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Clinton liefert die Lage der Nation

Clinton liefert die Lage der Nation

Am 4. Februar 1997 konzentriert sich Präsident Bill Clinton in seiner ersten Rede zur Lage der Nation seit seiner Wiederwahl gegen Bob Dole 1996 auf die Innenpolitik seiner Regierung.


Clinton liefert die Lage der Nation - GESCHICHTE

DIES IST EIN RUSH-TRANSKRIPT. DIESE KOPIE IST MÖGLICHERWEISE NICHT IN IHRER ENDGÜLTIGEN FORM UND KANN AKTUALISIERT WERDEN.

ANSAGER: Es ist Donnerstag, der 27. Januar 2000. Heute Abend fasst Präsident Clinton im CNN NEWSSTAND die Lage der Nation zusammen.

WILLIAM J. CLINTON, PRÄSIDENT DER VEREINIGTEN STAATEN: Meine amerikanischen Mitbürger, der Zustand unserer Gewerkschaft ist so stark wie nie zuvor.

ANSAGER: Die Weichen für das letzte Jahr einer turbulenten Verwaltung stellen.

CLINTON: Wir haben die Brücke überquert, die wir ins 21. Jahrhundert gebaut haben. Jetzt müssen wir die amerikanische Revolution des 21. Jahrhunderts der Chancen, Verantwortung und Gemeinschaft gestalten.

ANSAGER: Heute Abend Analyse der Botschaft und ein Blick in die Zukunft.

STEVEN SPIELBERG, REGISSEUR: Filme ohne Ton anschauen.

ANSAGER: Lernen Sie eine oder zwei Lektionen fürs Leben von einer Legende.

SUSAN SARANDON, SCHAUSPIELERIN: Ein schrecklicher Dreh kann einen guten Film hervorbringen. Und ein absolut glückseliges Shooting kann einen langweiligen Film ergeben.

ANSAGER: Das Studio des Schauspielers, eine Klasse für sich.

Das ist CNN NEWSSTAND mit den Moderatoren Judd Rose und Willow Bay in New York.

FRANK SESNO, CNN ANCHOR: Und willkommen bei Kiosk. Judd und Willow sind weg. Aus Washington bin ich Frank Sesno.

Unsere Top-Story, Präsident Clinton spricht ausführlich über die Lage der Nation. Republikaner reagieren kürzer. Obwohl ihn nichts daran hindert, wird Präsident Clinton im nächsten Jahr keine Botschaft zur Lage der Nation überbringen.

Nicht zuletzt wird die Rede mit 89 Minuten, seiner längsten Dauer, in Erinnerung bleiben. Während Clintons Fazit lautet, dass die Lage der Gewerkschaft "die stärkste ist, die sie je war", sagt er, es gebe noch viel mehr zu tun.

Der Washington-Korrespondent von CNN, Charles Bierbauer, jetzt mit Details.

UNIDENTIFIZIERTER MÄNNLICH: Mr. Speaker, der Präsident der Vereinigten Staaten.

CHARLES BIERBAUER, CNN-KORRESPONDENT (aus dem Off): Präsident Clinton hat möglicherweise weniger als ein Jahr im Amt. Aber er hat noch eine lange Wunschliste für die Gesetzgebung.

CLINTON: Ich bitte Sie, eine echte Patientenverfügung zu verabschieden.

CLINTON: Ich bitte Sie, die Waffensicherheitsgesetze mit gesundem Menschenverstand zu verabschieden.

CLINTON: Ich bitte Sie, die Reform der Wahlkampffinanzierung zu verabschieden.

BIERBAUER: Ob er die bekommt oder nicht, der Präsident sagt, die Lage der Nation sei die stärkste, die es je gab, mit aufeinanderfolgenden Haushaltsüberschüssen, Beschäftigung gestiegen, Kriminalität gesunken. Dennoch forderte er den Kongress auf, die Kriminalität mit mehr Staatsanwälten und Agenten, der Finanzierung der Forschung über intelligente Waffentechnologie und einem nationalen Waffenlizenzprogramm zu bekämpfen.

CLINTON: Wir müssen unsere Waffengesetze stärken und.

(VIDEOCLIP ENDE) BIERBAUER: Das Weiße Haus hat die meisten Vorschläge telegrafiert, aber die Waffenlizenzierung als Überraschung des Abends beibehalten. Der Vater des 15-jährigen Erschießungsopfers der Columbine High School, Daniel Mauser, war in der Galerie des Hauses, um die Aussage zu machen.

CLINTON: Ich bete, dass sein Mut und seine Weisheit diesen Kongress endlich dazu bewegen werden, die Waffengesetzgebung mit gesundem Menschenverstand zur nächsten Tagesordnung zu machen.

BIERBAUER: Der Plan des Präsidenten verwendet einen Teil des Haushaltsüberschusses, um die Staatsschulden zu tilgen, sieht aber 350 Milliarden Dollar an Steuersenkungen über 10 Jahre vor, immer noch nicht so viel wie die Republikaner. Es reduziert die Heiratsstrafe für einige Steuerzahler.

CLINTON: Wenn wir auf diesem Weg bleiben, können wir die Schulden in nur 13 Jahren vollständig zurückzahlen und Amerika zum ersten Mal seit Andrew Jacksons Präsidentschaft im Jahr 1835 schuldenfrei machen.

BIERBAUER: Im Bildungsbereich will der Präsident Head Start mit einer Milliarde Dollar die größte Erhöhung geben, 30 Milliarden Dollar an Steuersenkungen für das College-Chancen-Programm verwenden und eine neue Initiative zur Lehrerqualität ins Leben rufen.

CLINTON: Um mehr talentierte Leute für das Klassenzimmer zu rekrutieren, gute Lehrer dafür zu belohnen, dass sie dort bleiben, und allen Lehrern die Ausbildung zu geben, die sie brauchen.

BIERBAUER: Der Präsident würde 400 Milliarden Dollar des Haushaltsüberschusses verwenden, um Medicare bis 2025 zahlungsfähig zu halten, Senioren erschwingliche verschreibungspflichtige Medikamente zu garantieren und das Krankenversicherungsprogramm für Kinder auszuweiten.

CLINTON: Heute Abend schlage ich vor, dass wir dem Vorschlag von Vizepräsident Gore folgen, Eltern mit geringem Einkommen für die Versicherung ihrer Kinder in Frage zu stellen.

(VIDEOCLIP ENDE) BIERBAUER: Der Name des Vizepräsidenten wurde oft genannt. Es mag Clintons Agenda sein, aber es könnte Al Gores Erbe sein. Dies ist ein Wahljahr.

UNIDENTIFIZIERTER MÄNNLICH: Der Präsident ist eine lahme Ente, wie es jeder Präsident in diesem Staat wäre. Also muss er sich mit dieser Realität auseinandersetzen.

UNIDENTIFIZIERTER MÄNNLICHER: Ich bezweifle, dass der Präsident im Rahmen des Haushalts alles tun kann, was er besprochen hat. Das müssen wir überprüfen.

BIERBAUER: Die Republikaner haben daraufhin den Bildungsansatz des Präsidenten in Frage gestellt.

SEN. SUSAN COLLINS (R), MAINE: Unser Plan berücksichtigt, dass eine Gemeinde möglicherweise mehr Mathematiklehrer braucht, eine andere bessere Leseprogramme und wieder andere neue Computer. Der Punkt ist, dass es die Entscheidung Ihrer Gemeinde sein sollte, nicht die von Washington.

BIERBAUER: Und erinnerte an den Fehlstart des Präsidenten, die Gesundheitsreform von 1993.

SEN. BILL FRIST (R), TENNESSEE: Der Präsident hat einen ähnlichen Plan vorgestellt, genauso schlecht wie der erste. Es macht die Regierung noch größer und aufgeblähter, weil jeder neue Vorschlag, den wir heute Abend hörten, und davon allein etwa 11 im Gesundheitswesen, seine eigene massive Bürokratie mit sich bringt.

BIERBAUER: Der Zustand der Union ist nie parteilos. Eine Seite des Ganges applaudiert, während die andere die Hände faltet. Aber dieser Lage der Nation fehlte zumindest die Verlegenheit des Skandals und die Wolke des Amtsenthebungsverfahrens, die den Präsidenten bei seinen letzten beiden Besuchen in derselben Kammer des Repräsentantenhauses umhüllte.

Das hätte seine Präsidentschaft beinahe zerstört. Auf dieser Reise baute Mr. Clinton sein Vermächtnis auf.

Charles Bierbauer, CNN, Washington.

SESNO: In diesem Wahljahr sind wir nicht nur an der Reaktion der Republikaner interessiert, sondern auch an der Reaktion eines bestimmten Demokraten, des Mannes, der Al Gore um die Nominierung der Partei herausgefordert hat. Hier ist, was Bill Bradley zu sagen hatte, nachdem er die Rede des Präsidenten gesehen hatte.

BILL BRADLEY, DEMOKRATISCHER PRÄSIDENTSKANDIDAT: Ich denke, er hat eine gute Rede gehalten. Ich denke, dass viele der Dinge, die er dargelegt hat, gut für das Land sein würden.

Aber ich befürchte, dass die Politik Washingtons, die von Parteilichkeit getrieben ist, es schwierig machen wird, diese Dinge zu erreichen. Und ich denke, dass es im Land eindeutig noch unerledigte Angelegenheiten gibt.

Aber ich denke, der einzige Weg, wie wir in der Lage sein werden, das Geschäft zu beenden, wie die Gesundheitsversorgung für alle Amerikaner, die Waffenkontrolle mit gesundem Menschenverstand, die Reform der Wahlkampffinanzierung, ist, wenn wir zu einer neuen Politik gelangen, einer, die mehr aufgebaut ist auf Glauben und Überzeugung, weniger auf Spaltung und Angriff.

SESNO: Nicht beleidigt von den glühenden Hinweisen des Präsidenten auf Vizepräsident Gore während dieser Rede. Er sagt, es sei nur eine der Herausforderungen für jeden, der gegen das antritt, was Bradley "die fest verankerte Macht Washingtons" nennt.

Jetzt ein Blick auf die Ansprache und Wahl von Herrn Clinton im Jahr 2000. Zu mir hier in Washington gesellt sich der Präsidentschaftshistoriker Allan Lichtman von der American University. Und aus Kalifornien, das am 7. März seine entscheidende Präsidentschaftsvorwahl abhält, Sherry Bebitch Jeffe, Professor für Politikwissenschaft an der Claremont Graduate University, in unserem Büro in LA.

Sherry Bebitch Jeffe, Allan Lichtman, schön, euch beide hier im Osten zu sehen, jedenfalls zu später Stunde. Also, Allan, fangen wir mit dir an. Dienstalter auf jeden Fall nach der Uhr.

Ihre Meinung zu dieser Rede war eine Wäscheliste, aber auch ein Abschied von dem, worum es beim Bill Clintonismus geht.

ALLAN LICHTMAN, PRÄSIDENTIALHISTORIAN: Das stimmt. Genau.

Wenn ich diese Rede höre, fällt mir ein, was Nietzsche einmal gesagt hat. Und das ist "Worte sind das, womit der Mensch über viele Dinge tanzt". Und Bill Clinton hat in dieser Rede so ziemlich alles übertanzt.

Natürlich war es die solide liberale Agenda, alle möglichen Programme zur Ausweitung der medizinischen Versorgung, Waffenkontrolle, Umweltprogramme, Durchsetzung der Bürgerrechte. Aber da Bill Clinton so brillant darin ist, bringt er auch einige traditionellere konservative Ideen ein, den Aufbau des Militärs, Steuergutschriften für Studiengebühren, Jack Kemps alte Idee von Empowerment-Zonen.

Es ist nicht nur für jeden etwas dabei, es ist für jeden viel dabei. Und so hat das ganze Land etwas, das sie in der Bill Clinton-Rede finden und mögen können.

Es ist fast so, als würde man ein Sammelsurium essen. Sie können die Dinge, die Sie nicht mögen, ignorieren und sich einfach an den Dingen erfreuen, die Sie mögen. Und dann hat er politisch das Beste aus allen Welten herausgeholt.

Wenn die Republikaner tatsächlich die Tagesordnung vernichten und nur sehr wenig passiert, können die Demokraten gegen den republikanischen Kongress antreten, wie es Harry Truman 48 tat. Oder wenn tatsächlich etwas passiert, wie es 1996 geschah, dann ist das natürlich dem Präsidenten der Vereinigten Staaten und seinem Thronfolger Al Gore zu verdanken.

Es war Herbert Hoover, der sagte: "Der Präsident ist für den Regen verantwortlich." Und er sollte aber auch das Lob für den Sonnenschein kennen.

SESNO: Sherry Bebitch Jeffe, mach weiter.

SHERRY BEBITCH JEFFE, POLITISCHER ANALYST: Nun, Allan hat ehrlich gesagt fast alles gesagt. Ich möchte ein paar Dinge hinzufügen.

Ich fand es ziemlich interessant, dass Präsident Clinton das Wort „überparteilich“ noch häufiger benutzte, als er Al Gore erwähnte. Und das ist -- klar, das ist ein Typ, Bill Clinton, der von allen gemocht werden muss/wolle und der sich entwickeln und ein Vermächtnis hinterlassen muss/will. Und Bill Clinton kann ohne die Unterstützung der Republikaner im Kongress kein Vermächtnis haben.

SESNO: Aber Sherry, es war auch eine Rede, die sich nicht mit der Vergangenheit beschäftigte. Aber wenn Sie die Augen geschlossen haben und es nicht wissen.

SESNO: . man könnte meinen, dies sei nur ein weiteres Legislaturjahr.

SESNO: . und nur eine weitere Aktivisten-Wunschliste oder mehr, die dieser Präsident vorlegt. Er möchte zumindest das Gefühl haben, dass er diese oder einige dieser Dinge erledigen kann.

BEBITCH JEFFE: Nun, wir hätten gerne das Gefühl gehabt, dass er es tun würde. Aber ich denke, es wäre unehrlich gewesen, Frank, wenn wir auch nur sagen, dass dies alles passieren wird. Und das versteht er sicher auch.

Wie Allan sagte, gibt es verschiedene Gründe, sich wie in dieser Rede zu positionieren. Eine davon ist, einen Rahmen zu entwickeln, von dem er hofft, dass wir uns mit ihm identifizieren, der uns viel gibt, uns etwas gibt.

Ich sage Ihnen, ich habe mehr Hinweise auf Armut gehört. Ich habe mehr Hinweise auf die Armen gehört, als ich seit langem gehört habe. Im Wesentlichen war es eine triangulierte Rede, die auf die liberale Seite überging, aber am Ende nicht viel von einer übergreifenden Vision hatte.

Es war schön zu wissen, dass wir die Brücke ins 21. Jahrhundert überquert haben. Vielleicht hören wir das nicht mehr. Aber das war es schon.

SESNO: Lassen Sie mich Sie beide bitten, in einer dieser Reden vor nicht allzu langer Zeit erklärte der Präsident die Ära der großen Regierungen für beendet.

SESNO: . Und doch war in der Rede heute Abend viel Regierung, Allan Lichtman.

LICHTMAN: Schauen Sie, ja, natürlich. Bill Clinton ist Demokrat. Wenn Sie als Demokrat regieren wollen, regieren Sie grundsätzlich von der liberalen Seite. Und Sie müssen daran glauben, dass die Regierung positive Dinge für Chancen tun kann, positive Dinge für die Sicherheit. Und wenn man den Republikanern den Fehdehandschuh hinwerfen will, muss man das mit ansprechenden Regierungsprogrammen tun.

LICHTMANN: . Nun zum Erbe.

LICHTMANN: . Wenn ich noch einen kurzen Punkt machen kann.

BEBITCH JEFFE: . Ach, mach weiter.

LICHTMANN: . Was das Erbe angeht, das größte Erbe von Bill Clinton wird die Wahl von Al Gore sein. Wenn er seine Regierung nicht an einen anderen Demokraten weitergeben kann, wird das Erbe stark untergraben, weil er nie als Präsident bekannt werden wird, der uns durch die Gefahren des Krieges geführt oder die Politik der Regierung grundlegend verändert hat.

BEBITCH JEFFE: Gehen wir zurück in die Ära der großen Regierungen. Das geht über einfach Demokraten und Liberalen hinaus, Frank. Ich habe mir Umfragedaten angeschaut.

Und es ist interessant. Die Menschen werden weniger regierungsfeindlich. Keine große Regierung, das ist richtig, aber die Art von Regierung, die Clinton skizziert hat und die die Republikaner in ihrer Antwort offen gesagt haben, eine Regierung, die sich um die wenigen Dinge kümmert, um die sich die Wähler kümmern sollen.

Und die Wähler haben nichts dagegen, Geld für Dinge wie Bildung auszugeben. Sie sind ein bisschen mehr Kirsche in Bezug auf die Gesundheitsversorgung. Sie wollen das Endergebnis sehen. Sie wollen das Programm sehen.

Sie wollen keine riesige staatliche Bürokratie. Aber sie werden mit der Regierung als Manager zufrieden. Und das habe ich heute Abend in der Rede gehört.

SESNO: Wir haben nur. BEBITCH JEFFE: . Clinton versteht das.

SESNO: . Wir haben nur noch etwa eine Minute Zeit. Aber ich möchte etwas anderes ansprechen. Wir haben gerade Bill Bradleys Antwort gehört. Wir haben die Antwort von George W. Bush oder John McCain nicht gehört.

Und ich bin gespannt, wie Ihre Analyse sein könnte, wie diese Rede die Republikaner ein- oder ausschaltet, die diesen Job mögen, den Bill Clinton jetzt innehat. Allan, willst du damit zuerst anfangen?

LICHTMAN: Ich denke, es nervt die Republikaner. Erstens haben sie kein Forum, mit dem sie antworten können. Zweitens sind diese Programme größtenteils so beliebt, dass sie bei einem Breitseitenangriff in Schwierigkeiten geraten.

Die Leute, ja, sind irgendwie gegen die Idee einer großen Regierung. Aber sie lieben individuelle Regierungsprogramme.

LICHTMANN: . Ich denke, diese Rede wird einen großen Schub geben.

LICHTMANN: . in den Umfragen zu Gore.

SESNO: Ich gebe dir 10 Sekunden, Sherry, ganz schnell.

BEBITCH JEFFE: Es gab einen Boom über den Bug von Bill Bradley im Gesundheitswesen. Und es gab einen Schuss vor den Bug von George W. Bush zur Waffenkontrolle. Und wir hörten die Worte "religiöse Organisationen". Was haben Sie noch zu sagen?

BEBITCH JEFFE: Und wir sahen Al Gore lächeln.

SESNO: . Vielen Dank an Sie beide, Sherry Bebitch Jeffe und Allan Lichtman, für Ihr Kommen und Ihre Hilfe bei dieser Analyse heute Abend.

BEBITCH JEFFE: Es ist mir ein Vergnügen.

SESNO: Und auf dem Kiosk sehen wir uns den Mann, den wir über der Schulter des Präsidenten gesehen haben, genauer an, der versucht, vom Hintergrund in den Vordergrund zu rücken.

SESNO: Während der Rede zur Lage der Nation heute Abend wurde Bill Bradley nicht erwähnt, kaum eine Überraschung. Aber der Präsident würdigte Al Gore mehrfach demonstrativ für seine Arbeit im Zusammenhang mit lebenswerten Städten, Krankenversicherungen für Kinder, Klassenzimmern im Internet, Tribute, die zusätzliches Gewicht haben und vielleicht eine zusätzliche Belastung in diesem Wahljahr.

SESNO (aus dem Off): Der Zustand dieser Gewerkschaft ist kompliziert. Al Gore, der für das Präsidentenamt kandidiert, weiß, dass seine Zukunft zu einem großen Teil von Bill Clintons Vergangenheit bestimmt wird.

Gore hüllt sich also in die Clinton-Ökonomie ein, will aber nicht an den Skandalen und den Unzulänglichkeiten, dem Lewinsky-Erbe teilhaben.

DAVID GERGEN, EHEMALIGER CLINTON-BERATER: Al Gore hat eine sehr offensichtliche, kalkulierte Entscheidung getroffen, sich frühzeitig im Primärprozess vom Präsidenten zu trennen. Er erwähnte Bill Clinton nicht. Es war wie: "Weißt du, ich habe noch nie von diesem Typen gehört."

SESNO: Und als er den Präsidenten erwähnte, war es kurz und kritisch. Eine Debatte in New Hampshire im vergangenen Oktober.

ALBERT GORE, VIZEPRÄSIDENT DER VEREINIGTEN STAATEN: Ich verstehe die Enttäuschung und Wut, die Sie gegenüber Präsident Clinton empfinden. Und ich habe es selbst gespürt.

SESNO: Seitdem ist es Gore jedoch angenehmer geworden, sich mit Clinton zu verbinden. Helfer nennen mehrere Gründe.

Der primäre Kampf gegen Bill Bradley hat Gore gezwungen, auf eigene Faust aufzutauchen. Die boomende Wirtschaft ist Gores bester Freund, und er wünscht sich Anerkennung dafür, dass er sie mitgestaltet hat. Und Umfragen zeigen, dass die Clinton-Skandale unter den Demokraten kein bestimmendes Thema sind.

Bei der Debatte in New Hampshire gestern Abend war Gore wieder dabei, Clinton einen großartigen Präsidenten zu nennen.

GORE: Wissen Sie, die Clinton/Gore-Administration hat die tiefste Rezession seit den 1930er Jahren beendet, als New Hampshire jährlich 10.000 Arbeitsplätze verlor.

SESNO: Die Clinton/Gore-Administration, vielleicht ein stillschweigendes Eingeständnis, dass es Vizepräsidenten selbst unter den besten Umständen schwer fällt, aus dem Schatten ihrer Chefs zu treten.

1987 wurde George Bush von Ronald Reagan so in den Schatten gestellt, dass "Newsweek" "den Weicheifaktor" berechnete. Bush hat natürlich gewonnen. Aber er war der erste Vizepräsident seit weit über einem Jahrhundert, der die Nachfolge eines amtierenden Präsidenten antrat. Al Gore, der heute Abend wie schon sechsmal hinter seinem Präsidenten saß, hörte, wie sein Name im Zusammenhang mit einer Reihe von Problemen genannt wurde, die die Demokraten für Gewinner halten.

RON KLAIN, SENIOR GORE BERATER: Das amerikanische Volk wird an all die Errungenschaften erinnern, an denen er in den letzten sieben Jahren beteiligt war: die Wirtschaft umzukrempeln, den Haushalt auszugleichen, Steuern zu senken, die Sozialhilfe, wie wir sie kennen, zu beenden.

SESNO: Es wurde vermutet, dass Bill Clinton bereits als Teenager von einer Präsidentschaftskandidatur zu träumen begann. Al Gore hat nicht so früh angefangen. Das überließ er seinem Vorgänger Clinton, zum Teil inspiriert von einem Handschlag im Weißen Haus von John F. Kennedy.

Er hat seinen lang gehegten Ehrgeiz erreicht. Aber wie wir bemerkt haben, hätte er es fast durch einen Skandal und eine Amtsenthebung verloren. Heute Abend rappte der Präsident sein Vermächtnis in Bezug auf Wirtschaftswachstum und Chancen. Aber wie die Schattenseiten einfließen, wird die Zeit und die Historiker bestimmen.

Hier ist der CNN-Korrespondent des Weißen Hauses, John King.

