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Japanische Waffen in Sanananda . erbeutet

Japanische Waffen in Sanananda . erbeutet

Japanische Waffen in Sanananda . erbeutet


Ein Stapel von Gewehren und leichten Maschinengewehren, die während der Kämpfe 1942-43 von den japanischen Verteidigern von Sanananda an der Nordküste Papuas erbeutet wurden.


Japanische Waffen in Sanananda erbeutet - Geschichte

Kriegsgeschichte
Am 22. Juli 1942 von der japanischen Armee nach ihrer Landung bei Buna und Gona besetzt. In Sanananda errichteten die Japaner ein starkes Verteidigungssystem mit Bunkern, Maschinengewehrnetzen und Scharfschützenstellungen entlang eines 20 km langen Brückenkopfes, der sich von Gona, Sanananda und Buna erstreckte.

Ab dem 5. September 1942 begannen alliierte Bomber und Jäger, das Gebiet von Sanananda bis zum 13. Januar 1943 anzugreifen.

Alliierte Missionen gegen Sanananda
5. September 1942 – 13. Januar 1943

Zu den japanischen Streitkräften unter dem Kommando von General Yokomata gehörten eine Mischung aus Streitkräften, darunter das 1/14. Bataillon, plus eine Kompanie des 111/41 Sanananda nach dem Fall von Gona. Nach der Einnahme von Gona begannen die Alliierten, auf Sanananda vorzurücken und stießen auf starken Widerstand. Am 28. Dezember 1942 wurde Kommandant Yokomata befohlen, seine verbliebenen Truppen von Gona nach Sanananda zu verlegen.

Die Reduktion von Sanananda
Ab dem 5. September 1942 begannen alliierte Bomber und Jäger mit Angriffen auf das Gebiet von Sanananda, einschließlich Sananada Point, Sananada Village, Sanananda Track und Landungskähnen.

Alliierte Missionen gegen Sanananda
5. September 1942 – 13. Januar 1943

Am 28. November 1942 rückte die 32. Infanteriedivision der US-Armee von Wairpi auf den Sanananda Track vor. Entlang des Weges wurde außerhalb von Sananada eine Straßensperre namens Huggins Road Block errichtet, die die Japaner daran hinderte, über diesen Punkt hinaus vorzudringen, der vom 126. Infanterieregiment unter dem Befehl von Major Richard D. Boerem, O-253857, verteidigt wurde.

Nachdem die Alliierten Buna erobert hatten, begann das 128. Infanterieregiment am 5. Januar 1943 mit dem Angriff nordwestlich entlang der Küste in Richtung Tarakena als Vorstufe für einen umfassenden Angriff der Alliierten auf das Gebiet von Sanananda. Unterdessen rückte die australische Armee, unterstützt von drei Stuart-Panzern, M3 Stuart 2561, M3 Stuart 2565 und M3 Stuart (Hull Unknown) von Süden über ein sumpfiges Gebiet vor. Dies war die letzte Schlacht, in der alliierte Panzer im Gebiet Gona-Buna-Sanananda auf feindliches Feuer stießen.

Die japanische Hauptgarnison wurde von der Kaiserlich Japanischen Marine (IJN) evakuiert. Am 13. Januar 1943 blieben nur noch Widerstandsnester übrig, die durch den Vormarsch der Alliierten eingehüllt und beseitigt wurden. Am 22. Januar 1943 endete der gesamte japanische Widerstand in der Gegend von Sanananda. Insgesamt wurden in Sanananda 600 Australier, 274 Amerikaner und über 1.600 Japaner getötet.

Heute
Die ursprüngliche Küstenlinie befindet sich heute hinter einem Landstreifen, der durch Gezeitenbewegungen und Asche entstanden ist, die 1951 beim Ausbruch des Mount Lamington abgelagert wurden.

White Tree Camp
Großer weißer Baum, der neben dem australischen Campingplatz existierte.

Sanananda-Gedenktafel
Schlachtfeld-Geschichtstafel aus Messing in englischer Sprache und Tok Pidgin, die 1994 eingeweiht wurde.

Sanananda 53, 55, 53/53 Gedenkstätte
Auf der Gedenktafel steht: „Zum Gedenken an die 161 Mitglieder des 53, 55, 55/53.

Diahatsu-Landungsboot
Überreste von mindestens fünf japanischen Diahatsu-Landungskähnen sind entlang der alten Küste von Sanananda vorhanden.

CA-9 Wirraway A20-492
Pilot Hart am 17. Januar 1943 abgeschossen

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Japanische Waffen in Sanananda erbeutet - Geschichte

Die Offensive an der Sanananda-Front war tatsächlich ins Stocken geraten. Bis Ende Dezember hatten die Alliierten Straßensperren bei Huggins und Kano errichtet und die ersten Durchbrüche in den gewaltigen feindlichen Umkreis gemacht, der die Gleiskreuzung südlich von Huggins bedeckte. Dies waren jedoch nur Zwischensiege. Die Japaner kämpften noch immer verzweifelt im Gleisknotenbereich südlich von Huggins, sie waren im Bereich zwischen Huggins und Kano gut verschanzt und hielten nördlich von Kano starke Stellungen. Die taktische Situation, insbesondere auf der Motor Transport oder M. T. Road, wie die Strecke Soputa-Sanananda manchmal genannt wurde, war gelinde gesagt ungewöhnlich. Ein Beobachter bemerkte bei seiner Beschreibung: "Auf den ersten Blick war die Lagekarte einfach verblüffend. Entlang der M. T. Road wechselten sich Rot und Blau wie Perlen an einer Schnur ab." 1 Die Aufgabe bestand darin, die Roten zu verdrängen – eine äußerst schwierige Aufgabe im bestehenden Gelände.

General Hering beruft eine Konferenz ein

Die Ankunft der 163. Infanterie

Tatsächlich gab es zu dieser Zeit drei Fronten auf der Westseite des Flusses. Der erste befand sich südlich der Gleiskreuzung, der zweite im Straßensperrgebiet bei Huggins und Kano, der dritte im Gebiet des Napapo-Amboga River nördlich von Gona. Brigadegeneral Porter von der 30. Brigade, verantwortlich für Gleisknotenoperationen, hatte unter seinem Kommando die Bataillone 36 und 55/53 und die Überreste der 126. Infanterie, die westlich des Flusses kämpften, damals etwa 200 Mann. Brigadegeneral Dougherty mit seinem Hauptquartier der 21. Brigade operierte von den beiden Straßensperren aus und hatte unter seinem Kommando die 39 und 49 Bataillone und das 2/7 Kavallerieregiment. Seine Bataillone, die 2/14, 2/16 und 2/27, normalerweise ein Teil der 21. Brigade, räumten im Gebiet des Amboga-Flusses auf.

Diese Bataillone der 21. Brigade hatten bei diesem zweiten Einsatz während des Feldzugs äußerst schwere Verluste erlitten. Ende Dezember waren sie auf weniger als die Unternehmensstärke gesunken. Das Bataillon 2/27 zum Beispiel zählte 55 Mann und das Bataillon 2/16 war auf 89 zurückgegangen. Es war klar, dass die Brigade, wenn sie wieder kämpfen sollte, schnell abgelöst werden musste. 2

Erleichterung war schon unterwegs. Wie von General Herring geplant, sollte im Raum Gona ein neues Hauptquartier, das der 14. Brigade in Port Moresby, und das 163. Infanterieregiment der 41

Infanterie-Division im Bereich der Straßensperre. 3 Die Ankunft der 163. Infanterie an der Front würde Truppen für den Einsatz im Raum Gona freisetzen, die sofortige Ablösung der Bataillone der 21. Brigade ermöglichen und eine Intensivierung des Angriffs nördlich und südlich von Huggins ermöglichen.

Die 163. Infanterie-Regiments-Kampfgruppe, bestehend aus dem 163. Infanterie-Regiment und 550 angegliederten Divisionstruppen, abzüglich Artillerie, traf am 27. Dezember mit 3.820 Mann unter Oberst Jens A. Doe in Port Moresby ein. 4 Obwohl es eine Zeitlang so aussah, als könnte das Regiment an die Front von Urbana geschickt werden, war die endgültige Entscheidung, es, wie von General Herring geplant, nach Sanananda und nicht nach Buna zu ziehen.

Am 27. Dezember, dem Tag, an dem die 163. Infanterie Port Moresby erreichte, hatte General MacArthur General Blamey (durch General Sutherland, der damals die Front besuchte) den Befehl übermittelt, das Regiment nach Buna zu schicken, um bei der Reduzierung der Buna-Mission zu helfen , anstatt wie bisher geplant an die Sanananda-Front. General Blamey protestierte sofort gegen diese Planänderung. Er wies darauf hin, dass General Eichelberger über genügend Truppen verfügte, um Buna einzunehmen. Er bestand darauf, dass die 21. Brigade unbedingt sofort abgelöst werden müsse, wenn sie als Kampftruppe weitergeführt werden solle, und drückte sein Bedauern aus, dass General MacArthur es auf sich genommen hatte, sich in die Angelegenheit einzumischen. Blamey schrieb, dass, obwohl er "keinen Moment das Recht des Oberbefehlshabers in Frage stellte, Befehle zu erteilen, die er für richtig hielt", er es dennoch als seine Überzeugung angab, dass nichts "den soliden Prinzipien der als dass der Oberbefehlshaber . . . [persönlich] die Leitung eines Teils der Schlacht übernehmen sollte." 5 General MacArthur sah anscheinend den Punkt, und General Herrings Entscheidung, die 163. Infanterie an der Sanananda-Front einzusetzen, wurde zugelassen.

Die 163. Infanterie, die Einheit, die diese hochrangige Auseinandersetzung hervorgebracht hatte, war zu diesem Zeitpunkt gut ausgebildet, und die Männer, frisch, geschickt geführt und in hervorragender körperlicher Verfassung,

waren kampfbereit. 6 Es wurde sofort vereinbart, dass sie unter Führung des 1. Bataillons an die Front geflogen würden. Die später hinzukommenden 2. und 3. Bataillone würden in dieser Reihenfolge folgen.

Am frühen 30. Dezember wurden das 1. Bataillon und das Regimentshauptquartier über die Berge geflogen, ein Teil nach Dobodura und der Rest nach Popondetta. Oberstleutnant Charles R. Dawley, der leitende Offizier von Colonel Doe, der mit der Staffel in Dobodura gelandet war, meldete sich sofort bei der Advance New Guinea Force, dem Hauptquartier von General Herring, in Dobodura. Kurz darauf flog Colonel Doe aus Popondetta ein, und er und Dawley hatten eine Besprechung mit General Herring, Generalmajor F. H. Berryman, General Blameys Stabschef, und General Vasey, der inzwischen aus Soputa eingetroffen war. Im Verlauf der Konferenz wurde Doe und Dawley mitgeteilt, dass die 163. Infanterie westlich der Girua kämpfen würde – die erste direkte Andeutung, die sie über die Rolle des Regiments gemacht hatten. Dann gingen sie mit Berryman und Vasey zu General Eichelberger. 7

Die vier Offiziere erreichten gegen 1030 Eichelbergers Hauptquartier und wurden Tee angeboten. General Eichelberger schien den Eindruck zu haben, auf seiner Seite des Flusses die 163 und sagte mir, er würde mich nach dem Mittagessen nach vorne bringen, um mir zu zeigen, wohin die Infanterie 163. gehen sollte. Die Generäle Vasey und Berryman saßen schweigend da, und als sie sich nicht meldeten, sagte ich General Eichelberger, ich sei informiert worden, dass die 163 geh an die Sanananda-Front." „Einfach überrascht“, war nun General Eichelberger an der Reihe, zu schweigen. 8

Als der Tee zu Ende war, gingen Doe und Dawley mit General Vasey zum Hauptquartier der 7. Division in Soputa. Vasey ging mit ihnen die Situation durch und sagte ihnen, dass sie so schnell wie möglich im Bereich der Straßensperren übernehmen sollten. Am 31. Dezember, während sich das 1. Bataillon in Soputa versammelte, gingen General Vasey, Oberst Doe und der Regimentsstab nach Huggins vor und erkundeten die Gegend. Am 1. Januar, während Doe und Dawley damit beschäftigt waren, eine Versorgungsbasis für das Regiment zu errichten, gingen der Kommandant des 1. Am 2. Januar, dem Tag, an dem die Buna-Mission fiel, übernahm das 1. Bataillon Huggins und Kano, und Colonel Doe übernahm am nächsten Tag das Kommando über das Gebiet von Brigadier Dougherty. 9 (Karte 16)

General Vasey änderte sofort sein Kommando. Er befahl dem 39. Bataillon, das die Straßensperre gehalten hatte, dem 49. Bataillon, das den Nachschubweg bewacht hatte, und dem 2/7 Kavallerieregiment, das von Kano aus operierte, um die Bataillone 36 und 55/53 im Süden zu ersetzen des

Karte 16
Sanananda-Front
3.-12. Januar 1943

Gleisabzweigung. Nach ihrer Befreiung würden die beiden letztgenannten Bataillone nach Gona ziehen, wo sie die erschöpften Bataillone der 21. Die Ablösung der Überreste der 126. Infanterie würde erfolgen, sobald die 18. Brigade von Buna auf die Sanananda-Seite des Flusses verlegt werden konnte. 10

ALLGEMEINE HERING, Commander, Advanced New Guinea Force (links) und General Eichelberger.

Die Konferenz vom 4. Januar

General Herring hatte am 29. Dezember angeordnet, dass nach dem Fall Bunas die 18. Brigade und der Großteil der östlich des Flusses eingesetzten Geschütze und Panzer an die Sanananda-Front verlegt werden sollten. 11 Am 2. Januar, als der organisierte Widerstand bei Buna beendet war, befahl er, zwei Truppen 25-Pfünder-Artillerie, die zuvor bei Buna eingesetzt worden waren, der Sanananda-Front zuzuweisen. Am nächsten Tag bestellte er einen Teil der Panzer nach Soputa. Am 4. Januar traf Herring in seinem Hauptquartier mit General Eichelberger, General Berryman, General Vasey und Brigadier Wootten zusammen, um einen endgültigen, umfassenden Plan zur Reduzierung der feindlichen Stellungen westlich des Flusses auszuarbeiten. 12

Obwohl sich die Konferenzteilnehmer getroffen hatten, um einen Plan zur Vernichtung des Feindes auszuarbeiten, stellten sie fest, dass sie nur sehr wenig über seine Stärke und Disposition wussten, insbesondere über die nördlich von Kano. Es wurde angenommen, dass er viele Waffen und Munition hatte, aber wenig Nahrung hatte, seine Kraft konnte jedoch niemand vermuten. Als General Eichelberger einige Tage später die Konferenz beschrieb, schrieb er: "Wir entschieden, dass wir nicht wussten, ob es in Sanananda tausend oder fünftausend Japse gab." 13

Trotz fehlender gesicherter Kenntnisse über die Stärke des Feindes einigten sich die alliierten Kommandeure in der Annahme, dass es noch mehrere tausend japanische Soldaten in dem Gebiet gebe, schnell auf einen grundlegenden Aktionsplan. Sobald das 2. und 3. Bataillon, die 163. Infanterie und 800 Ersatz für die 18. Brigade die Front erreichten, würden die 18. Brigade, die 163. Infanterie und die 127. Infanterie eine doppelte Umhüllung der feindlichen Sanananda-Giruwa-Position starten. Die ersten beiden Einheiten unter dem Kommando von General Vasey würden Sanananda über den Cape Killerton Trail und die M.T. Straße bzw. Die 127. Infanterie würde die Umfassung vervollständigen, indem sie über Tarakena und Giruwa auf Sanananda vorrückte.

Der Hauptangriff sollte einer Reihe von wesentlichen Voroperationen folgen. Diese würden mit der Einnahme von Tarakena . beginnen

durch die 127. Infanterie und die Räumung des Gebietes zwischen Huggins und Kano durch das 1. Bataillon, 163. Infanterie. Das 2. Bataillon, 163. Infanterie, würde unterdessen eine Position rittlings auf dem Cape Killerton Trail westlich von Huggins einnehmen. Dann würde die 18. Brigade südlich von Huggins alle feindliche Opposition beseitigen. Sobald diese Vorbereitungen abgeschlossen waren, würde der allgemeine Vormarsch beginnen, wobei die 127. Infanterie entlang der Küstenstraße nach Westen und die 163. Infanterie und die 18. Road und der Cape Killerton Trail. 14

Die 18. Brigade erreicht Soputa

Die ersten Elemente der 18. Brigade – das Brigadehauptquartier und das 2/9-Bataillon – erreichten Soputa am 5. Januar, ebenso wie eine Truppe (vier Panzer) des B-Geschwaders, 2/6 Australian Armored Regiment. Die Panzer verließen Buna gerade noch rechtzeitig, denn extrem heftige Regenfälle hatten das Straßennetz zwischen dem Old Strip, Dobodura und Soputa für den Autoverkehr unpassierbar gemacht, und tagelang kamen weder Panzer noch Artillerie mehr durch. Das Bataillon 2/10 traf am 6. in Soputa ein, und das Bataillon 2/12 schloss sich ihm einen Tag später an. Die übrigen Panzer und die beiden 25-Pfünder-Truppen, die nach dem Fall Bunas General Vasey zugeteilt worden waren, mussten wegen des erbärmlichen Straßenzustandes auf der Ostseite des Flusses bleiben.

Das Wetter hatte General Vasey nicht nur den Einsatz der meisten Panzer seiner Front gekostet, sondern es ihm auch unmöglich gemacht, die zusätzliche Artillerie, die er durch den Fall Bunas gewonnen hatte, optimal einzusetzen. Aufgrund der engen Gefechtslage blieb den beiden betroffenen Batterien, der Manning- und der Hall-Truppe, keine andere Wahl, als schräg über die Front zu feuern und besondere Vorsichtsmaßnahmen zu treffen, um befreundete Truppen nicht zu treffen. 15 Die Geschütze waren nützlich, aber sie wären viel nützlicher gewesen, wenn es möglich gewesen wäre, sie über den Fluss zu bringen.

Das Wetter hatte General Vasey einen weiteren schlechten Dienst erwiesen, indem es den Versorgungsfluss vorübergehend unterbrach. Die Regenfälle waren so stark und die Gleise so schlammig, dass selbst Jeeps sie nicht benutzen konnten. Um die Schwierigkeiten zu verschlimmern, wurden die "Allwetter"-Landebahnen von Dobodura und Popondetta so festgefahren, dass sie tagelang unbrauchbar blieben. Zum Glück für die Offensive der Alliierten war an der Front bereits genug Material gelagert, um die Truppen bis zum Wetterumschwung zu überbrücken. 16

Am 7. Januar waren alle Truppen der 18. Brigade von der anderen Seite des Flusses in Soputa. General Vasey befahl Brigadier Wootten, das Kommando über die 2/7 Kavallerie zu übernehmen und die verbleibenden Truppen von Brigadier Porter zu entlasten – die 39 und 49 Bataillone und die Überreste der 126. Infanterie. Der Befehl sah vor, dass die Bataillone 39 und 49 in der Nähe von Soputa in Divisionsreserve gehen würden, dass die 21.