JOHN KING, CNN SENIOR WHITE HOUSE CORRESPONDENT (Aus dem Off): Wir haben diesen Präsidenten wie keinen anderen kennengelernt.

UNIDENTIFIZIERTER MÄNNLICH: Sie waren allein mit Monica Lewinsky, nicht wahr?

CLINTON: Nun, noch einmal, es hängt davon ab, wie Sie allein definieren.

KING: Kontroversen über seinen ständigen Begleiter, Charakterfragen folgen ihm um die Welt.

UNIDENTIFIZIERTE FRAU (über Dolmetscher): Ich habe eine Frage zu Miss Monica Lewinsky. Wie haben Sie sich bei Mrs. Clinton und Chelsea entschuldigt?

KING: Die Härten der Präsidentschaft verändern jeden ihrer Bewohner, Bill Clinton vielleicht mehr als die meisten.

CHARLES JONES, PRESIDENTIAL HISTORIAN: Dies war, glaube ich, die atemberaubendste Präsidentschaft, an die ich mich erinnern kann. Und ich habe sie eine Weile studiert. Es war die politisch todesmutigste Präsidentschaft. KING: Der Babyboomer, der den Vietnam-Einzug vermieden hat, wurde oft als Oberbefehlshaber getestet.

Anfang 1994 marschierten US-Truppen in Haiti ein.

LEON PANETTA, EHEMALIGE PERSONALLEITER DES WHITE HOUSE: Wir waren zu einer Zeit im Oval Office versammelt, als er meiner Meinung nach wirklich vor der Art von Entscheidung stand, von der wahrscheinlich jeder Präsident hofft, dass er sich nicht stellen muss: Drücken Sie den Knopf? und Truppen in die Schlacht schicken?

KING: Der Dezember 1995 brachte den Shutdown der Regierung, ein entscheidendes Ereignis, das die Präsidentschaft Clintons wiederbelebte, aber fast zerstörte.

PANETTA: Er sah plötzlich Sprecher Gingrich an und sagte: „Weißt du, was du hier machen willst, dem kann ich einfach nicht zustimmen. Und selbst wenn es mich die Wahl kostet, ich werde es einfach nicht tun. "

Und ich dachte plötzlich, in diesem Moment hat er es verstanden. Er versteht, dass es etwas gibt, wofür es sich zu kämpfen lohnt, das er vielleicht nicht erreichen kann. Aber der Kampf wird viel darüber aussagen, wer er ist.

KING: Damals fiel dem Präsidenten ein junger Praktikant in Panettas Büro auf. Aber Mr. Clinton würde die Wiederwahl gewinnen und ein Jahr nach seiner zweiten Amtszeit sein, bevor die Welt den Namen Monica Lewinsky erfuhr.

CLINTON: Ich hatte keine sexuelle Beziehung zu dieser Frau, Miss Lewinsky.

KING: Es dauerte Monate der Ermittlungen und einen beispiellosen Tag vor der Grand Jury, bevor der Präsident die Wahrheit sagte.

JONES: Er hat zumindest die Erwartungen, die wir an den Präsidenten haben, gesenkt. Es liegt nicht nur daran, was er persönlich getan hat, sondern es war auch so, wie es in gewissem Sinne gehandhabt wurde, zu sagen: "Jeder tut es, alle Präsidenten haben es getan", und so waren wir eingeladen, desillusioniert zu sein.

KING: Trotz aller Zweifel an seinem persönlichen Charakter bleibt die politische Agenda des Präsidenten bemerkenswert populär. Es ist, als ob das amerikanische Volk zwei Bill Clintons sieht.

UNIDENTIFIZIERTE FRAU: Wir beten für Sie.

CLINTON: Vielen Dank.

PANETTA: Sie kennen seine Stärken, sie kennen seine Schwächen. Und als Folge davon fühlen sie sich wohl mit dem, was er ist.

Ja, klar, es gibt Leute, die ihn hassen. Und es gibt Leute, die ihn mögen. Aber alle kennen ihn.

KING: Er ist eine eher einsame Figur, seine Tochter ist auf dem College, seine Frau und sein Vizepräsident sind im Wahlkampf. Es gibt Veränderungen an der Oberfläche und im Inneren.

DAVID MARANNIS, CLINTON BIOGRAPHER: In ihm steckt immer dieses Maß an Wut, das nicht verschwinden wird.

KING: Eine Konstante ist die Belastbarkeit.

REVEREND J. PHILIP WOGAMAN, CLINTONS PASTOR: Die Sorgen eines Tages werden vorübergehen und Sie können sich einem neuen Tag stellen. Und wenn Sie nicht aufgeben, haben Sie mehr Möglichkeiten. Und das hat er auf jeden Fall illustriert.

KING (vor der Kamera): Mr. Clinton wird gerade mal 54 Jahre alt sein, wenn er in einem Jahr das Weiße Haus verlässt, und legt bereits den Grundstein für seinen nächsten Wahlkampf, um die Sicht der Geschichte auf seine turbulenten acht Jahre im Amt zu prägen.

(Voice-Over): Jetzt ein arbeitsreiches letztes Jahr.

WOGAMAN: Ich denke, er fühlt sich in seiner Arbeit wohl. Ich glaube, er liebt es, Präsident zu sein.

UNIDENTIFIZIERTER MÄNNLICH: Der Präsident der Vereinigten Staaten.

KING: Dann Bücher und Reden, eine neue Präsidentenbibliothek, ein weiteres Kapitel in der ständigen Suche eines höchst komplizierten Mannes nach Aufmerksamkeit und Erlösung.

John King, CNN, das Weiße Haus.

SESNO: Und als nächstes im Kiosk kämpft der Vater um die Rückkehr seines Sohnes.

JUAN MIGUEL GONZALEZ, ELIAN GONZALEZ' VATER (über Dolmetscher): Ich muss nicht vor Gericht gehen. Ich muss nichts über meinen Jungen verhandeln. Es ist einfach eine Tatsache, dass er mein Sohn ist, und er gehört mir.

SESNO: Während andere Verwandte ihr Tauziehen um Elian Gonzalez vor den Kongress der Vereinigten Staaten bringen, teilt sein Vater seine Gedanken mit CNN aus Kuba.

(WERBEPAUSE) SESNO: Mehr als zwei Monate, so lange ist es her, dass Juan Miguel Gonzalez seinen Sohn gesehen oder umarmt hat. Er hat Elians sechsten Geburtstag verpasst, einen Meilenstein, den der Junge in den USA mit Verwandten in Miami feierte.

Sie kümmern sich um den Jungen, seit er am Thanksgiving Day vor Florida an einem Schlauch festgeklammert gefunden wurde. Und sie sagen, sie wollen, dass Elian bleibt. Und dafür kämpfen sie.

Sein Vater ist jedoch fest entschlossen, nach Kuba zurückzukehren. Die Großmütter des Jungen sind jetzt in diesem Land, wie Sie vielleicht wissen, und setzen sich dafür ein, ihn nach Hause zu bringen.

Heute sprach Elians Vater mit Lucia Newman, Chefin des CNN Havana Bureau, darüber, was zu einem internationalen Sorgerechtsstreit geworden ist.

LUCIA NEWMAN, CNN HAVANA BUREAU CHIEF: Die Kommunikation zwischen Ihnen und Ihrem Sohn wird unter den gegenwärtigen Umständen zweifellos schwierig sein, was mich zu einer Frage führt, die sich viele in den Vereinigten Staaten und anderen Teilen der Welt stellen. Warum gehst du nicht selbst in die USA, um deinen Sohn abzuholen, wenn du ihn so sehr liebst, auch wenn du dich einem Gerichtsverfahren stellen musst?

GONZALEZ (über Dolmetscher): Ich bin nicht bereit zuzulassen, dass sie mich benutzen. Ich muss nicht vor Gericht gehen. Ich muss nichts über meinen Jungen verhandeln. Es ist einfach eine Tatsache, er ist mein Sohn. Und er gehört mir.

NEWMAN: Soweit ich weiß, gab es einen Versuch – Sie haben mit Ihrem Sohn gesprochen oder Sie haben versucht, mit ihm zu telefonieren. Warum war dieses Gespräch so wichtig?

GONZALEZ (über Dolmetscher): Es war ein sehr wichtiger Anruf, denn zum ersten Mal könnte der Junge frei mit uns sprechen, ohne den Druck dieser sogenannten Familienangehörigen, die ihm nahe stehen. Und das war nicht möglich, da die Handys weggenommen wurden, obwohl der Junge gerade online war und mit mir reden wollte.

NEWMAN: Wenn Sie Elian jetzt vor sich hätten, was würden Sie ihm sagen?

GONZALEZ (über Dolmetscher): Nun, was soll ich ihm sagen? Dasselbe wie gestern, als meine Mutter ihn bat, sie für mich zu umarmen, klammerte er sich (ph) an ihren Hals. Und er will sie nicht gehen lassen. Was kann ich also mit ihm machen? Stellen Sie sich vor, wie gerne ich ihn neben mir hätte. Das ist es, was ich mir in meinem Leben am meisten gewünscht habe, und das so schnell wie möglich zu haben und dann dem Leiden der Familie ein Ende zu setzen.

SESNO: Der Sorgerechtsstreit war heute wieder in Washington. Die Großmütter baten den Gesetzgeber um Hilfe bei der Rückführung des Jungen nach Kuba und argumentierten gegen Bemühungen, ihn zum US-Bürger zu machen. Auch auf dem Capitol Hill waren Elians Verwandte in Miami, die sich für die Staatsbürgerschaft einsetzten. Das würde seinen Fall von den Einwanderungsbehörden entfernen, die entschieden haben, dass der Junge zu seinem Vater zurückkehren sollte.

In anderen Top-Geschichten ist für viele von uns in Washington der Alltag zwei Tage nach einem heftigen Schneesturm an der Ostküste normal. Einwohner in Teilen von North Carolina graben immer noch aus. Mit Vorhersagen, die an diesem Wochenende einen weiteren Winterschub versprechen, rast in diesem Moment eine Mischung aus Schnee und Eis in Richtung Atlantik.

Es hat heute fast eineinhalb Fuß Schnee in Teilen von Oklahoma abgeschüttet. Die Straßenbedingungen waren bestenfalls gefährlich, da die Sicht auf fast null reduziert war. Aber auch tausenden Schulkindern, die sich in der Zeit fanden, ihre Schlitten zu testen, bereitete der Sturm ein bisschen Spaß.

Heute Nachmittag begann der Schnee in Arkansas zu fallen und betrug stellenweise schnell 15 Zoll. Tausende verließen ihre Ämter vorzeitig. Doch Hunderte waren auf den Interstates gestrandet.

Was steht den Staaten weiter im Osten bevor? Karen Maginnis mit der Antwort vom CNN Weather Center.

KAREN MAGINNIS, CNN-METEOROLOGIN: Der tiefe Süden wird stark von unserem Wintersturmsystem betroffen sein, das zu dieser Stunde über den nordwestlichen Golf von Mexiko hereinrollt.

Hier ist das Volltreffer, wo wir glauben, dass einige der stärksten Schneefälle zu finden sind. Vom südwestlichen Tennessee bis ins nördliche Zentral-Alabama und den Großraum Atlanta, vielleicht mehr als 10 cm in einigen dieser Gebiete.

Lokal schwerere Mengen, wie wir in Murfreesboro, Arkansas, gesehen haben, dort bis zu 15 Zoll Schnee. Monroe, Louisiana, hat schon etwas Graupel aufgefangen und einiges eiskalt gelaufen.

In Memphis, Tennessee, ist es in ihrer Metropolprognose möglich, dass am Samstag 10 bis 20 Zentimeter Schneefall enden. Birmingham könnte ein paar Zentimeter Schnee erwarten, dann am späten Freitagabend zu einer eisigen Mischung. Es wird ein sehr unruhiges Super Bowl-Wochenende in Atlanta.

NEWSSTAND wird danach fortgesetzt.

BILLY CRYSTAL, SCHAUSPIELER: Du siehst fleißig aus.

ANSAGER: Jede Woche verrät ein weiteres berühmtes Gesicht Geheimnisse des Handwerks.

MERYL STREEP, SCHAUSPIELERIN: Die private Integrität deiner Arbeit, die hier alles echt macht.

ANSAGER: Wir werden Ihnen sagen, wie dieser Mann die A-Liste davon überzeugt, sich zu öffnen. CNN NEWSSTAND kehrt zurück.

SESNO: In New York City gibt es eine Schule, an der Sie Kurse belegen müssen, die von Leuten mit Namen wie DeNiro, Streep, Spielberg und Roberts unterrichtet werden. Nicht schlecht. Es ist ein Hochschulseminar, bei dem jemand anderes alle Hausaufgaben – und viele davon – für Sie erledigt. Was ist die Voraussetzung? Schalten Sie am Sonntagabend einfach Ihren Fernseher ein.

Kommen Sie mit, wenn James Lipton Willow Bay "Inside the Actors Studio" von NEWSSTAND aufnimmt.

JAMES LIPTON, "INSIDE THE ACTORS STUDIO": Die Huren, die ich in Paris kannte, waren.

WILLOW BAY, CNN-KORRESPONDENTIN (aus dem Off): Er kann mit Julia Roberts über Prostituierte in Paris sprechen.

LIPTON: Es ist nicht das, was Sie denken. Es ist schlimmer. Es ist ein chinesisches Schriftzeichen, nicht wahr?

BUCHT: . Tätowierungen mit Sean Penn.

LIPTON: Ich kann Chinesisch lesen. Es bedeutet innere Stärke.

BUCHT: . Geschichte mit Nathan Lane.

NATHAN LANE, SCHAUSPIELER: . als sie zu Napoleon sagten, sagten sie: "Napoleon, wir schicken dich nach Elba", und er sagte: "Elba!"

BUCHT: . Möbel mit Steven Spielberg.

STEVEN SPIELBERG, DIREKTOR: Ich - wenn ich Möbel mit Füßen sehe, denke ich, dass die Möbel nachts zu meinem Bett kriechen. Ich mag das nicht.

BAY: Er hat eine Promi-Aufstellung, für die Barbara Walters töten würde. Manche weinen sogar.

DANNY GLOVER, SCHAUSPIELER: Aber du kannst nie aufhören, deine Mutter zu vermissen.

BAY: Seit fünf Jahren hat die A-Liste James Lipton und seinen Doktoranden im Actors Studio ihre Seele enthüllt.

MERYL STREEP, SCHAUSPIELERIN: Die private Integrität Ihrer Arbeit, die hier alles echt macht.

BAY: Themen sind unter anderem die Methode.

STREIFEN: . es ist schön, es zu öffnen und zu geben.

BUCHT: . die Kunst der romantischen Komödie.

MEG RYAN, SCHAUSPIELERIN: Das Publikum weiß, dass du mit diesem Kerl gehen wirst und nicht mit diesem. Die Fahrt muss einfach Spaß machen.

CHRISTOPHER REEVES, SCHAUSPIELER: Als ich dieses Kostüm anzog, war ich gefährlich. Ich dachte immer, wenn die Drähte brechen würden, würde ich weitermachen.

LIPTON: Sehen Sie sich die Leute an, die es getan haben, die es nirgendwo anders tun. DeNiro kam hierher. Segne seine Seele. Hat uns alles gegeben. Harvey Keitel. Das sind Leute, die nicht von Talkshow zu Talkshow herumlaufen.

BAY: Sie rennen zu ihm vor allem wegen des Prestiges des Actors Studio, aus dem Größen wie Marlon Brando und Paul Newman hervorgegangen sind.

Vor fünf Jahren hat Lipton, der Dekan der Schauspielschule der Studios ist, eine Reihe von Seminaren ins Leben gerufen, lebende Legenden in seine Klasse eingeladen und eine Fernsehübertragung auf Bravo arrangiert. Das Ergebnis ist das von der Kritik gefeierte "Inside the Actors Studio".

LIPTON: Was willst du von einem Regisseur?

BAY: Lipton lockt die Stars mit der Möglichkeit, Schülern, die davon träumen, in ihre Fußstapfen zu treten, ihr Handwerk beizubringen.

LIPTON: Jede Person, die auf dieser Bühne sitzt, hat ein Terrain durchquert, das alle 250 dieser Kinder betreten werden. Sie meinen, das sagt unseren Gästen nichts? Nun, Gott, ich – das klingt so anmaßend, aber sie sind es wirklich – manchmal kann ich die Fackel vorbeiziehen sehen.

BAY: Das Übergeben der Fackel erfordert einiges an Heben. Lipton ist besessen von seiner Vorbereitung. Zwei Wochen vor seinem Seminar beginnt Lipton mit seiner Recherche. Er liest alles, was er in die Finger bekommt, scannt es in seinen Computer ein, ordnet es in Ordnern und schreibt es schließlich auf die blauen Karteikarten, die so bekannt geworden sind wie die Show selbst.

BILLY CRYSTAL, SCHAUSPIELER: Du siehst fleißig aus.

SALLY FIELD, SCHAUSPIELERIN: Hast du mein Tagebuch gelesen?

JULIA ROBERTS, SCHAUSPIELERIN: Hast du meine Mutter angerufen?

BAY: Lipton sagt, dass seine gründlichen Recherchen seinen Gästen, von denen viele nicht gerne fernsehen, tatsächlich ein Gefühl der Sicherheit geben.

LIPTON: Von meinem Platz aus kann ich hinter dem Rücken der Gäste einen Lichtschein sehen, und sie sind sehr nervös. Newman zitterte so. Kathy Bates sagte zu mir: "Ich werde ohnmächtig. Ich werde ohnmächtig." Also habe ich in die ersten 30 oder 40 dieser Karten zwei oder drei Fragen gesteckt, die ihnen zeigen, dass ich meine Hausaufgaben wirklich gemacht habe. Das ist der Moment. Und das sagt ihnen: "Es ist in Ordnung. Ich habe wirklich hart gearbeitet und wir gehen nirgendwo hin, wo es nicht sicher ist, weil Sie die Fragen beantworten werden. Sie werden also gehen, wohin Sie wollen, und ich werde folgen", und dann sehe ich, wie der Lichtsplitter verschwindet. Sie lehnen sich gegen den Stuhl zurück, und dann geht es los.

BAY (vor der Kamera): Gibt es trotz all deiner Vorbereitung Momente, in denen du überrascht bist?

LIPTON: Ständig. Ständig. Ein klassisches Beispiel war Lemmon. Als wir über "Tage des Weins und der Rosen" sprachen.

JACK LEMMON, SCHAUSPIELER: Weißt du, "Mein Name ist und ich bin Alkoholiker."

LIPTON: Ja. So einfach war es.

LEMMON: Das bin ich übrigens.

LIPTON: Sprichst du jetzt als Clay oder als Jack Lemmon?

LEMMON: Nein. Als Jack Lemmon. Ich bin Alkoholiker.

LIPTON: Das ist eine Überraschung. Und Sie können das Keuchen des Publikums hören.

BAY (aus dem Off): Lipton sagt, dass er solche intimen Verbindungen zum Teil aufgrund seines eigenen Hintergrunds herstellen kann. Er ist der ultimative Showbiz-Insider. Er studierte Modern Dance und Ballett. Er studierte Schauspiel bei der legendären Stella Adler. Er hat TV-Specials für Bob Hope produziert, Eröffnungsgalas für Jimmy Carter, Filme der Woche mit Barry Manilow, und er hat eine lange Liste von Credits am Broadway.

LIPTON: Sie wissen, dass ich dort war, das getan habe, mir Sorgen gemacht, mir Sorgen gemacht habe.

BAY: Und nach Meinung einiger Kritiker, schmeichelte sie ihnen.

LIPTON: Gott, du bist ein guter Schauspieler. Ich danke dir sehr.

Wir sind heute Abend in der Gegenwart einer echten Renaissance-Person. Hilf mir, Shirley zu danken.

Ich denke, man kann mit Sicherheit sagen, dass wir heute Abend 500 von uns hier sind, die sich Hals über Kopf in dich verliebt haben, Julia. Vielen Dank für Ihr Kommen.

BAY (vor der Kamera): Es ist klar, dass Sie Ihre Gäste lieben, und es ist eines der wenigen Dinge, die Kritiker tatsächlich kritisieren. Manche haben es kriechen genannt.

LIPTON: Oh, kriechen. Schwall. Zunächst einmal lade ich niemanden ein, den ich nicht bewundere. Warum sollte ich jemanden heraufholen und dann auf ihn hacken wollen, weil er Hackerarbeit verrichtet? Sie erscheinen nicht auf dieser Bühne. Also, A, ich mag sie. Natürlich mag ich sie. Ich mag ihre Arbeit.

B, die meisten Dinge, für die sie kritisiert werden können, sind keine handwerklichen Fragen. Ich weiß Dinge über sie. Es ist in diesen Karten. Ich weiß, dass er seinem Vater entfremdet ist, er hat nie gesprochen – hat seit 15 Jahren nicht mehr mit ihrer Mutter gesprochen. Was zum Teufel hat das mit Handwerk zu tun?

BAY (Voice-Over): Die Interviews dauern in der Regel etwa zwei Stunden. Es folgt eine Frage-und-Antwort-Runde mit den Studierenden.

UNIDENTIFIZIERTER SCHÜLER: Wie viel muss ich über die Ausrüstung und den technischen Teil wissen, um sagen zu können: "OK. Lass es uns - versuchen wir es. Lass es uns versuchen."

SPIELBERG: Ich denke, es ist wichtig, einiges davon zu verstehen. Sie können es auch erhalten, indem Sie sich Filme ansehen. Und Filme ohne Ton anschauen. Sehen Sie, ob der Autor und der Regisseur in Zusammenarbeit die Geschichte ohne den Dialog erzählen könnten.

SUSAN SARANDON, SCHAUSPIELERIN: Das ist eine der kleinen Ironien des Lebens. Eine schreckliche Aufnahme kann einen guten Film ergeben, und eine absolut glückselige Aufnahme kann einen langweiligen Film ergeben. Weißt du, es ist wie beim Orgasmus. Es gibt nur – wissen Sie, es ist eine der Möglichkeiten, wie Gott zeigt, dass er Sinn für Humor hat. Es hat nichts damit zu tun, ob du ein guter Mensch oder ein schlechter Mensch bist oder wie es läuft, weißt du.

LIPTON: Was die Öffentlichkeit in der Sendung sieht, ist eine Stunde. Was hier passiert, dauert vier Stunden. Zwei Stunden mit mir auf der Bühne. Zwei Stunden im Klassenzimmer. Ich habe Steven Spielberg und die Schüler um Viertel nach 12 Uhr morgens rausgeschmissen. Ich habe Billy Joel und die Schüler um Viertel nach 12 Uhr morgens rausgeschmissen. Anthony Hopkins musste die Concord für London erwischen. Er war wieder bei den Studenten, vertieft in das Lehren, Lehren, Lehren.

BAY: Als ausführender Produzent überwacht Lipton alle Aspekte der Produktion.

LIPTON: Würden Sie sie bitten zu überprüfen, ob das nicht beiseite geschoben wurde?

Das wird diejenige sein, die uns beginnt. Das ist der Himmel.

BUCHT: . einschließlich der Bearbeitung eines frei fließenden Seminars in eine knappe Fernsehstunde.

Ich trug meine Steppschuhe ohne die Taps.