SANANANDA-PUNKT. Die M. T. Road, unten links, mündet in den Küstenpfad Cape Killerton. Beachten Sie feindliche Lastkähne entlang der Küste. (Foto vom Oktober 1942.)

126. Infanterie-Truppen unter dem Kommando von Major Irwin würden so schnell wie möglich zu ihrem Regiment bei Buna zurückgebracht. 17

Die Entlastung der 126. Infanterie

Die Ablösung der 126. Infanterie-Truppen war am frühen Nachmittag des 9. Januar abgeschlossen, und Major Boerem, der als leitender Offizier von Major Irwin fungiert hatte, kehrte am selben Tag nach Buna zurück, um sich auf ihren Empfang vorzubereiten. 18 Die Australier waren sich der Tapferkeit, mit der die amerikanischen Truppen gekämpft hatten, und der schweren Verluste nicht bewusst, die sie erlitten hatten. Am 8. erteilte Brigadegeneral Porter den Befehl, sie und seine anderen Truppen zu beschwören, "so soldatisch wie möglich auszumarschieren, ... im Einklang mit dem Stolz und der Qualität ihrer früheren Dienste". 19 In einem Brief, den er Major Boerem an General Eichelberger übergab, schrieb Porter:

Ich nutze die Gelegenheit, die sich durch Major Boerems Rückkehr zu Ihnen bietet, um meine Wertschätzung für die Männer Ihrer Division auszudrücken

die unter meinem Kommando standen, haben unsere Bemühungen auf der Sanananda Road unterstützt.

Inzwischen ist klar, daß sich hier größere Schwierigkeiten boten als vorhergesehen, und die Männer Ihrer Division haben wahrscheinlich die meisten davon getragen. . . . Ihre Männer sind würdige Kameraden und starke Herzen. Ich vertraue darauf, dass sie in naher Zukunft die Gelegenheit haben werden, ihre erschöpften Reihen wieder aufzubauen. Mit ihrem derzeitigen Erfahrungsschatz werden sie sich zu einer beeindruckenden Truppe aufbauen. . . . 20

Als die Truppen in der dritten Novemberwoche zum Einsatz kamen, waren sie 1400 Mann stark. Fünfundsechzig Mann des Regimentshauptquartiers waren Anfang Dezember nach Buna verlegt worden, und es hatte keine weiteren Versetzungen gegeben. Am 9. Januar, dem Tag ihrer Ablösung, zählte die Truppe nur noch 165 Mann, fast alle in so schlechter körperlicher Verfassung, dass sie kaum noch gehen konnten. 21

Drei Tage später, mit einer Kampfstärke von 158 Mann, begannen die Truppen nach Buna zu marschieren. Major Irwin stand an ihrer Spitze, Kapitän Dal Ponte, wie er jetzt war, als sein Stellvertreter. Nachdem sie am Nachmittag ihr Biwak in Simemi erreicht hatten, rasierten und säuberten die Männer so gut sie konnten und bekamen dringend benötigte Unterstandshälften und Moskitonetze.Zwei Tage später, am 14. Januar, veranstaltete General Eichelberger eine kleine Begrüßungszeremonie für sie. 22 „Ich empfing die Truppe“, erinnert er sich, „mit Bandmusik und einem, was man gut als martialisch bezeichnen könnte Wunden hatten einen entsetzlichen Tribut gefordert ... [Die Männer] waren so zerlumpt und so erbärmlich, als ich sie begrüßte, waren meine Augen nass." 23

Die vorläufigen Operationen

Tarakena und Konombi Creek

Der am 4. Januar im Hauptquartier von General Herring formulierte allgemeine Operationsplan sah vor, dass, bis die 163. Infanterie und die 18. über den Konombi Creek war "der Hauptschub". 24 (Siehe Karte V.) General Eichelberger legte seine Pläne entsprechend. Urbana Force, jetzt hauptsächlich die 127. Infanterie

(mit Elementen der 126. und 128. Infanterie in Reserve) würde den Vorstoß nach Westen führen Warren Force, hauptsächlich die 128. Infanterie, würde an Ort und Stelle bleiben und sich mit der Strandverteidigung beschäftigen.

Die Zerstreuung der Chagnon-Patrouille durch Colonel Yazawa von ihrer Position in der Nähe von Tarakena am Abend des 4. Januar machte es für Colonel Grose notwendig, eine neue Streitmacht vorzurücken, um den verlorenen Brückenkopf auf der anderen Seite des Siwori Creek zu bergen. In der Nacht wurde Artilleriefeuer auf das Gebiet gelegt, um es für die Japaner unhaltbar zu machen, bis die Truppen dort eintrafen. Am frühen 5. überquerte die Kompanie G, 127. Infanterie, unter dem Kommando von Leutnant McCampbell den Siwori Creek, kurz darauf folgte die Kompanie F unter dem 1. Lt. James T. Coker. Die Überfahrt war langsam, denn der Bach war breit und Colonel Grose hatte nur zwei kleine Boote (eines davon war ein von den Japanern erbeutetes schwarzes Gummiboot), mit dem er die Truppen und ihre Vorräte hinüberbringen konnte. Die Truppen beendeten die Überquerung um 9:00 Uhr und begannen, sich nach Westen zu bewegen - Kompanie G entlang des schmalen, ausgesetzten Küstenpfads und Kompanie F im Sumpf, die ihn von links bedeckte.

Die Truppen von Oberst Yazawa, hauptsächlich Elemente der 1. Bataillon, 170. Infanterie, die sogenannte Nojiri-Bataillon, waren noch in der Gegend. Während des 5. und 6. hielten sie sich hartnäckig und zogen sich erst zurück, als die Amerikaner im Begriff waren, ihre Stellungen zu überrennen. Am 7. waren die beiden Kompanien 500 Meter vom Dorf entfernt, und dort hielt der Feind wieder Stellung. Kompanie E, unter 1st Lt. Powell A. Fraser, bewegte sich inzwischen mit einer 37-mm auf den Sandspieß. Pistole, und begann, die Japaner mit Kanister zu enfiladen. Mit dieser Unterstützung drängten die beiden Kompanien am Abend des 7. den Feind erneut zurück. Sie erbeuteten fünf Maschinengewehre, darunter zwei von der Chagnon-Patrouille verloren. 25

Am nächsten Tag rückte Firma G wieder vor. Nach wie vor stand die Kompanie E rechts und unterstützte ihren Vormarsch mit Feuer, und die Kompanie F im Sumpf bedeckte sie von links. Die zahlreichen feindlichen Truppen im Sumpf und der Sumpf selbst machten es der Kompanie F schwer, mitzuhalten. 26 Angespornt von Lieutenant Coker, dem Kompaniechef, und S. Sgt. Herman T. Shaw, Kommandant des führenden Zugs, 27 schloss die Kompanie mit der Kompanie G auf und behielt ihre Position dort für den Rest des Tages.

Um 16:00 Uhr griff die Kompanie G erneut an. Es erreichte den Rand des Dorfes Tarakena innerhalb einer Stunde und erbeutete drei feindliche Maschinengewehre, einen feindlichen Mörser und das verbleibende Maschinengewehr, das von der Chagnon-Patrouille verloren ging. Zwei neue Kompanien des 1. Bataillons, Kompanien C und A, die früher am Tage von Oberst Grose bestellt worden waren, waren gerade herangekommen, und ihnen blieb die Verkleinerung des Dorfes überlassen. Die beiden Kompanien passierten Kompanie G, Kompanie C an der Spitze, und starteten am Abend den Angriff. Der Angriff erreichte schnell sein Ziel. Firma C war im Dorf

ZUSAMMENKLAPPBARE ANGRIFFSBOOTE wird von 127. Infanteristen verwendet, um den Siwori Creek zu überqueren. Hinweis Führungsseil über den Bach.

bis 1830 und die Kämpfe waren bis 2130 beendet. 28 Zweiundvierzig Japaner wurden getötet und eine Menge japanischer Kampfmittel wurde erbeutet. Die 127. Infanterie erlitt bei den Kämpfen des Tages neunzehn Verluste – zwei Tote, sechzehn Verwundete und einer Vermisste. 29

Zu diesem Zeitpunkt waren die drei Unternehmen, die den Angriff gestartet hatten, deutlich unterlegen. Kompanie F hatte nur noch 72 Mann übrig, Kompanie A 81, Kompanie C 89. Die Moral war jedoch gut. Als General Eichelberger, der an diesem Morgen zum Sandspieß gegangen war, um zu sehen, wie es weiterging, General MacArthur am nächsten Tag berichtete: "Jetzt, wo die Männer dort leben, wo die Japaner lebten, sehen sie ganz anders aus. Die Sumpfratten, die lebten." im Wasser haben jetzt ihren Platz an der Sonne und ich habe gestern zum ersten Mal sogar Gesang gehört." 30

Das Dorf in der Hand, der nächste Schritt bestand darin, den Konombi Creek zu überqueren, einen Gezeitenstrom von etwa zwölf Metern Durchmesser. Eine Hängebrücke über den Bach wurde schwer beschädigt, und Versuche, sie zu überqueren, wurden am 9. Januar von versteckten feindlichen Stellungen am gegenüberliegenden Ufer beschossen. Oberst Groses Plan war daher, die feindlichen Stellungen zu flankieren, indem er in dieser Nacht einen Teil der Kompanie C in den beiden verfügbaren Booten über den Bach schickte. Der Kompaniechef, 1st Lt. Tally D. Fulmer, wurde mit der Überfahrt beauftragt.

Die Truppen schifften sich am 10. um 02:40 Uhr ein. Die schnelle Strömung brachte die Boote aufs Meer hinaus, aber die Gefahr wurde rechtzeitig erkannt, und die Männer erreichten das Ufer, bevor Schaden angerichtet wurde.

Es blieb nur noch eines zu tun: einen Abspanndraht am gegenüberliegenden Ufer befestigen. Zwei Freiwillige, S. Sgt. Robert Thompson von Unternehmen C und Pfc. Jack K. Cunningham von der Firma E schwamm im Dunkeln über den Bach und hatte kurz vor Tagesanbruch auf der anderen Seite einen Draht angelegt. Es brach, als das führende Boot auf einer Sandbank hängen blieb und die Überfahrt bei Tageslicht erfolgen musste.

Am späten Nachmittag schwamm Sergeant Thompson erneut den Bach entlang, diesmal gefolgt von vier Freiwilligen der Kompanie C--Pfc. Raymond Milby und Pvts. Raymond R. Judd, Marvin M. Petersen und Lawrence F. Sprague. Um den Übergang zu decken, platzierte Leutnant Fraser von der Kompanie E seine Mörser und seine 37-mm. Pistole am Ostufer des Baches. Als die Männer anfingen, nur mit Pistolen und Handgranaten bewaffnet hinüberzuschwimmen, griffen Fraser und seine Waffenmannschaften den Feind am gegenüberliegenden Ufer mit Feuer an. Der Feind antwortete in gleicher Weise, aber Fraser und seine Männer hielten ihre Position am Flussufer, und alle fünf Männer kamen sicher über den Bach.

1740 war der Draht an Ort und Stelle, und Lieutenant Fulmer und ein Zug der Kompanie C begannen die Überquerung. Das Boot machte die Reise sicher, bedeckt durch das Feuer von den Mörsern von Leutnant Fraser und 37-mm. Pistole, die die feindlichen Stellungen, die die Brücke befehligten, schnell reduzierte. Danach ging die Überfahrt zügig. 1755 war Kompanie C auf der anderen Seite des Baches, dicht gefolgt von Kompanie A. Am Abend hielten die beiden Kompanien, die sich in der Tiefe befanden, einen 200-Meter-Brückenkopf auf der anderen Seite des Baches. 31

Auf der anderen Seite des Baches gerieten die vorrückenden Truppen in Geländeschwierigkeiten. Von der Küste nach Süden abzweigende Pfade waren nicht zu finden, und die Küstenlinie, ein schmaler Sandstreifen, der von einem Gezeitensumpf begrenzt wurde, der fast bis zum Ufer reichte, stand bei Flut häufig unter Wasser. 32 Da der Feind in der Gegend stark präsent war, schien es das bessere Maß der Weisheit, den Vormarsch der 127. Infanterie aufzuhalten, bis die konzertierte Offensive an der Sanananda-Front in Gang kam und den feindlichen Druck verringerte.

General Eichelberger erläuterte General MacArthur am 12. die Lage. „Auf ihrer Seite des Girua“, schrieb er, „haben wir einen schönen Brückenkopf über den [Konombi] Creek errichtet, aber jetzt kommt ein Abschnitt, wo der Mangrovensumpf zum Meer hinabreicht. Bei Flut ist das Meer direkt im Sumpf ..." Es wäre nicht klug, dachte er, wenn Grose zu weit ausdehnte, bis …

es habe "Entwicklungen in der gesamten Girua" gegeben. 33 Der Küstenvorstoß sollte kurz gesagt die Zeit markieren, bis die 163. Infanterie und die 18. Brigade direkt auf Sanananda vorzudringen begannen.

Die Angriffe zwischen Muskete und Kano

Die geplanten Operationen auf der M. T. Road, die dem konzertierten Vormarsch auf Sanananda vorausgingen, waren inzwischen im Gange. Das 1. Bataillon, die 163. Infanterie und das Regimentshauptquartier übernahmen am 3. Januar die volle Verantwortung für das Straßensperrgebiet. Colonel Doe, der Huggins sofort den Regimentscodenamen Musket gegeben hatte, hatte die Kompanie C und einen Zug der Kompanie D in Kano stationiert. Regimentshauptquartier, Bataillonshauptquartier, Kompanie B und Kompanie D, abzüglich des Zuges bei Kano, waren in Musket stationiert. Kompanie A (abzüglich eines Zuges bei Moore, etwa 400 Meter östlich von Musket) deckte den Versorgungspfad östlich der M. T. Road ab.

Zu dieser Zeit war Musket (oder Old Huggins, wie es auch genannt wurde) eine gut entwickelte Position. Es bestand im Wesentlichen aus einem inneren und äußeren Umkreis, mit Gewehr- und automatischen Waffentrupps in quadratischer oder kreisförmiger Formation am Rand jedes Umkreises und Feldküchen (die schließlich entstanden waren) in der Mitte. Die Trupps, jeder mit eigenem Straddle-Graben und Wassersickern, waren etwa fünfzehn Meter voneinander entfernt. Innerhalb des inneren Umfangs befanden sich Regiments- und Bataillonshauptquartiere, Schalttafeln, Verpflegungsstationen, Munitionslager und die 81-mm. Mörser. Zwischen den beiden Perimetern befanden sich der Firmensitz und die Vorschiffe. Das gesamte Gebiet war von Schützengräben durchzogen, und die Szene, als neu eingetroffene Truppen in oder durch die Stellung zogen, erinnerte einen Beobachter an "einen überfüllten Robbenfelsen". 34

Nach der Übernahme durch die Australier waren die Truppen durch das Feuer von Schützen in den hohen Dschungelbäumen, die den Umkreis überblickten, beunruhigt worden. Obwohl das Feuer während der gesamten vierundzwanzig Stunden mit Unterbrechungen erlebt wurde, war es zu den Mahlzeiten besonders intensiv. Die Truppen wurden auch nachts von einzelnen feindlichen Schützen oder kleinen Patrouillen belästigt. Diese würden die Flanken und das südliche Ende oder die Rückseite des Perimeters mit kurzen Gewehr- oder automatischen Waffenfeuern belästigen. Colonel Doe verlor keine Zeit, Mittel zu finden, um diese Belästigungen zu lindern. Er errichtete zwei Mann Scharfschützen-Beobachterposten in Schlitzgräben entlang der Vorderkante des Geländes und in Bäumen an den Flanken und im Heck. Mit Leitern aus Telefondraht mit dicken Holzsprossen machten es sich die Truppen in den Bäumen zur Aufgabe, systematisch auf alle Bäume zu feuern, die Scharfschützen beherbergen könnten, und waren besonders aktiv, wenn die Japaner feuerten. Sobald die Pfosten in den Bäumen errichtet waren, begannen kleine Konterscharfschützenpatrouillen von zwei oder drei Männern, die von den Truppen in den Bäumen bedeckt waren, die japanischen Baumschützen vom Boden zu holen. Um japanische Scharfschützen in der Nacht von den Flanken und von hinten zu stoppen, stellten die Konterscharfschützen-Patrouillen Sprengfallen auf, die normalerweise aus zwei Granaten bestehen, die an angrenzenden Bäumen befestigt sind und deren Stifte durch eine Schnur verbunden sind.

Diese Maßnahmen zeigten schnell Ergebnisse. Die feindlichen Schützen wurden ausgedünnt und zurückgedrängt. Bald war die einzige Erinnerung, dass es immer noch Baumscharfschützen in der Gegend gab:

EINRICHTEN EINES FELDSCHALTERS

entferntes, wirkungsloses Feuer, das in der Regel nur zu den Mahlzeiten abgegeben wird. 35

Da der Umkreis mehr oder weniger sicher war, wurde Musket hauptsächlich die eines Regiments-Biwakplatzes, und in diesem Bereich wurden insbesondere nachts strenge Sicherheitsmaßnahmen eingehalten. Die Männer begaben sich in der Abenddämmerung in ihre Schlitzgräben und blieben darin bis zum Morgengrauen. Das nächtliche Durchqueren des Gebiets war strengstens verboten, und die Fronttruppen am äußeren Rand erhielten den Befehl, gegen verdächtige Geräusche oder Bewegungen nur Handgranaten einzusetzen, um die Offenlegung von Waffenpositionen an den Feind zu vermeiden.

Die Lieferung von Vorräten, die zur Zeit von Captain Huggins und Lieutenant Dal Ponte planlos war, war inzwischen zu einer Routineoperation geworden. Eingeborene, die im Schichtdienst arbeiteten, brachten die Vorräte zu bestimmten Punkten hinter der Schusslinie und trugen die Verwundeten zurück. Es wurde eine Wasseraufbereitungsanlage installiert und die einzelnen Wassersicker verfüllt. Zusätzliche Mörtel und zwei 37-mm. Kanonen, Kanister abfeuern, wurden vorteilhaft innerhalb des Umkreises platziert.