BAY: Das Love-In mit Unterrichtsplan hat einen Cable Ace Award gewonnen und ist für drei Emmys nominiert. Es hat auch den Ruf, die Show für Schauspieler und Regisseure zu sein.

SPIELBERG: Ich hatte die beste Zeit meines Lebens.

BAY: Spielberg, Mike Nichols und Jerry Lewis baten alle darum, sich Lipton und seiner Klasse anzuschließen, aber einige große Namen bleiben schwer fassbar.

LIPTON: Brando. Nicholson, der auf der -- Nicholson wird kein Fernsehen machen. Er ist ein großartiger Mann, ein großartiger Schauspieler. Und Brando ist für meine Schauspielergeneration das Idol.

BAY: Vielleicht wollen sie nicht die charakteristischen Fragen beantworten, die jedes Interview beenden, Liptons Hommage an den französischen Interviewer Bernard Pevo (ph).

Julia, was ist dein Lieblingswort?

LIPTON: Dein am wenigsten beliebtes Wort.

LIPTON: Was macht dich an und reizt dich und inspiriert dich?

LIPTON: Was macht Sie aus?

RYAN: Wenn eine Brezel nass wird.

LIPTON: Welche Geräusche oder Geräusche lieben Sie?

LIPTON: Welche Geräusche oder Geräusche hassen Sie?

NICHT IDENTIFIZIERTER SCHAUSPIELER: Grillen.

LIPTON: Was ist dein Lieblings-Fluchwort, Sally?

LIPTON: Wenn der Himmel existiert, was möchten Sie Gott sagen hören, wenn Sie ankommen?

ROBERT DENIRO, SCHAUSPIELER: Nun, wenn der Himmel existiert, muss er viel erklären.

BAY: Es steht außer Frage, dass Lipton so etwas wie eine Berühmtheit geworden ist, die Früchte dessen, was er sagt, waren wirklich eine Liebesarbeit.

LIPTON: Es hat mein Leben verschlungen. Ich liebe diese Studenten unbeschreiblich, weil ich weiß, was sie durchmachen, um hier zu sein. Und ich liebe unsere Gäste. Pache (ph) meine Kritiker. Ich liebe sie, und ich liebe, was sie uns geben. Ich liebe, was sie diesen Kindern geben.

SESNO: Und noch bevor einer großen Fusion das Gas ausgeht. Finden Sie heraus, warum die Regierung bei der Rückkehr von CNN NEWSSTAND darüber nachdenkt, zu bremsen.

SESNO: Es war ein wilder Tag an der Wall Street, nicht dass es viel zu zeigen gab, wenn alles gesagt und getan war, aber wir werden Ihnen alles darüber erzählen.

Aus New York hat Tony Guida unser MONEYLINE-Update.

TONY GUIDA, CNN-KORRESPONDENTEN: Guten Abend.

Ein Blick auf die Schlusszahlen an der Wall Street lässt vermuten, dass es eine ho-hum-Session war, ungefähr so ​​ho-hum wie ein Hurrikan. Der Dow stieg um bis zu 130 Punkte und fiel sogar um 116 und schloss schließlich um nur 5 Punkte auf 11.028. Zinsängste übertrumpften einige starke Gewinne. Der NASDAQ weitete seinen gestrigen 97-Punkte-Verlust aus und rutschte um weitere 30 auf 4.039. Und die 30-jährige Staatsanleihe gewann 3/4 eines Punktes. Die Rendite sinkt auf 6,51 Prozent. Das ist der niedrigste Wert in diesem Jahr.

Die Federal Trade Commission kann bereits am Montag darüber abstimmen, ob die Fusion von BP Amoco und Atlantic Richfield blockiert wird. Der 26-Milliarden-Dollar-Deal löst in Alaska und auch an der Westküste große Besorgnis aus.

Allan Dodds Frank hat das Neueste.

ALLAN DODDS FRANK, CNN-KORRESPONDENT (aus dem Off): Die Fahrer, die kalifornische Autobahnen verstopfen, sind auf Öl aus Alaskas North Slope angewiesen, und der Bundesstaat Alaska ist auf Ölarbeiter und Ölsteuereinnahmen angewiesen.

Was wären die Konsequenzen, wenn die Bundesregierung einem Unternehmen, einer fusionierten BP Amoco und ARCO, erlauben würde, das Öl in Alaska zu dominieren? Einige Kritiker behaupten, der Deal komme einer Übernahme Alaskas gleich.

Zusammen kontrollieren die beiden Unternehmen 70 Prozent der Ölproduktion Alaskas. Selbst nach einem aktuellen Veräußerungsvorschlag würde das neue Unternehmen noch immer einen Mehrheitsanteil der täglich produzierten 1,1 Millionen Barrel kontrollieren.

WILLIAM MACLEOD, ALASKA GESETZGESETZLICHER ANTI-TRUST BERATER: Wir haben Konkurrenz bei der Verpachtung der Hektar, bei der Exploration und Erschließung des Landes, unter dem das Öl liegt. Wir haben gerade Konkurrenz, die den Betrieben hilft. Wir haben Konkurrenz, um das Öl durch die Pipeline und weiter zu den Tankern zu bringen, bis hinunter zu den unteren 48. Das ist die Konkurrenz, die durch diese Fusion bedroht ist.

FRANK (aus dem Off): Der Gouverneur von Alaska, Tony Knowles, hat einen Kompromiss geschlossen, der von den Unternehmen verlangt, einen Teil ihrer Produktion in Höhe von 4 Milliarden US-Dollar sowie Anteile an der Pipeline- und Tankerflotte von Alaska zu verkaufen. Knowles sagt, der Deal würde neue Konkurrenten einbringen.

GOV. TONY KNOWLES (R), ALASKA: Jeder der Top 10 Amerikas – und ich schaue mir internationale Unternehmen an – haben mindestens drei der führenden internationalen Unternehmen großes Interesse bekundet und standen in Kontakt mit dem Staat. Es ist ein Interesse auf einem Niveau, das Alaska seit der Entdeckung der Prudhoe Bay nicht mehr gesehen hat.

FRANK: Aber Walter Hickel ist anderer Meinung. Er ist einer von drei ehemaligen Gouverneuren von Alaska, die sich fragen, ob andere Unternehmen tatsächlich in den Plan von Knowles eingreifen würden.

WALTER HICKEL, EHEMALIGE GOVERNOR VON ALASKAN: Würde ein anderes Unternehmen hereinkommen und bauen, wenn es keinen Zugang zu den Infrastrukturen oben in Prudhoe Bay hätte. Als ARCO und BP dort waren, hatten sie Zugriff darauf. Könnten Sie jemand anderen dazu bringen, irgendwo da oben ohne Zugang einen Mietvertrag zu kaufen?

FRANK: Befürworter des Zusammenschlusses argumentieren, dass er im Zuge der globalen Konsolidierung tatsächlich den Wettbewerb erhalten könnte.

SEN. TED STEVENS (R), ALASKA: Ich würde es vorziehen, sie alle sehr stark im Wettbewerb zu sehen, aber ich glaube, dass die einzige Möglichkeit, den Wettbewerb mit Exxon Mobil aufrechtzuerhalten, darin besteht, dass BP ARCO fusioniert wird.

FRANK (vor der Kamera): Die Federal Trade Commission sollte am Freitag darüber abstimmen, ob sie eine Klage auf Blockade der Fusion einreichen soll, aber diese Abstimmung wurde mindestens bis Montag verschoben, damit die Unternehmen versuchen können, über eine geänderte Fusion zu verhandeln, die bestanden würde kartellrechtliche Musterung.

Allan Dodds Frank, CNN Financial News, New York.

GUIDA: Das war's für unser MONEYLINE-Update. Wir laden Sie ein, Willow Bay und Stuart Varney am Freitag um 6:30 Uhr Eastern hier auf CNN zu ihrem exklusiven Interview mit Vizepräsident Al Gore auf MONEYLINE zu begleiten.

Kommen wir nun zurück zu Frank Sesno in Washington.

Es folgt der Teil der Rede des Präsidenten, über den alle am Morgen sprechen werden. Bei "Soundbites" von NEWSSTAND gibt es einige liberale Versprecher.

(WERBEPAUSE) SESNO: Manchmal sind die besten Pläne und Skripte und Teleprompter einem Redner nicht gewachsen, der ad lib will oder über die Worte stolpert, und wenn das passiert, könnten Sie einfach den Kiosk "Soundbites" machen.

WILLIAM J. CLINTON, PRÄSIDENT DER VEREINIGTEN STAATEN: Die Amerikaner, die uns zu Hause mit Hilfe aller Kommentatoren beobachten, können daran erkennen, wer steht und wer sitzt und wer klatscht und wer nicht, dass es immer noch bescheidene Meinungsverschiedenheiten gibt.

Wir sind alle, unabhängig von der Rasse, genetisch zu 99,9 Prozent gleich. Das wird Ihnen jetzt vielleicht unangenehm sein, wenn Sie sich hier umschauen.

Zuletzt startete der Vizepräsident eine neue Anstrengung, um die Gemeinschaften liberaler und lebenswerter zu machen. Liberale. Ich kenne. Nein. Nein. Warten Sie eine Minute. Ich habe jetzt eine Pointe. Das ist die diesjährige Tagesordnung. Das letzte Jahr war lebenswert, oder? Das wird Senator Lott im Kommentar sagen.

Heute Abend bitte ich Sie, neue Mittel für die folgenden Dinge zu unterstützen, um die amerikanischen Gemeinschaften liberaler – lebenswerter zu machen. Erstens: Ich komme mit dieser Rede ziemlich gut zurecht, aber das kann ich nicht richtig sagen.

SESNO: Ein Liberaler macht "Soundbites".

Morgen steht bei NEWSSTAND der Super Bowl im Mittelpunkt. Nicht die Xs und die Os. Das überlassen wir den Sportlern. Unser Bruce Burkhardt hat sich auf die Suche gemacht, wo die Action wirklich ist. Die Werbespots. Werfen Sie also einen Blick hinter die Kulissen Ihrer Favoriten.

UNIDENTIFIZIERTER SCHAUSPIELER: Was für ein Albtraum.

UNIDENTIFIZIERTER SCHAUSPIELER: Was, sind die Frösche zurück?

UNIDENTIFIZIERTER SCHAUSPIELER: Nein, es ist der Typ von CNN.

UNIDENTIFIZIERTER SCHAUSPIELER: In Ordnung. Sei nett.

BRUCE BURKHARDT, CNN-Korrespondent: Willie, darf ich Ihnen ein paar Fragen stellen?


Clinton liefert die Lage der Nation - GESCHICHTE

DIES IST EIN RUSH-TRANSKRIPT. DIESE KOPIE IST MÖGLICHERWEISE NICHT IN IHRER ENDGÜLTIGEN FORM UND KANN AKTUALISIERT WERDEN.

WOLF BLITZER, CNN ANCHOR: Ich bin Wolf Blitzer in Washington. Guten Abend.

Die US-Verfassung sagt einfach folgendes: „Der Präsident wird dem Kongress von Zeit zu Zeit Informationen über die Lage der Nation geben und ihm die Maßnahmen empfehlen, die er für notwendig und zweckmäßig hält. In wenigen Minuten ist genau das, was Mr Clinton wird es noch einmal tun, wahrscheinlich zum letzten Mal.

Heute Abend wird der Präsident mehr als eine Stunde damit verbringen, mehrere neue politische Vorschläge zu skizzieren, darunter Steuersenkungen und Waffenkontrolle. Wir bringen Ihnen die Rede des Präsidenten sowie die Antwort der Republikaner live. Die diesjährige Rede steht in deutlichem Gegensatz zur letztjährigen Rede, die inmitten des Amtsenthebungsverfahrens gegen Clinton im Senat stattfand.

Um einen Blick auf das zu werfen, was wir heute Abend erwarten können, gehen wir zuerst zu John King, dem leitenden Korrespondenten des Weißen Hauses von CNN – John.

JOHN KING, CNN SENIOR WHITE HOUSE CORRESPONDENT: Wolf, der einzige neue Vorschlag, der größte neue Vorschlag, von dem wir in der Woche vor der Lage der Union noch nichts gehört haben. Der Präsident wird uns von Quellen in der Verwaltung mitgeteilt, dass er ein neues Waffenlizenzprogramm vorschlagen wird. Im Rahmen des Programms wird uns gesagt, dass der Präsident den Kongress bitten wird, ein Gesetz zu billigen, das vorschreibt, dass jeder, der eine Handfeuerwaffe kaufen möchte, zuerst eine Hintergrundüberprüfung gemäß den Anforderungen des Brady-Gesetzes durchführen und dann einen Waffensicherheitskurs absolvieren muss. Erst dann können Sie einen Lichtbildausweis erhalten. aus Ihrem Bundesstaat, so dass Sie eine Handfeuerwaffe kaufen können. Wenn nun ein Staat beschließt, sich nicht an diesem Programm zu beteiligen, würde es ein Bundesprogramm zur Unterstützung geben. Das gehört jetzt sicher zu den umstrittenen Punkten. Der republikanische Kongress zögerte, die Waffenkontroll-Agenda des Präsidenten zu übernehmen.

Auch in der Rede heute Abend ein neuer Steuersenkungsplan des Präsidenten – 350 Milliarden Dollar über 10 Jahre, ein ganz anderer Ansatz als der der Republikaner.

Und suchen Sie nach dem Präsidenten, um seinem Vizepräsidenten ungefähr ein halbes Dutzend Mal Tribut zu zollen. Herr Clinton heute Abend in seiner letzten Rede zur Lage der Nation versucht sehr, seinem handverlesenen Nachfolger zu helfen.

BLITZER: Okay, John, sei bereit. Der Präsident ist auf dem Capitol Hill angekommen, wo jetzt Mitglieder des Repräsentantenhauses und des Senats sitzen. Auch in der Kammer die gemeinsamen Stabschefs und Botschafter und andere Mitglieder des diplomatischen Korps hier in Washington.

Der Kongresskorrespondent von CNN, Bob Franken, ist ebenfalls dabei – Bob.

BOB FRANKEN, CNN-KORRESPONDENT: Nun, da wird jetzt so etwas herumgewälzt. Wie Sie vorhin sehen konnten, waren bereits einige Senatoren eingetroffen.

Wolf, die Rede des Präsidenten und die Pläne des Präsidenten wurden bereits von den Republikanern vorbereitet. Der Haushaltsausschuss des Senats hat gerade eine Pressemitteilung herausgegeben, in der er darauf hinweist, dass der Präsident in den letzten 31 Tagen bereits 43 verschiedene Ausgabenprogramme entwickelt hat, kombiniert mit den Vorteilen für verschreibungspflichtige Medikamente, die der Präsident angeblich vorschlägt 343 Milliarden Dollar pro Jahr. Und sie sagen, wenn das der Fall ist, wenn der Präsident heute Abend 90 Minuten spricht, wird er ungefähr 4 Milliarden Dollar pro Minute ausgeben. Außerdem werde der Präsident mehr Geld ausgeben, als die Regierung drucken kann. Sie sagen, dass die Regierung jährlich etwa 266 Milliarden Dollar druckt.

Wenn Sie also denken, dass die Republikaner einfach Ja sagen werden, Herr Präsident, wir wissen alles zu schätzen, was Sie sagen – sie warten nicht einmal darauf, dass er spricht.

BLITZER: Und sie bereiten sich auf eine relativ lange Rede vor, Bob. Aber wie Sie wissen, sind sie mittlerweile daran gewöhnt.

FRANKEN: Ja. Wenn wir über lange Reden sprechen, muss der Präsident keine weitere halten. Es ist zu erwarten, dass der Präsident deutlich länger als die 90 Minuten spricht.

BLITZER: In Ordnung, während wir auf die Ankunft des Präsidenten im Plenarsaal des Repräsentantenhauses warten, holen wir unsere Analysten Jeff Greenfield und Bob Novak hinzu. Sie kommen aus Manchester, New Hampshire, zu uns, wo sie am kommenden Dienstag über die erste Präsidentschaftsvorwahl der Nation berichten. Und Cynthia Tucker von "The Atlanta Constitution". Sie ist im CNN Center.

Bob Novak, Sie haben viele dieser Reden zur Lage der Nation gesehen. Sie haben alle Reden des Präsidenten, Präsident Clintons zur Lage der Nation gesehen. Ist er heute Abend bereit für die erwartete Reaktion, die ihm die Republikaner in diesem Präsidentschaftswahljahr geben werden?

ROBERT NOVAK, "CHICAGO SUN-TIMES: Ich denke schon. Die Republikaner heute Abend, Wolf, sind davon nicht sehr begeistert. Viele von ihnen fragten sich, ob sie ihre Mitarbeiter warm auf die Sitze schicken könnten, weil sie es nicht tun" möchte das durchstehen.

Wissen Sie, der Kongress tagt gerade wirklich nicht. Der Kongress tagt selten, aber er tagt jetzt ganz sicher nicht.

Als ich zum ersten Mal nach Washington kam, ob Sie es glauben oder nicht, war Wolf Blitzer, General Eisenhower Präsident, und er pflegte mitten am Tag diese Rede zur Lage der Nation zu halten, und es war eine Wäscheliste mit Gegenständen, obwohl ich denke es hat einen kleinen Rückschritt gegeben, denn -- von Clinton dazu, was die Wäscheliste angeht. Aber der Punkt war, dass es nicht dieses große Medienereignis war, das, wie ich glaube, ein sehr wohlüberlegter Versuch war, daraus eine Pep-Rallye für die Kampagne von Vizepräsident Gore zu machen.

BLITZER: Und Jeff Greenfield, jetzt eine ganz andere republikanische Führung. Newt Gingrich ist nicht der Sprecher. Es ist Dennis Hastert, der Sprecher ist. Die Republikaner werden in diesem Jahr viel vorsichtiger mit den Vorschlägen des Präsidenten umgehen, da sie wissen, dass das Repräsentantenhaus und der Senat, wenn Sie so wollen, auf dem Spiel stehen.

JEFF GREENFIELD, CNN SENIOR ANALYST: Sicher, die Republikaner haben die knappste Mehrheit im Repräsentantenhaus, denke ich seit Jahrzehnten. Sie haben viel mehr offene Sitze zu verteidigen als die Demokraten. Es muss echte Besorgnis geben.

Aber ich denke, wir sollten darauf hinweisen, dass die Verlagerung der Rede zur Lage der Nation von einer tatsächlichen Regierungsveranstaltung zu einer Primetime-Show überparteilich ist. Ich erinnere mich, dass John Kennedys erste Rede tagsüber war. Ich erinnere mich, dass es Ronald Reagan war, der anfing, die Galerie mit Helden zu bestücken. Erinnern Sie sich an Lenny Scutnic (ph), den Helden des Air Florida-Absturzes, bis zu dem Punkt, an dem sie jetzt Scutnics heißen. Wir fragten vor dem State of the Union: Wer sind die Scutnics in diesem Jahr? Wer sind die Helden, die der Präsident von der Tribüne heraufbeschwören wird, um, wenn Sie den Ausdruck verzeihen, Requisiten, um seinen politischen Standpunkt zu unterstreichen?

Dies ist also nur ein weiteres Beispiel dafür, was Oldtimer wie Novak und ich als die Degeneration eines einst interessanten Teils der Regierungsgeschäfte in eine Fernsehshow betrachten.

NOVAK: Natürlich, Wolf, vor dem – bevor es von Woodrow Wilson geändert wurde, hat der Präsident das Manuskript in einem – mit einem Boten auf den Hügel geschickt. Und Thomas Jefferson hat damit angefangen. Er sagte, du musst da nicht hochgehen. Thomas Jefferson war ein großartiger Präsident.

BLITZER: Cynthia Tucker, wenn man sich anschaut, was gerade in Washington passiert, sicherlich was in New Hampshire passiert, sich auf diesen Präsidentschaftswahlkampf vorbereiten, der bereits im Gange ist, aber er wird in vollem Umfang in Kraft treten, und sieh dir das an scheidender Präsident, ist es nicht weit, Bill Clinton bereits als lahme Ente zu bezeichnen.

CYNTHIA TUCKER, "ATLANTA CONSTITUTION: Nun klar, seine Macht ist geschwächt, denn dies ist sein letztes Jahr im Amt. Aber es ist auch klar aus der Wäscheliste der Artikel, die er präsentieren wird, das sehr aggressive Programm, das er heute Abend präsentieren wird, dass er wird nicht stillschweigend verschwinden. Dieser Mann wird es sehr vermissen, Präsident zu sein. Er bedauert auch deutlich die Trübung, die sein Erbe hinterlassen hat. Wir werden also einen Mann sehen, der jede Gelegenheit finden wird, sich sehr aggressiv zu engagieren. Außenpolitik, wird ihm übrigens auch im kommenden Jahr die Möglichkeit dazu geben.

BLITZER: Und während du sprichst, Cynthia, sehen wir die First Lady auf der Galerie ankommen. Sie wird natürlich bei den geladenen Gästen sein. Unter ihnen wird Hank Aaron rechts von Mrs. Clinton sitzen. Man sieht Hank Aaron, die Baseballlegende, die gerade dort applaudiert, und natürlich Tochter Chelsea, die von der Stanford University zurückgekehrt ist. Sie wird direkt neben Mrs. Clinton sein. Und neben Chelsea Clinton – Sie sehen sie gerade nicht – ja, kaum, rechts im Bild ist Julie Faudi. Sie ist eine der Spielerinnen der US-Fußballmannschaft und Co-Kapitänin der Fußball-Weltmeisterschaft der Frauen. Sie ist da.

Bringen wir John King rein. John – Sie sind drüben im Weißen Haus – sprechen wir ein wenig über einige dieser Gäste, die Mrs. Clinton und der Präsident eingeladen haben.

Tony Mauser – er ist der Vater eines der Opfer der Columbine High School – was ist das alles – worum geht es?

KING: Er ist, wie Jeff Greenfield sagte, einer der besonderen Gäste, geht zurück zur Reagan-Administration. Der Präsident wird ihn bitten, aufzustehen, den Kongress um Applaus bitten, den Kongress bitten, sich an die Tragödie von Columbine High zu erinnern, und dann sehr umstrittene Waffenkontrollen durchsetzen. Der Präsident versucht, das politische Klima zu verbessern, indem er erneut Vorschläge zur Waffenkontrolle macht, die bei den meisten Republikanern, die im Kongress die Mehrheit stellen, sehr unpopulär sind.

Hank Aaron steht für die Bemerkungen des Präsidenten zu den Rassenbeziehungen zur Verfügung.

UNIDENTIFIZIERTER MÄNNLICH: Mr. Speaker, der amtierende Botschafter des diplomatischen Korps.

BLITZER: Okay, das ist Bill Livingood (ph) – er ist der Sergeant at Arms – und stellt den Präsidenten der Vereinigten Staaten vor.

KING: Unter den Gästen auch Hank Aaron, die dortige Baseballlegende. Der Präsident wird ihn begrüßen, während er über seine Bemühungen zur Verbesserung der Rassenbeziehungen in den Vereinigten Staaten spricht.

Hier sehen Sie, wie Kongressabgeordnete applaudieren.

Und da oben in der Kiste ist eine Frau aus Tennessee. Das ist der Heimatstaat von Al Gore. Der Präsident wird sie bitten, aufzustehen, während er über die Probleme älterer Amerikaner spricht, von denen er sagt, der Präsident sagt, und der Vizepräsident sagt in seiner Kampagne, dass sie im Rahmen des Medicare-Programms eine Vergünstigung für verschreibungspflichtige Medikamente verdienen.