Bis zum Eintreffen des Rests des Regiments untersuchte das 1. Bataillon die feindliche Linie gründlich. Es hat nicht lange gedauert

finden, dass die Japaner zwei starke Perimeter zwischen Musket und Kano hatten, etwa 200 Meter nördlich von Musket und ungefähr in der gleichen Entfernung südlich von Kano. Die Umrisse lagen auf beiden Seiten der Straße auf gleicher Höhe, wobei der westliche etwa doppelt so groß war wie der östliche. Da die beiden Stellungen auf relativ trockenem Boden in einem sumpfigen Dschungelgebiet lagen, das wie Musket von hohen Bäumen dominiert wurde, waren sie nur von der Piste oder durch den Sumpf zu erreichen.

Das 2. Bataillon unter der Führung von Major Walter R. Rankin erreichte am 7. die Front. Colonel Doe setzte das Bataillon entlang des Versorgungsweges östlich des M.T. Road und befahl dem 1. Bataillon, die beiden feindlichen Perimeter zwischen Musket und Kano am nächsten Tag zu reduzieren. Wenn der Angriff erfolgreich war, würde das Bataillon in Kano einziehen und das Bataillon von Major Rankin würde bei Musket übernehmen.

Der Angriffsplan sah vor, dass die Kompanien B und C von beiden Flanken aus angreifen sollten – Kompanie B, der größere Umfang westlich der Straße, und Kompanie C, der kleinere Umfang östlich davon. Kompanie B würde Musket verlassen und, nachdem es nach Westen und Norden kreist, den größeren Umfang von Westen treffen. Die 25-Pfünder der Hanson-Truppe und die Maschinengewehre und Mörser des restlichen Bataillons würden den Angriff unterstützen. 36

Am 8. Januar kurz vor Mittag konzentrierte sich die Hanson-Truppe fünfzehn Minuten lang auf beide Perimeter. Die Truppe hatte jetzt nur noch Granaten mit verzögerter Zündung, und diese, wie sich General Doe erinnert, "vergruben sich einfach im Dreck oder explodierten unter der Erdoberfläche". Obwohl die beiden Kompanien mit allen Mörsern und Maschinengewehren gedeckt waren, die das Bataillon aufbringen konnte, war keiner der Angriffe erfolgreich. Hanson Troop, von Südosten feuernd, konnte kein unterstützendes Feuer für den Flankenangriff der Kompanie B auflegen. Das Ergebnis war, dass die zum Frontalangriff gezwungene Kompanie nicht nur von beiden Perimetern ins Feuer geriet, sondern auch den größeren Perimeter an seiner stärksten Stelle traf. Die Kompanie wich zurück und war schließlich gezwungen, in dieser Nacht etwa dreißig Meter vor ihrem Ziel einzugraben.

Unternehmen C hatte noch Pech. Am Tag zuvor hatte es stark geregnet, und die Kompanie, die in südwestlicher Richtung angriff, lief in einen seit dem Vortag zu einem hüfthohen Sumpf gewordenen Sumpf. Die Truppen versuchten, den Sumpf unter schwerem Feuer zu durchbrechen, aber der Sumpf war zu tief und das Feuer zu schwer. Nach dem Verlust eines seiner Offiziere, 1st Lt. Harold R. Fisk, dessen Leiche nicht sofort geborgen werden konnte, kehrte das Unternehmen zu seiner ursprünglichen Position in Kano zurück, die es ein oder zwei Tage später in Fisk umbenannte. Kompanie B, in Schlitzgräben vor Musket, die hüfthoch im Wasser standen, wurde in dieser Nacht von Kompanie E abgelöst Die Kompanie E schloss sich ihrem Bataillon wieder an, das immer noch entlang des Versorgungsweges stationiert war. 37

Die Gründung von Rankin

Am 7. Januar mit dem 2. Bataillon, 163. Infanterie und Brigadier Woottens

Als die ersten 400 Ersatzmänner zur Verfügung standen, gab General Vasey den Divisionsangriffsplan heraus. Der Angriff würde in vier Stufen erfolgen. In Stufe I würde das 2. Kreuzung, und das Gebiet südlich von Musket in Phase III räumen, würde die 163. Infanterie über die MT . auf Sanananda Point vorrücken Road, und die 18. Brigade würden dies tun, indem sie sich zuerst auf dem Killerton Trail nach Norden bewegten und dann nach Osten abbogen, um die Umhüllung zu vervollständigen. Stufe IV wäre das Aufräumen.

Stufe I, die Sperrung des Killerton-Trails, würde zwei Hauptvorteile sichern. Es würde verhindern, dass die schnell versagenden Japaner den Gleisknotenpunkt als Fluchtweg benutzen, und der 18. Brigade einen Ausgangspunkt für ihren Vormarsch auf Sanananda bieten, wenn sie den Gleisknotenpunkt vollständig geräumt hatte.

Am frühen 9. Januar, nachdem das 2. Bataillon von Colonel Doe in seine Rolle eingewiesen worden war, verließ das 2. ein Weg. Der Marsch verlief in südwestlicher Richtung, und während seines Verlaufs wurde Telefondraht ausgezahlt, um die Kommunikation aufrechtzuerhalten.

Die erste feindliche Opposition wurde um 10.30 Uhr getroffen, als sich das Bataillon einer engen, korridorartigen Nord-Süd-Lichtung näherte, durch die der Killerton-Pfad verlief. Major Rankin befahl einem Zug der Kompanie G an den Rand des Dschungels am südlichen Ende des Korridors, um als Deckung für die linke Flanke des Bataillons zu dienen. Der Zug erhielt schweres Gewehr- und Mörserfeuer von einer Gruppe feindlicher Stellungen, die den Korridor von Süden her einwanderten. Das Firmenhauptquartier, ein zweiter Zug und die Hälfte des Waffenzuges der Kompanie überquerten die Lichtung, bevor schweres Maschinengewehr- und Gewehrfeuer die weitere Überquerung stoppte. Unter Kapitän William C. Benson rückte der Rest der Kompanie schließlich durch die Lichtung und über den Pfad über einen durch die Lichtung gegrabenen Saft vor. Der Hauptteil der Kompanie errichtete einen Perimeter auf der Westseite des Weges, und der Deckungszug blieb östlich davon stehen. Dort wurde es von den Japanern stark angegriffen, die nur wenige Meter entfernt in Stellung waren.

Der Rest des Bataillons unter Kapitän Paul G. Hollister, das Bataillon S-3, hatte sich inzwischen nach Norden gewendet. Nachdem sie etwa 250 Meter dem Rand des Dschungels gefolgt waren, überquerten die Truppen die Straße und etablierten sich gegen nur leichten Widerstand rittlings auf dem Pfad. Der neue Perimeter, der fast genau westlich von Musket lag, wurde nach dem Bataillonskommandanten Rankin genannt.

Die Operationen des Tages hatten das 2. Bataillon vier Tote und sieben Verwundete gekostet, und das Bataillon sollte in den folgenden Tagen weitere Verluste erleiden, um seine Position zu halten, 38 aber die ersten Etappen des Divisionsplans für den Vormarsch auf Sanananda waren abgeschlossen. Der letzte mögliche Fluchtweg der Truppen von Oberst Tsukamoto im Gleisknoten wurde gesperrt.

Das 1. Bataillon hatte derweil das Gebiet zwischen Musket und Fisk (Kano) weiter angegriffen. Am 10. Januar das 3. Bataillon unter Major Leonard A. Wing,

erreichte die Front mit den letzten 400 Ersatzspielern von Brigadier Wootten. Kpl. Paul H. Knight, ein Mitglied der Regiments-Panzerabwehrkompanie, bemerkte, dass der Feind nicht aus dem kleineren Umkreis östlich der Strecke feuerte. Er erkundete die Position aus eigener Initiative und stellte fest, dass der Feind sie aus unerklärlichen Gründen aufgegeben hatte. Colonel Doe verlor keine Zeit, den Glücksfall auszunutzen.Ein Zug der Kompanie A übernahm sofort die Stellung, zu der am nächsten Morgen der Rest der Kompanie gesellte. Die Kompanie K nahm den Platz von Kompanie A auf dem Nachschubpfad ein, und die Kompanien I, L und M rückten nach Musket vor, um Kompanie B abzulösen, die in Reserve ging.

Die Japaner hinterließen bei der Evakuierung des Perimeters beträchtliches Material. Enthalten waren ein wassergekühltes Maschinengewehr Kaliber .50, zwei Mörser, einige Handgranaten, eine Menge Handfeuerwaffenmunition und ein Vorrat an Gewehren. Die feindlichen Truppen waren offensichtlich sehr hungrig gewesen, als sie den Umkreis verlassen hatten, und es gab grauenhafte Beweise dafür, dass einige von ihnen auf Kannibalismus reduziert worden waren. 39

Der Angriff auf die Gleiskreuzung

Zu diesem Zeitpunkt zufrieden, dass die taktische Situation seine Anwesenheit nicht mehr erforderte, kehrte General MacArthur am 8. Januar 40 nach Brisbane zurück, und General Blamey folgte ihm einige Tage später dorthin. Nach der Rückkehr von General Blamey nach Australien wurde General Herring erneut Kommandant der New Guinea Force und kehrte am 11. Januar nach Port Moresby zurück. Zwei Tage später übernahm General Eichelberger als Kommandant der Advance New Guinea Force das Kommando über alle australischen und amerikanischen Truppen an der Front, und General Berryman wurde sein Stabschef. 41

Am 11., zwei Tage nach der Gründung von Rankin, berief Brigadegeneral Wootten eine Konferenz seiner untergeordneten Kommandeure ein, um seinen Plan für die Reduzierung des Gebietes südlich von Musket am nächsten Tag zu besprechen. Die Diskussion ergab, dass die Artillerie nur von begrenztem Nutzen sein würde, da die australische Frontlinie zu diesem Zeitpunkt nur noch fünfzig Meter vom Feind entfernt war. Daher müsste man sich hauptsächlich auf die Panzerung verlassen, obwohl die Panzer aufgrund der sumpfigen Natur des Geländes direkt den M.T. angreifen müssten. Straße.

Wie am selben Tag endlich zu Papier gebracht, sah der Angriffsplan vor, dass das 2/9-Bataillon rechts angreift und das 2/12

GENERAL M AC ARTHUR MIT GENERAL KENNEY Ankunft in Australien aus Neuguinea, 8. Januar 1943.

Bataillon, dessen linke Flanke auf dem M.T. Straße, links anzugreifen. Sie sollten von den Mörsern beider Bataillone unterstützt werden, die zusammen brigadiert waren. Unterstützt von einer Kompanie des 2/10-Bataillons würde das 2/9-Bataillon nach Nordosten abziehen, die linke Flanke des Feindes umkreisen und versuchen, hinter die Gleiskreuzung einzudringen. Der Hauptangriff wäre im Allgemeinen rechts vom M.T. Straße. Es würde vom 2/12-Bataillon, einer Kompanie des 2/10-Bataillons und drei der vier verfügbaren Panzer gestartet. Die 2/7 Kavallerie und die verbleibenden zwei Kompanien des 2/10 Bataillons würden links und hinten vom 2/12 Bataillon in Reserve stehen, bereit, jederzeit einzutreten. Die Truppen von Musket würden die Operationen des rechten Bataillons 2/9 direkt unterstützen, und die von Rankin würden die Operationen im Allgemeinen unterstützen, indem sie nach Süden auf den rechten Rücken des Feindes Druck ausübten. 42

Um 08.00 Uhr am nächsten Morgen, während die 163. Infanterie Finten von Musket und Rankin ausführte, griffen die beiden Bataillone der 18. Brigade die japanischen Stellungen an

die Kreuzung abdecken. Nach einer starken Artilleriekonzentration von Süden und Osten, hauptsächlich auf die rückwärtigen Gebiete des Feindes, zog das Bataillon 2/9 in einer Zwei-Kompanien-Front nach Nordosten ab, wobei die Kompanie K, 163. Infanterie die rechte Flanke abdeckte. Das Bataillon 2/12 mit einer Kompanie und drei Panzern auf der Straße und zwei Kompanien rechts von der Straße zog links ab. Vor den Panzern griff die Kompanie auf der Straße geradeaus die Strecke hinauf, und die Kompanien rechts, die ein kleines Stück vorn standen, griffen schräg zur Straße an.

Der Panzerangriff scheiterte. Bei der Planerstellung war davon ausgegangen worden, dass die Panzer kein Panzerabwehrfeuer erhalten würden, da die Japaner seit dem 23. Dezember an dieser Front weder Feldgeschütze noch Panzerabwehrkanonen abgefeuert hatten. Die Annahme war ein Fehler. Colonel Tsukamoto hatte nicht nur die Straße vermint, sondern auch einige Panzerabwehrgranaten, die er offenbar für einen solchen Notfall gehortet hatte. Als die Panzer in Kolonne die schmale Straße entlang vorrückten, durchschlug eine 3-Zoll-Panzerabwehrgranate den führenden Panzer und zerstörte dessen Funkgerät. Der Truppenkommandant, der sich im Inneren befand, brachte den Panzer von der Straße, konnte aber die Panzer hinter ihm nicht warnen, dass sie Panzerabwehrbeschuss aus kurzer Reichweite erwarteten. Infolgedessen wurde jeder der beiden anderen Panzer beim Vorwärtskommen getroffen. Der erste Panzer blieb beim Verlassen der Straße stecken, konnte sich aber schließlich zurückziehen. Der zweite Panzer geriet bei einem Treffer außer Kontrolle und wurde, nachdem er wild über die Strecke geschleudert wurde, schließlich von den Japanern niedergeschlagen. Der dritte Panzer, obwohl sowohl durch Panzerabwehrgranaten als auch durch Landminen außer Gefecht gesetzt, wurde anschließend geborgen.

Ohne Panzerunterstützung kämpfte das 2/12-Bataillon dennoch hartnäckig weiter, tötete viele Japaner und reduzierte eine Reihe feindlicher Stellungen. Das wenig Boden, den es gewann, lag jedoch meist auf der rechten Straßenseite. Das Bataillon 2/9 auf der rechten Flanke traf auf weniger Widerstand und gewann mehr Boden, aber es sah sich am Ende des Tages immer noch einer Reihe von nicht reduzierten feindlichen Positionen gegenüber. 43

Obwohl die 18. Brigade bei den Kämpfen des Tages 142 Mann verloren hatte - 34 Tote, 66 Verwundete und 51 Vermisste (von denen einige später geborgen wurden) - war die japanische Linie, soweit festgestellt werden konnte, intakt. General Eichelberger berichtete General MacArthur in dieser Nacht von der herrschenden Stimmung, als er schrieb: „Der Angriff auf dieses verdammte Gebiet war nicht erfolgreich. 44

Am nächsten Morgen flog General Eichelberger auf Wunsch von General Vasey über den Fluss, um zu sehen, was getan werden konnte. Er berichtete General Herring in dieser Nacht die Situation wie folgt:

Es war meine Absicht gewesen, heute in Ihr altes Hauptquartier zu ziehen, aber General Vasey wollte nach einem Angriff gestern seine Pläne besprechen, also beschloss ich, stattdessen dorthin zu gehen. General Vasey, General Berryman und Brigadier Wootten sind sich einig, dass alle weiteren umfassenden Angriffe auf dieses japanische Gebiet fehlschlagen werden. Der beste Plan scheint zu sein, das Gebiet zu umzingeln und alle Vorräte abzuschneiden, begleitet von viel Mörserfeuer und ständiger Belästigung. Dies schien mir eine sehr langsame Arbeit, aber mir ist klar, dass jede andere Entscheidung zu einem enormen Personalverlust ohne entsprechende Gewinne führen kann. Für den unmittelbaren Augenblick habe ich General Vasey gebeten, eine Untersuchung durchführen zu lassen, um festzustellen, ob Truppen in diesen Sümpfen leben können.

Die Japaner haben sich natürlich auf dem einzigen hohen Sandboden niedergelassen. 45

Die Alliierten hatten die Lage falsch eingeschätzt. Der Angriff vom 12. Januar war besser gelungen, als sie dachten. Es standen noch viele unreduzierte Bunker, die noch stärker und besser getarnt zu sein schienen als die von Buna, aber der Feind hatte genug. Umzingelt, seine Nachschublinie vollständig unterbrochen, hatte Colonel Tsukamoto seinen Truppen bereits befohlen, den Bereich der Gleiskreuzung zu evakuieren. 47

Tokio beschließt, sich zurückzuziehen

Position von General Yamagata

Obwohl sie immer noch hart kämpften und es bis zu diesem Zeitpunkt gelungen war, die Sanananda-Front in eine Pattsituation zu bringen, war die Lage der Japaner dort aussichtslos. Sie hatten hart daran gearbeitet, mit U-Booten und Hochgeschwindigkeitsbooten einen Stützpunkt an der Mündung des Mambare zu errichten, um Giruwa zu versorgen, aber die Wachsamkeit der Küstenbeobachter und der Luftwaffe hatte den Plan zunichte gemacht. Das Ergebnis für die Japaner war katastrophal. General Yamagata hatte am Brückenkopf etwa 5.000 Soldaten (einschließlich Kranke und Verwundete), aber die Männer hatten fast nichts zu essen und jeder Japaner in der Gegend drohte dem Hungertod. 48

Die Ernährungslage hätte kritischer nicht sein können. Die tägliche Standardausgabe von Reis an japanische Truppen belief sich zu dieser Zeit auf etwa 28 Unzen. Ende Dezember betrug die Ration an der Sanananda-Front zehn Unzen. In der ersten Januarwoche waren es nur noch zwei Unzen. Am 12. Januar gab es keinen Reis mehr zur Ausgabe an die Truppen. 49

Die Japaner hungerten nicht nur, es fehlte ihnen auch an Medikamenten und medizinischen Vorräten. Im Krankenhaus von Giruwa gab es seit über einem Monat keine Medikamente, die Stationen standen unter Wasser und fast das gesamte medizinische Personal war entweder tot oder selbst Patienten. Den Truppen fehlten Gewehre, Handgranaten und Gewehrgranaten, und Mörsergranaten und Gewehrmunition wurden streng rationiert, da die Vorräte an beidem bereits zu Ende waren. 50

Bei seiner Ankunft in Giruwa am 22. Dezember hatte General Oda großen Optimismus für die Zukunft geäußert. Er sagte den Truppen, dass sie rechtzeitig verstärkt werden würden und versicherte ihnen, dass die Heimat Giruwa niemals fallen lassen würde, was auch immer passieren würde. 51 General Yamagata hatte sich über die Situation keine derartigen Illusionen gemacht. In einem Operationsbefehl, den er noch am Amboga River erteilte, schrieb er: "Es scheint, dass wir jetzt in der Endphase sind." 52 Er hatte Recht, und Tokyo war zu diesem Zeitpunkt derselben Meinung.

Die Orden vom 4. und 13. Januar

Auf Guadalcanal war es für die Japaner genauso schlimm gelaufen. Die Hauptschwierigkeit war dort wie an der Front Neuguineas die Versorgung. Nach einer Vorbesprechung der Angelegenheit Ende Dezember Kaiserlicher General

Hauptquartier beschloss am 4. Januar, dass aufgrund des kritischen Mangels an Schiffen und der praktisch unmöglichen Möglichkeit, Guadalcanal oder Buna effektiv zu beliefern, alle Gedanken, das eine oder das andere festzuhalten, aufgegeben werden müssen. Sie ordnete daher an, dass die Truppen auf Guadalcanal die Insel in der Nacht nach und nach evakuieren und Verteidigungsstellungen in den nördlichen Salomonen einnehmen würden. Die Truppen von Sanananda und Giruwa wiederum würden nach Lae und Salamaua evakuiert, nachdem frische Truppen aus Rabaul die letzten beiden Punkte verstärkt hatten. 53

Die Bestellungen vom 4. Januar wurden sofort an die 8. Gebietsarmee bei Rabaul. Sein Kommandant, General Imamura, überließ General Adachi den Zeitpunkt und die Art und Weise des Rückzugs von Buna. EIN 51. Division Einheit, die 102d Infanterie, verstärkt, war bereits an Bord des Schiffes und wartete darauf, nach Lae zu fahren, und General Adachi befahl es sofort vorwärts. Die Schiffe verließen Rabaul am nächsten Tag und erreichten trotz entschlossener Versuche der Luftwaffe, sie aufzuhalten, am 7. wohlbehalten Lae. 54

General Adachi ordnet endlich den Rückzug an

Fünf Tage vergingen ohne Befehle von General Adachi. Am 12. Januar, dem Tag, an dem die zerstörten Überreste der Truppen von Oberst Tsukamoto mit der Evakuierung der Gleiskreuzung begannen, schickte General Oda aus seinem Hauptquartier im Dorf Sanananda den Stabschef der 18. Armee eine dringende Nachricht.

Die meisten Männer [Oda schrieb] sind von Ruhr heimgesucht. Die nicht. . . im Bett mit Krankheit sind ohne Nahrung und zu schwach für den Nahkampf. . . . Hunger kostet viele Menschenleben und schwächt unsere bereits ausgedehnten Linien. Wir sind verloren. In einigen Tagen wird uns das gleiche Schicksal widerfahren, das Basabua und Buna ereilt hat. . . . Unsere Pflicht ist erfüllt, wenn wir hier auf dem Feld kämpfen und unser Leben lassen. Dies würde jedoch bedeuten, dass unser Standbein in [Ost-]Neuguinea verloren ginge und die Opfer unserer Kameraden in den letzten sechs Monaten umsonst gewesen wären . . . [Ich] dränge darauf, dass sofort Verstärkung in der Nähe von Gona landet. 55

Am nächsten Tag gab General Adachi schließlich General Yamagata die Erlaubnis, mit der Evakuierung von Sanananda und Giruwa zu beginnen. Nach einem von Adachi selbst entworfenen Plan sollten sich die Truppen an die Mündungen der Flüsse Kumusi und Mambare zurückziehen und von dort entweder marschieren oder über das Meer nach Lae und Salamaua gebracht werden. So viele Truppen wie möglich würden in Motorbooten evakuiert, aber der Rest musste sich nach Westen in das von Japanern besetzte Gebiet auf der anderen Seite von Gona durchschlüpfen, indem sie die alliierten Linien durchschlüpfen. Die Evakuierung durch Abschuss der Kranken und Verwundeten würde sofort beginnen und jede Nacht fortgesetzt werden, bis die nicht eintreffen

Kampfbedingungen wurden vollständig evakuiert. Wegen des günstigen Mondes würde der Versuch, das Gebiet westlich von Gona über Land zu erreichen, am 25. Januar beginnen und bis zum 29. abgeschlossen sein. 56 Wie Sanananda und Giruwa unter den von General Oda in seiner Botschaft vom 12. beschriebenen verzweifelten Umständen bis zum 25. festgehalten werden sollten, wurde nicht klargestellt.

Die Säuberung im Süden von Musket

Nach dem vermeintlichen Scheitern des Angriffs am 12. Januar ordnete General Vasey auf Vorschlag von General Eichelberger eine intensive Bewachung des gesamten Gleisknotenbereichs an. Die Bataillone 2/9 und 2/12 hielten die japanischen Stellungen unter ständigem Druck an ihrer Front, und die 163. Infanterie bei Musket schickte Patrouillen nach Süden, um herauszufinden, wie weit sich die feindlichen Stellungen in der Kreuzung nach Norden erstreckten belohnt.

Am 14., kurz nach Tagesanbruch, stieß eine Patrouille der 163. Infanterie auf einen kranken Japaner, der in einem Gebüsch südlich von Musket lag. Gefangen genommen und verhört, enthüllten die Japaner, dass die Befehle des 12. den Abzug aller wehrfähigen Truppen aus dem Kreuzungsbereich gefordert hatten. Er sei mit dem Rest gegangen, sagte er seinen Entführern, aber er sei zu krank gewesen, um mitzuhalten, und sei auf der Spur zusammengebrochen. 57

Das war alles, was General Vasey wissen musste. Er befahl sofort der 18. Brigade, eine Generaloffensive zu starten und der 163. Infanterie, alle verfügbaren Truppen nach Süden zu schicken, um alle möglichen Fluchtwege entlang des M.T. Road und der Killerton Trail. Kompanie K, 163. Infanterie, die östlich der Straße auf der rechten Flanke des Bataillons 2/9 operiert hatte, wurde von der Musket aus von der Kompanie B begleitet, und die beiden Kompanien zogen entlang der M.T. Straße, um die entgegenkommenden Australier zu treffen. Auf dem Weg nach Killerton zogen die Firmen E und G aus Rankin aus. Mit Hilfe von Hanson Troop und den Mörsern des Bataillons reduzierten die von Major Rankin, dem Bataillonskommandeur, angeführten Einheiten die drei feindlichen Perimeter an ihrer Südflanke. Mindestens hundert Japaner kamen bei dem Angriff ums Leben, viele von ihnen offenbar von der Gleiskreuzung geflohen. Maschinengewehre, Gewehre und Munition waren die Hauptbeute. 58

Die 18. Brigade mit der 2/7 Kavallerie unter ihrem Kommando machte kurzen Prozess mit den Japanern, die sich noch im Bereich der Gleiskreuzung befanden. Am frühen Nachmittag hatten die australischen Truppen das Gebiet vollständig durchkämmt und sich den 163. Infanterie-Einheiten auf beiden M.T. Road und der Killerton-Track. Die von den Australiern mitgenommene feindliche Ausrüstung umfasste ein 3-Zoll-Flugabwehrgeschütz, sechs Granatwerfer, vierzig Maschinengewehre (darunter dreizehn Brens), 120 Gewehre (dreißig davon australische 303) und eine Menge Handgranaten, aber ihre Tasche mit dem Feind war klein - 152 Japaner getötet und sechs Kriegsgefangene. 59

Zu diesem Zeitpunkt war klar, dass die Australier den Sieg zwei Tage zuvor wirklich errungen hatten. Die dramatische Veränderung der Lage am 14. ist General Eichelberger nicht entgangen. Am nächsten Tag schrieb er an General Sutherland:

Vorgestern fuhr ich auf Wunsch von General Vasey in Begleitung von Berryman nach Sanananda hinüber. Wootten und alle waren sich sicher, dass es unmöglich sei, die japanische Tasche durch direkten Angriff herauszunehmen, und empfahlen uns, das Gebiet zu umzingeln und es in Stücke zu hämmern sowie die Japaner auszuhungern. Die einzige Entscheidung, die ich traf, war, das ganze Gebiet zu patrouillieren, um den Zustand der Sümpfe usw. herauszufinden. Diese Patrouillen stießen auf Anzeichen, dass die Japaner die Tasche evakuierten und ein Angriff angeordnet wurde. Infolgedessen wurden viele Japaner getötet und viel wertvolles Material erbeutet.

Heute ist alles Optimismus. Vasey hat sich aus Pessimismus zu 100 % verändert und er fühlt jetzt, dass die Japaner ausgestiegen sind. Berryman und ich sind uns überhaupt nicht sicher. . . . Trotzdem hat der Wegfall der Tasche die Situation ins Unermessliche verbessert. 60

Es hatte in der Tat. Endlich war der Weg frei für den allgemeinen Vormarsch auf Sanananda.

Fußnoten

1. 163d Inf, Die Schlacht von Sanananda.

2. Ltr, Gen Blamey an Gen MacArthur, 27. Dezember 42.

3. Msg, General MacArthur an General Chamberlin, Nr. P-481, 4. Dezember 42 Ltr, General Blamey an General MacArthur, 27. Dezember 42 163d Inf, The Battle of Sanananda ALF, Rpt auf Neuguinea Opns, 23. September 42-23. Januar 43 NGF, Hinweise zu Opns in Neuguinea, Ser 3.

Die Geschichte der 163. Infanterie reicht bis ins Jahr 1887 zurück, als die Einheit erstmals als 1. Bataillon der Montana National Guard organisiert wurde. In den Jahren 1898 und 1899 diente es auf den Philippinen als 1. Montana Volunteer Infantry. Im Jahr 1916 wurde es als 2. Infanterie, Montana National Guard, an der mexikanischen Grenze eingesetzt. Es wurde im März 1917 als 163. Infanterie, 41. Division in den Bundesdienst eingezogen. Im Dezember 1917 kam es in Frankreich an, wo es als Ersatz- und Ausbildungsorganisation eingesetzt wurde. 1924 wurde die 2. Infanterie, Montana National Guard, als 163. Infanterie reorganisiert. Im September 1940 wurde das Regiment zusammen mit anderen Nationalgardisten aus Washington, Oregon und Idaho als Teil der 41. Infanteriedivision in den Bundesdienst eingezogen. Als eine der ersten amerikanischen Infanterieeinheiten erreichte sie Australien am 6. April 1942. Memo, Brigadegeneral Oliver L. Spaulding, Chief Hist Sec, AGO für Opns Br AGO, 11. Mai 43, Kopie in OCMH-Dateien AGF Fact Sheet zur 41. Div, in DRB HRS, AGO.

4. Eichelberger, Unsere Dschungelstraße nach Tokio, S. 59, 60. Die folgenden Divisionseinheiten wurden dem Regiment zugeteilt: Kompanie E, 116. Pionierbataillon Kompanie E, 116. Sanitätsbataillon, ein Zug der Clearing Company, 116. Sanitätsbataillon die 7., 11. und 12. Tragbare Krankenhausabteilungen von die 41. Signal-Kompanie, die 41. Ordnance-Kompanie und die 116. Quartiermeister-Kompanie. Es gab auch eine Abteilung der Militärpolizei. In Port Moresby trafen mit den Truppen zehn Feuereinheiten für alle Waffen, 30 Tage Nachschub aller Klassen und die komplette Organisationsausrüstung, außer dem Motortransport, ein. Msg, Gen MacArthur an Gen Chamberlin, Nr. P-481, 14. Dezember 42 163d Inf, Die Schlacht von Sanananda.

5. Ltr, Gen Blamey an Gen MacArthur, 27. Dezember 42.

6. Gespräch mit General Eichelberger, 26. April 50. Die Regimenter der 41. Division, betonte General Eichelberger immer wieder, würden viel besser ausgebildet in den Kampf eintreten als die der 32. Division. "Vier Monate lang", schrieb er, "konnten wir ihre Arbeit überwachen und bestanden auf viel Aufklärung und Patrouille, Einzel- und Truppkampf mit Munition usw." Ltr, Gen Eichelberger an Gen MacArthur, 12. Januar 43, Kopie in OCMH-Dateien.

7. Ltr, Generalmajor Jens A. Doe an Gen Ward, 3. März 51 Ltr, Col Charles A. Dawley an Gen Ward, 7. März 51, mit incls 163d Inf, The Battle of Sanananda.

8. Ltr, Gen Doe an Gen Ward, 3. März 51. General Eichelberger kommentierte später: "Er [Doe] hat Recht, wenn er sagt, dass ich überrascht war, dass die 163. Infanterie nicht auf die Buna-Seite kommen würde." Ltr, Gen Eichelberger an den Autor, 19. Dezember 51.

9. Ltr, Gen Doe an Gen Ward, 3. März 51 Ltr, Col Dawley an Gen Ward, 7. März 51.

10. Msg, 7. Div bis Adv NGF, Ser 4900, 4911, 2. Jan 43 Msgs, 7. Div bis 32. Div, Ser 4849, 2. Jan 43, Ser 4978, 3. Jan 43, in 32. Div G-3 Jnl ALF Daily Opns Rpts No 262, 1. Jan. 43, Nr. 264, 3. Jan. 43 ALF, Rpt auf Neuguinea Opns.

11. NGF OI Nr. 57, 29. Dez. 42.

12. Msgs, Adv NGF an Buna Force, Ser 4920, 2. Jan. 43, Ser 4924, 2. Jan. 43, Ser 4929, 2. Jan. 43, Ser 4948, 3. Jan. 43, in der 32. Div. G-3 Jnl Ltr, Gen Eichelberger an Gen Sutherland , 3, 4 Jan 43, Kopien in OCMH-Dateien.

13. Ltr, Gen Eichelberger an Gen Sutherland, 9. Januar 42, Kopie in OCMH-Dateien.

14. NGF OI Nr. 58, 4. Jan. 43 7. Div. OI Nr. 21, 7. Jan. 43 Ltr, Gen Eichelberger an Gen Sutherland, 7. Jan. 43, Kopie in OCMH-Dateien.

15. Tel Msgs, Adv NGF an Buna Force, Ser 4924, 2. Jan. 43, Ser 4989, 3. Jan. 43, Ser 4995, 3. Jan. 43 Tel Msg, Adv NGF bis 7. Div, Ser 5000, 4. Jan. 43 Msgs, 7. Div bis 32d Div, Ser 5157, 6. Jan. 43, Ser. 5227, 7. Jan. 43. Alle in der 32. Div. G-3 Jnl. Rpt auf Opns 18. Bde Gp in Sanananda.

16. Msgs, 7. Div. bis 32. Div., Ser 4952, 4990, 3. Jan. 43, Ser 5017, 5038, 4. Jan. 43 Buna Force G-4 Rpt, Ser 5022, 4. Jan. 43 Tel Msg, Adv NGF bis 32. Div, Ser 4995, 4. Jan. 43 32. Div. AAR, Papua-Kampagne.

17. 7. Aust. Inf. Div. OI Nr. 21, 7. Januar 43.

18. 3d Bn, 126. Inf, Jnl, Ser 59, 8. Jan 43, Ser 61, 9. Jan 43.

19. 30. Aust. Inf. Bde GO Nr. 14, 8. Januar 43.

20. Ltr, Brig Porter an Gen Eichelberger, 9. Januar 43, Kopie in OCMH-Dateien.

21. Ltr, Gen Eichelberger an Gen MacArthur, 14. Jan. 43 3d Bn, 126. Inf, Jnl, Ser 59, 8. Jan. 43, Ser 60, 61, 9. Jan. 43 Jnl, Maj Boerems Det, 9. Jan. 43 Memo, Maj Dal Ponte for author , 12.07.50. Die Opfer am 9. Januar waren: KIA, 91, WIA 237, MIA, 70 evakuierte Kranke, 711. Die Leichen der meisten Vermissten wurden später geborgen und ihre Zahl wurde der Liste der Getöteten hinzugefügt Handlung. Die Gesamtzahl der Verletzten, einschließlich der evakuierten Kranken, aber ohne 88 noch nicht evakuierte Männer auf der Krankenliste, belief sich auf 1.109.

22. Tel Msg, 7. Div. bis 32. Div., Ser 6114, 11. Jan. 43 Tel Msg, Col Tomlinson bis 32. Div., Ser 6147, 12. Jan. 43 Memo, Maj Dal Ponte für Autor, 12. Jul. 50 3d Bn, 126. Inf, Jnl, Ser 64, 12. Januar 43 Jnl, Maj Boerems Det, 14. Januar 43.

23. Eichelberger, Unsere Dschungelstraße nach Tokio, S. 56, 57. General Eichelberger berichtete in dieser Nacht an General MacArthur und schrieb: "Heute habe ich mit Männern der 126. gesprochen, die von der Sanananda-Strecke zurückgekehrt sind und sich jetzt in der Nähe meiner CP befinden ... Das Seltsame ist, dass sie gut aussahen Ich, General. Sie wurden aufgeräumt, und ich sehe in ihnen Hoffnungen für die Zukunft, die weit über alles hinausgehen, was sie sich vorstellen können.“ Ltr, Gen Eichelberger an Gen MacArthur, 14. Januar 43, Kopie in OCMH-Dateien.

24. Ltr, Gen Eichelberger an Gen Sutherland, 7. Januar 43.

25. Msg, Capt Hewitt an Col Howe, Ser 5155, 6. Jan. 43, in 32d Div G-3 Jnl 127. Inf Jnl, 0630, 0854, 5. Jan 43, 0835, 0940, 1105, 1107, 1110, 1320, 6. Jan 43 32d Div Sitreps, Nr. 146, 5. Jan. 43, Nr. 148, 6. Jan. 43, Nr. 150, 7. Jan. 43 127. Inf Tact Hist, 5., 6., 7. Jan. 43 Tagebuch, Maj Nojiri, in ATIS CT ​​29, Nr. 350 Interv mit Col Grose, 15. November 50.

26. Tel Msg, Capt Hewitt an Col Howe, Ser 5256, 8. Januar 43 127. Inf Tact Hist, 8. Januar 43 Ltr, Gen Eichelberger an Gen Sutherland, 9. Jan 43, Kopie in OCMH-Dateien. Firma E hatte zu dieser Zeit auch ein .50-Kaliber-Maschinengewehr, das sie mit hervorragender Wirkung auf die Japaner im Dorf einsetzte.

27. Coker und Shaw wurden beide später mit dem Distinguished Service Cross ausgezeichnet. Die Auszeichnung im Fall von Shaw, der spät am Tag getötet wurde, erfolgte posthum. Die Zitate befinden sich in Hq USAFFE GO Nr. 29, 30. März 43.

28. Tel Msg, Capt Hewitt an Col Howe, Ser 5256, 8. Jan. 43 Msg, 1st Lt. Robert A. Dix an Col Rogers, Ser 5266, 8. Jan 43, in 32d Div G-3 Jnl 127th Inf Jnl, 1650, 1700, 1710, 1730, 1740, 1754, 1930, 8. Jan. 43 32. Div. Sitrep, Nr. 152, 8. Jan. 43, 32. Div. G-3 Periodische Rpt, 8. Jan. 43.