BLITZER: Bob Franken, diese Aufnahme, die wir von der Rotunde aus sehen, kann mich nicht erinnern, sie in den vergangenen Jahren gesehen zu haben. Ist das ein neuer Kamerawinkel, den wir jetzt bekommen?

FRANKEN: Nun, eigentlich waren es die Republikaner, die dafür verantwortlich waren, mehr Kameras in die Kammern des Hauses zu lassen als früher. Und das ist nur einer davon. Wir haben jetzt eine künstlerische Berichterstattung über die Botschaft zur Lage der Union.

Übrigens, wenn Sie genau hinhören, können Sie viele Leute hören, viele Leute auf dieser Etage, die denken, gee, ich hoffe, ich werde wiedergewählt. In diesem Jahr wird es einen echten Kampf um die Kontrolle über das Repräsentantenhaus geben, und die Republikaner und Demokraten haben gerade sechs Stimmen. Dies ist der stellvertretende Feldwebel, der darauf wartet, die nächsten Leute vorzustellen - hören wir zu.

BILL LIVINGOOD, HAUSSERGEANT DER WAFFEN: Mr. Speaker, das Kabinett des Präsidenten.

FRANKEN: Die endgültige Ankündigung wird übrigens wahrscheinlich gemacht werden – hier kommt – Sie sehen Außenministerin Madeleine Albright, die Mitglieder des Kabinetts kommen herein.

Übrigens, Wolf, ich denke, das wäre ein guter Zeitpunkt, um über ein Gespräch zu sprechen, das Sie und ich mit einem zurückgebliebenen Kabinettsmitglied führten. Wie Sie wissen, bleibt man immer zurück. Dieses Jahr wird es Energieminister Bill Richardson sein. Das ist für den Fall, dass eine schreckliche Katastrophe eintritt und der gesamte Raum voller Menschen ausgelöscht würde. Eine Person würde übrig bleiben, um Präsident der Vereinigten Staaten zu werden. Dieses Jahr ist es Bill Richardson.

Sie und ich hatten vor kurzem ein Gespräch mit einem von ihnen, der zurückbleibt. Und er sagte, das nehmen sie sehr ernst. Er blieb bei ihm zu Hause, und es gab eine ganze nationale Sicherheitseinheit, die vorbeikam und ihm eine vollständige Einweisung darüber gab, wie es wäre, wenn er plötzlich Präsident der Vereinigten Staaten werden müsste. Da war jemand mit einer schwarzen Codebox und einer Vielzahl verschiedener Codes. Es hat ihn wirklich sehr überrascht.

BLITZER: Und nur um das klarzustellen, Bob, der stellvertretende Unteroffizier, Herr Ovari (ph) hat das Kabinett vorgestellt. Sobald der Präsident bereit ist, den Saal zu betreten, wird er vom Wachtmeister vorgestellt, und natürlich sehen wir Kabinettsmitglieder, darunter die Generalstaatsanwältin Janet Reno, herein.

Wenn Sie diese Bilder Jeff Greenfield sehen, was geht Ihnen gerade durch den Kopf?

GREENFIELD: Nun, eines der Dinge, die mir durch den Kopf gehen – wir haben darüber gesprochen, wie sehr das ein Fernsehereignis ist, ist, dass Sie den Präsidenten, wenn er vorgestellt wird, einen der Gänge herunterkommen sehen, um sich die Hand zu schütteln. Diese Haussitze werden nicht dauerhaft zugewiesen. Und es gibt einige Kongressabgeordnete und -frauen, von denen bekannt ist, dass sie zu früh in die Kammer gegangen sind und Essen und Papierkram mitgebracht haben, damit sie sicher sein können, dem Präsidenten die Hand zu geben, um ihr Gesicht im nationalen Fernsehen zu bekommen. Ich glaube nicht, dass das die Gründerväter genau im Sinn hatten, aber so ist es im Fernsehzeitalter.

BLITZER: Alexis Herman, der Arbeitsminister, umarmt Madeleine Albright. Wir sehen auch den Finanzminister Lawrence Summers daneben stehen.

Und Bob Novak, wie Sie Andrew Cuomo im letzten Jahr sehen, war er das designierte Kabinettsmitglied, das nicht ging. Er blieb weg, da Bill Richardson, der Energieminister, diesmal wegbleibt. Sie beobachten diese Art von Zustandsreden der Gewerkschaften schon lange. Ist das nur symbolisch, dass ein Mitglied des Kabinetts nicht geht, oder ist das relativ ernst?

NOVAK: Sie nehmen es ernst. Wenn es wie ein Roman von Alan Gary (ph) ist und das Ganze in die Luft jagt. Das Traurige daran, Wolf, ist, dass Außenminister Richardson ein Mitglied des Kabinetts ist, das am härtesten um den Vizepräsidenten kandidierte. Es ist also ironisch, dass er weggelassen wurde, denn wenn jemand die Enthüllung will, dann Mr. Richardson.

Mr. Cuomo ist vielleicht die zweitpolitischste Person im Kabinett, und er kandidiert – wahrscheinlich kandidiert für den Gouverneur in New York. Aber er ist heute Abend hier, sehr deutlich. Wir haben auch zum ersten Mal den scheinbaren Republikaner von -- Kandidat für den Senat von New York in der Präsidentenloge. Das ist also ungewöhnlich.

GREENFIELD: Ich glaube, Sie meinen den demokratischen Kandidaten.

NOVAK: Demokratischer Kandidat, ich meine, er sitzt in der Präsidentenloge.

GREENFIELD: Ich dachte, du hättest was zu sagen, Bob.

NOVAK: Nun, es ist nur ein Freudscher Fehler.

GREENFIELD: Aber es ist wahr, Wolf. Wissen Sie, diese Nacht ist besonders von Politik geprägt. Wir haben vor ein paar Minuten den Kongressabgeordneten Charlie Rangel aus New York gesehen. Je nach Ihrer Politik wird ihm zugeschrieben oder beschuldigt, dass er Mrs. Clinton überredet hat, über die Teilnahme am Rennen nachzudenken. Andrew Cuomo, Sohn eines Gouverneurs, der einst als ernsthafter Präsidentschaftskandidat galt. Vielleicht ist er auf dem Weg nach oben in der sogenannten fettigen Umfrage. Ich meine, es ist eine Nacht der Staatskunst, die untrennbar mit der Politik verschmolzen ist.

TUCKER: Das ist absolut richtig. Ich denke daran, dass Hank Aaron erwähnt wurde, und er ist insbesondere da, weil der Präsident einige Bemerkungen zur Stärkung der Rassenbeziehungen im Land machen wird. Nun, wir alle wissen, dass Bill Bradley Al Gore im Wahlkampf dazu gehämmert hat und gesagt hat, die Clinton-Administration habe nicht annähernd genug getan, um die Rassenbeziehungen zu stärken. Der Präsident möchte das Publikum offensichtlich nicht nur daran erinnern, dass dies sein Vermächtnis ist, sondern auch Al Gore ein wenig Kraft in diesem Bereich geben.

BLITZER: Cynthia, wir sehen Lloyd Benson, den ehemaligen Finanzminister, den ehemaligen Senator aus Texas, 78 Jahre alt. Er sitzt mit Mrs. Clinton auf der Galerie. Er ist 78 Jahre alt. 1998 erlitt er einen Schlaganfall. Er ist einer der 10 Gäste, die die erste Familie eingeladen hat.

Da ist Tipper Gore, die Frau des Vizepräsidenten.

Jeff Greenfield, Sie wollten etwas sagen?

GREENFIELD: Nein, ich denke -- ich meine, es ist nur ein weiterer Hinweis -- eines der Dinge über Washington selbst in einem Partisanenzeitalter ist, dass -- es gibt ein gewisses Maß an Comity ( ph ) -- hier ist Lloyd Bentsen , der viele Jahre US-Senator war, kandidierte mit Michael Dukakis für das Amt des Vizepräsidenten, er hatte eigene Präsidentschaftsambitionen.

Dort sehen Sie Bob Michel (ph), der Jahrzehnte im Haus verbracht hat. Er war Minderheitsführer, und das Jahr, in dem er sich entschied, zurückzutreten, war das Jahr, in dem die Republikaner das Haus übernahmen, also – ich denke, er wurde für einen Tag symbolisch Redner und ist auch ein Symbol für eine Art weniger konservative, mehr -- weniger ideologische Art der republikanischen Partei, die Newt Gingrich übernahm, als er den Kongress übernahm.

NOVAK: Das ist ein guter Punkt. Aber natürlich ist es sogar – nur um zu unterstreichen, was Sie sagen, Jeff, wenn Bob Michel sich entschieden hätte, zu bleiben, hätte er nicht Redner sein können, denn Gingrich wäre gegen ihn angetreten und hätte ihn ohne Frage besiegt.

Ich war sehr interessiert, Charlie Rangel vor einiger Zeit dort zu sehen, weil Charlie, wie die meisten Demokraten im Haus, die Vorhänge schon ausgewählt und die Teppiche für die Büros ihres neuen Vorsitzenden geschnitten haben, weil sie wirklich glauben, dass sie es sind zum ersten Mal seit sechs Jahren die Kontrolle über das Repräsentantenhaus übernehmen wird. Ich denke aber, es wird sehr eng.

BLITZER: John King, ich weiß, dass Sie dieses Weiße Haus gut kennen. Uns wurde gesagt, dass der endgültige Entwurf dieser Rede erst vor wenigen Minuten dem Präsidenten übergeben wurde.

BLITZER: Und dass sie den ganzen Tag daran gearbeitet haben. Ich war heute zu einem Briefing im Weißen Haus, und als ich hereinkam, kam der Schauspieler Rob Lowe aus der TV-Show "West Wing" - er kam auch mit seiner Frau herein. Er würde den Präsidenten bei den Proben der Rede sehen. Erzählen Sie uns ein wenig darüber, wie sich der Präsident auf diesen Abend vorbereitet hat.

KING: Er verbringt die meiste Zeit der letzten Woche damit, seine Entwürfe durchzugehen. Der Präsident ist dafür bekannt, die Arbeit seiner Redenschreiber zu zerreißen und immer und immer wieder zu machen. An einem Punkt heute Morgen machten sie Witze, dass sie eine Pause machen würden, die Rede dauerte so lange. Sie sagen, dass es jetzt nur noch 65 Minuten sind, obwohl sie erwarten, dass es wegen des erwarteten Applaus hier viel länger dauern wird.

Ein bemerkenswerter politischer Moment für den Präsidenten. Als er letztes Jahr seine Rede hielt, war es mitten im Amtsenthebungsverfahren. Jetzt versucht der Präsident, sein Erbe zu gestalten. Er möchte, dass es viel mehr durch Leistung als durch Amtsenthebung definiert wird, also werden wir die Liste der politischen Vorschläge zum Markenzeichen bekommen – viele Kritiker dieses Ansatzes. Sie sagen, der Präsident sollte sich auf große Ideen konzentrieren, aber er wird mehrere neue politisch populäre Maßnahmen vorschlagen, um nicht nur sein politisches Erbe zu verbessern, sondern auch seinen Schatten auf die Präsidentschafts- und Kongresswahlen 2000 zu werfen.

BLITZER: Und noch einen Punkt – Bob Novak, ich glaube, Sie wollten etwas sagen – aber wir alle erinnern uns an die erste Rede zur Lage der Nation, die erste Rede des Präsidenten auf dieser gemeinsamen Sitzung des Kongresses, sie schrieben die Sprache und legte sie in den Teleprompter, während er bereits in der Kammer die Hände schüttelte.

NOVAK: Wie John sagte, scheint dies oberflächlich gesehen eine Regression weg von den thematischen Reden von vor 25, 30 Jahren zu sein – um zur Wäscheliste zurückzukehren. Aber das ist – es ist nicht nur eine gedankenlose Änderung des Präsidenten. Das ist die Clinton-Strategie, damit diese in Umfragen getesteten kleinen Regierungsinitiativen den Menschen hier helfen, helfen.

BLITZER: Bleib stehen, Bob, bleib bereit, Bob.

LIVINGOOD: Mr. Speaker, der Präsident der Vereinigten Staaten.

BLITZER: Der Präsident, gefolgt von Strom Thurmond aus South Carolina und Dick Gephardt, dem demokratischen Führer des Repräsentantenhauses aus Missouri.

Bob Franken, Sie haben viele dieser Entrees des Präsidenten in dieser Kammer gesehen. Es scheint Enthusiasmus im Inneren zu sein.

FRANKEN: Richtig. Es ist fast so, als würde der Präsident auf dem Weg zum Podium an einer Gruppe von High Fives vorbeigehen. Was heute Abend interessant ist, ist nicht nur, dass der Präsident diese Vorschläge machen wird, sondern auch die Möglichkeit, dass einige Variationen davon verabschiedet werden, Vorteile für verschreibungspflichtige Medikamente, irgendeine Form der Waffenkontrolle, diese Art von Dingen, die wirklich ironisch sind, wenn man bedenkt, dass es sich um Wahlen handelt Jahr und viele glauben, dass es zu einer Lähmung kommen könnte, aber hier kämpft man nicht nur um die Präsidentschaft, sondern um die Kontrolle des Kongresses, insbesondere des Repräsentantenhauses.

Und die Mitglieder der Republikanischen Partei, die den Kongress kontrollieren, würden es wirklich hassen, wenn sich die Präsidentschaftskandidaten auf der demokratischen Seite am Ende des Jahres an sie wenden und sagen könnten, dass dies ein Kongress ist, der nichts tut, also gibt es wirklich eine Atmosphäre für Kompromisse . Wir hören jetzt republikanische Führer, die sagen, dass auch sie gerne verschreibungspflichtige Medikamente haben würden. Auch sie haben eigene Vorschläge für den Mindestlohn. Auch sie würden gerne über Waffenkontrolle usw. diskutieren.

Natürlich steckt der Teufel im Detail und dort werden wir in diesem Jahr viele Legislativkämpfe erleben. Das ist natürlich eine ganz andere Atmosphäre als letztes Jahr. Wir haben gerade erst mit dem Senatsverfahren begonnen. Der Präsident war angeklagt worden. Das ist jetzt alles hinter sich. In diesem Jahr gibt es tatsächlich eine Diskussion über Politik ohne Unterströmungen, wie es so oft in den Vorjahren der Fall war.

GREENFIELD: Wolf, das ist Jeff Greenfield. Sie bemerken, dass der Präsident von Strom Thurmond begleitet wurde, dem Präsidenten auf Zeit des Senats, dem am längsten amtierenden Senator. Nur kurz, als Strom Thurmond geboren wurde, war Teddy Roosevelt Präsident. Als Strom Thurmond in den Senat der Vereinigten Staaten eintrat, war Bill Clinton 4 Jahre alt. Wenn Sie eine Art lebendiges Tableau der Kontinuität wollen, ist das nicht schlecht.

TUCKER: Ich habe vorhin, Wolf – das ist Cynthia Tucker in Atlanta – Bob Novak zugehört, der über die Regression zu einer Wäscheliste von Vorschlägen sprach. Er hat absolut recht. Und genau aus diesem Grund war ich nie ein großer Fan von Clintons Reden zur Lage der Nation.

Wir müssen jedoch darauf hinweisen, dass dies keine Zeit ist, in der die Nation vor großen Problemen steht, und ich vermute, wenn George W. Bush heute Abend diese Rede halten würde, würde er auch auf eine Wäscheliste mit kleineren Vorschlägen zurückgreifen wie Bildung, einfach weil der Kalte Krieg vorbei ist, haben wir Frieden, wir befinden uns in einer Zeit des Wohlstands. Worüber redest du noch?

NOVAK: Aber ich würde vermuten, Cynthia, es würden nicht so viele sein, weil es immer noch einen ideologischen Unterschied zwischen den republikanischen und den demokratischen Parteien gibt. Selbst wenn die Republikaner ein wenig Angst davor haben, den Präsidenten zu betrügen, hätten sie eine viel kleinere Agenda und eine weniger umfassende Agenda.

TUCKER: Nun, ich würde zustimmen, dass George Bush sicherlich eine kürzere Rede halten würde.

BLITZER: Der Präsident wird jetzt vom Sprecher des Hauses vorgestellt. Er hält seine Rede, die Lage der Nation, seinen Bericht an den Vizepräsidenten und den Redner Dennis Hastert. Der Applaus geht weiter. Er wird offiziell vorgestellt und dann beginnt der Applaus von neuem.

GREENFIELD: Wolf, ist Ihnen aufgefallen, dass Sprecher Hastert die Rede in seinen Händen wog, als wollte er dem Präsidenten sagen: Wie lange dauert das? Darüber hatten sie einen kleinen Witz.

BLITZER: Senatorin Leahy von Vermont scherzte, als er hereinkam, wir sehen uns in drei Stunden. Er sagte, ich glaube nicht, dass es so lange dauern wird.

Er schaut hoch in die Galerie, wo die First Lady und die geladenen Gäste stehen.

WILLIAM J. CLINTON, PRÄSIDENT DER VEREINIGTEN STAATEN: Vielen Dank. Bitte setzen Sie sich. Dankeschön. Dankeschön.

KING: Wolf, es gibt einen Moment in dieser Rede, in dem der Präsident dem Redner Tribut zollt, dass sein Bemühen, einen überparteilichen Ton zu treffen. Er lobt den Redner für seine Hilfe bei dem, was der Präsident eine neue Marktinitiative nennt, die von der boomenden Wirtschaft Hilfe in vorbeigezogene Gebiete bringt.

REP. DENNIS HASTERT (R-IL), HAUSSPRECHER: Mitglieder des Kongresses, ich habe das hohe Privileg und die besondere Ehre, Ihnen den Präsidenten der Vereinigten Staaten vorzustellen.

CLINTON: Danke. Danke, bitte nehmen Sie Platz. Dankeschön. Vielen Dank.

Herr Sprecher, Herr Vizepräsident, Mitglieder des Kongresses, verehrte Gäste, meine amerikanischen Landsleute: Wir haben das Glück, in diesem Moment der Geschichte am Leben zu sein.

Nie zuvor hat unsere Nation auf einmal so viel Wohlstand und sozialen Fortschritt mit so wenig inneren Krisen und so wenigen äußeren Bedrohungen genossen. Nie zuvor hatten wir eine so gesegnete Gelegenheit – und daher eine so tiefe Verpflichtung –, die vollkommenere Vereinigung der Träume unserer Gründer aufzubauen.

Wir beginnen das neue Jahrhundert mit über 20 Millionen neuen Arbeitsplätzen. Das schnellste Wirtschaftswachstum seit mehr als 30 Jahren. Die niedrigsten Arbeitslosenquoten seit 30 Jahren. Die niedrigsten Armutsraten seit 20 Jahren.

Die niedrigste Arbeitslosigkeit bei Afroamerikanern und Hispanoamerikanern seit Beginn der Aufzeichnungen Die ersten aufeinanderfolgenden Überschüsse seit 42 Jahren und im nächsten Monat wird Amerika die längste Periode des Wirtschaftswachstums in unserer gesamten Geschichte erreichen.

Wir haben eine neue Wirtschaft aufgebaut, und unsere wirtschaftliche Revolution wurde von einer Wiederbelebung des amerikanischen Geistes begleitet: Kriminalität um 20 Prozent auf den niedrigsten Stand seit 25 Jahren zurückgegangen Jugendgeburten sieben Jahre in Folge weniger Adoptionen um 30 Prozent gestiegen Sozialhilfe gekürzt um die Hälfte auf den niedrigsten Stand seit 30 Jahren.

Meine amerikanischen Mitbürger, der Zustand unserer Gewerkschaft ist so stark wie nie zuvor.

Wie immer gehört der wahre Kredit dem amerikanischen Volk.

Mein Dank gilt auch denen von Ihnen in diesem Plenarsaal, die mit uns zusammengearbeitet haben, um Fortschritte über die Parteilichkeit zu bringen. Vor acht Jahren war den meisten Amerikanern noch nicht so klar, dass es im Jahr 2000 viel zu feiern geben würde. Dann wurde unsere Nation von wirtschaftlicher Not, sozialem Niedergang, politischem Stillstand erfasst. Der Titel eines Bestsellers in diesem Jahr lautete: "America: What Went Wrong?"

In den besten Traditionen unserer Nation entschlossen sich die Amerikaner, die Dinge in Ordnung zu bringen. Wir haben das lebenswichtige Zentrum wiederhergestellt und veraltete Ideologien durch eine neue Vision ersetzt, die in grundlegenden, dauerhaften Werten verankert ist: Chancen für alle, Verantwortung von allen, eine Gemeinschaft aller Amerikaner.

Wir haben die Regierung neu erfunden und sie in einen Katalysator für neue Ideen verwandelt, die sowohl Chancen als auch Verantwortung betonen und unseren Mitarbeitern die Werkzeuge an die Hand geben, ihre eigenen Probleme zu lösen.

Mit der kleinsten Bundesbelegschaft seit 40 Jahren haben wir Rekorddefizite in Rekordüberschüsse verwandelt und unsere Bildungsinvestitionen verdoppelt. Wir reduzieren die Kriminalität mit 100.000 Gemeindepolizisten und dem Brady-Gesetz, das einer halben Million Kriminellen Waffen aus den Händen hält.

Wir beendeten die Sozialhilfe, wie wir sie kannten und erforderten Arbeit.

. Arbeitsbedingungen zu schaffen und gleichzeitig die Gesundheitsversorgung und Ernährung der Kinder zu schützen und mehr in Kinderbetreuung, Transport und Unterkunft zu investieren, um ihren Eltern zu helfen, zur Arbeit zu gehen.

Wir haben Eltern geholfen, zu Hause und bei der Arbeit erfolgreich zu sein, mit Familienurlaub, den 20 Millionen Amerikaner inzwischen genutzt haben, um sich um ein neugeborenes Kind oder einen kranken Angehörigen zu kümmern. Wir haben über AmeriCorps 150.000 junge Amerikaner im Bürgerdienst engagiert und ihnen dabei geholfen, Geld für das College zu verdienen.

1992 hatten wir gerade eine Roadmap. Heute haben wir Ergebnisse.

Aber noch wichtiger ist, dass Amerika wieder das Selbstvertrauen hat, große Träume zu träumen. Aber wir dürfen dieses Vertrauen nicht in Selbstgefälligkeit abgleiten lassen, denn wir alle werden an den Träumen und Taten gemessen, die wir an unsere Kinder weitergeben.

Und in dieser Hinsicht werden wir auf einem hohen Niveau gehalten, weil unsere Chance, Gutes zu tun, so groß ist.

Meine Mitamerikaner, wir haben die Brücke überquert, die wir ins 21. Jahrhundert gebaut haben. Jetzt müssen wir eine amerikanische Revolution des 21. Jahrhunderts der Chancen, Verantwortung und Gemeinschaft gestalten. Wir müssen jetzt, wie am Anfang, eine neue Nation sein.

Zu Beginn des letzten Jahrhunderts sagte Theodore Roosevelt: „Die wichtigste Eigenschaft ist die Weitsicht.

Lassen Sie uns heute Abend unseren Blick weit nach vorne richten und uns große Ziele für unsere Nation setzen.

Lassen Sie uns dem Amerika des 21.

. jede Familie wird zu Hause und bei der Arbeit erfolgreich sein können, und kein Kind wird in Armut aufwachsen.

Wir werden uns der Herausforderung des Alterns Amerikas stellen. Wir werden endlich allen Amerikanern eine qualitativ hochwertige und erschwingliche Gesundheitsversorgung zusichern.

Wir werden Amerika zum sichersten großen Land der Erde machen.

Wir werden unsere Staatsschulden zum ersten Mal seit 1835 abbezahlen.

Wir werden jeder amerikanischen Gemeinschaft Wohlstand bringen. Wir werden den Kurs des Klimawandels umkehren und einen sichereren, saubereren Planeten hinterlassen.

Amerika wird die Welt zu gemeinsamem Frieden und Wohlstand und zu den fernen Grenzen von Wissenschaft und Technologie führen. Und wir werden endlich das werden, was uns unsere Gründer vor so langer Zeit versprochen haben: eine Nation, unter Gott, unteilbar, mit Freiheit und Gerechtigkeit für alle.

Das sind große Ziele, die einer großen Nation würdig sind. Wir werden sie dieses Jahr nicht alle erreichen. Auch nicht in diesem Jahrzehnt. Aber wir werden sie erreichen.

Denken wir daran, dass die erste amerikanische Revolution nicht mit einem einzigen Schuss gewonnen wurde. Der Kontinent wurde nicht in einem einzigen Jahr besiedelt. Die Lehre unserer Geschichte und der letzten sieben Jahre ist, dass große Ziele Schritt für Schritt erreicht werden, immer auf unseren Fortschritten aufbauend, immer an Boden gewinnen.

Natürlich kann man nicht an Boden gewinnen, wenn man stillsteht. Zu lange ist dieser Kongress bei einigen unserer dringendsten nationalen Prioritäten stehen geblieben. Fangen wir also heute Abend mit ihnen an.

Auch hier bitte ich Sie, eine echte Patientenrechtsakte zu verabschieden

Ich bitte Sie, Gesetze zum Schutz von Waffen mit gesundem Menschenverstand zu verabschieden.

Ich bitte Sie, die Reform der Wahlkampffinanzierung zu verabschieden.

Ich bitte Sie, bei Ernennungen von Richtern und anderen wichtigen Ernennungen für oder gegen zu stimmen.

Und wieder bitte ich Sie – ich bitte Sie, den Mindestlohn anzuheben.

Jetzt, vor zwei Jahren, haben wir hier das Gleichgewicht des Wippens gelehrt.

. Vor zwei Jahren, als wir über die Parteigrenzen hinweg unseren ersten ausgeglichenen Haushalt erreichten, bat ich darum, unserer Verantwortung gegenüber der nächsten Generation gerecht zu werden, indem wir unsere Haushaltsdisziplin beibehalten. Weil wir uns geweigert haben, von diesem Weg abzuweichen, tun wir etwas, was vor sieben Jahren unvorstellbar schien. Wir zahlen tatsächlich die Staatsschulden ab.

Wenn wir auf diesem Weg bleiben, können wir die Schulden in nur 13 Jahren vollständig zurückzahlen und Amerika zum ersten Mal seit Andrew Jacksons Präsidentschaft im Jahr 1835 schuldenfrei machen.

1993 haben wir mit dem Deficit Reduction Act begonnen, unser Fiskalhaus in Ordnung zu bringen, das in beiden Häusern mit nur einer einzigen Stimme Stimmen gewonnen hat. Ihr ehemaliger Kollege, mein erster Finanzminister, leitete diese Bemühungen und löste unseren langen Boom aus. Er ist heute Abend hier bei uns.

Lloyd Bentsen, Sie haben Amerika gute Dienste geleistet und wir danken Ihnen.

Neben der Schuldentilgung müssen wir sicherstellen, dass die Vorteile des Schuldenabbaus zwei der wichtigsten Garantien erhalten, die wir jedem Amerikaner geben: Sozialversicherung und Medicare.

Heute Abend – heute Abend bitte ich Sie, mit mir zusammenzuarbeiten, um eine parteiübergreifende Anzahlung für die Reform der Sozialversicherung zu leisten, indem Sie die Zinseinsparungen aus dem Schuldenabbau dem Treuhandfonds der Sozialversicherung gutschreiben, damit dieser für die nächsten 50 Jahre stark und solide ist Jahre.

Aber das ist erst der Anfang unserer Reise.

Aber das ist erst der Anfang unserer Reise. Wir müssen auch die richtigen Schritte unternehmen, um unsere großen Ziele zu erreichen.

In erster Linie brauchen wir eine Bildungsrevolution im 21. Jahrhundert, die von unserem Glauben geleitet wird, dass jedes einzelne Kind lernen kann.

(Beifall) Da Bildung wichtiger denn je ist, mehr denn je der Schlüssel zur Zukunft unserer Kinder, müssen wir sicherstellen, dass alle unsere Kinder diesen Schlüssel haben. Das bedeutet eine qualitativ hochwertige Vor- und Nachschule, die bestens ausgebildeten Lehrer im Klassenzimmer und die Möglichkeit für alle unsere Kinder auf ein College.

Seit sieben Jahren arbeiten wir hart daran, unsere Schulen mit Möglichkeiten und Verantwortung zu verbessern, indem wir mehr investieren, aber auch mehr verlangen. Lesen, Mathe, Hochschulzugangspunkte sind oben.

Einige der beeindruckendsten Zuwächse sind in Schulen in sehr armen Vierteln zu verzeichnen.

Aber alle erfolgreichen Schulen haben dieselbe bewährte Formel befolgt: höhere Standards, mehr Verantwortung und zusätzliche Hilfe, damit Kinder, die sie brauchen, diese Standards erreichen können.

Ich habe dem Kongress einen Reformplan geschickt, der auf dieser Formel basiert. Es macht Bundesstaaten und Schulbezirke für Fortschritte verantwortlich und belohnt sie für Ergebnisse.

Jedes Jahr investiert unsere nationale Regierung mehr als 15 Milliarden US-Dollar in unsere Schulen. Es ist an der Zeit, das zu unterstützen, was funktioniert, und aufzuhören, das zu unterstützen, was nicht funktioniert.

Da wir jetzt mehr von unseren Schulen verlangen, sollten wir auch mehr in unsere Schulen investieren.

Lassen Sie uns unsere Investitionen verdoppeln, um Bundesstaaten und Distrikten zu helfen, ihre leistungsschwächsten Schulen umzuwandeln oder zu schließen.

Lassen Sie uns unsere Investitionen in Nachschul- und Sommerschulprogramme verdoppeln, die die Leistung steigern und die Menschen von der Straße fernhalten und Ärger vermeiden.

Wenn wir dies tun, können wir jedem einzelnen Kind in jeder fehlgeschlagenen Schule in Amerika – jedem – die Chance geben, hohe Standards zu erfüllen.

Seit 1993 haben wir unsere Investitionen in Head Start fast verdoppelt und die Qualität verbessert. Heute Abend bitte ich Sie um weitere 1 Milliarde US-Dollar für Head Start, die größte Steigerung in der Geschichte des Programms.

Wir wissen, dass Kinder in kleineren Klassen mit guten Lehrern am besten lernen. Zwei Jahre in Folge hat der Kongress meinen Plan unterstützt, 100.000 neue, qualifizierte Lehrer einzustellen, um die Klassengröße in den ersten Klassen zu verringern. Dafür danke ich Ihnen und bitte Sie, es drei Mal hintereinander zu schaffen.

Und um sicherzustellen, dass alle Lehrer die Fächer kennen, die sie unterrichten, schlage ich heute Abend eine neue Initiative zur Lehrerqualität vor, um mehr talentierte Leute für den Unterricht zu rekrutieren, gute Lehrer für ihren Verbleib dort zu belohnen und allen Lehrern die Ausbildung zu geben, die sie brauchen.

Wir wissen, dass Charterschulen echte Wahlmöglichkeiten für öffentliche Schulen bieten. Als ich Präsident wurde, gab es in ganz Amerika nur eine unabhängige öffentliche Charterschule. Heute sind es dank Ihnen 1.700. Ich bitte Sie jetzt, uns dabei zu helfen, unser Ziel von 3.000 Charterschulen bis zum nächsten Jahr zu erreichen.

Wir wissen, dass wir alle unsere Klassenzimmer mit dem Internet verbinden müssen. Und wir kommen dorthin. 1994 waren nur drei Prozent unserer Klassenzimmer angeschlossen. Mit Hilfe des E-Rate-Programms des Vizepräsidenten sind es heute mehr als die Hälfte und 90 Prozent unserer Schulen verfügen über mindestens einen Internetanschluss.

Aber wir können die Arbeit nicht beenden, wenn ein Drittel aller unserer Schulen in ernsthaftem Verfall ist.

Viele von ihnen haben Wände und Kabel, die so alt sind, dass sie für das Internet zu alt sind.

Deshalb schlage ich heute Abend vor, 5.000 Schulen pro Jahr dabei zu helfen, sofortige und dringende Reparaturen durchzuführen, und wiederum 6.000 weitere zu bauen oder zu modernisieren, um Schüler aus den Wohnwagen und in High-Tech-Klassenzimmer zu bringen.

Ich bitte Sie alle, mir dabei zu helfen, unser parteiübergreifendes GEAR-UP-Programm zu verdoppeln, das Mentoren für benachteiligte junge Menschen zur Verfügung stellt. Wenn wir es verdoppeln, können wir für 1,4 Millionen von ihnen Mentoren zur Verfügung stellen.

Lassen Sie uns auch diesen Kindern aus benachteiligten Verhältnissen die gleiche Chance bieten, an den gleichen College-Testvorbereitungskursen teilzunehmen, die wohlhabendere Studenten nutzen, um ihre Testergebnisse zu verbessern.

Um den amerikanischen Traum für alle erreichbar zu machen, müssen wir das College für alle erschwinglich machen. Seit sieben Jahren setzen wir uns parteiübergreifend für dieses Ziel ein: größere Pell-Zuschüsse, günstigere Studienkredite, Bildungs-IRAs und unsere HOPE-Stipendien, von denen bereits fünf Millionen junge Menschen profitiert haben. Heute besuchen 67 Prozent der Abiturienten ein College. Das sind 10 Prozent mehr als 1993. Dennoch bemühen sich Millionen von Familien immer noch, die Studiengebühren zu bezahlen. Sie brauchen Hilfe.

Also schlage ich eine bahnbrechende Senkung der Opportunity-Steuer in Höhe von 30 Milliarden US-Dollar vor, einen Steuerabzug für die Mittelschicht von bis zu 10.000 US-Dollar an Studiengebühren.

Die bisherigen Aktionen dieses Kongresses haben bereits zwei Jahre College für alle erschwinglich gemacht. Es ist an der Zeit, vier Jahre College für alle erschwinglich zu machen.

Wenn wir all diese Schritte unternehmen, werden wir einen großen Beitrag dazu leisten, dass jedes Kind lernbereit in die Schule geht und alle Absolventen erfolgreich sind.

Wir brauchen auch eine Revolution des 21. Jahrhunderts, um Arbeit zu belohnen und Familien zu stärken, indem wir jedem Elternteil die Werkzeuge an die Hand geben, um bei der Arbeit und bei der wichtigsten Arbeit von allen erfolgreich zu sein: der Kindererziehung. Das bedeutet, sicherzustellen, dass jede Familie eine Gesundheitsversorgung und Unterstützung bei der Pflege alternder Eltern hat, die Werkzeuge, um ihre Kinder richtig zu erziehen, und dass kein Kind in Armut aufwächst.

Seit meinen ersten Tagen als Präsident haben wir uns dafür eingesetzt, Familien einen besseren Zugang zu einer besseren Gesundheitsversorgung zu ermöglichen. 1997 haben wir das Kinderkrankenversicherungsprogramm CHIP verabschiedet, damit Arbeitnehmer, die nicht über ihren Arbeitgeber versichert sind, diese zumindest für ihre Kinder erhalten können.

Bisher haben wir zwei Millionen Kinder aufgenommen. Wir sind auf dem besten Weg, unser Ziel von fünf Millionen zu erreichen. Aber immer noch sind über 40 Millionen unserer amerikanischen Landsleute ohne Krankenversicherung – mehr als 1993.

Heute Abend schlage ich vor, dass wir dem Vorschlag von Vizepräsident Gore folgen, Eltern mit geringem Einkommen für die Versicherung ihrer Kinder in Frage zu stellen.

Zusammen mit unserer Kinderinitiative, denken Sie daran, zusammen mit unserer Kinderinitiative würden wir mit dieser Aktion fast ein Viertel aller unversicherten Menschen in Amerika abdecken.

Auch hier möchte ich Sie bitten, Menschen zwischen 55 und 65 Jahren, der am schnellsten wachsenden Gruppe der Nichtversicherten, bei Medicare einzukaufen.

(Beifall) Und dieses Jahr schlage ich vor, ihnen eine Steuergutschrift zu geben, um diese Wahl erschwinglich zu machen. Ich hoffe, Sie werden das auch unterstützen.

Wenn die Babyboomer in Rente gehen, wird Medicare doppelt so viele unserer Bürger betreuen müssen, aber dazu ist es noch lange nicht bereit. Meine Generation darf die Generation unserer Kinder nicht bitten, unsere Last zu tragen. Wir müssen einfach jetzt handeln, um Medicare zu stärken und zu modernisieren.

Mein Budget beinhaltet einen umfassenden Plan zur Reform von Medicare, um es effizienter und wettbewerbsfähiger zu machen. Und es wendet fast 400 Milliarden US-Dollar unseres Haushaltsüberschusses auf, um Medicare über 2025 hinaus zahlungsfähig zu halten.

Und endlich stellt es auch Mittel bereit, um jedem Senior die freiwillige Wahl eines erschwinglichen Versicherungsschutzes für verschreibungspflichtige Medikamente zu ermöglichen.

Lebensrettende Medikamente sind aus der modernen Medizin nicht mehr wegzudenken. Niemand, der heute ein Medicare-Programm erstellt, würde auch nur daran denken, die Deckung für verschreibungspflichtige Medikamente auszuschließen. Doch mehr als drei von fünf unserer Senioren haben jetzt keinen zuverlässigen Drogenschutz, der ihr Leben verlängern und bereichern kann. Die Millionen älterer Amerikaner, die am meisten verschreibungspflichtige Medikamente benötigen, zahlen dafür die höchsten Preise.

Wir können guten Gewissens kein weiteres Jahr verstreichen lassen, ohne diese Lebensader erschwinglicher verschreibungspflichtiger Medikamente auf alle unsere Senioren auszudehnen.

Rekordzahlen von Amerikanern sorgen zu Hause für alternde oder kranke Angehörige. Es ist eine liebevolle, aber schwierige und oft sehr teure Wahl. Letztes Jahr schlug ich eine Steuergutschrift von 1.000 US-Dollar für die Langzeitpflege vor. Ehrlich gesagt war es nicht genug. In diesem Jahr verdreifachen wir es auf 3.000 US-Dollar.

Aber dieses Jahr lassen Sie es uns passieren.

Wir müssen auch die erforderlichen Investitionen tätigen, um den Zugang zur psychischen Gesundheitsversorgung zu erweitern. Ich möchte mir einen Moment Zeit nehmen, um der Person zu danken, die letztes Jahr unsere erste Konferenz über psychische Gesundheit im Weißen Haus geleitet hat und die sieben Jahre lang alle unsere Bemühungen geleitet hat, die Barrieren für eine menschenwürdige Behandlung von Menschen mit psychischen Erkrankungen abzubauen. Danke, Tipper Gore.

(Beifall) Zusammengenommen würden diese Vorschläge die größte Investition in das Gesundheitswesen in den 35 Jahren seit der Gründung von Medicare darstellen – die größte Investition seit 35 Jahren. Das wäre ein großer Schritt hin zu einer qualitativ hochwertigen Gesundheitsversorgung für alle Amerikaner, ob jung oder alt. Und ich bitte Sie, sie zu umarmen und weiterzugeben.

Wir müssen auch Investitionen tätigen, die Arbeit belohnen und Familien unterstützen.

Nichts macht das besser als die Earned Income Tax Credit, die EITC.

Beim „E“ im „EITC“ geht es darum, zu verdienen, zu arbeiten, Verantwortung zu übernehmen und dafür belohnt zu werden.

In meiner allerersten Ansprache an Sie habe ich den Kongress gebeten, diesen Kredit stark auszuweiten, und Sie haben es getan. Infolgedessen half die EITC allein 1998 mehr als 4,3 Millionen Amerikanern, sich aus der Armut in Richtung Mittelschicht zu befreien. Das ist doppelt so viel wie 1993.

Heute Abend schlage ich eine weitere bedeutende Erweiterung des EITC vor, um die Heiratsstrafe zu reduzieren, um sicherzustellen, dass die Ehe genauso belohnt wird wie die Arbeit.

. und auch die Steuergutschrift für Familien mit mehr als zwei Kindern auszuweiten.

Es bestraft heute Menschen mit mehr als zwei Kindern.

Unser Vorschlag würde es Familien mit drei oder mehr Kindern ermöglichen, bis zu 1.100 US-Dollar mehr an Steuererleichterungen zu erhalten. Das sind arbeitende Familien, ihre Kinder sollten nicht in Armut leben.

Wir können auch Arbeit und Familie nur dann belohnen, wenn Männer und Frauen gleichen Lohn für gleiche Arbeit erhalten.

Heute - heute ist die Arbeitslosenquote der Frauen die niedrigste seit 46 Jahren. Dennoch verdienen Frauen immer noch nur etwa 75 Cent für jeden Dollar, den Männer verdienen. Wir müssen es besser machen, indem wir die Ressourcen bereitstellen, um die gegenwärtigen Gesetze zur Entgeltgleichheit durchzusetzen, mehr Frauen für hochbezahlte High-Tech-Jobs auszubilden und den Paycheck Fairness Act zu verabschieden.

Viele berufstätige Eltern geben bis zu einem Viertel ihres Einkommens für die Kinderbetreuung aus. Im vergangenen Jahr haben wir Eltern dabei geholfen, rund 2 Millionen Kinder zu betreuen. Meine jetzt vorliegende Kinderbetreuungsinitiative zusammen mit den bereits durch die Sozialreform gesicherten Mitteln würde die Kinderbetreuung für weitere 400.000 Kinder besser, sicherer und bezahlbarer machen. Ich bitte Sie, das zu bestehen. Sie brauchen es da draußen in Amerika.

Für benachteiligte Familien mit mittlerem Einkommen sollten wir auch den Kinderbetreuungsfreibetrag ausweiten. Und ich bin fest davon überzeugt, dass wir den nächsten großen Schritt machen und diese Steuergutschrift für Familien mit niedrigem Einkommen erstattungsfähig machen sollten.

Für diejenigen, die weniger als 30.000 US-Dollar pro Jahr verdienen, kann dies bis zu 2.400 US-Dollar für Kinderbetreuungskosten bedeuten.

Wissen Sie, wir alle sagen, wir sind berufs- und familienfreundlich. Die Annahme dieses Vorschlags würde es beweisen.

Millionen Amerikaner leben von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck. So hart sie auch arbeiten, sie haben immer noch nicht die Möglichkeit zu sparen. Zu wenige können IRAs und 401(k)-Pläne nutzen. Wir sollten mehr tun, um allen arbeitenden Familien zu helfen, Vermögen zu sparen und anzuhäufen.

Das ist die Idee hinter den individuellen Entwicklungskonten, den IDAs. Ich bitte Sie, diese Idee auf eine neue Ebene zu heben, mit neuen Altersvorsorgekonten, die es jeder Familie mit niedrigem und mittlerem Einkommen in Amerika ermöglichen, für den Ruhestand, ein erstes Zuhause, einen medizinischen Notfall oder eine College-Ausbildung zu sparen.

Ich schlage vor, ihre Beiträge, wie klein sie auch sein mögen, Dollar für Dollar, jedes Jahr, das sie sparen, zu erhöhen. Und ich schlage vor, jedem kleinen Unternehmen, das seinen Arbeitern eine sinnvolle Rente bietet, eine bedeutende neue Steuergutschrift zu gewähren. Diese Leute sollten genauso in Rente gehen wie der Rest von uns.

Fast jedes dritte amerikanische Kind wächst ohne Vater auf. Diese Kinder leben fünfmal häufiger in Armut als Kinder, bei denen beide Elternteile zu Hause sind. Es ist klar, dass die Forderung und Unterstützung einer verantwortungsvollen Vaterschaft entscheidend ist, um alle unsere Kinder aus der Armut zu befreien.

Wir haben die Unterhaltszahlungen seit 1992 verdoppelt, und ich schlage Ihnen harte neue Maßnahmen vor, um noch mehr Väter zur Verantwortung zu ziehen. Aber wir sollten anerkennen, dass viele Väter ihren Kindern Gutes tun wollen, aber dabei Hilfe brauchen.

Carlos Rosas aus St. Paul, Minnesota, wollte seinem Sohn Recht geben und bekam die Hilfe dabei. Jetzt hat er einen guten Job und unterstützt seinen kleinen Jungen. Mein Budget wird 40.000 weiteren Vätern helfen, die gleichen Entscheidungen wie Carlos Rosas zu treffen. Und ich danke ihm, dass er heute Abend hier war.

Steh auf, Carlos. Dankeschön.

Wenn es ein einzelnes Thema gibt, bei dem wir über Parteigrenzen hinweg erreichen sollten, dann in unserer gemeinsamen Verpflichtung, Arbeit zu belohnen und Familien zu stärken. Denken Sie nur daran, was wir letztes Jahr getan haben: Wir haben uns zusammengetan, um Menschen mit Behinderungen zu helfen, ihre Krankenversicherung zu behalten, wenn sie zur Arbeit gehen, und dafür danke ich Ihnen.

Dank der überwältigenden parteiübergreifenden Unterstützung dieses Kongresses haben wir die Pflegefamilien verbessert. Wir haben jungen Menschen geholfen, die es mit 18 Jahren verlassen. Ich danke euch allen für all das.

Natürlich bin ich der Person, die unsere Bemühungen von Anfang an geleitet hat und sich seit nunmehr 30 Jahren so unermüdlich für Kinder und Familien einsetzt, meiner Frau Hillary, für immer dankbar. Und ich danke ihr.

Wenn wir die eben besprochenen Schritte unternehmen, können wir viel dazu beitragen, dass Eltern zu Hause und bei der Arbeit erfolgreich sind und dass kein Kind in Armut aufwächst.

Wir können diese lebenswichtigen Investitionen in Gesundheitsfürsorge, Bildung, Unterstützung für berufstätige Familien tätigen und dennoch Steuersenkungen anbieten, um das Studium, den Ruhestand, die Betreuung alternder Eltern zu finanzieren und die Heiratsstrafe zu senken.

Wir können diese Dinge tun, ohne den Weg der Haushaltsdisziplin zu verlassen, der uns heute Abend hierher gebracht hat.

Wir müssen diese Investitionen und Steuersenkungen in der Tat im Rahmen eines ausgeglichenen Haushalts tätigen, der die Lebensdauer von Sozialversicherung und Medicare stärkt und verlängert und die Staatsschulden begleicht.

Die Kriminalität in Amerika ist in den letzten sieben Jahren zurückgegangen – das ist der längste Rückgang seit Beginn der Aufzeichnungen – dank eines nationalen Konsenses, den wir mitgeholfen haben, eine Gemeindepolizei, einen vernünftigen Waffenschutz und eine wirksame Prävention zu schaffen.