29. Ltr, Gen Eichelberger an Gen Sutherland, 10. Januar 43, Kopie in OCMH-Dateien.

30. Ltr, Gen Eichelberger an Gen MacArthur, 9. Januar 43.

31. Msg, Adv NGF an NGF, Ser 6098, 11. Jan. 43 Tel Msg, Capt Hewitt an Col Rogers, Ser 6101, 11. Jan. 43, in 32. Div. G-3 Jnl 32. Div. Sitrep, Nr. 158, 11. Jan. 43 32. Div. G -3 Periodic Rpt, 11. Januar 43 127. Inf Tact Hist, 11. 12. Januar 43 Interv mit Col Grose, 15. November 50. Die Leutnants Fraser und Fulmer, Sergeant Thompson und die Gefreiten Milby, Judd, Petersen und Sprague wurden später alle mit dem Distinguished ausgezeichnet Dienstkreuz. Die Zitate befinden sich in Hq USAFFE GO Nr. 34, 21. Juni 43.

32. 32. Div. Sitrep, Nr. 160, 12. Jan. 43.

33. Ltr, Gen Eichelberger an Gen MacArthur, 12. Januar 43, Kopie in OCMH-Dateien.

34. 163d Inf, Die Schlacht von Sanananda.

35. 41. Div. Tng Notizen, Nr. 3, 4. Juni 43 163d Inf, Die Schlacht von Sanananda.

36. 163d Inf, Die Schlacht von Sanananda.

37. 163d Inf Jnl, 0830, 0840, 9. Jan. 43 Ltr, Gen Doe an Gen Ward, 3. März 51 163d Inf, Die Schlacht von Sanananda. Leutnant Fisk wurde später posthum mit dem Silver Star ausgezeichnet. Das Zitat ist in Hq 41st Div GO Nr. 5, 7. Februar 43.

38. 163d Inf Jnl, 1740, 9. Jan 43 Ltr, Gen Doe an Gen Ward, 3. März 51 Ltr, Col Paul G. Hollister an Autor, 11. Apr 51 163d Inf, The Battle of Sanananda.

39. 163d Inf Jnl, 1700, 1737, 1750, 10. Jan. 43 Col Doe, The Battle of Sanananda Ltr, Col Dawley an den Autor, 13. Nov 50. Wie extrem die Japaner zu diesem Zeitpunkt waren, wird durch ein feindliches Tagebuch gut belegt im Gebiet Sanananda-Giruwa gefangen genommen. Unter dem Datum 10. Januar steht folgender Eintrag: "Keine Medizin gegen Malaria, keine Nahrung für die Firma für eine Woche... Ging die Leichen der feindlichen Toten einsammeln. Zum ersten Mal Menschenfleisch gegessen. Es schmeckt vergleichsweise gut" ." Tagebuch, Mitglied 3d Bn, 144. Inf, in ATIS CT ​​25, Bul Notes Nr. 183.

40. Am nächsten Tag, dem 9., erließ General MacArthur einen Sonderbefehl des Tages, in dem er die Verleihung des Distinguished Service Cross (unter anderem) an folgende Personen ankündigte: General Blamey, General Kenney, General Eichelberger, General Sutherland, General Casey , General Willoughby, General Whitehead, Brigadier Eather und Brigadier Wootten. Der Auftrag, in offensichtlicher Vorwegnahme eines baldigen Endes der Kampagne, endete mit diesen Worten: "Dem allmächtigen Gott danke ich für die Führung, die uns diesen Erfolg in unserem großen Kreuzzug gebracht hat. Er ist die Ehre, die Macht und die Herrlichkeit." für immer, Amen." Msg, Gen MacArthur an Gen Marshall, Nr. C-128, 9. Januar 43. Die Befehle sind auch in zu finden Die New York Times, 9. Januar 43.

41. Ltr, Gen Eichelberger an Gen Herring, Port Moresby, 13. Januar 43, Kopie in OCMH-Akten Rpt, CG Buna Forces, p. 40 Eichelberger, Unsere Dschungelstraße nach Tokio, P. 59.

42. 18. Bde Gp Opns Bestellnr. 3, 11. Januar 43 Rpt auf Opns, 18. Bde Gp in Sanananda.

43. ALF Daily Opns Rpt, Nr. 274, 13. Januar 43, in G-3 Jnl, GHQ SWPA Rpt auf Opns, 18. Bde Gp bei Sanananda 163d Inf, Die Schlacht von Sanananda.

44. Ltr, Gen Eichelberger an Gen MacArthur, 12. Januar 43, Kopie in OCMH-Dateien.

45. Ltr, Gen Eichelberger an Gen Herring, 13. Januar 43, Kopie in OCMH-Dateien.

46. Msg, Adv NGF an NGF, Ser 6139, 12. Jan. 43 Msg, 7. Aust. Div. bis 32. Div., Ser 6165, 12. Jan. 43. Beide in der 32. Div. G-3 Jnl. ALF Daily Opns Rpt, Nr. 275, 14. Januar 43, in G-3 Jnl, GHQ SWPA.

47. 18. Armee Opns I, 30.

48. Tagebuch, Sgt Kiyoshi 18. Armee Opns I, 33, 34, 43, 45, 48.

49. 18. Armee Opns I, 33.

50. Rad, Col Tomita an CofS 17. Armee, 23. Nov. 42 Interr, Lt Sawatari 18. Armee Opns I, 29, 30.

51. Tagebuch, Sgt Kiyoshi.

52. Buna Shitai Opns Orders No. A-39, 27.12.42, in ATIS CT ​​29, No.350.

53. Müller, Guadalcanal: Die erste Offensive, S. 336-38 Hist Rec Armeeabteilung Kaiserliches Generalhauptquartier, S. 67, 71, 72 Hist 8. Gebietsarmee, P. 7 Südostbereich Marine-Opns I, 54, 59.

54. Allied Air Forces Opns Rpts, 7. Jan. 43, 8. Jan. 43, in G-3 Jnl, GHQ SWPA Msg, NGF an Adv NGF, Ser 5272, 8. Jan 43, in 32 Div G-3 Jnl 18. Armee Opns I, 32 Hist 8. Gebietsarmee, P. 7. Der Konvoi bestand aus vier Transportern, eskortiert von fünf Zerstörern und hatte eine sehr starke Luftdeckung. Obwohl alliierte Flugzeuge den Konvoi nicht stoppen konnten, gelang es ihnen, zwei der vier Transporter während des Entladens der Schiffe im Hafen zu versenken und eine große Anzahl feindlicher Flugzeuge zu zerstören. Allied Air Forces Opns Rpt, 8.-9. Januar 43, in G-3 Jnl, GHQ SWPA Msg, Adv NGF zur 32. Div, Ser 5271, 8. Januar 43, in 32. Div G-3 Jnl Südostbereich Naval Opns I, 60 Msg, Gen MacArthur an General Marshall, Nr. C-93, CM-IN 5153, 11. Januar 43.

55. Rad, Gen Oda an CofS, 18. Armee, 12. Januar 43 in 18. Armee Opns I, 29, 36.

56. 18. Armee Opns Orders MO No. A-72, 13. Jan. 43, in 18. Armee Antwort I, 36.

57. Msg, 7. Div. bis 32. Div., Ser 6237, 14. Jan. 43 Msg, NGF bis 32. Div., Ser 6253, 14. Jan. 43, in der 32. Div von Sanananda.

58. Rpt auf Opns, 18. Inf Bde Gp bei Sanananda 163d Inf, die Schlacht von Sanananda. Während des Angriffs erkundete Bürgermeister Rankin selbst das Gebiet vor seinen Truppen und leitete persönlich das Feuer der Mörser und der Artillerie aus einer exponierten Position in wenigen Metern Entfernung zum Feind. Später wurde ihm das Distinguished Service Cross verliehen. Das Zitat ist in USAFFE GO Nr. 37, 7. Juli 43.

59. Msg, 7. Div. bis 32. Div., Ser 6237, 14. Jan. 43 Msg, NGF bis 32. Div., Ser 6378, 14. Jan. 43. Beide in der 32. Div. G-3 Jnl. Rpt auf Opns, 18. Inf Bde Gp in Sanananda.

60. Ltr, Gen Eichelberger an Gen Sutherland, 15. Januar 43, Kopie in OCMH-Dateien.


Von Mitte November 1942 bis Ende Januar 1943 reduzierten Australier und Amerikaner den japanischen Stützpunkt im Gebiet Gona-Buna-Sanananda. Genannt die Schlacht von Buna-Gona, hatte dieser dreimonatige Kampf den Charakter einer Belagerung.

Die Schlacht von Buna–Gona war Teil der Neuguinea-Kampagne im pazifischen Kriegsschauplatz während des Zweiten Weltkriegs. Es folgte dem Abschluss der Kokoda Track-Kampagne und dauerte vom 16. November 1942 bis zum 22. Januar 1943. Die Schlacht wurde von australischen und amerikanischen Streitkräften gegen die japanischen Brückenköpfe bei Buna, Sanananda und Gona geführt.

Von diesen aus hatten die Japaner einen Überlandangriff auf Port Moresby gestartet. Angesichts der Entwicklungen im Feldzug der Salomonen wurde den japanischen Truppen, die sich Port Moresby näherten, befohlen, sich auf diese Stützpunkte an der Nordküste zurückzuziehen und diese zu sichern. Die australischen Streitkräfte hielten den Kontakt aufrecht, während die Japaner eine wohlgeordnete Nachhutaktion durchführten. Das Ziel der Alliierten bestand darin, die japanischen Streitkräfte aus diesen Stellungen zu vertreiben und ihnen ihre weitere Verwendung zu verweigern. Die japanischen Streitkräfte waren geschickt, gut vorbereitet und entschlossen in ihrer Verteidigung. Sie hatten ein starkes Netz gut versteckter Verteidigungsanlagen entwickelt.


Japanische Waffen in Sanananda erbeutet - Geschichte

Erinnerung an den Krieg in Neuguinea
Buna–Gona–Sanananda, 1942–43 (längerer Text)
Modulname: Kampagnenverlauf (Perspektive Alle Gruppen)
Diese Seite wurde von Dr. John Moremon (Australian War Memorial) beigesteuert.

Die letzte Schlacht auf dem Territorium Papuas wurde an der Nordküste ausgetragen, wo die Japaner Brückenköpfe um die Buna-Mission errichtet hatten, bei Buna, Gona und Sanananda. Hochrangige alliierte Offiziere glaubten, dass die Schlacht relativ leicht zu gewinnen sein würde, aber sie wurde zu einer der härtesten und teuersten Schlachten des gesamten Krieges in Neuguinea.

Der Geheimdienst der Alliierten vermutete, dass die Brückenköpfe etwa 4.000 japanische Soldaten enthielten, hauptsächlich zerfetzte Überlebende der Kämpfe in der Owen Stanley Range. Die Reste des 41. Regiments hatten zwar Buna erreicht, nachdem das 144. Regiment versucht hatte, den australischen Vormarsch bei Oivi-Gorari zu blockieren, aber Tausende anderer Armee- und Marinetruppen waren nach Buna geschickt worden, um den vorderen Stützpunkt zu bauen und zu verteidigen. Schiffe hatten die meisten Schwerverwundeten und Kranken evakuiert, denen es gelungen war, Buna aus den Bergen zu erreichen, und die verbliebenen Männer - bis zu 9.000 von ihnen - waren entschlossen, hartnäckig zu kämpfen und sich nirgendwo zurückzuziehen, sogar bis zum Tod.

In den vier Monaten nach der ersten Landung in Gona hatten japanische Ingenieure Hunderte von Bunkern rund um die Brückenköpfe aus Kokospalmenstämmen und verdichteter Erde gebaut, die Handfeuerwaffen und Artilleriebeschuss standhalten konnten. Die Bunker, von denen viele schwere Maschinengewehre beherbergen, wurden auf natürliche Weise durch schnell wachsende Vegetation getarnt, die sie vor Luftaufklärung schützte.

Am 14. November 1942 befahl General MacArthur den alliierten Streitkräften, den Papua-Feldzug durch die Einnahme der Brückenköpfe zu beenden. Die Australier der Maroubra Force, die in der Owen Stanley Range gekämpft hatten, waren müde, ihre Einheiten waren auf ein Drittel der normalen Stärke reduziert. Trotzdem wurde ihnen befohlen, Sanananda und Gona ohne Verstärkung anzugreifen und zu erobern, obwohl ein Bataillon amerikanischer Truppen, die den Jaure Trail ohne Gegenwehr überquert hatten, bei den ersten Angriffen auf den Sanananda Track half. Zwei Regimenter der 32. amerikanischen Division, die ohne Gegenwehr an der Küste vorgerückt waren, würden Buna angreifen.

Am 16. November, drei Tage vor dem Angriff der Alliierten, versetzten die Japaner den ersten schweren Schlag. Ein Konvoi amerikanischer Kleinschiffe mit Artillerie und Vorräten wurde von Jagdbombern entdeckt und alle fünf Schiffe zerstört. Weitere wurden in den folgenden Tagen versenkt oder liefen an Riffen oder Sandbänken auf Grund.

Am 19. November griff das amerikanische 128. Regiment Buna und das nahe gelegene Kap Endaiadere an. Die "grünen" Truppen waren zuversichtlich, als sie durch Sumpf und Dschungel vordrangen, wurden jedoch überfallen und erlitten viele Verluste. Die Australier stießen auch auf Bunker, verzögerten jedoch ihre Eröffnungsangriffe, weil die Männer nach dem Trekking durch die heiße Küstenebene erschöpft waren und keine Vorräte hatten. Sowohl die 25. Brigade, die Gona angriff, als auch die 16. Brigade, die den zentralen Sanananda-Pfad hinaufdrang, griffen am nächsten Tag an, nachdem Transportflugzeuge Vorräte abgeworfen hatten. Dutzende von Männern wurden für geringe Fortschritte getötet oder verwundet.

Die New Guinea Force hatte geplant, die angreifenden Streitkräfte mit kleinen Schiffen und Flugzeugen zu versorgen, aber nachdem die kleinen Schiffe angegriffen wurden, stieg die Nachfrage nach Luftversorgung. Bis zum 21. November wurden zwei Flugplätze hinter den Fronten eröffnet und eine "Quotenbrücke" errichtet, um Massengüter, Ausrüstung und Männer von Port Moresby aus einzufliegen. Der amerikanische Luftkommandant, Generalleutnant George C. Kenney, befahl ein Jagdflugzeug "umbrella" über den Brückenköpfen, damit Transportflugzeuge während des Fluges zum und vom vorderen Bereich und am Boden geschützt waren. Einer der großen Nachteile für die japanische Garnison bestand darin, dass sie keine ähnlichen Nachschub- und Verstärkungsmittel hatten.

In den Brückenköpfen litten japanische Truppen unter einer Malaria-Epidemie. Die "feuchte Jahreszeit" hatte Sümpfe angeschwollen und die medizinische Versorgung ging zur Neige. Die verbleibenden Truppen waren entschlossen, sich zu behaupten und hatten Munitionsvorräte, aber sie konnten die gefürchtete Anopheles-Mücke nicht bekämpfen. Auch das Essen fehlte ihnen. Ein Stabsoffizier der 18. Armee, der ankam, um die Situation zu überprüfen, war entsetzt, als er einigen kranken und abgemagerten Männern begegnete, die um Nahrung, Medikamente oder Zigaretten bettelten, die er entbehren konnte.

Japanische Jagdbomber, die in Lae und Salamaua stationiert waren, patrouillierten weiterhin über das Gebiet und bombardierten und beschossen manchmal alliierte Stellungen. Die Amerikaner hatten ein Frühwarnsystem, um Transportflugzeuge fernzuhalten, während feindliche Jäger anwesend waren, und die amerikanischen Jäger, meist zweimotorige Lockheed P-38 Lightning, waren den Mitsubishi A6M ("Zero") und Nakajima Ki- 43 Kämpfer von Hayabusa ("Oscar"). Die Alliierten etablierten die Kontrolle über den Himmel über Buna.

Am 25. November war offensichtlich, dass der heftige japanische Widerstand die Angriffe der Alliierten zum Stillstand gebracht hatte. Australische Artillerie wurde auf dem Luft- und Seeweg eingebracht, aber den Truppen fehlte die Energie und in einigen Fällen die Entschlossenheit, weiterzumachen. Unter amerikanischen Opfern wurden selbst zugefügte Wunden angetroffen. Auch für die Alliierten, die wie die Japaner an einer Malaria-Epidemie litten, stellten sich Tropenkrankheiten als ernstes Problem heraus. Obwohl alliierte Wissenschaftler und medizinische Offiziere vor der Bedrohung gewarnt hatten, verfügten die Truppen nicht über genügend Anti-Malaria-Medikamente und kannten nicht die besten Anti-Malaria-Maßnahmen, wie das Tragen langärmeliger Hemden und Hosen. Es war für beide Seiten auch schwierig, die Krankheit in einem Kampfgebiet zu kontrollieren, da mit Wasser gefüllte Granatlöcher (ein ideales Zuhause für Mückenlarven) und Truppen in der Front im Falle eines feindlichen Angriffs nicht unter Moskitonetzen schlafen konnten.

Die Alliierten hatten den Vorteil, Verstärkung herbeirufen zu können. New Guinea Force arrangierte für die australischen 21. und 30. Brigaden, die zu Beginn der Kampagne auf der Kokoda-Strecke gedient hatten, um die erschöpften 16. und 25. Brigaden zu entlasten. Später wurde die 18. Brigade aus Milne Bay geholt, um den Angriff der Amerikaner auf Buna zu übernehmen.

Trotz steigender Verluste verteidigten japanische Truppen weiterhin jeden Bunker hartnäckig und gaben erst nach, nachdem sie den angreifenden Truppen schwere Verluste zugefügt hatten. Die Alliierten stellten fest, dass Luftnahunterstützung ineffektiv war, da es für Piloten zu schwierig war, Ziele zu erkennen und genau zu bombardieren und zu schießen, und Artillerie gab keinen klaren Vorteil. Am 9. Dezember eroberte die 21. Brigade Gona mit Artillerieunterstützung, aber die Verlustrate unter den angreifenden Truppen war zu hoch, um sie aufrechtzuerhalten. Die New Guinea Force hoffte, den Stillstand durch den Einsatz leichter Panzer zu überwinden.

Der erste Angriff mit Panzern war effektiv, aber sobald das Überraschungselement verloren war, erlitten sie hohe Verluste, als japanische Kanoniere begannen, die drei oder vier Panzer in jeder Aktion ins Visier zu nehmen. Dennoch waren bis zum 3. Januar 1943 die letzten Stellungen um Buna an die 18. Brigade gefallen. Nur fünfzig Japaner überlebten diese Aktion, die meisten wurden Kriegsgefangene.

Der letzte Stützpunkt, den man durchhalten musste, war Sanananda. Die Japaner hatten geschickt Bunker und Maschinengewehrposten auf dem einzigen trockenen Land in der Gegend platziert, so dass die Australier und Amerikaner in diesem Sektor durch Sumpf vordringen und darin leben mussten. Obwohl die Japaner nun desorganisiert und in einem schlechten Zustand waren, widersetzten sie sich weiterhin jedem Angriff der Alliierten. Australische Truppen der 30. Brigade, die schlecht für den Kampf ausgebildet waren, erlitten bei ihren Eröffnungsangriffen über 50 Prozent Verluste. Die 18. Brigade wurde von Buna herübergebracht und machte einige Fortschritte, aber die Schlacht kam wieder zum Erliegen.


Japanische Waffen in Sanananda erbeutet - Geschichte

Von Jon Diamond

Nach dem Flugzeugträgerangriff der Imperial Japanese Navy (IJN) auf Pearl Harbor, Hawaii, am 7. Dezember 1941 führten japanische Truppen Offensivoperationen über eine unglaublich breite Front von 7.000 Meilen von Singapur bis Midway Island durch. Der Erfolg des Luftangriffs von Admiral Chuichi Nagumo auf den Ankerplatz der Pazifikflotte der United States Navy an diesem schicksalhaften Morgen sicherte der japanischen Seeherrschaft im Pazifischen Ozean die vollständige Vormachtstellung.

Während der frühen Kriegsplanungssitzungen in Tokio waren Malaya und Singapur Ziele für die großen Vorstöße der kaiserlich-japanischen Armee (IJA), während zusätzliche unterstützende Operationen durchgeführt wurden, um die Philippinen, Guam, Hongkong und Teile von British Borneo im Westpazifik zu erobern. Guam wurde am 8. Dezember 1941 leicht besetzt, und Wake Island fiel am 23. Dezember nach einem beherzten Kampf seines US-Marineverteidigungsbataillons.

Das japanische Oberkommando hatte geplant, dass diese britischen Bastionen nach der Einnahme von Malaya und Singapur als Sprungbrett dienen würden, um Süd-Sumatra zu erobern und eine Invasion in Niederländisch-Ostindien mit seinen enormen Ressourcen zur Versorgung Japans und seinen Kriegsanstrengungen zu starten, die stattgefunden hatten auf dem asiatischen Festland seit fast einem Jahrzehnt. Zur japanischen Hegemonie über den Pazifischen Ozean trug der Untergang des Schlachtschiffs HMS . im Südchinesischen Meer bei Prinz von Wales und Schlachtkreuzer HMS Abwehr, die am 10. Dezember 1941 vom britischen Premierminister Winston Churchill zur Abschreckung der japanischen Expansion von den landgestützten mittleren Horizontal- und Torpedobombern Mitsubishi G4M Betty und G3M Nell entsandt wurde.

Malaya und Singapur fielen am 15. Februar 1942 nach nur 70 Tagen Widerstand gegen den japanischen Moloch auf der malaiischen Halbinsel und über die Straße von Johore bis zur Insel Singapur an eine zahlenmäßig unterlegene japanische 25. Armee, die von Generalleutnant Tomoyuki Yamashita befehligt wurde.

Während seines ersten Besuchs auf dem Kokoda Trail bespricht der amerikanische General Douglas MacArthur, Theaterkommandant, Sir Thomas Blamey, Kommandeur der Alliierten Landstreitkräfte in Neuguinea, und Generalmajor G.S. Allen, der die australischen Imperial Forces führte.

Australien hatte zwei Brigaden seiner 8. Division nach Malaya geschickt. Dieses 15.000-Mann-Kontingent musste sich nach erheblichen Kämpfen gegen Ende des Feldzugs Mitte Februar mit dem Rest der Garnison Singapurs ergeben. Die drei verbleibenden Bataillone der 8. Division der Australian Imperial Force (AIF) wurden entsandt, um die Holländer bei Amboina und Timor in Niederländisch-Ostindien sowie Rabaul an der Nordspitze Neubritanniens im Bismarck-Archipel, das von verwaltet wurde, zu verstärken Australien.

Vor dem Fall Singapurs begannen japanische Einheiten mit der Eroberung der Niederländischen Ostindien, obwohl der lokalen niederländischen Regierung mehr als 100.000 Mann zur Verfügung standen. Leider wurde diese große Streitmacht stückchenweise über die großen Inseln des indonesischen Archipels verteilt. Die amerikanisch-britisch-niederländisch-australischen (ABDA) Streitkräfte wurden schnell am Boden und in der Luft vertrieben und in die Schlacht um die Javasee entsandt. Die Insel Tarakan fiel am 10. Januar 1942, gefolgt von der Einnahme von Borneo und Sumatra. Java beendete seinen Widerstand am 8. März. Nach dem Verlust der Niederländischen Ostindien wurde der amerikanische General George Brett, der wichtigste amerikanische Stellvertreter des britischen Generals Archibald Wavell im ABDA-Kommando, zum Kommandeur aller US-Streitkräfte in Australien bis General Douglas MacArthur . ernannt kam auf Geheiß von Präsident Franklin Roosevelt und Premierminister John Curtin von Australien. Zu diesem Zeitpunkt bestand der größte Teil dieser Truppe aus Lufteinheiten, die nach der Flucht von den Philippinen und Ostindien in Australien landeten.

Vor dem Zusammenbruch Malayas fand am 21. Januar 1942 der erste japanische Luftangriff auf Rabaul statt, bei dem mehr als 100 japanische Jäger und Bomber den australischen Hauptflugplatz im Bismarck-Archipel nordöstlich von Neuguinea angriffen. Acht von zehn RAAF-Wirraway-Jägern, bei denen es sich im Grunde genommen um amerikanische AT-6-Trainer (Texaner) handelte, und drei Lockheed-Hudson-Bomber wurden zerstört. In der Nacht zum 22. Januar dampfte die 5.300 Mann starke Südsee-Abteilung von Generalmajor Tomitaro Horii in den Hafen von Rabaul ein. Die 1.400 australischen Verteidiger leisteten einen tapferen Kampf, zogen sich aber schließlich zurück. Als die Japaner in den folgenden Tagen den nördlichen Teil Neubritanniens überrannten, wurden die meisten Australier brutal massakriert oder starben als Gefangene.

Der RAAF-Chef in Rabaul evakuierte den Rest seiner Luftabteilung, zwei überlebende Wirraways und einen Lockheed Hudson, zurück nach Australien. Jetzt trennten Australien nur noch wenige australische Truppen im Bulolo-Tal bei Wau südöstlich von Salamaua am Huon-Golf im Nordosten Neuguineas von der japanischen Offensive und die kleine Garnison bei Port Moresby an der Südküste Papuas. Nach der Eroberung von Rabaul interessierten sich die Japaner für die Besetzung dieser beiden Gebiete. Die japanischen Inszenierungsschritte zur Einnahme von Papua begannen am 8.-11. März 1942, als IJA- und Imperial Japanese Navy (IJN)-Elemente in Salamaua, Lae und Finschhafen am Huon-Golf landeten. Vom 1. bis 20. April landeten Truppen der Special Naval Landing Force (SNLF) in Fafak, Babo, Sorong, Manokwari, Momi, Nabire, Seroi, Sarmi und Hollandia entlang der Nordküste Neuguineas.

Neuguinea ist die zweitgrößte Insel der Welt und liegt unmittelbar nördlich des australischen Kontinents. Es ist 2.500 Meilen lang, und Australiens Militärplaner betrachteten es als Puffer gegen die japanische Invasion seiner Northern Territories. Der südöstliche Teil von Neuguinea, Papua, der ein Drittel der Gesamtfläche einnimmt, wurde von Australien verwaltet. Papuas Inneres ist unwirtlich. Die Owen Stanley Mountains dominieren die Topographie und die Gegend ist voller Dschungel und Sümpfe.

Explosionen japanischer Bomben explodieren in Staub- und Trümmerwolken während eines Luftangriffs auf amerikanische und australische Stellungen in Milne Bay auf Neuguinea.

Obwohl Neuguinea mit Ausnahme der kleineren in Port Moresby, Milne Bay, Lae und Finschhafen keine Städte oder Kleinstädte besaß, hatte Papua zahlreiche kleine Dörfer, die von etwa 100.000 einheimischen Melanesiern unterschiedlicher Stammesherkunft bewohnt wurden. Hauptort war Port Moresby an der Südküste mit 3.000 Einwohnern vor dem Krieg. Der Name Papua leitet sich von einem niederländischen Wort ab, das „fuzzy“ bedeutet, ein Hinweis auf das buschige Haar der melanesischen Bevölkerung. In den fast 400 Jahren portugiesischer, niederländischer, britischer, deutscher und australischer Kolonialmacht auf Neuguinea gab es nur ein paar Kokosplantagen, Handelsposten und kleine christliche Missionen, etwa in den Dörfern Buna und Gona an der nordöstliche Küste. Abseits von Port Moresby verbanden nur einheimische Pfade die Nord- und Südküste Papuas. Der berühmteste war der Kokoda Trail, benannt nach einem Dorf auf diesem bergigen, schlammigen Weg. Ein Großteil des Kokoda Trail überspannte hohe Hügel, die in die Wolken stiegen und von Wäldern mit dichtem Unterholz umgeben waren. Sintflutartige tropische Regenfälle fielen so stark, dass sie die Schluchten und Rinnen mit schnell fließenden Strömen füllten, die die Bewegung der Infanterie behinderten.

Das Dorf Kokoda lag in einem Tal von 1200 Fuß über dem Meeresspiegel an den nördlichen Ausläufern der Owen Stanley Range. Neben einem Posten der papuanischen Verwaltung und einer Kautschukplantage verfügte Kokoda auch über einen kleinen Flugplatz, der ein Hauptziel beim japanischen Vormarsch von Papuas Nordküste war. Gegen Ende Juli 1942 hatte Generalleutnant Harukichi Hyakutake, der Kommandeur der 17. Die Kämpfe waren hauptsächlich im Guerilla-Stil mit Feuergefechten und Hinterhalten sowohl im nassen Dschungel als auch im hohen Kunai-Grasland. Es gab keine Möglichkeit, den Weg mit einem Fahrzeug zu befahren, da er nur wenige Meter breit war und nur in fußhohen Märschen durch wadenhohen Schlamm durch seine Kämme, Täler, Dschungel und Bäche durchquert werden konnte.

Rabaul würde das Hauptquartier der japanischen 8. Gebietsarmee werden und hätte auch fünf Flugplätze und einen Hafen, der als Ankerplatz für einen Großteil der IJN dienen könnte. Jenseits der Arafura-See von Papua liegen die trockenen Northern Territories des australischen Kontinents. Nach ihrer erstaunlichen Serie von Blitzerfolgen wurden die Japaner aufgrund ihrer schnellen Eroberungen vor eine militärische Entscheidung gestellt, nämlich: Sollte es eine weitere Expansion in den Südpazifik geben, um die langen Versorgungsleitungen von den Vereinigten Staaten nach Australien und Neuseeland zu durchtrennen? Die IJA beschloss jedoch Mitte Januar, nach Süden zu ziehen, zunächst mit Rabauls Beschlagnahme nach Neubritannien und von dort aus Schlüsselpositionen in Papua, insbesondere der Stadt Port Moresby an der Südküste, zu besetzen. Damit ließ das japanische Oberkommando die südpazifischen Versorgungswege nach Australien und Neuseeland offen, eine Unterlassung, die es später bereuen würde. Schließlich beschlossen die Japaner, dass die Einrichtung weiterer Stützpunkte auf Neukaledonien, Fidschi, den Salomonen und Samoa Australien isolieren und eine bessere Verteidigung des südlichen Pazifikrandes ermöglichen würde.

Darwin, ein Verwaltungssitz in den Nordwest-Territorien Australiens, war nun direkt von den vorrückenden Japanern bedroht. Darwin war auch ein Endpunkt für europäische Flugrouten nach Australien und ein wichtiger Seehafen im Norden. Die australische Regierung, die den größten Teil ihrer Armee im Nahen Osten hatte, konnte nur bescheidene Verstärkungen für Darwins 14.000 Mann starke Garnison und einige dort stationierte Staffeln der Royal Australian Air Force (RAAF) entbehren. Zum Zeitpunkt des Angriffs auf Pearl Harbor dienten 121.000 australische Soldaten im Ausland, von denen nur 37.000 übrig blieben, um Australien zu verteidigen. Die RAAF hatte in Malaya und Singapur schwer gelitten und 165 Flugzeuge verloren, sodass nur 175 für Australiens Verteidigung übrig blieben. Abgesehen von Consolidated PBY Catalina Patrouillenbombern und 53 Lockheed Hudson Bombern waren die meisten Flugzeuge der RAAF Wirraways. Die Japaner bombardierten Darwin am 19. Februar 1942 erstmals von Flugzeugträgern und vom Stützpunkt Kendari in den Celebes aus.

Der Kokoda Trail war ein unversöhnlicher Dschungelpfad, der sich über die abweisenden Owen Stanley Mountains in Neuguinea erstreckte. Es war die Hauptroute für den Vormarsch und den Rückzug, als alliierte und japanische Truppen um die Kontrolle über die Insel kämpften.

Die Japaner errichteten Stützpunkte entlang der Nordküste von Nordost-Neuguinea und Papua. Sie hatten vorerst jede Idee einer direkten Invasion Australiens aufgegeben, teilweise aufgrund ihres großen Truppenengagements in China und der Mandschurei, und planten stattdessen, die Northern Territories, einschließlich Darwin und seines Hafens, durch die Besetzung von Port Moresby zu isolieren.

So wurde die Stadt Port Moresby im Frühjahr 1942 zum wichtigsten strategischen Ziel Japans. Anstatt Port Moresby auf dem Landweg zu nehmen, sollte das IJN es zunächst in einer amphibischen Operation einnehmen, die von einer US-Träger-Einsatzgruppe abgeschwächt wurde in der Schlacht im Korallenmeer vom 4. bis 8. Mai 1942. Trotz des Verlustes des Flugzeugträgers USS Lexington und Beschädigung des Trägers USS Yorktown, zwang die US Navy die japanische Invasionstruppe zum Rückzug, nachdem sie einen Träger verloren und einen weiteren beschädigt hatte. Darüber hinaus starben viele erfahrene IJN-Piloten in der Seeschlacht, der ersten, die ausschließlich von trägergestützten Flugzeugen ausgetragen wurde.

Die Kapitulation Singapurs mit einem großen Kontingent der australischen 8. Division brachte Australiens Verteidigungsplanung vor dem Krieg durcheinander. Premierminister John Curtin wollte, dass seine Divisionen im Nahen Osten zur Verteidigung Australiens nach Hause zurückkehren. Zwei Brigaden der 6. Division wurden vorübergehend nach Ceylon verlegt, während die verbleibende Brigade der Division und die 7. Division nach Australien zurückgebracht wurden, wobei ihre führenden Elemente Mitte März 1942 eintrafen. Während die 9. Division im Nahen Osten verblieb, wurde Curtin besänftigt mit den grünen amerikanischen 32. und 41. Infanteriedivisionen, die hastig zur Verteidigung Australiens eingesetzt wurden. Die 41. Division traf im April 1942 und die 32. im Mai in Australien ein.

Anfang März 1942 hatte Port Moresby nur die 30. Infanteriebrigade, ein Feldartillerieregiment sowie Küsten- und Flugabwehreinheiten mit insgesamt 6.000 bis 7.000 Mann zur Verteidigung. Am 21. Februar kabelte Präsident Franklin Roosevelt General Douglas MacArthur auf Corregidor und befahl ihm, die belagerte Insel auf den Philippinen zu verlassen und nach Australien zu reisen. Am 17. März erreichte er Batchelor Field südlich von Darwin.

Weder die Alliierten noch die Japaner waren auf einen großen Krieg im Südpazifik vorbereitet, der nicht nur abgelegen, sondern auch von Krankheiten heimgesucht und allgegenwärtig nass war. Die Australier, von denen viele Erfahrung in der nordafrikanischen Wüste, Griechenland, Kreta und Syrien hatten, hatten keine Ausbildung für den Hochlanddschungel, den sie in mehreren Teilen Papuas vorfanden. Damit die Kombattanten in Neuguinea vorrücken können, müssten sie improvisierte Brücken und Straßen bauen können. Wegen der ausgedehnten Küstenlinie der nordpapuanischen Küste bei Buna segelten dort Truppen der amerikanischen 32. Division auf einer kunterbunten Ansammlung von Küstenschiffen und Holzschonern.

Als Kommandeur der alliierten Landstreitkräfte wählte Premierminister Curtin General Sir Thomas Blamey aus. MacArthur und sein Stab verspotteten Blamey, obwohl er im Ersten Weltkrieg tapfer gedient hatte. Nach seiner Zeit als Polizeichef in Melbourne diente er in Nordafrika und der Levante. Generalmajor und stellvertretender Chef des australischen Generalstabs George A. Vasey kritisierte das Hauptquartier von MacArthur in Brisbane als "wie ein blutiges Barometer in einem Wirbelsturm, der alle zwei Minuten auf und ab geht".

Lieutenant General Sydney F. Rowell war der Kommandant der New Guinea Force, bestehend aus der australischen 7. Division, Veteranen des Nahen Ostens, von denen zwei Brigaden nach Port Moresby gingen, während die dritte, die 18. Nachdem er MacArthur, vor allem aufgrund des anhaltenden Rückzugs seiner australischen Streitkräfte auf dem Kokoda Trail, missfallen hatte, war Blamey gezwungen, Rowell von seinem Kommando über die New Guinea Force zu entbinden.

Nachdem die heftigen Kämpfe rund um Milne Bay nachgelassen haben, marschieren australische Soldaten an den Trümmern vorbei, die tagelange Kämpfe hinterlassen haben, darunter die beiden Rümpfe japanischer leichter Panzer vom Typ 95 Ha-Go.

Nach der Schlacht von Midway im Juni 1942 wurde der 17. Armee von Generalleutnant Harukichi Hyakutake befohlen, ihre Divisionen auf den Philippinen, Java und Rabaul zu sammeln und sich auf den Angriff auf Port Moresby vorzubereiten. Die Japaner beschlossen, Neukaledonien, Fidschi und Samoa zu umgehen und einen zweigleisigen Anflug auf Port Moresby vorzunehmen Überland von Buna und Gona entlang des zerklüfteten Kokoda Trail.