Aber niemand, niemand hier, niemand in Amerika glaubt, dass wir sicher genug sind. Daher bitte ich Sie noch einmal, sich ein höheres Ziel zu setzen. Lasst uns dieses Land zum sichersten großen Land der Welt machen.

Jetzt, im letzten Herbst, unterstützte der Kongress meinen Plan, zusätzlich zu den 100.000 Gemeindepolizei, die wir bereits finanziert haben, 50.000 weitere einzustellen, die sich auf Viertel mit hoher Kriminalität konzentrieren. Dafür bitte ich Sie weiterhin um Ihre Unterstützung.

Kurz nach der Tragödie von Columbine erwog der Kongress, dass die Waffengesetze des gesunden Menschenverstands eine Überprüfung des Hintergrunds von Brady bei Waffenmessen, Kindersicherungen für neue Handfeuerwaffen und ein Einfuhrverbot für Munitionsclips mit großer Kapazität vorschreiben. Mit Mut und einem unentschiedenen Votum des Vizepräsidenten stellte sich der Senat der Waffenlobby.

. stand dem amerikanischen Volk auf und verabschiedete dieses Gesetz.

Aber das Haus konnte diesem Beispiel nicht folgen.

Jetzt haben wir alle gesehen, was passiert, wenn Waffen in die falschen Hände geraten. Daniel Mauser war erst 15 Jahre alt, als er in Columbine erschossen wurde. Er war ein tolles Kind, ein Student, ein guter Skifahrer.

Wie alle Eltern, die ihre Kinder verlieren, hat sein Vater Tom unvorstellbaren Kummer ertragen. Irgendwie hat er die Kraft gefunden, seinen Sohn zu ehren, indem er seine Trauer in Taten umsetzt. Anfang dieses Monats ließ er sich von seinem Job beurlauben, um für strengere Waffensicherheitsgesetze zu kämpfen. Ich bete, dass sein Mut und seine Weisheit diesen Kongress endlich dazu bewegen werden, eine vernünftige Waffengesetzgebung zur nächsten Tagesordnung zu machen.

Tom Mauser, steh auf. Wir danken Ihnen, dass Sie heute Abend hier sind. Tom.

Wir müssen unsere Waffengesetze stärken und diejenigen, die bereits in den Büchern stehen, besser durchsetzen.

Seit meinem Amtsantritt ist die Strafverfolgung wegen Waffenkriminalität um 16 Prozent gestiegen, aber wir müssen mehr tun. Ich schlage vor, mehr bundesstaatliche und lokale Waffenstaatsanwälte und mehr ATF-Agenten einzustellen, um gegen illegale Waffenhändler und Bad-Apfel-Händler vorzugehen. Und wir müssen ihnen die Durchsetzungsinstrumente zur Verfügung stellen, die sie brauchen – Werkzeuge, um jede Waffe und jede Kugel zu verfolgen, die bei jedem Waffenverbrechen in den Vereinigten Staaten verwendet wurde. Ich bitte Sie, uns dabei zu helfen.

Jeder Bundesstaat hierzulande verlangt von Jägern und Autofahrern bereits einen Führerschein.

Ich denke, sie sollten das gleiche beim Kauf von Handfeuerwaffen tun.

Insbesondere schlage ich einen Plan vor, um sicherzustellen, dass alle neuen Käufer von Handfeuerwaffen zuerst eine Fotolizenz ihres Bundesstaates haben müssen, aus der hervorgeht, dass sie eine Brady-Hintergrundprüfung und einen Waffensicherheitskurs bestanden haben, bevor sie die Waffe erhalten. Ich hoffe, Sie helfen mir, dies in diesem Kongress durchzusetzen.

Hör dir das an. Hör dir das an. Die Zahl der unfallbedingten Schusswaffen – die Zahl der tödlichen Schusswaffenunfälle von Kindern unter 15 Jahren in den Vereinigten Staaten ist neunmal höher als in den anderen 25 Industrieländern zusammen.

Nun gibt es Technologien, die zu Waffen führen könnten, die nur von den Erwachsenen abgefeuert werden können, die sie besitzen. Ich bitte den Kongress, die Erforschung der Smart-Gun-Technologie zu finanzieren, um das Leben dieser Kinder zu retten.

Ich bitte verantwortungsbewusste Führungskräfte in der Waffenindustrie, mit uns an intelligenten Waffen und anderen Maßnahmen zu arbeiten, um Waffen vor den falschen Händen zu halten und unsere Kinder zu schützen.

Wissen Sie, alle Eltern, die ich kenne, machen sich Sorgen über die Auswirkungen von Gewalt in den Medien auf ihre Kinder. Ich möchte zunächst der Unterhaltungsindustrie dafür danken, dass sie meine Herausforderung angenommen hat, Fernsehprogramme sowie Video- und Internetspiele freiwillig zu bewerten. Aber ehrlich gesagt sind die Bewertungen zu zahlreich, vielfältig und verwirrend, um für Eltern wirklich nützlich zu sein.

Deshalb bitte ich die Branche heute Abend, die Herausforderung der First Lady anzunehmen: ein einziges, freiwilliges Bewertungssystem für alle Kinderunterhaltung zu entwickeln, das für Eltern leichter zu verstehen und durchzusetzen ist.

Die Schritte, die ich skizziere, werden uns auf dem besten Weg bringen, Amerika zum sichersten großen Land der Welt zu machen.

Um unsere historische Wirtschaftsexpansion am Laufen zu halten – das Thema vieler Diskussionen in dieser Gemeinschaft und anderen –, glaube ich, brauchen wir eine Revolution des 21. : in unseren Innenstädten, armen ländlichen Gebieten und Indianerreservaten.

(Beifall) Der Wohlstand unserer Nation hat diese Orte noch nicht erreicht. In den letzten sechs Monaten bin ich zu vielen von ihnen gereist – zusammen mit vielen von Ihnen und vielen weitsichtigen Geschäftsleuten –, um das enorme Potenzial in Gemeinden von den Appalachen bis zum Mississippi-Delta, von Watts bis das Pine Ridge-Reservat. Überall, wo ich hingehe, treffe ich talentierte Menschen, die nach Möglichkeiten suchen und arbeiten können. Heute Abend bitte ich Sie, sie an die Arbeit zu bringen.

Für Unternehmen ist es die clevere Sache. Für Amerika ist es das Richtige. Und lass mich dich etwas fragen – wenn wir es jetzt nicht tun, wann in der weiten Welt werden wir dann jemals dazu kommen?

Daher fordere ich den Kongress auf, Unternehmen die gleichen Anreize zu geben, in Amerikas neue Märkte zu investieren, die sie jetzt haben, um in Märkte in Übersee zu investieren.

Heute Abend schlage ich eine große Steuergutschrift für neue Märkte und andere Anreize vor, um 22 Milliarden US-Dollar an privatwirtschaftlichem Kapital zur Gründung neuer Unternehmen und neuer Investitionen in unseren Innenstädten und ländlichen Gebieten anzuregen.

Ich auch -- weil Empowerment-Zonen diese Möglichkeiten seit fünf Jahren schaffen, bitte ich Sie auch, die Anreize zu erhöhen, in sie zu investieren und mehr davon zu schaffen.

Und lassen Sie mich Ihnen allen noch einmal sagen, was ich auf Schritt und Tritt versucht habe zu sagen. Dies ist kein demokratisches oder republikanisches Problem. Menschen eine Chance zu geben, ihre Träume zu leben, ist ein amerikanisches Thema.

Herr Sprecher – Herr Sprecher, es war ein kraftvoller Moment im vergangenen November, als Sie sich Reverend Jesse Jackson und mir in Ihrem Heimatstaat Illinois anschlossen und sich verpflichteten, auf unser gemeinsames Ziel hinzuarbeiten, indem Sie die besten Ideen von beiden Seiten der Welt vereinen Gang. Ich möchte Ihnen noch einmal danken und Ihnen sagen, Herr Sprecher, ich freue mich auf die Zusammenarbeit mit Ihnen. Dies ist ein würdiges gemeinsames Unterfangen. Dankeschön. (BEIFALL)

Ich bitte Sie auch, besondere Anstrengungen zu unternehmen, um die Gebiete unserer Nation mit den höchsten Armutsraten zu behandeln: unsere Indianerreservate und das Mississippi-Delta.

Mein Budget umfasst eine Initiative von 110 Millionen US-Dollar zur Förderung der wirtschaftlichen Entwicklung im Delta und eine Milliarde US-Dollar zur Verbesserung der wirtschaftlichen Möglichkeiten, der Gesundheitsversorgung, der Bildung und der Strafverfolgung für unsere Indianergemeinden.

Wir sollten dieses neue Jahrhundert beginnen, indem wir unserer historischen Verantwortung nachkommen, die ersten Amerikaner zu stärken. Und ich möchte danken.

Ich möchte heute Abend den Führern und den Mitgliedern beider Parteien danken, die mir gegenüber ihr Interesse bekundet haben, bei diesen Bemühungen mit uns zusammenzuarbeiten. Sie sind zutiefst wichtig.

Heute Abend ist ein anderer Teil unserer amerikanischen Gemeinschaft in Schwierigkeiten: unsere Familienbauern. Als ich 1996 das Farm Bill unterzeichnete, sagte ich, es bestehe eine große Gefahr, dass es in guten Zeiten gut funktionieren würde, aber nicht in schlechten. Nun, Dürren, Überschwemmungen und historisch niedrige Preise haben diese Zeiten für die Bauern sehr schlimm gemacht.

Wir müssen zusammenarbeiten, um das Sicherheitsnetz landwirtschaftlicher Betriebe zu stärken, in den Landschutz zu investieren und neue Märkte für sie zu schaffen, indem wir unsere Programme für biobasierte Kraftstoffe und Produkte erweitern. Bitte, sie brauchen Hilfe. Machen wir es zusammen.

Chancen für alle erfordern heute etwas anderes: Zugang zu einem Computer zu haben und zu wissen, wie man ihn benutzt. Das bedeutet, dass wir die digitale Kluft zwischen denen, die über die Tools verfügen, und denen, die dies nicht haben, schließen müssen.

Jetzt ist es wichtig, Klassenzimmer und Bibliotheken mit dem Internet zu verbinden, aber es ist nur ein Anfang. Mein Budget stellt sicher, dass alle neuen Lehrer ausgebildet werden, um die Fähigkeiten des 21. Jahrhunderts zu vermitteln, und es schafft Technologiezentren in 1.000 Gemeinden, die Erwachsenen dienen.

In diesem Frühjahr werde ich Hightech-Führungskräfte einladen, mit mir auf eine weitere New Markets-Tour zu gehen, um die digitale Kluft zu schließen und unseren Mitarbeitern Chancen zu eröffnen. Ich möchte den Hightech-Unternehmen danken, die bereits so viel in diesem Bereich tun, und hoffe, dass die von mir vorgeschlagenen neuen steuerlichen Anreize alle anderen dazu bringen, sich uns anzuschließen. Dies ist ein nationaler Kreuzzug. Wir müssen dies tun, und zwar schnell. (BEIFALL)

Nun, ich sage Ihnen noch einmal, dies sind Schritte. Aber Schritt für Schritt können wir unserem Ziel, jeder Gemeinschaft Chancen zu bieten, einen großen Schritt näher kommen.

Um die Möglichkeiten dieser Wirtschaft voll auszuschöpfen, müssen wir über unsere eigenen Grenzen hinausreichen, um die Revolution zu gestalten, die Barrieren niederreißt und neue Netzwerke zwischen Nationen und Individuen, Volkswirtschaften und Kulturen aufbaut: die Globalisierung.

Es ist die zentrale Realität unserer Zeit. Natürlich ist solch ein tiefgreifender Wandel für die Menschen sowohl befreiend als auch bedrohlich. Aber es gibt kein Zurück. Und unsere offene, kreative Gesellschaft profitiert mehr als jede andere, wenn wir die Realitäten der Interdependenz verstehen und entsprechend handeln.

Wir müssen als guter Nachbar und guter Partner im Mittelpunkt jedes wichtigen globalen Netzwerks stehen. Wir müssen erkennen, dass wir unsere Zukunft nicht aufbauen können, ohne anderen dabei zu helfen, ihre zu bauen.

Das erste, was wir tun müssen, ist, einen neuen Konsens über den Handel zu schmieden.

Nun, diejenigen von uns, die leidenschaftlich an die Macht des offenen Handels glauben, müssen sicherstellen, dass er sowohl unseren Lebensstandard als auch unsere Werte hebt und niemals missbräuchliche Kinderarbeit oder einen Wettlauf nach unten in Bezug auf Umwelt und Arbeitnehmerschutz tolerieren.

Andere müssen jedoch erkennen, dass offene Märkte und regelbasierter Handel die besten Motoren sind, die wir kennen, um den Lebensstandard zu erhöhen, die globale Armut und Umweltzerstörung zu verringern und den freien Fluss von Ideen zu gewährleisten. Ich bin fest davon überzeugt, dass die einzige Richtung für Amerika im Handel, die einzige Richtung für Amerika im Handel, darin besteht, weiterzumachen wie am ersten Tag, als ich hierher kam. Ich bitte Sie, mir zu helfen, diesen Konsens zu schmieden.

Jetzt müssen wir die Entwicklungsländer zu unseren Wohlstandspartnern machen. Aus diesem Grund möchte ich Sie erneut bitten, unsere bahnbrechenden Handelsinitiativen für das afrikanische und karibische Becken zum Abschluss zu bringen.

Aber bei der Globalisierung geht es um mehr als nur um Wirtschaft. Unser Ziel muss es sein, die Welt rund um Freiheit, Demokratie und Frieden zusammenzubringen und denen entgegenzutreten, die sie auseinanderreißen würden.

Hier sind die grundlegenden Herausforderungen, denen sich Amerika meiner Meinung nach stellen muss, um die Welt des 21. Jahrhunderts zu gestalten.

Erstens müssen wir unsere ehemaligen Gegner Russland und China weiterhin ermutigen, sich als stabile, wohlhabende und demokratische Nationen zu entwickeln. Beide werden heute daran gehindert, ihr volles Potenzial auszuschöpfen. Russland durch das Erbe des Kommunismus, eine Wirtschaft in Aufruhr, einen grausamen und selbstzerstörerischen Krieg in Tschetschenien China durch die Illusion, Stabilität auf Kosten der Freiheit erkaufen zu können.

Aber bedenken Sie, wie viel sich in den letzten zehn Jahren verändert hat: 5.000 ehemalige sowjetische Atomwaffen außer Dienst gestellt Russische Soldaten dienen tatsächlich mit unseren auf dem Balkan Das russische Volk wählt zum ersten Mal seit 1.000 Jahren seine Führer und in China, einer Wirtschaft, die offener ist für die Welt als je zuvor.

Natürlich kann niemand – nicht eine einzige Person in dieser Kammer heute Abend – mit Sicherheit wissen, welche Richtung diese großen Nationen einschlagen werden, aber wir wissen mit Sicherheit, dass wir wählen können, was wir tun. Und wir sollten alles in unserer Macht Stehende tun, um die Chance zu erhöhen, dass sie sich mit Bedacht dafür entscheiden, konstruktive Mitglieder unserer globalen Gemeinschaft zu sein.

Deshalb sollten wir die Russen, die für eine demokratische, wohlhabende Zukunft kämpfen, dabei unterstützen, unsere beiden Nukleararsenale weiter zu reduzieren und Russland dabei zu helfen, verbleibende Waffen und Materialien zu schützen.

Und deshalb glaube ich, dass der Kongress das von uns ausgehandelte Abkommen zur Aufnahme Chinas in die WTO unterstützen sollte, indem in diesem Jahr so ​​bald wie möglich dauerhafte normale Handelsbeziehungen verabschiedet werden.

Ich denke, Sie sollten es aus zwei Gründen tun. Erstens sind unsere Märkte bereits für China geöffnet. Diese Vereinbarung wird uns Chinas Märkte öffnen. Und zweitens.

Zweitens wird es eindeutig die Sache des Friedens in Asien voranbringen und die Sache des Wandels in China fördern. Nein, wir wissen nicht, wohin es führt. Wir können nur entscheiden, was wir tun. Aber am Ende müssen wir wissen, dass wir alles in unserer Macht Stehende getan haben, um die Chance zu maximieren, dass China die richtige Zukunft wählt.

Eine zweite Herausforderung besteht darin, unsere eigene Sicherheit vor Konflikten zu schützen, die das Risiko eines größeren Krieges darstellen und unsere gemeinsame Menschlichkeit bedrohen. Wir können nicht jeden Konflikt oder jede Empörung verhindern, aber wo unsere Interessen auf dem Spiel stehen und wir etwas bewegen können, sollten und müssen wir Friedensstifter sein.

Wir sollten stolz auf unsere Rolle sein, den Nahen Osten einer dauerhaften Friedensstiftung in Nordirland näher zu bringen Menschenrechte und Religionsfreiheit.

Und wir sollten stolz auf die Männer und Frauen unserer Streitkräfte und die unserer Verbündeten sein, die die ethnischen Säuberungen im Kosovo gestoppt und einer Million Menschen die Rückkehr in ihre Heimat ermöglicht haben.

Als Slobodan Milosevic seinen Terror über den Kosovo entfesselte, war Captain John Cherrey einer der tapferen Flieger, die das Blatt wendeten.

Und als ein weiteres amerikanisches Flugzeug über Serbien abgeschossen wurde, flog er in die Zähne der feindlichen Luftabwehr, um seinen Pilotenkollegen nach Hause zu bringen.

Dank der Geschicklichkeit und Tapferkeit unserer Streitkräfte haben wir uns im Kosovo durchgesetzt, ohne einen einzigen Amerikaner im Kampf zu verlieren.

Ich möchte Ihnen Captain Cherrey vorstellen. Wir ehren Captain Cherrey und wir versprechen Ihnen, Captain, wir werden die Arbeit beenden, die Sie begonnen haben. Steh auf, damit wir dich sehen können.

Eine dritte Herausforderung besteht darin, diesen unaufhaltsamen technologischen Fortschritt davon abzuhalten, Terroristen und potenziell feindlichen Nationen die Mittel zu geben, unsere Verteidigung zu untergraben.

Denken Sie daran, dass die gleichen technologischen Fortschritte, die Mobiltelefone so verkleinert haben, dass sie in unsere Handflächen passen, auch Terrorwaffen leichter zu verbergen und einfacher zu benutzen machen können.

Wir müssen dieser Bedrohung begegnen, indem wir wirksame Vereinbarungen treffen, um Nuklear- und Raketenprogramme in Nordkorea einzuschränken, den Fluss tödlicher Technologie in den Iran einzudämmen, den Irak daran zu hindern, seine Nachbarn zu bedrohen, unsere Bereitschaft gegen chemische und biologische Angriffe zu erhöhen, unsere lebenswichtigen Computersysteme vor Hackern und Kriminellen und die Entwicklung eines Systems zur Abwehr neuer Raketenbedrohungen, während gleichzeitig daran gearbeitet wird, unseren ABM-Raketenvertrag mit Russland zu erhalten. Wir müssen all diese Dinge tun.

Ich sage Ihnen voraus, wenn die meisten von uns schon lange nicht mehr da sind, aber irgendwann in den nächsten 10 bis 20 Jahren wird die größte Sicherheitsbedrohung, der dieses Land ausgesetzt sein wird, von den Feinden des Nationalstaats ausgehen: den Drogenhändlern und den Terroristen und die organisierten Kriminellen, die gemeinsam organisiert werden – zusammenarbeiten, um den Zugang zu immer ausgeklügelteren chemischen und biologischen Waffen zu verbessern.

Und ich möchte dem Pentagon und anderen dafür danken, dass sie das tun, was sie gerade tun, um uns zu schützen und dafür zu planen, damit unsere Verteidigung stark ist.

Ich bitte um Ihre Unterstützung, damit sie erfolgreich sein können.

Ich möchte Sie auch in diesem Jahr um einen konstruktiven parteiübergreifenden Dialog bitten, um einen Konsens herbeizuführen, der hoffentlich schließlich zur Ratifizierung des Vertrags über das umfassende Verbot von Nuklearversuchen führen wird. (BEIFALL)

Ich hoffe, dass wir auch konstruktive Anstrengungen unternehmen können, um der Herausforderung zu begegnen, die sich für unseren Planeten durch die riesige Kluft zwischen Arm und Reich stellt. Wir können eine Welt nicht akzeptieren, in der ein Teil der Menschheit am Rande einer neuen Wirtschaft lebt und der Rest am nackten Rand des Überlebens lebt.

Ich denke, wir müssen unseren Teil dazu beitragen, das mit erweitertem Handel, erweiterter Hilfe und der Ausweitung der Freiheit zu ändern.

Das ist interessant: Von Nigeria bis Indonesien hatten 1999 mehr Menschen das Recht, ihre Führer zu wählen als 1989, als die Berliner Mauer fiel. Wir müssen zu diesen Demokratien stehen, einschließlich und besonders heute Abend Kolumbien, das Drogenhändler um das Leben seiner eigenen Bevölkerung und das Leben unserer Kinder bekämpft. Ich habe ein starkes Zweijahrespaket vorgeschlagen, um Kolumbien dabei zu helfen, diesen Kampf zu gewinnen. Ich möchte den Führern beider Parteien in beiden Häusern dafür danken, dass sie mir und dem kolumbianischen Präsidenten zugehört haben.

Wir müssen das passieren. Ich möchte Sie um Hilfe bitten. Darauf läuft viel. Und es ist so wichtig für die langfristige Stabilität unseres Landes und für das, was in Lateinamerika passiert.

Ich möchte auch, dass Sie wissen, dass ich Ihnen neue Gesetze schicken werde, um das zu verfolgen, was diese Drogenbarone am meisten schätzen: ihr Geld. Und ich hoffe, dass du auch das überstehst.

In einer Welt, in der über eine Milliarde Menschen von weniger als einem Dollar pro Tag leben, müssen wir auch unseren Teil zu den weltweiten Bemühungen beitragen, die Schulden der ärmsten Länder zu reduzieren, damit sie in Bildung, Gesundheitsversorgung und Wirtschaftswachstum investieren können. Dazu haben uns der Papst und andere religiöse Führer gedrängt, und im vergangenen Jahr hat der Kongress eine Anzahlung auf den amerikanischen Anteil geleistet. Ich bitte Sie, damit fortzufahren. Ich danke Ihnen für das, was Sie getan haben und bitte Sie, den Kurs zu halten.

Ich möchte auch sagen, dass Amerika mehr Nationen helfen muss, die Fesseln der Krankheit zu durchbrechen. Im vergangenen Jahr starben in Afrika zehnmal so viele Menschen an AIDS wie in Kriegen. Zehn Mal. Das Budget, das ich Ihnen gebe, investiert weitere 150 Millionen Dollar in den Kampf gegen diesen und andere ansteckende Killer. Und heute schlage ich eine Steuergutschrift vor, um die Entwicklung von Impfstoffen gegen Krankheiten wie Malaria, TB und AIDS zu beschleunigen.

Ich bitte den Privatsektor und unsere Partner auf der ganzen Welt, sich uns bei dieser Sache anzuschließen. Wir können zusammen Millionen von Leben retten und wir sollten es tun.