Milne Bay und Buna waren sowohl von den japanischen als auch von den alliierten Kriegsplanern im Südwestpazifik als zukünftige Stützpunkte begehrt. Die Japaner schlugen die Alliierten gegen Buna und Gona, jedoch hatten die Alliierten in Milne Bay am südöstlichen Ende von Papua mehr Glück und erreichten im Juli 1942 mit der australischen Miliz 7. Brigade und einer Streitmacht US-Ingenieure die nördlichen und Westküste, errichten Verteidigungsstellungen und beginnen mit dem Bau eines Flugplatzes für zwei RAAF Kittyhawk-Jagdgeschwader und einige Hudson-Aufklärungsbomber. Der Flugplatz wurde im August 1942 fertiggestellt.

Die Landebahn war vom 43. US-Ingenieurregiment und der 24. Feldkompanie der australischen Miliz gebaut worden. Die zweite und dritte Landebahn wurden von Kokospalmen gesäubert und Verteidigungsstellungen vorbereitet. Milne Bay war von Ost nach West 32 km lang. Am Westufer der Bucht befand sich eine große Kokosnussplantage, Gili Gili, umgeben von stark bewaldeten Hügeln. Ein Pfad, der sich den ganzen Weg um die Bucht schlängelte, war normalerweise schlammig und von nahegelegenen Mangrovensümpfen sowohl auf der seewärtigen als auch auf der nördlichen Seite eingeschlossen.

Die Japaner führten Ende August 1942 eine amphibische Offensive durch und nutzten die 8. Flotte des IJN und eine Landungstruppe, um die Flugplätze und den Stützpunkt von Milne Bay zu besetzen, um den anhaltenden Überlandangriff auf Port Moresby und die gleichzeitige Operation auf Guadalcanal zu unterstützen. Die japanische Armee, die Milne Bay angriff, hatte einen Teil ihrer Offensivkraft verloren, als eines ihrer Regimenter nach Guadalcanal verlegt wurde. Die 2.000 Mann starke Hayashi Force (1st Landing Force), die von Neuirland aus gestartet wurde, landete in der Nacht zum 25. August an der Nordküste der Bucht gegen eine starke alliierte Verteidigung. Die Japaner hatten den falschen Eindruck, dass es nur zwei oder drei Kompanien australischer Infanterie zur Verteidigung des Flugplatzes gab. Eine zweite Landungstruppe mit einem Marine-Arbeitskorps traf am Morgen des 26. August in Milne Bay ein. In Milne Bay war das Meer im Besitz der Japaner, da die US- und Royal Australian Navys vor Guadalcanal stark im Einsatz waren. An Land befanden sich jedoch zwei australische Infanteriebrigaden in Milne Bay, bestehend aus der erfahrenen 18. Brigade unter Brigadier George F. Wooten, der die gleichen drei Bataillone (2/9, 2/10, 2/12) seiner Brigade in Libyen führte. und die 7. Brigade der australischen Miliz unter Brigadier Field, bestehend aus Queenslandern des 9., 25. und 61. Bataillons. Die gesamte Milne Force, wie die Kollektivbrigaden genannt wurden, wurde von Generalmajor Cyril Clowes kontrolliert und zählte etwa 4.500 Infanteristen. Dazu kam eine 25-Pfünder-Batterie des 2/5. Feldregiments. Clowes war ein regulärer Soldat, der als Artillerist gedient und 1940 die Artillerie des Anzac-Korps in Griechenland angeführt hatte. Ohne Seestreitkräfte, Küstengeschütze oder Suchscheinwerfer erwartete Clowes die japanische Landung, nachdem er Berichte über Transporte erhalten hatte, die sich entlang der Ostküste Papuas bewegten .

Die erste japanische Landung erfolgte gegen das australische 61. (Militia) Battalion, 7. Infantry Brigade, das in Kompaniestärke bei Ahioma am östlichen Ende der Milne Bay am 26. August verteilt war. Als weitere japanische Truppen landeten, zogen sich die Australier entlang der Spur der Nordküste, schneller, als sie einen feindlichen Panzer entlangkriechen sahen. Die Japaner hatten einige leichte und mittlere Panzer gelandet, und den australischen Verteidigern fehlten wirksame Panzerabwehrwaffen. Die RAAF-Piloten Kittyhawk und Hudson griffen die feindlichen Landepunkte an und zerstörten Lager- und Treibstoffvorräte an den Stränden sowie sieben japanische Landungskähne, die auf der nahe gelegenen Goodenough Island gestrandet werden mussten. Der Transport Nankai Maru wurde mit mehreren hundert japanischen Infanteristen an Bord versenkt. Der Bombentreffer eines Hudson zwang einen japanischen Zerstörer, zu seinem Stützpunkt zurückzukehren. Die Japaner setzten ihre patentierte Taktik der Einkreisung und nächtlichen Angriffe ein, um die Australier zu verwirren und zu spalten. Das 2/10. Bataillon der erfahrenen australischen 18. Infanteriebrigade rückte vor, um dem belagerten 61. Bataillon zu helfen und nahm am 27. August die Hauptlast des anschließenden japanischen Vorstoßes nach Westen zur KB-Mission. Die Milizbataillone von Queensland hatten in ihrem ersten Kampf gezeigt die nordafrikanischen kampferprobten Formationen, die auch sie wie Veteranen bekämpfen konnten. Als die Japaner auf der Strecke entlang der Nordküste von Milne Bay vorrückten, spürte Clowes die Gefahr, hielt aber an seinen Reservebataillonen fest und hielt einen schmalen Basisumfang mit freiem Rücken für den Fall aufrecht, dass er zurück in die Hügel nördlich des Bucht und die Flugplätze. Das 25. (Miliz-)Bataillon, 7. Infanteriebrigade, rückte jedoch in der Nacht des 27.

Am 28. formierte sich die australische Verteidigung in der Nähe der geräumten, aber ungenutzten Landebahn Nummer 3 nordöstlich von Gili Gili, dem Ziel einer dreitägigen Serie japanischer Frontalangriffe, die sich in den umliegenden Dschungeln massiert hatten. In der Nacht zum 3. August entsandte Clowes das 2/12. Bataillon der 18. Infanteriebrigade zur Unterstützung des 61. Bataillons, das bereits auf dem Streifen Nr.An diesem Tag begann Clowes eine Gegenoffensive, die durch eine ständige Reihe von Scharmützeln gekennzeichnet war, die die Japaner zwangen, Territorium auf ihrem Rückzug nach Osten aufzugeben.

Am 5. September griff das 2./9. Bataillon der 18. Infanteriebrigade hinter einem Artilleriefeuer an, das von RAAF Kittyhawk-Schiffseinsätzen unterstützt wurde, und drängte die Japaner zurück, bis sie gezwungen waren, ihre Hauptversorgungsbasis aufzugeben. Clowes erwartete eine weitere japanische Landung in der Nacht zum 6. September, da japanische Zerstörer jedoch erneut in die Milne Bay eindrangen, bestand ihre Mission darin, die überlebenden Infanteristen nach ihrem besiegten amphibischen Angriff aufzunehmen und nicht Verstärkung zu landen. Am Morgen des 7. September holten ein Kreuzer und zwei Korvetten etwa 600 Soldaten heraus, die letzten der Invasionstruppen. Zuvor waren 350 Japaner auf Goodenough Island gestrandet, weitere 300 ertranken, als ihr Transporter versenkt wurde, und 700 starben bei den Kämpfen entlang der Nordküste von Milne Bay.

Am Ende der Kämpfe in Milne Bay, als die Japaner am 6. September unter Marineschutz evakuiert wurden, schrieb General William Slim von der indischen Armee über die Verteidiger von Milne Bay: Japanische Armee.“ Es freute den australischen Generalstab, trotz MacArthurs Herablassung, dass ihre Miliz mehreren entschlossenen japanischen Angriffen standhalten konnte.

Nach der Abwehr des amphibischen Angriffs auf Port Moresby in der Schlacht im Korallenmeer wurde am 21. Juli eine Überlandkampagne gestartet, als japanische Kreuzer, Zerstörer und Transporter Infanterie und Ingenieure der Yokoyama Advance Force bei Buna und Gona im Norden Papuas landeten Küste.

Mit einem Flugplatz bei Buna dachten die Japaner, sie könnten über Land gehen, um Port Moresby einzunehmen. Nachdem die Japaner Buna besetzt hatten, drängten sie als nächstes den Kokoda Trail über die Owen Stanley Mountains in Richtung Port Moresby. Der Weg war ein 145 Meilen langer Schlammpfad, der einige der unwirtlichsten Gebiete der Welt durchquerte.

Einheimische Träger tragen Ausrüstung und erklimmen zusammen mit einem australischen Soldaten die Golden Stairs des berühmten Kokoda Trail.

So begann die brutale Konfrontation um den Kokoda Trail, die bis weit in den Oktober 1942 andauerte und die den Rest des japanischen 144 Regiment (2.100 Mann) unter Oberst Yazawa Kiyomi, zwei Artillerieregimenter und Servicetruppen ergänzten die Ende Juli dort gelandete Aufklärungsstreitmacht unter der Führung des Ingenieuroffiziers Colonel Yokoyama. General Horii verfügte über eine ausgewogene Gesamtstreitmacht von etwa 10.000 Soldaten, die um einen Kern des 144.

Die Alliierten wollten australische Truppen mit dem amerikanischen I. Korps, der 32. und 41. Division unter Generalleutnant Robert Eichelberger, um den Kamm der Owen Stanley Range von Kokoda nordwestlich bis Wau zu sichern und dann bis zum Buna-Gona . vorzustoßen Bereich. Da die Japaner jedoch den Kokoda Trail von Buna in Richtung Süden entlang nach Süden kamen, wurde das australische 39. Sie waren jedoch zu wenig, um die Japaner zurückzuhalten, und der Feind gewann in seinem Vorstoß gegen die australische Miliz an Boden.

Yokoyamas Ingenieurgruppe traf die australischen Milizionäre und vertrieb sie schnell mit ihrer überlegenen Infanterietaktik. Das 39. Bataillon in Unterstärke entsandte kleine Patrouillen, richtete Hinterhalte ein und fungierte als Plänkler. Trotz einer großen Zahl von Opfern drängten die Japaner unaufhaltsam nach Süden und zwangen die Australier zurück. Ende Juli, nach nur sieben Tagen Kämpfen, waren das Dorf Kokoda und sein Flugplatz in japanischer Hand. Das japanische Hauptquartier der 17. Armee befahl Horii, mit seiner größeren Streitmacht entlang des alten Heimatpfades anzugreifen. Das Dorf Kokoda wurde zu einer japanischen Versorgungsbasis, da mehr Truppen aus Rabaul für den Überlandangriff unterwegs waren.

Die australischen Bemühungen, die Japaner zu verzögern, wurden intensiviert, als das 53. Bataillon unter Oberstleutnant Honner vorrückte, um das 39. Bataillon, eine verbrauchte Streitmacht nach drei Wochen Kampf, zu unterstützen. Am 16. August traf die 21. Aufstieg über die „Goldene Treppe“ von Uberi. Die Goldene Treppe bestand aus Stufen mit einer Höhe von 10 bis 18 Zoll, wobei die Vorderkante der Stufe ein kleiner Baumstamm war, der von Pfählen gehalten wurde. Die australischen Milizionäre und Stammgäste trugen oft Stöcke, um ihr Gewicht zu tragen, während sie diesen anstrengenden Weg erklimmen. Einheimische Papua-Träger leisteten dringend benötigte Hilfe beim Transport von Vorräten und beim Rücktransport von Verwundeten den Weg nach Port Moresby.

Am 26. August starteten die Japaner eine Generaloffensive, um Port Moresby einzunehmen. Die australischen Milizen 39. und 53. Bataillone standen zwischen ihnen und Isurava und Alola. Als die 21. Brigade, 7. Division in die Linie kam, versteiften sich die japanischen Angriffe und die Kämpfe wurden kontinuierlicher. Maschinengewehrnester, Scharfschützen und Sprengfallen wurden zur Taktik der Wahl. Das Gewicht der japanischen Offensive hielt an, und die Australier fielen ungefähr 24 Kilometer nach Efogi zurück. Am 1. September erhielt die Offensive von General Horii zusätzliche 1.000 frische Verstärkungen, die an der Nordküste Papuas gelandet waren, die er an sein 144. Infanterieregiment schicken wollte. Horii hatte jetzt ungefähr eine Streitmacht von zwei kompletten Infanteriebrigaden zusammen mit Servicetruppen und Ingenieuren und zwei Gebirgsgeschützen.

Als die Japaner die erfahrene 21. Brigade, jetzt einschließlich des 2/16. Bataillons, engagierten, begannen ihre Verluste zu steigen. Unterernährung, infizierte Beingeschwüre und Tropenkrankheiten machten den Japanern zu schaffen. Doch die Australier mussten sich zurückziehen, und die Japaner wurden von ihren Offizieren getrieben, um den Druck auf ihre Flanken aufrechtzuerhalten. Die Japaner waren entlang des Kamms bei Ioribaiwa positioniert und die australische Infanterie auf dem Imita-Rücken gegenüber dem Feind. Jede Seite stand fest.

Obwohl Horii 5.000 Soldaten hatte, die die Australier angriffen, hatten sich die japanischen Kommunikationslinien sowohl von Buna als auch von Gona stetig verlängert, während die australischen Kommunikationslinien immer kürzer wurden, als sie sich nach Port Moresby zurückzogen. Das Gebiet Ioribaiwa-Imita war nur wenige Marschstunden, weniger als 10 Meilen, von Port Moresby entfernt, was Allen und Rowell zu der Annahme veranlasste, dass sie zu diesem Zeitpunkt mit einer besseren Kommunikation die japanische Bewegung stoppen könnten.

Diese letzte Verteidigungsposition würde auch der Startpunkt für die australische Gegenoffensive werden, um Kokoda Village zurückzuerobern und weiter nach Buna und Gona zu fahren. Die frische australische 25. Brigade, in ihrer neuen dschungelgrünen Ausrüstung, erreichte das Gebiet Ioribaiwa-Imita und hob die Stimmung der australischen Verteidiger, obwohl die Japaner jetzt vage das ferne Port Moresby von ihren Positionen aus sehen konnten. Ende August wurde General Horii jedoch vom kaiserlichen Generalhauptquartier angewiesen, Verteidigungsstellungen auf dem Kokoda Trail einzunehmen, sobald er die Hauptkette der Owen Stanley Range überquerte. Als die Niederlage in Milne Bay und Rückschläge auf Guadalcanal in den Köpfen des kaiserlichen Generalhauptquartiers registriert wurden, wurde Horii weiter angewiesen, an die Nordküste Papuas zurückzukehren, obwohl der japanische General plante, eine starke Nachhut in Ioribaiwa zu verlassen. Bis zum 19. September hatten die Japaner etwa 1.000 Tote und 1.500 Verwundete verloren. Australische Opfer wurden 314 getötet und 367 verwundet.

Nachdem Rowell jedoch von MacArthur wegen Verspätung beim Sieg über die Japaner entlassen und durch Generalleutnant Edmund Herring ersetzt wurde, begann am 26. der Kokoda Trail nach Buna und Gona. Es war die australische Schanze bei Imita Ridge, die Horiis Vormarsch gestoppt hatte. Die Australier hatten zwei "kurze" 25-Pfünder-Feldartilleriegeschütze, die speziell für den Dschungel entwickelt wurden und die sie die Goldene Treppe hinaufgezogen hatten. Es waren jedoch die Befehle des kaiserlichen Generalstabs, die Horii zum Rückzug veranlassten.

Die 25. Brigade führte den Weg von Imita Ridge nach Norden zurück zum Dorf Kokoda. Am 12. Oktober griffen Brigadier Kenneth Eathers drei Bataillone der 25. Brigadier John Lloyds 16. Brigade (2/1., 2/2., 2/3.) trat in den Kampf am Eora Creek ein, dem Tal unterhalb des Aufstiegs zum Kokoda-Plateau, wo die Japaner sie etwa eine Woche lang aufhielten, bis sie einen Flankenangriff durch das 2/3 beendete den feindlichen Widerstand.

Bis zu den Knöcheln im Schlamm versunken, schleppen sich australische Soldaten auf diesem Foto vom November 1942 auf dem Kokoda Trail in Richtung Buna.

Von Eora Creek aus kämpften die Australier bergauf gegen eine Reihe japanischer Stellungen, hinter denen sich starke Hauptverteidigungen mit einem langen Umfang befanden. Diese fanden bis Ende Oktober statt. MacArthurs Hetzen aus dem hinteren Hauptquartier zeigte eine völlige Unkenntnis der Schlachtfeldbedingungen und die Abneigung der australischen Generäle, eine riesige Metzgerrechnung hochzufahren. MacArthur wollte, dass Kokoda so schnell wie möglich zurückerobert wird, damit die Truppe mit Lufttransportern und Nachschub für den zukünftigen Angriff auf Buna und Gona auf seinem Flugplatz aufgebaut werden kann. Niemand sagte, ob MacArthur wusste, dass die Japaner 51 Tage gebraucht hatten, um von Kokoda nach Ioribaiwa vorzurücken, aber die Australier hatten nur 35 Tage gebraucht, um denselben Boden von einem Feind zurückzuerobern, der viel mehr Dschungelfeldfahrzeuge und taktischen Einsatz der Gelände und war bei der Verteidigung seiner Positionen selbstmörderisch.

Der Ausgang der Kämpfe auf dem Kokoda Trail wurde neben der Entschlossenheit der australischen Armee und Milizbataillone weitgehend von Logistik und Gelände bestimmt. Das japanische Versorgungssystem war an seine Grenzen gestoßen, und die feindliche Offensive hatte dazu geführt, dass 80 Prozent seiner Arbeitskräfte getötet, verwundet oder durch Krankheiten behindert wurden. General Horii zog auf Befehl den Kokoda-Pfad zurück, um seine Verteidigungsstellungen und Garnisonen bei Buna und Gona zu verstärken, den Schauplätzen schrecklicher Dschungelkämpfe, die bis Januar 1943 andauerten. Dies war ein strategischer Rückzugsort für die Japaner, da sie immer mehr Verstärkung an anderer Stelle umleiten. Ab Ende September wurde der IJA befohlen, ihre Bemühungen um die Rückeroberung von Guadalcanal von der amerikanischen 1.

Bis Ende 1942 hatten die australischen Verteidiger des Südostens Papuas den japanischen Versuch, Port Moresby auf dem Landweg einzunehmen, vereitelt. Nach der Rückeroberung des Dorfes Kokoda bereiteten sich die Planer der Alliierten auf ihre nächste Offensive vor, die zu einem dreimonatigen blutigen Angriff werden sollte, um die lebenswichtigen Stützpunkte und Flugplätze von Buna, einem Verwaltungszentrum, und Gona, einer alten Mission, zurückzugewinnen. Buna bestand aus einer australischen Regierungsstation namens Buna Mission, einer 500 Meter entfernten kleinen Siedlung namens Buna Village und einer Landebahn. Das Hauptquartier der Alliierten sah einen allgemeinen Vormarsch am 16. November 1942 mit der australischen 7. und der 32. US-Division gegen den Brückenkopf von Buna-Gona vor. Die Trennlinie zwischen den australischen und US-amerikanischen Truppen sollte der Girua River sein.