Ich möchte auch unsere letzte Herausforderung erwähnen, die wie immer die wichtigste ist. Ich bitte Sie, ein nationales Sicherheitsbudget zu verabschieden, das unser Militär am besten ausgebildet und am besten ausgerüstet in der Welt hält, mit erhöhter Bereitschaft und Waffen des 21. Soldaten aus dem Krieg, was unsere Verpflichtung zu unseren UN-Gebühren und -Rückständen einlöst. Ich bitte Sie, dieses Budget zu verabschieden.

Ich möchte heute Abend auch etwas sehr Persönliches sagen.

Die Amerikaner, die uns zu Hause beobachten, können mit Hilfe aller Kommentatoren daran erkennen, wer steht und wer sitzt und wer klatscht und wer nicht, dass es in diesem Raum noch bescheidene Meinungsverschiedenheiten gibt.

Aber ich möchte Ihnen für etwas danken, jedem von Ihnen. Ich möchte Ihnen für die außerordentliche Unterstützung danken, die Sie, Republikaner wie Demokraten, unseren Männern und Frauen in Uniform geschenkt haben. Ich danke dir dafür.

Und ich möchte mich auch besonders bei zwei Personen bedanken.

Zunächst möchte ich unserem Verteidigungsminister Bill Cohen dafür danken, dass er unser parteiübergreifendes Engagement für die nationale Sicherheit symbolisiert.

Noch mehr möchte ich seiner Frau Janet danken, die mehr als jeder andere amerikanische Bürger unermüdlich diese Welt bereist hat, um die Unterstützung zu zeigen, die wir alle für unsere Truppen empfinden. Danke, Janet Cohen. Ich schätze es. Dankeschön.

Dies sind die Herausforderungen, denen wir uns stellen müssen, damit wir die Welt im Zeitalter der Globalisierung zu Frieden und Freiheit führen können.

Ich möchte Ihnen sagen, dass ich für viele Dinge als Präsident sehr dankbar bin. Aber eines der Dinge, für die ich dankbar bin, sind die Möglichkeiten, die der Vizepräsident und ich endlich aufgeben mussten, um die falsche Vorstellung zu beenden, dass man nicht gleichzeitig die Wirtschaft wachsen und die Umwelt schützen kann.

Jetzt, da unsere Wirtschaft gewachsen ist, haben wir allein in den letzten drei Monaten mehr als 500 Stadtteile von Giftmüll befreit und Millionen von Menschen sauberere Luft und sauberes Wasser gewährleistet Wälder schufen drei neue Nationaldenkmäler.

Aber während unsere Gemeinden wachsen, muss unser Engagement für den Naturschutz weiter wachsen. Heute Abend schlage ich vor, einen dauerhaften Naturschutzfonds einzurichten, um unsere Tierwelt wiederherzustellen, Küsten zu schützen und Naturschätze zu retten, von den kalifornischen Mammutbäumen bis zu den Everglades.

Diese Stiftung des Lands Legacy würde bei weitem die dauerhafteste Investition in die Landerhaltung darstellen, die jemals in diesem Haus vorgeschlagen wurde. Ich hoffe, wir können mit all den Leuten mit unterschiedlichen Ideen zusammenkommen und dies tun. Dies ist ein Geschenk, das wir unseren Kindern und unseren Kindern für alle Zeit über die Parteigrenzen hinweg machen sollten.

Dazu können wir eine Vereinbarung treffen. Letztes Jahr startete der Vizepräsident eine neue Anstrengung, um Gemeinschaften liberal - lebenswert zu machen.

Warte eine Minute. Ich habe jetzt eine Pointe.

Das ist die diesjährige Tagesordnung. Letztes Jahr war es lebenswert, oder?

Das wird Senator Lott später im Kommentar sagen.

Unsere Gemeinden lebenswert zu machen – das ist ein großes Geschäft. Dies ist ein großes Thema. Was bedeutet das?

Sie fragen jeden, der in einer unbewohnbaren Gemeinschaft lebt, und sie werden es Ihnen sagen. Sie wollen, dass ihre Kinder neben Parks aufwachsen, nicht auf Parkplätzen. Die Eltern möchten nicht die ganze Zeit im Stau stehen müssen, wenn sie bei ihren Kindern zu Hause sein könnten.

Heute Abend bitte ich Sie, neue Mittel für die folgenden Dinge zu unterstützen, um die amerikanischen Gemeinschaften liberaler zu machen – lebenswert.

Erstens: Ich habe diese Rede ziemlich gut gemacht, aber das kann ich nicht sagen. (BEIFALL)

Erstens, ich möchte, dass Sie uns dabei helfen, drei Dinge zu tun. Wir brauchen mehr Mittel für fortschrittliche Verkehrssysteme.

Wir brauchen mehr Mittel, um Freiflächen an Orten mit starker Entwicklung zu retten.

Und wir brauchen mehr Geld – dies sollte parteiübergreifend wirken – wir brauchen mehr Geld, um Großstädten rund um die Großen Seen zu helfen, ihre Wasserwege zu schützen und ihre Lebensqualität zu verbessern. Wir brauchen diese Dinge, und ich möchte, dass Sie helfen.

Die größte ökologische Herausforderung des neuen Jahrhunderts ist nun die globale Erwärmung. Die Wissenschaftler sagen uns, dass die 1990er Jahre das heißeste Jahrzehnt des gesamten Jahrtausends waren. Wenn wir die Emission von Treibhausgasen nicht reduzieren, werden tödliche Hitzewellen und Dürren häufiger, Küstengebiete werden überflutet und die Wirtschaft wird gestört.

Das wird passieren, wenn wir nicht handeln. Viele Leute in den Vereinigten Staaten, einige Leute in dieser Kammer und viele Leute auf der ganzen Welt glauben immer noch, dass man die Treibhausgasemissionen nicht senken kann, ohne das Wirtschaftswachstum zu verlangsamen.

Im Industriezeitalter mag das durchaus zutreffend gewesen sein. Aber in dieser digitalen Wirtschaft stimmt das nicht mehr. Neue Technologien ermöglichen es, Schadstoffemissionen zu reduzieren und für noch mehr Wachstum zu sorgen.

Zum Beispiel haben Autohersteller erst letzte Woche Autos vorgestellt, die 70 bis 80 Meilen pro Gallone erreichen, das Ergebnis einer einzigartigen Forschungspartnerschaft zwischen Regierung und Industrie. Und bevor Sie es wissen, wird uns die effiziente Produktion von Biokraftstoffen das Äquivalent von Hunderten von Meilen von einer Gallone Benzin liefern.

Um Innovationen dieser Art von Technologien zu beschleunigen, sollten wir meiner Meinung nach Unternehmen für die Erzeugung sauberer Energie und Familien für den Kauf energiesparender Häuser und Geräte sowie der nächsten Generation supereffizienter Autos einen großen Steueranreiz geben der Ausstellungsraum.

Und ich fordere auch die Autoindustrie auf, verfügbare Technologien zu nutzen, um alle Neuwagen sofort kraftstoffsparender zu machen.

Und ich bitte diesen Kongress, etwas anderes zu tun: Bitte helfen Sie uns, den Entwicklungsländern mehr von unserer Technologie für saubere Energie zur Verfügung zu stellen. Das wird ein saubereres Wachstum im Ausland und viel mehr neue Arbeitsplätze hier in den Vereinigten Staaten von Amerika schaffen.

Jetzt, in diesem neuen Jahrhundert – in diesem neuen Jahrhundert werden Innovationen in Wissenschaft und Technologie nicht nur für die Gesundheit der Umwelt von entscheidender Bedeutung sein, sondern auch für wundersame Verbesserungen unserer Lebensqualität und Fortschritte in der Wirtschaft.

Noch in diesem Jahr werden die Forscher den ersten Entwurf des gesamten menschlichen Genoms fertigstellen: den Bauplan des Lebens. Es ist wichtig für alle unsere amerikanischen Landsleute zu erkennen, dass ein Großteil dieser Forschung mit Bundessteuergeldern finanziert wurde und dass diese und andere sinnvolle Investitionen in die Wissenschaft zu einer Revolution in unserer Fähigkeit führen, Krankheiten zu erkennen, zu behandeln und zu verhindern.

Forscher haben beispielsweise Gene identifiziert, die Parkinson, Diabetes und bestimmte Krebsarten verursachen. Sie entwickeln Präzisionstherapien, die die schädliche Wirkung dieser Gene endgültig blockieren. Forscher verwenden diese neue Technik bereits, um Zellen, die Brustkrebs verursachen, anzugreifen und zu zerstören. Bald können wir damit vielleicht das Auftreten von Alzheimer verhindern.

Wissenschaftler arbeiten auch an einer künstlichen Netzhaut, die vielen Blinden das Sehen ermöglicht, und Mikrochips, die tatsächlich beschädigte Rückenmarks direkt so stimulieren, dass Menschen, die jetzt gelähmt sind, aufstehen und gehen können.

Solche Innovationen treiben auch unseren bemerkenswerten Wohlstand an. Die Informationstechnologie macht nur acht Prozent unserer Beschäftigung aus, macht aber mittlerweile ein Drittel unseres Wirtschaftswachstums aus – zusammen mit Arbeitsplätzen, die übrigens rund 80 Prozent über dem Durchschnitt der Privatwirtschaft bezahlt werden.

Auch hier sollten wir nicht vergessen, dass die staatlich finanzierte Forschung Supercomputer, das Internet und Kommunikationssatelliten ins Leben rief.

Bald werden uns Forscher Geräte bringen, die Fremdsprachen so schnell übersetzen können, wie Sie sprechen können, Materialien, die bei einem Bruchteil des Gewichts zehnmal stärker sind als Stahl, und – das ist für mich unglaublich – molekulare Computer von der Größe einer Träne mit dem Leistung der schnellsten Supercomputer von heute.

Um den Fortschritt der Entdeckungen in all diesen Disziplinen der Wissenschaft und Technologie zu beschleunigen, bitte ich Sie, meine Empfehlung von beispiellosen 3 Milliarden US-Dollar im 21st Century Research Fund zu unterstützen, der größten Steigerung der zivilen Forschung seit einer Generation.

Jetzt müssen diese neuen Durchbrüche auf eine Weise genutzt werden, die unsere Werte widerspiegelt. In erster Linie müssen wir die Privatsphäre unserer Bürger schützen. Letztes Jahr haben wir vorgeschlagen, die Krankenakten jedes Bürgers zu schützen. In diesem Jahr werden wir diese Regeln finalisieren. Wir haben auch erste Schritte unternommen, um die Vertraulichkeit von Bank- und Kreditkartenunterlagen und anderen Jahresabschlüssen zu schützen. Bald werde ich Ihnen Gesetze zusenden, um diese Arbeit zu beenden.

Wir müssen auch handeln, um jegliche genetische Diskriminierung durch Arbeitgeber oder Versicherer zu verhindern. Ich hoffe, Sie werden das unterstützen.

Diese Schritte werden es uns ermöglichen, zu den äußersten Grenzen von Wissenschaft und Technologie zu führen. Sie werden unsere Gesundheit, die Umwelt und die Wirtschaft auf eine Weise verbessern, die wir uns heute nicht einmal vorstellen können.

Aber wir alle wissen, dass es in einer Zeit, in der Wissenschaft, Technologie und die Kräfte der Globalisierung so viele Veränderungen in unser aller Leben bringen, wichtiger denn je ist, dass wir die Bindungen stärken, die uns in unseren lokalen Gemeinschaften und in unserer nationalen Gemeinschaft verwurzeln.

Keine Bindung verbindet verschiedene Menschen wie der Bürgerdienst. Es gibt einen neuen Dienstgeist in Amerika, eine Bewegung, die wir versucht haben, mit AmeriCorps, dem erweiterten Friedenskorps, beispiellosen neuen Partnerschaften mit Unternehmen, Stiftungen und Gemeindegruppen zu unterstützen.

Partnerschaften zum Beispiel, wie die mit 12.000 Unternehmen, die inzwischen 650.000 unserer Mitbürger von der Sozialhilfe in die Arbeit verlagert haben. Partnerschaften zur Bekämpfung von Drogenmissbrauch und Aids, jungen Menschen das Lesen beizubringen, Amerikas Schätze zu retten, die Künste zu stärken, Teenagerschwangerschaften zu bekämpfen, Gewalt unter jungen Menschen zu verhindern, Rassenheilung zu fördern.Das amerikanische Volk arbeitet zusammen.

Aber wir sollten mehr tun, um den Amerikanern zu helfen, einander zu helfen. Erstens sollten wir glaubensbasierten Organisationen helfen, mehr gegen Armut und Drogenmissbrauch zu tun und Menschen mit Initiativen wie Second Chance Homes, die so viel tun, um unverheirateten Teenagermüttern zu helfen, helfen, wieder auf den richtigen Weg zu kommen.

Zweitens sollten wir Amerikaner unterstützen, die den Zehnten zahlen und an Wohltätigkeitsorganisationen spenden, aber nicht genug verdienen, um einen Steuerabzug dafür geltend zu machen.

Heute Abend schlage ich neue Steueranreize vor, die es Bürgern mit niedrigem und mittlerem Einkommen ermöglichen würden, diesen Abzug zu erhalten. Es ist nichts als fair, und es wird mehr Menschen dazu bringen, zu spenden.

Wir sollten mehr tun – danke.

Wir sollten mehr tun, um neuen Einwanderern zu helfen, sich voll an unserer Gemeinschaft zu beteiligen. Deshalb empfehle ich, mehr auszugeben, um ihnen Staatsbürgerkunde und Englisch beizubringen. Und da jeder in unserer Community zählt, müssen wir sicherstellen, dass jeder bei der diesjährigen Volkszählung gezählt wird. (BEIFALL)

Jetzt, innerhalb von 10 Jahren, nur 10 Jahren, wird es in unserem größten Bundesstaat Kalifornien kein Mehrheitsrennen geben. In etwas mehr als 50 Jahren wird es in Amerika kein Mehrheitsrennen geben. In einer stärker vernetzten Welt kann diese Vielfalt unsere größte Stärke sein. Schauen Sie sich einfach in dieser Kammer um.

Umschauen. Wir haben Mitglieder in diesem Kongress aus praktisch allen Rassen, ethnischen und religiösen Hintergründen. Und ich denke, Sie würden zustimmen, dass Amerika dadurch stärker ist.

Aber Sie müssen auch zustimmen, dass all die Unterschiede, für die Sie gerade geklatscht haben, auch hier zu Hause allzu oft Hass und Spaltung auslösen.

Erst in den letzten Jahren haben wir in Texas gesehen, wie ein Mann zu Tode gezerrt wurde, nur weil er schwarz war. Wir haben gesehen, wie ein junger Mann in Wyoming ermordet wurde, nur weil er schwul war. Letztes Jahr sahen wir die Erschießungen von Afroamerikanern, Asiaten und jüdischen Kindern, nur weil sie waren.

Dies ist nicht der amerikanische Weg, und wir müssen die Grenze ziehen.

Ich bitte Sie – ich bitte Sie, diese Grenze zu ziehen, indem Sie unverzüglich das Gesetz zur Verhütung von Hasskriminalität und das Gesetz zur Nichtdiskriminierung im Bereich der Beschäftigung verabschieden.

Und – und ich bitte Sie, das Gesetz über Gewalt gegen Frauen erneut zu genehmigen.

Schließlich schlage ich heute Abend die größte Investition in unsere Bürgerrechtsgesetze zur Durchsetzung vor, denn kein Amerikaner sollte bei der Wohnungssuche, der Arbeitssuche, dem Schulbesuch oder der Kreditaufnahme diskriminiert werden.

Gesetzlicher Schutz sollte tatsächlicher Schutz sein.

Letzten Februar, weil ich das für so wichtig hielt, gründete ich das Weiße Haus Office of One America, um die Aussöhnung der Rassen zu fördern. Das hat einer meiner persönlichen Helden, Hank Aaron, sein ganzes Leben lang getan. Von seinen Tagen als unser All-Time-Home-Run-König bis zu seinen jüngsten Heilungsakten hat er immer Menschen zusammengebracht. Wir sollten seinem Beispiel folgen und fühlen uns geehrt, ihn heute Abend bei uns zu haben. Steh auf, Hank Aaron.

Ich möchte nur noch etwas dazu sagen, und ich möchte, dass jeder von Ihnen das nächste Mal darüber nachdenkt, wenn Sie auf einen Ihrer Kollegen auf der anderen Seite des Ganges wütend werden.

In diesem Herbst hatte Hillary im Weißen Haus eines ihrer Millenniums-Dinner, und wir hatten dort einen sehr angesehenen Wissenschaftler. Er war ein Experte in dieser ganzen Arbeit über das menschliche Genom. Und er sagte, dass wir alle, unabhängig von der Rasse, genetisch zu 99,9 Prozent gleich sind.

Das wird Ihnen vielleicht unangenehm, wenn Sie sich hier umschauen.

Aber es ist - es lohnt sich, sich daran zu erinnern. Wir können darüber lachen, aber denken Sie darüber nach. Die moderne Wissenschaft hat bestätigt, was die alten Glaubensrichtungen immer gelehrt haben. Die wichtigste Tatsache des Lebens ist unsere gemeinsame Menschlichkeit.

Deshalb sollten wir unsere Vielfalt nicht nur tolerieren. Wir sollten es ehren und feiern.

Meine amerikanischen Mitbürger, jedes Mal, wenn ich mich auf die Lage der Union vorbereite, gehe ich mit Hoffnung, Erwartung und Begeisterung für unsere Nation an sie heran. Aber heute Nacht ist etwas ganz Besonderes, denn wir stehen auf dem Gipfel eines neuen Jahrtausends. Hinter uns können wir zurückblicken und die große Weite der amerikanischen Errungenschaften sehen, und vor uns sehen wir noch größere, größere Grenzen des Möglichen.

Wir alle sollten von Dankbarkeit und Demut für unseren gegenwärtigen Fortschritt und Wohlstand erfüllt sein. Wir sollten mit Ehrfurcht und Freude erfüllt sein über das, was hinter dem Horizont liegt. Und wir sollten mit absoluter Entschlossenheit erfüllt sein, das Beste daraus zu machen.

Wissen Sie, als die Gestalter in Philadelphia mit der Ausarbeitung unserer Verfassung fertig waren, stand Benjamin Franklin in der Independence Hall und dachte über die Schnitzerei der Sonne nach, die er auf der Rückenlehne eines Stuhls sah.

Die Sonne stand tief am Horizont. Also sagte er Folgendes: Er sagte: "Ich habe mich oft gefragt, ob diese Sonne auf- oder untergeht. Heute", sagte Franklin, "habe ich das Glück zu wissen, dass es eine aufgehende Sonne ist."

Heute, da jede nachfolgende Generation von Amerikanern das Feuer der Freiheit hell brennen ließ und die Grenzen des Möglichen beleuchtete, sonnen wir uns alle immer noch im Glanz und der Wärme von Mr. Franklins aufgehender Sonne.

Nach 224 Jahren geht die Amerikanische Revolution weiter. Wir bleiben eine neue Nation. Solange unsere Träume unsere Erinnerungen überwiegen, wird Amerika für immer jung sein. Das ist unser Schicksal. Und das ist unser Moment. Danke, Gott segne Sie und Gott segne Amerika.

BLITZER: Der Präsident hat fast 90 Minuten gesprochen, etwa eineinhalb Stunden, die längste seiner Ansprachen vor einer gemeinsamen Sitzung des Kongresses.

Mr. Clinton hatte gerade dem Sprecher des Repräsentantenhauses, Dennis Hastert, die Hand geschüttelt, der zu ihm sagte – wir konnten ihn hier belauschen – und sagte: "Ich freue mich auf die Zusammenarbeit mit Ihnen."

Der Präsident geht jetzt in die Menge, in der gemeinsamen Sitzung, im Plenarsaal. Demokraten applaudierten begeistert, Republikaner zeitweise. Der Präsident, nach meiner Zählung, bestand nach mehreren Dutzend spezifischer Initiativen, die eine sehr ehrgeizige Agenda für das achte Jahr seiner Präsidentschaft vorschlugen, darauf, dass es jetzt an der Zeit sei, vorwärts zu gehen, um zu zeigen, dass er keine lahme Ente sein wird mit allen Mitteln und sagt auch, dass der Zustand der Gewerkschaft nach seinen Worten die stärkste ist, die sie je war.

John King, unser leitender Korrespondent im Weißen Haus, Sie haben zugesehen, Sie haben zugehört. Waren Sie überrascht, wie viele konkrete Vorschläge Herr Clinton gemacht hat?

KING: Nicht überrascht. Das ist zu einem Clinton-Markenzeichen geworden. Wolf, dies ist die letzte Rede des Präsidenten zur Lage der Nation. Er war entschlossen, deutlich zu machen, dass er es nicht als Abschiedsrede gedacht hatte. Der Präsident legt eine sehr detaillierte politische Agenda vor, die zum Teil aus dem vergangenen Jahr bekannt ist - die Patientenrechte, eine Erhöhung des Mindestlohns. Er überarbeitete seinen Vorschlag zur Steuersenkung und fügte 100 Milliarden Dollar hinzu. Das sind jetzt 350 Milliarden Dollar über 10 Jahre. Der Präsident, als er seine eigene Agenda vorantrieb, arbeitet auch in Hommage an den Vizepräsidenten und seine Frau, nicht nur die First Lady, sondern jetzt auch eine Senatskandidatin.

Die Frage jetzt: Wird der Republikanische Kongress mitmachen? Aber selbst wenn dies nicht der Fall ist, kündigte der Präsident an, dass er in dieser Kampagne sehr aktiv sein möchte, und sagte einmal, dieser Kongress habe zu lange ignoriert, was seiner Meinung nach die Prioritäten der Nation sind. Der Präsident dort erreicht die Demokraten im Kongress, die die Mehrheit haben wollen, wenn der neue Präsident im nächsten Jahr eine gemeinsame Rede vor dem Kongress hält.

Also schwört der Präsident, sehr aktiv zu sein. Jetzt werden wir in den kommenden Monaten den Test sehen, wie viel politische Kraft er in seinem letzten Amtsjahr hat.

BLITZER: Und John, wir können sehen, dass der Präsident dem Kongressabgeordneten John Kasich gratulierte, der gerade Zwillinge mit seiner Frau bekommen hatte, und der Mehrheitsführer im Senat, Trent Lott, der ihn aus der Kammer des Repräsentantenhauses begleitete. Bob Franken, für unsere Zuschauer, die mitzählen, 128 Applaus während dieser fast 90 Minuten der Rede des Präsidenten zur Lage der Nation.

KING: Nun, es ist eine ganz andere Atmosphäre als letztes Jahr, Wolf. Im vergangenen Jahr war der Präsident noch von dem Skandal verzehrt. Er hatte nicht – nur einen Senatspfad begonnen. In diesem Jahr ist man fast erleichtert, dass darüber keine Diskussion mehr geführt wird. Jetzt kann er sich an die Themen halten. Und natürlich stellt sich, wie John betonte, die Frage, wie der Kongress mit diesen Themen umgehen wird. Viele von denen, die der Präsident vorstellte, sind, zumindest dem Namen nach, ziemlich beliebt – Bildungsausweitung, Medicare, verschreibungspflichtige Medikamente, Patientenrechte und dergleichen.