Ein verwundeter australischer Soldat wird von einheimischen Trägern schmerzlich zu einer Hilfsstation auf Neuguinea transportiert. Freundliche Eingeborene, die den Dschungel kannten und bereit waren, den Alliierten zu helfen, spielten eine Schlüsselrolle für den späteren Sieg.

Als die Krise auf dem Kokoda Trail vorüber war, verlangte General Blamey, dass die Offensive der Alliierten eine australische Operation sei. Nachdem er nur wenige Wochen zuvor von den Japanern überwältigt worden war, war dies der richtige Ort für die „Diggers“, um ihren Ruf als Kämpfer zurückzugewinnen. Die Australier, während die Amerikaner entlang der Nordküste Neuguineas vorrückten, würden viel Blut aufwenden, um die Kontrolle über Buna und Gona zu übernehmen. Ende 1942 hatte die australische 7. Division unter Generalmajor George Vasey das nördliche Ende des Kokoda Trail erreicht. Ihre Ankunft war von Blamey erwartet worden, der im 2/10. Bataillon der 18. Infanteriebrigade von Milne Bay nach Wanigela, einem Dorf südöstlich von Buna, geflogen war. Dort errichteten sie eine Basis und begannen, die von Japanern besetzten Gebiete an der Nordküste Papuas zu erkunden.

Generalleutnant Hatazo Adachi, Kommandeur der japanischen 18. überlebte den Rückzug auf dem Kokoda Trail, der das Leben von General Horii und seinem Stab gefordert hatte, die bei dem Versuch zu fliehen ertrunken waren, als ihre Flöße auf dem schnell fließenden Kumusi-Fluss nach Lae kenterten.

Die japanischen Garnisonen bestanden aus 2.500 Mann um Buna herum Dschungelkämpfer aus Formosa) und etwa 900 Soldaten an der Mündung des Kumusi-Flusses, 10 Meilen weiter entlang der Küste von Gona. Bei Sanananda und an der Straße, die dorthin führt, stellten die japanischen Kommandeure den Großteil ihrer Kampfmittel zusammen mit einigen Ingenieuren und Marinebautruppen und zwei Gebirgsgeschützbatterien auf. Außer am Sanananda Point war die japanische Front nie weiter als eine halbe Meile von der Küste entfernt, aber der Umkreis war von höllischstem Gelände und außerordentlich fanatisch und gut bewaffneten Verteidigern bedeckt. Sümpfe und dichter Dschungel lenkten die alliierten Angreifer auf eine Handvoll Pfade, auf denen ein japanisches Maschinengewehr in einem verstärkten Bunker ein Bataillon abwehren konnte.

Blameys Plan, die Japaner zu säubern, bestand darin, mit zwei Brigaden der australischen 7. Diese Kräfte drückten Ende November die japanische Verteidigung in der Nähe von Buna, aber die Amerikaner erlitten schwere Verluste, fast 2.000 Mann von ihrer 5.000 Mann starken Streitmacht, und mussten von einem anderen der in Port Moresby stationierten Regimenter verstärkt werden.

Entlang des Kokoda Trails machen japanische Soldaten eine Pause, um das manchmal knappe Trinkwasser zu holen. Auch viele japanische Soldaten verhungerten während der langwierigen Kämpfe in Neuguinea.

Ein australischer Bericht nach der Einnahme von Gona erinnerte daran, wie gut die japanischen Ingenieure die Verteidigung entlang der elf Meilen langen Front von Gona im Westen bis zum Kap Endaiadere östlich von Buna Mission und Giropa Point vorbereitet hatten. Hunderte von Kokosnussholzbunkern wurden gebaut, einige mit Eisenplatten verstärkt, andere mit Eisenschienen und mit Sand gefüllten Ölfässern. In Gebieten, die für Gräben und Unterstände zu nass waren, wurden zwei bis zwei Meter über der Oberfläche Bunker gebaut und dann mit Erde, Baumwedeln und anderer Vegetation verdeckt. Die Bunker, die drei bis fünf Maschinengewehre enthielten, boten ineinandergreifende Schussfelder. Die Bunker wurden durch Infanterie in offenen Gewehrgruben nach vorne, seitlich und hinten geschützt. Außerdem hatten die Stellungen abgeschirmte Schießscharten, um geworfene Handgranaten abzuwehren. Einige Infanteristen waren in Schützenlöchern im Boden, unter Bäumen oder sogar in ausgehöhlten Baumstämmen versteckt, während andere einfach im Dschungel warteten, wo sie schwer getarnt waren. Scharfschützen in den hohen Kokospalmen oder in versteckten Positionen waren eine Bedrohung.

Auch der australische Vormarsch verlief langsam. Die 16. Brigade hatte die Hälfte ihrer Zahl durch Gefechtsverluste und Krankheit verloren und litt Ende November unter Müdigkeit, Unterernährung und Mangel an Nachschub. Anfang Dezember leitete General Vasey seine Reservebrigade nach Gona um, um die erschöpfte 16. Der östliche und südliche Teil der Front waren bis Mitte Dezember festgefahren, obwohl die Australier an der Westflanke um Gona vorrückten. Hier hatte die australische 25. Brigade die Japaner in Sümpfe gedrängt und dann, durch schwere Kämpfe erschöpft, wurde die Brigade durch die frische 21. Brigade unter Brigadier I.N. abgelöst. Teigwaren. Dieser Schritt brachte den Australiern, die am 9. Dezember die Stadt betraten, das Gleichgewicht um Gona, während der Kampf um Buna tobte.

Ein australischer Soldat bewegt sich während des letzten Angriffs auf Buna, Neuguinea, gegen die japanische Verteidigung und hält sich in der Nähe der Deckung eines leichten Panzers auf, der dem Feind den Weg weist.

Um die Pattsituation um Buna, die Hauptfront, zu entschärfen, brachte Blamey seine verbleibenden 18. Nur der kurze 25-Pfünder und ein paar 105-mm-Haubitzen mit begrenzter Munition standen zur Verfügung, um die verstärkten japanischen Bunker dort zu durchdringen. Aufgrund der dichten Vegetation war es schwierig, effektiv zu erkennen, wo ihre Patronen landeten. Die 105-mm-Haubitze der USA war jedoch ein großartiger Bunkerbrecher, da es keine Schifffahrt gab und das Gelände den Einsatz von Mörsern erforderte. Die leichten M3-Panzer konnten sich, obwohl sie mit einem 37-mm-Turmgeschütz und Kaliber .30 Maschinengewehre bewaffnet waren, nur auf relativ klarem, festem Boden richtig bewegen. Alle Panzer wurden in den ersten vier Tagen ausgeschaltet, obwohl die australische Infanterie an zwei Stellen im Ostsektor von Buna die japanische Front durchquerte.

Weitere Panzerverstärkungen trafen ein, und der harte japanische Widerstand östlich von Buna wurde auf Kosten von etwas mehr als 50 Prozent der 18. Brigade als Gefechtsopfer gebrochen. Ende Dezember nahmen die Amerikaner unter Generalleutnant Eichelberger Buna ein, verbanden sich am 2. Januar 1943 mit den Australiern und ließen die alliierten Streitkräfte verfügbar, um sich auf den Sanananda Point zwischen Buna und Gona zu konzentrieren.

Die harten Kämpfe in der Anfangsphase hatten die australischen Einheiten so erschöpft, dass ein Fortkommen in diesem Teil der Front unmöglich war, bis die erschöpften Reihen der 18. Brigade aus der Umgebung von Buna befreit und das US-Regiment 163. Es gab buchstäblich keine anderen intakten australischen Infanterieformationen in Papua.

Folglich musste Vasey bis Ende Dezember warten, bevor er auf den Sanananda Trail übergehen und mit dem 163. Der Angriff der Alliierten begann am 12. Januar 1943 und machte langsam Fortschritte, wobei er allmählich mit einem zweigleisigen Vorstoß auf Sanananda vordrang, einer von Nordosten entlang der Küste und der andere von der Spur nach Südosten.Die Japaner versuchten mehrmals, Sanananda zu verstärken, aber die meisten Konvois wurden von alliierten Flugzeugen stark angegriffen und nur einige hundert Mann landeten.

Tote japanische Soldaten liegen nach dem letzten Sieg der Alliierten in Gona, Neuguinea, auf einem vernachlässigten Haufen. Dieses Foto wurde im Dezember 1942 aufgenommen.

Das kaiserliche Generalhauptquartier in Tokio beschloss Anfang Januar, Papua aufzugeben, und am 13. begannen die Japaner in Sanananda, ihre Truppen an geeigneten Einschiffungspunkten entlang der Küste zu sammeln. Am 22. Januar war der Kampf um den Brückenkopf Buna-Gona-Sanananda vorbei. Die japanischen Verluste bei Sanananda beliefen sich auf mindestens 1.600 Tote, viele weitere wurden vermisst. In Sanananda wurden 1.400 Australier und 800 Amerikaner getötet oder verwundet. Für die gesamte Papua-Kampagne waren die Kosten für beide Seiten atemberaubend. Die Alliierten hatten insgesamt 8.546 Tote oder Verwundete, davon 5.700 Australier. Die Japaner hatten etwa 18.000 Mann für den Feldzug eingesetzt, von denen 6.200 nach dem Rückzug aus der Owen Stanley Range verloren gingen. Zwischen dem 19. November 1942 und dem 22. Januar 1943 wurden mindestens 8.000 weitere Japaner getötet oder verwundet. Malaria verursachte 27.000 medizinische Opfer unter allen Kombattanten, hauptsächlich wegen des Mangels an Chinin, das hauptsächlich im von Japan gehaltenen Indonesien produziert wurde.

Die australische 7. und amerikanische 32. Infanteriedivision wurden schwer verwundet. Australische Milizbataillone hatten schwer gelitten. Auch die 41. US-Infanteriedivision war erschöpft. Beide amerikanischen Infanteriedivisionen würden sechs bis zwölf Monate lang Verstärkung und Umrüstung benötigen, um sich auf die nächste Schlachtreihe vorzubereiten, während die Australier sich gegen weitere japanische Einfälle in das Markham River Valley im Westen verteidigen würden.

Nach dem katastrophalen philippinischen Feldzug Anfang 1942 brauchte General MacArthur einen Sieg in Papua, damit die amerikanischen Führer wieder Vertrauen in seine militärischen Fähigkeiten gewinnen konnten. Die US-Armee hat viel aus dem Papua-Feldzug 1942-1943 gelernt, aber zu einem hohen Preis. Es war klar, dass im Sommer 1942 die Einheiten der US-Armee im Gegensatz zu den Australiern, von denen viele im Nahen Osten gedient hatten, ungenügend ausgebildet waren.

Nach dem Sieg in Papua im Januar 1943 verfügte MacArthur, dass es „keine Bunas mehr“ geben würde. In der offiziellen australischen Geschichte heißt es: „Die Ursümpfe, der feuchte und stille Busch, der schwere Verlust von Menschenleben, die Zielstrebigkeit der Japaner, für die der Tod für die meisten das einzige Ende sein könnte, alle zusammen machten den Kampf so Es ist entsetzlich, dass die meisten der abgehärteten Soldaten, die daraus hervorgehen sollten, sich widerwillig als ihre anspruchsvollste Erfahrung des ganzen Krieges erinnern würden – ein schrecklicher Albtraum.“

Jon Diamond ist ein regelmäßiger Beitrag zu Geschichte des Zweiten Weltkriegs. Sein Buch, Stilwell and the Chindits: The Allied Campaign for North Burma 1943-44, wurde von Pen & Sword veröffentlicht.


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Inhalt

Der Driniumor River liegt etwa 32 km östlich von Aitape an der Nordküste des Territoriums von Neuguinea zum Zeitpunkt der Schlacht. 1942 hatten die Japaner einen Großteil Neuguineas besetzt, aber 1943 hatten die Alliierten langsam die Oberhand gewonnen. [1] Bis Anfang 1944 hatten die Alliierten eine Reihe von Landungen entlang der nördlichen und westlichen Küste Neuguineas als Teil des Vormarsches auf die Philippinen begonnen. [2] Am 22. April 1944 landeten alliierte Truppen an mehreren Schlüsselpunkten rund um Hollandia und nahmen Aitape im Rahmen der Operation Reckless and Persecution ein. Dabei schnitten sie die japanische 18. Armee ab, die sich nach Westen auf die japanische Zweite Gebietsarmee in Niederländisch-Neuguinea zurückzog und starke japanische Stellungen um Wewak und Hansa Bay umging. Nach der Einnahme von Aitape konsolidierte das US 163. Regimental Combat Team (163. RCT) seine Positionen bis Anfang Mai, als es von der 32. Infanteriedivision abgelöst wurde. Um die Flugplätze in der Gegend wurde ein Verteidigungsgürtel errichtet, der sich schließlich 48 km östlich von Aitape erstreckte, einschließlich mehrerer Außenposten entlang des Dandriwad-Flusses. [3] Von diesen Positionen aus unternahmen US-Truppen Patrouillen, um die japanischen Truppen in der Gegend zu lokalisieren, die um Wewak herum zentriert waren, etwa 90 Meilen (140 km) von Aitape entfernt, im Südosten. [4]

Die japanischen Truppen, die das Gebiet halten, wurden aus der 18. Armee gezogen. Diese Streitmacht hatte bei den Kampagnen Lae, Huon Peninsula und Finisterre Range schwere Verluste erlitten und war nicht verstärkt worden. Unter dem Kommando von Generalleutnant Hatazō Adachi bestand die Truppe aus rund 20.000 Soldaten [5]. Die Hauptkampfeinheiten waren die 20. und die 41. Division. [6] Ein Regiment, das 66., aus der 51. Division wurde ebenfalls zur Verstärkung der 20. Division eingesetzt. [7] Geheimdienstinformationen aus Codeknacken sowie erbeuteten Dokumenten, Patrouillen des Allied Intelligence Bureau und andere Quellen deuteten darauf hin, dass sich die japanische 18. Hanto [8] ) mit der Absicht, die alliierte Linie zu durchbrechen und Aitape zurückzuerobern. [9] [10] Im Vorfeld der Schlacht errichteten die Japaner ihre Nachschublinien nach Westen, bauten eine 60 km (37 Meilen) lange Straße von Wewak und installierten eine Reihe von Küstenverteidigungen, um die Wassertransportoperationen zu schützen. Dennoch mussten Vorräte von Aber von fast 7.000 Mann nach vorne gehandhabt werden. [11] Die 18. Armee verfügte Anfang Juni nur über die Hälfte der Munition, die in japanischen Logistikhandbüchern für eine große Schlacht benötigt wurde, und ihre Soldaten erhielten die Hälfte der üblichen Rationen. [12]

Bereits Ende Mai befahl General Walter Krueger als Reaktion auf eine Reihe von Informationen über die japanische Aufrüstung Verstärkung in das Gebiet. [13] Ende Juni begannen die Alliierten, die 43. Infanteriedivision aus Neuseeland zu verlegen, und das 112. Kavallerieregiment und das 124. Infanterieregiment (letzteres von der 31. Infanteriedivision [14]) kamen aus Ost-Neuguinea. Ende Mai schlossen japanische Truppen die US-Außenposten entlang des Dandriwad, und nach einer Reihe von Zusammenstößen hatten Adachis Truppen Anfang Juni die Amerikaner gezwungen, sich aus dem Yakamul-Gebiet zurückzuziehen und sich der Haupttruppe entlang des Driniumor anzuschließen. [3] Bis Ende Juni waren die alliierten Streitkräfte in der Region auf Korpsstärke aufgebaut, und der Kommandant des XI. Korps, Generalmajor Charles P. Hall, hatte sein Hauptquartier in Aitape eingerichtet. [4] Ungefähr zu dieser Zeit wurde eine Deckungstruppe um das 112. Kavallerie-Regiment (unter Brigadegeneral Julian W. Cunningham) etwa 32 km nach Osten geschickt, um die Ostflanke von Aitape an der Linie des Driniumor-Flusses zu bewachen. [fünfzehn]

Trotz dieser Vorbereitungen war das Geheimdienstbild der Alliierten verwirrend und widersprüchlich. Im Vorfeld des Angriffs waren die alliierten Patrouillen Anfang Juli nicht in der Lage, die japanischen Truppenkonzentrationen zu lokalisieren. [16] Sowohl Hall als auch General Douglas MacArthurs Geheimdienstchef, Brigadegeneral Charles A. Willoughby, glaubten im Juni, die Japaner seien unfähig, einen Angriff durchzuführen. Obwohl sie Zugang zu entschlüsselten japanischen Funksprüchen hatten, die darauf hindeuteten, dass ein solcher Angriff unmittelbar bevorstand, hielten beide Männer dies für unwahrscheinlich, da auch andere japanische Nachrichten die verzweifelte logistische Situation der 18. Armee enthüllten. [17] Weitere Geheimdienstinformationen, einschließlich Informationen aus Kampfpatrouillen, führten dazu, dass amerikanische Truppen Ende Juni und Anfang Juli mehrmals in Erwartung eines japanischen Angriffs in Alarmbereitschaft versetzt wurden. Es kam zu keinem Angriff, da die Japaner gezwungen waren, die Operation zu verschieben. Als der Angriff begann, wurden die Amerikaner überrascht. [18]


Invasion

Die erste Landung auf dem benachbarten Neubritannien und dann bei Salamaua auf der Nordseite des Festlandes Neuguineas begannen die Japaner mit einem Vorstoß nach Süden in Richtung Port Moresby. Das gebirgige Zentrum von Neuguinea erwies sich als Hindernis für die Japaner und eine Bereicherung für die Verteidiger, die sie mit erfolgreichen Guerilla-Angriffen aufhielten.

Australisch bemannte leichte Panzer des Generals Stuart M3 sprengen japanische Bunker beim letzten Angriff auf Buna-Mitglieder der D-Kompanie, 2/12. und im Vordergrund Private M Daniels.

Eine weitere japanische Streitmacht, die auf dem Seeweg nach Port Moresby unterwegs war, wurde in der Schlacht im Korallenmeer aufgehalten. Inzwischen schickten die Alliierten weitere eigene Truppen, darunter die australische 6. und 7. Division, die aus Europa zurückgekehrt waren, um die Japaner zu bekämpfen. Bis Juni hatten sie über 400.000 Soldaten auf Neuguinea, die überwiegende Mehrheit davon Australier. Die alliierten Streitkräfte wurden von General Douglas MacArthur angeführt.


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