Aber die Republikaner haben einen anderen Schwerpunkt. Wenn es zum Beispiel um Bildung geht, werden wir immer wieder von Republikanern hören. Der Präsident spricht von mehr föderaler Kontrolle. Die Republikaner wollen, dass die Kontrolle auf staatlicher und lokaler Ebene liegt. Das ist immer ein großer Streit. Wenn es um Patientenrechte geht, bestehen die Republikaner darauf, dass sie das Klagerecht der Patienten sehr stark einschränken wollen, und die Demokraten und Präsident Clinton wollen dieses Recht erweitern. Es gibt Unterschiede, aber zumindest sind sie sich in den Hauptfragen einig, die sie darstellen wollen.

BLITZER: Jeff Greenfield, Sie haben zugesehen. Hat der Präsident die Tribüne, seine geladenen Gäste, effektiv genutzt, um einige der Punkte zu unterstreichen, die er in seiner Rede vorbrachte?

GREENFIELD: Ja, und ich denke, kein Präsident kann scheitern. Ich meine, ich will nicht zynisch sein, aber wenn man Militärhelden und Opfer schrecklicher Ereignisse mitbringt, gibt es dort keine parteiische Spaltung.

Ein kurzer Punkt, den ich ansprechen möchte, wenn der Präsident seit mehreren Jahren Reden wie diese gehalten hat, sehr lange, in diesem Fall, denke ich, brechen Sie einen Indoor-Rekord, eine Wäscheliste eher als ein Thema, Leute ihn, die Presse und so weiter politischen Beobachtern, und die öffentliche Reaktion auf diese Reden ist ausnahmslos positiv, nicht nur weil es oft der Fall ist, wenn ein Präsident spricht, sondern weil der Präsident im Laufe der Jahre, glaube ich, im politischen Sinne herausgefunden hat, wie er an die Öffentlichkeit mit relativ kleinen Projekten, erklärt die Ära der großen Regierungen für vorbei, bietet aber ständig Pakete mit Bundesgeldern an, um sehr spezifische Probleme zu unterstützen, die hauptsächlich die Mittel- und Arbeiterklasse betreffen. Es geschah 1996. Es geschah während der Amtsenthebung.

Und so denke ich, dass diese Reden trotz der Enttäuschung darüber, dass der Präsident so lange und ohne fanatische Einigkeit spricht, politische Schlagkraft haben, und ich denke, diese wird es auch sein.

BLITZER: Bob Novak, ist es dem Präsidenten heute Abend gelungen, die Republikaner in die Defensive zu drängen?

NOVAK: Bis zu einem gewissen Grad, weil das alles in Umfragen getestete Ideen sind. Wolf, ich habe gezählt – ich habe vielleicht einige übersehen, weil meine Aufmerksamkeitsspanne nicht so groß ist. Aber ich habe 61 verschiedene Vorschläge gezählt, von denen fast alle zusätzliche Ausgaben erfordern, etwa 61 Vorschläge erfordern Maßnahmen des Kongresses. Ich glaube eher, es waren mehr.

Nun, Sie haben oft – ich habe mich oft gefragt, was passieren würde, wenn Sie einen liberalen Präsidenten hätten, und er ist ein liberaler Präsident mit unbegrenztem Geldbeutel. Das sind nicht die Einschränkungen, die selbst Lyndon Johnson und alle demokratischen Präsidenten seit Roosevelt hatten. Und das ist, was Sie haben, Sie haben, glaube ich, den Versuch des Präsidenten, durch die Regierungsämter eine utopische Gesellschaft zu etablieren, in der es keine Fehler gibt, alle erfolgreich sind, es keine Diskriminierung gibt, und wenn ja, die Die Regierung wird eingreifen und dies verhindern.

BLITZER: Cynthia Tucker, die Präsidentin hat in der Vergangenheit viele dieser Initiativen vorgeschlagen, sie sind nicht durch den Kongress gegangen. Was lässt Sie vielleicht denken, dass sie dieses Jahr bessere Chancen haben, durchzukommen, ein politisches Wahljahr in den Vereinigten Staaten?

TUCKER: Nun, einige von ihnen tun dies nicht – sicherlich werden nicht alle diese Initiativen erfolgreich sein. Tatsächlich wäre dies eine sehr, sehr beschäftigte Tagesordnung, selbst wenn es sich um einen demokratischen Kongress und nicht um einen republikanischen Kongress handeln würde. Aber die Republikaner sind bei einigen dieser Vorschläge gefährdet, weil sie so beliebt sind.

Bildung, der Stress, den der Präsident auf die Bildungsausgaben setzte. Nun, die meisten Steuerzahler haben nichts dagegen, dass Bundesmittel für Bildung ausgegeben werden. Sozialversicherung, Medicare, das gleiche. Die am meisten – vielleicht die neueste Idee – und vielleicht die umstrittenste war der Vorschlag des Präsidenten zu einer neuen Gesetzgebung für Handfeuerwaffen, der Lizenzierung von Handfeuerwaffen. Das wird ein sehr umstrittener Vorschlag auf republikanischer Seite. Umgekehrt hat es aber vor allem bei Frauen eine breite Anziehungskraft.

BLITZER: Okay. Cynthia Tucker und alle anderen stehen bereit. Wir müssen eine kurze Pause einlegen.

Wenn wir zurückkommen, bekommen wir die Antwort der Republikaner auf die Rede des Präsidenten zur Lage der Nation. Bleib bei uns.


Clinton liefert die Lage der Nation - GESCHICHTE

20. Januar 1999
Im Internet veröffentlicht um: 12:22 Uhr EDT (0022 GMT)

PRÄSIDENT CLINTON: Herr Sprecher, Herr Vizepräsident, Mitglieder des Kongresses, verehrte Gäste, meine amerikanischen Landsleute.

Heute Abend habe ich die Ehre, Ihnen über die Lage der Union zu berichten.

Lassen Sie mich damit beginnen, den neuen Sprecher des Hauses zu begrüßen und ihm heute Abend besonders dafür zu danken, dass er zwei besondere Gäste eingeladen hat, die mit Frau Hastert auf der Galerie sitzen. Lyn Gibson und Wei Ling Chestnut sind die Witwen der beiden tapferen Polizisten von Capitol Hill, die ihr Leben gaben, um das Haus der Freiheit zu verteidigen.

Herr Sprecher, bei Ihrer Vereidigung haben Sie uns alle gebeten, im Geiste der Höflichkeit und der Überparteilichkeit zusammenzuarbeiten. Mr. Speaker, machen wir genau das.

Heute Abend stehe ich vor Ihnen, um Ihnen mitzuteilen, dass Amerika die längste Wirtschaftsexpansion in Friedenszeiten in unserer Geschichte geschaffen hat – mit fast 18 Millionen neuen Arbeitsplätzen, Löhnen, die mehr als doppelt so hoch sind wie die Inflationsrate, dem höchsten Eigenheimbesitz in der Geschichte, den geringsten Sozialleistungen 30 Jahre – und die niedrigste Friedensarbeitslosigkeit seit 1957.

Erstmals seit drei Jahrzehnten ist der Haushalt ausgeglichen. Von einem Defizit von 290 Milliarden Dollar im Jahr 1992 hatten wir letztes Jahr einen Überschuss von 70 Milliarden Dollar UND JETZT Wir sind auf dem Weg zu Haushaltsüberschüssen für die nächsten 25 Jahre.

Dank der bahnbrechenden Führung von Ihnen allen haben wir die niedrigste Gewaltkriminalitätsrate seit einem Vierteljahrhundert und die sauberste Umwelt seit einem Vierteljahrhundert.

Amerika ist eine starke Kraft für den Frieden von Nordirland über Bosnien bis zum Nahen Osten.

Dank der bahnbrechenden Führung von Vizepräsident Gore haben wir wieder eine Regierung für das Informationszeitalter, eine Regierung, die ein fortschrittliches Instrument des Gemeinwohls ist, verwurzelt in unseren ältesten Werten von Chancen, Verantwortung und Gemeinschaft, die sich der fiskalischen Verantwortung verschrieben haben , entschlossen, unseren Leuten die Werkzeuge an die Hand zu geben, die sie brauchen, um das Beste aus ihrem Leben im 21. Jahrhundert zu machen, einer Regierung des 21. Jahrhunderts für das Amerika des 21. Jahrhunderts.

Meine amerikanischen Mitbürger, ich stehe vor Ihnen, um zu berichten, dass der Zustand unserer Gewerkschaft stark ist.

Jetzt arbeitet Amerika wieder. Das Versprechen unserer Zukunft ist grenzenlos. Aber wir können dieses Versprechen nicht einlösen, wenn wir uns vom Summen unseres Wohlstands in Selbstzufriedenheit einlullen lassen. Wie es uns als Nation bis weit ins 21. Jahrhundert geht, hängt davon ab, was wir heute als Nation tun.

Da unser Haushaltsüberschuss wächst, unsere Wirtschaft wächst und unser Vertrauen wächst, ist jetzt der Moment für diese Generation, unserer historischen Verantwortung gegenüber dem 21. Jahrhundert gerecht zu werden.

Unsere Haushaltsdisziplin bietet uns eine unübertroffene Gelegenheit, eine bemerkenswerte neue Herausforderung anzugehen: die Alterung Amerikas.

Da sich die Zahl der älteren Amerikaner bis 2030 verdoppeln soll, wird der Babyboom zu einem "Senior Boom". Deshalb müssen wir vor allem die Sozialversicherung für das 21. Jahrhundert retten. (Beifall.)

Zu Beginn dieses Jahrhunderts bedeutete alt zu sein, arm zu sein. Als Präsident Roosevelt die Sozialversicherung gründete, dankten ihm Tausende für die Beseitigung dessen, was eine Frau den "starken Terror des mittellosen, hilflosen Alters" nannte. Selbst heute, ohne Sozialversicherung, wäre die Hälfte der Älteren unseres Landes in die Armut gezwungen.

Heute ist die Sozialversicherung stark. Aber 2013 werden die Lohnsteuern nicht mehr ausreichen, um die monatlichen Zahlungen zu decken. Und bis 2032 wird der Treuhandfonds aufgebraucht sein und die Sozialversicherung wird nicht in der Lage sein, die vollen Leistungen auszuzahlen, die älteren Amerikanern versprochen wurden.

Der beste Weg, die Sozialversicherung als grundsolide Garantie zu erhalten, besteht darin, keine drastischen Leistungskürzungen vorzunehmen, die Lohnsteuersätze nicht zu erhöhen und nicht im Namen der Sozialversicherung Ressourcen zu entziehen, um sie zu retten.

Stattdessen schlage ich vor, dass wir die historische Entscheidung treffen, den Überschuss zu investieren, um die Sozialversicherung zu retten.

Konkret schlage ich vor, dass wir 60 Prozent des Haushaltsüberschusses für die nächsten 15 Jahre der Sozialversicherung zuführen und einen kleinen Teil in den privaten Sektor investieren, so wie es jede private oder staatliche Rentenversicherung tun würde. Dies wird eine höhere Rendite erzielen und die Sozialversicherung 55 Jahre lang solide halten.

Aber wir müssen höher zielen. Wir sollten die Sozialversicherung für die nächsten 75 Jahre auf eine solide Basis stellen. Wir sollten die Armut älterer Frauen verringern, die fast doppelt so häufig arm sind wie unsere anderen Senioren – und wir sollten die Einkommensgrenzen für Senioren aufheben.

Nun werden diese Veränderungen schwierige, aber durchaus erreichbare Entscheidungen erfordern, die über die Widmung des Überschusses hinausgehen. Sie müssen parteiübergreifend erfolgen. Sie sollen noch dieses Jahr gemacht werden. Lassen Sie mich Ihnen heute Abend sagen, ich strecke Ihnen allen in beiden Häusern und beiden Parteien die Hand aus und bitte wir, gemeinsam dem amerikanischen Volk zu sagen: Wir werden jetzt die Sozialversicherung retten.

Jetzt, im letzten Jahr, haben wir klugerweise den gesamten Überschuss reserviert, bis wir wussten, was nötig wäre, um die Sozialversicherung zu retten. Ich sage noch einmal, wir sollten nichts davon ausgeben, nichts davon, bis die Sozialversicherung wirklich gerettet ist. Das wichtigste zuerst. Zweitens müssen wir, sobald wir die Sozialversicherung gerettet haben, unserer Verpflichtung nachkommen, Medicare zu retten und zu verbessern. Wir haben die Laufzeit des Medicare-Treuhandfonds bereits um 10 Jahre verlängert – aber wir sollten sie um mindestens ein weiteres Jahrzehnt verlängern. Heute Abend schlage ich vor, dass wir in den nächsten 15 Jahren einen von sechs Dollar des Überschusses verwenden, um die Solidität von Medicare bis zum Jahr 2020 zu gewährleisten.

Aber auch hier sollten wir höher zielen. Wir müssen bereit sein, parteiübergreifend zu arbeiten und neue Ideen zu prüfen, einschließlich des bevorstehenden Berichts der parteiübergreifenden Medicare-Kommission. Wenn wir zusammenarbeiten, können wir Medicare für die nächsten zwei Jahrzehnte sichern und den größten wachsenden Bedarf von Senioren decken – erschwingliche verschreibungspflichtige Medikamente.

Drittens müssen wir allen Amerikanern vom ersten Arbeitstag an helfen, zu sparen, zu investieren und Wohlstand zu schaffen. Von Anfang an haben die Amerikaner die Sozialversicherung durch private Renten und Ersparnisse ergänzt. Doch heute gehen Millionen von Menschen in Rente und haben außer der Sozialversicherung nur wenig zum Leben. Amerikaner, die länger leben als je zuvor, müssen einfach mehr denn je sparen.

Daher schlage ich neben dem Sparen von Sozialversicherung und Medicare eine neue Renteninitiative für die Alterssicherung im 21. Jahrhundert vor.

Ich schlage vor, dass wir etwas mehr als 11 Prozent des Überschusses verwenden, um universelle Sparkonten – USA-Konten – einzurichten, um allen Amerikanern die Mittel zum Sparen zu geben. Mit diesen neuen Konten können die Amerikaner nach Belieben investieren und Gelder erhalten, die einen Teil ihrer Ersparnisse entsprechen, mit zusätzlicher Hilfe für diejenigen, die am wenigsten sparen können.

USA-Konten werden allen Amerikanern helfen, am Reichtum unserer Nation teilzuhaben und einen sichereren Ruhestand zu genießen. Ich bitte Sie, sie zu unterstützen.

Viertens müssen wir in die Langzeitpflege investieren. Ich schlage vor – ich schlage eine Steuergutschrift von 1.000 US-Dollar für alte, kranke oder behinderte Menschen und deren Familien vor.Die Langzeitpflege wird mit dem Altern Amerikas zu einer immer größeren Herausforderung – und wir müssen mehr tun, um unseren Familien zu helfen, damit umzugehen.

Ich wurde 1946 geboren, im ersten Jahr des Babybooms. Ich kann Ihnen sagen, dass eines der größten Anliegen unserer Generation unsere absolute Entschlossenheit ist, unsere Kinder und ihre Fähigkeit, unsere Enkelkinder zu erziehen, nicht zu einer unerträglichen Belastung für unser Altern zu machen. Unser wirtschaftlicher Erfolg und unsere Haushaltsdisziplin geben uns jetzt die Möglichkeit, diese Last von ihren Schultern zu nehmen, und wir sollten sie annehmen.

Sozialversicherung und Medicare sparen, USA-Konten anlegen – das ist der richtige Weg, den Überschuss zu verwenden. Wenn wir dies tun – wenn wir dies tun – werden wir immer noch über die Ressourcen verfügen, um den kritischen Bedarf in Bildung und Verteidigung zu decken. Und ich möchte darauf hinweisen, dass dieser Vorschlag finanzpolitisch solide ist. Hören Sie sich das an: Wenn wir 60 Prozent des Überschusses für die Sozialversicherung und 16 Prozent für Medicare beiseite legen, wird diese Ersparnis in den nächsten 15 Jahren den niedrigsten Stand der öffentlichen Schulden seit kurz vor dem Ersten Weltkrieg im Jahr 1917 erreichen.

Mit diesen vier Maßnahmen – Sparen der Sozialversicherung, Stärkung von Medicare, Einrichtung der USA-Konten, Unterstützung der Langzeitpflege – können wir also beginnen, der historischen Verantwortung unserer Generation gerecht zu werden, echte Sicherheit für die Senioren des 21. Jahrhunderts zu schaffen.

Heute gibt es in unseren öffentlichen Schulen mehr Kinder mit unterschiedlichsten Hintergründen als jemals zuvor in unserer Geschichte. Ihre Ausbildung muss das Wissen vermitteln und die Kreativität fördern, die es unserer Nation ermöglichen, in der neuen Wirtschaft erfolgreich zu sein. Heute können wir etwas sagen, was wir vor sechs Jahren nicht sagen konnten: Mit Steuergutschriften und erschwinglicheren Studiendarlehen, mit mehr Studienbeihilfen und mehr Pell-Stipendien, mit Bildungs-IRAs und der neuen HOPE-Stipendiensteuersenkung, die mehr als 5 Millionen Amerikaner in diesem Jahr erhalten wird, haben wir allen Amerikanern die Türen zum College geöffnet.

Mit unserer Unterstützung hat fast jeder Staat höhere akademische Standards für öffentliche Schulen festgelegt und ein freiwilliger nationaler Test entwickelt, um den Fortschritt unserer Schüler zu messen. Mit Rabatten in Höhe von über einer Milliarde Dollar in diesem Jahr sind wir auf dem besten Weg, unser Ziel zu erreichen, jedes Klassenzimmer und jede Bibliothek mit dem Internet zu verbinden.

Im vergangenen Herbst haben Sie unseren Vorschlag angenommen, 100.000 neue Lehrer einzustellen, um die Klassengröße in den ersten Klassen zu reduzieren. Jetzt bitte ich Sie, die Arbeit zu beenden.

Wissen Sie, unseren Kindern geht es besser. Die SAT-Ergebnisse sind gestiegen. Die Noten in Mathe sind in fast allen Klassenstufen gestiegen. Aber es gibt ein Problem: Während unsere Viertklässler in Mathematik und Naturwissenschaften ihre Altersgenossen in anderen Ländern übertreffen, liegen unsere Achtklässler im Durchschnitt und unsere Zwölftklässler liegen im unteren Bereich.

Wir müssen es besser machen. Jetzt investiert die nationale Regierung jedes Jahr mehr als 15 Milliarden US-Dollar in unsere öffentlichen Schulen. Ich glaube, wir müssen die Art und Weise ändern, wie wir dieses Geld investieren, um zu unterstützen, was funktioniert, und aufhören zu unterstützen, was nicht funktioniert.

Zuerst, später in diesem Jahr, werde ich dem Kongress einen Plan zusenden, der zum ersten Mal Bundesstaaten und Schulbezirke für Fortschritte verantwortlich macht und sie für Ergebnisse belohnt. Mein Education Accountability Act verlangt von jedem Schulbezirk, der Bundeshilfe erhält, die folgenden fünf Schritte:

Erstens müssen alle Schulen die soziale Förderung beenden.

Nun sollte kein Kind die High School mit einem Diplom abschließen, das es nicht lesen kann. Wir tun unseren Kindern keinen Gefallen, wenn wir ihnen erlauben, von Klasse zu Klasse zu gehen, ohne den Stoff zu beherrschen.

Aber wir können die Studenten nicht einfach zurückhalten, weil das System sie im Stich lässt. Mein ausgeglichener Haushalt verdreifacht also die Mittel für Sommerschulen und außerschulische Programme, um eine Million Kinder am Lernen zu halten.

Wenn Sie bezweifeln, dass dies funktionieren wird, schauen Sie sich einfach Chicago an, das die soziale Förderung beendet und die Sommerschule für diejenigen obligatorisch gemacht hat, die die Grundlagen nicht beherrschen. Die Ergebnisse in Mathematik und Lesen sind drei Jahre in Folge gestiegen – mit einigen der größten Zuwächse in einigen der ärmsten Viertel. Es wird funktionieren und wir sollten es tun.

Zweitens müssen alle Bundesstaaten und Schulbezirke ihre schwächsten Schulen umdrehen – oder sie schließen. Das ist die Politik, die Gouverneur Jim Hunt in North Carolina aufgestellt hat. North Carolina, erzielte im vergangenen Jahr die größten Zuwächse bei den Testergebnissen der Nation. Unser Budget umfasst 200 Millionen US-Dollar, um den Staaten dabei zu helfen, ihre eigenen scheiternden Schulen zu sanieren.

Drittens müssen alle Bundesstaaten und Schulbezirke für die Qualität ihrer Lehrer verantwortlich gemacht werden. Die große Mehrheit der Lehrer macht einen guten Job. Aber in zu vielen Schulen haben die Lehrer in den Fächern, die sie unterrichten, keine College-Hauptfächer – oder sogar Nebenfächer.

Neue Lehrer sollten Leistungsprüfungen ablegen müssen, und alle Lehrer sollten die Fächer kennen, die sie unterrichten. Der diesjährige ausgeglichene Haushalt enthält neue Mittel, um ihnen zu helfen, höhere Standards zu erreichen.

Und um talentierte junge Lehrer für die schwierigsten Aufgaben zu gewinnen, empfehle ich eine Versechsfachung unseres Programms für College-Stipendien für Studenten, die sich verpflichten, in Innenstädten und abgelegenen ländlichen Gebieten und in indischen Gemeinden zu unterrichten. Lassen Sie uns Exzellenz in jeden Teil von Amerika bringen.

Viertens müssen wir Eltern mit mehr Informationen und mehr Wahlmöglichkeiten befähigen. In zu vielen Gemeinden ist es einfacher, Informationen über die Qualität der örtlichen Restaurants zu erhalten als über die Qualität der örtlichen Schulen. Jeder Schulbezirk sollte für jede Schule Zeugnisse ausstellen.

Und Eltern sollten mehr Wahlmöglichkeiten bei der Auswahl ihrer öffentlichen Schulen haben. Als ich Präsident wurde, gab es in ganz Amerika eine unabhängige, öffentliche Charterschule. Mit unserer Unterstützung sind es heute parteiübergreifend 1.100. Mein Budget stellt sicher, dass es Anfang des nächsten Jahrhunderts 3.000 sein werden.

Fünftens, um sicherzustellen, dass unsere Klassenzimmer wirklich Orte des Lernens sind, und um auf das zu reagieren, was die Lehrer seit Jahren von uns verlangen, sollten wir sagen, dass alle Bundesstaaten und Schulbezirke vernünftige Richtlinien zur Disziplin verabschieden und umsetzen müssen.

Lassen Sie uns jetzt noch etwas für unsere Kinder tun. Heutzutage sind zu viele unserer Schulen so alt, dass sie auseinanderfallen, oder überfüllte Schüler lernen in Wohnwagen. Im vergangenen Herbst hat der Kongress die Gelegenheit verpasst, dies zu ändern. Mit 53 Millionen Kindern in unseren Schulen darf sich der Kongress dieses Jahr diese Gelegenheit nicht entgehen lassen. Ich bitte Sie, unseren Gemeinden beim Bau oder bei der Modernisierung von 5.000 Schulen zu helfen.

Wenn wir jetzt diese Dinge tun – soziale Förderung beenden, scheiternde Schulen umkehren, moderne bauen, qualifizierte Lehrer unterstützen, Innovation, Wettbewerb und Disziplin fördern – dann werden wir beginnen, der historischen Verantwortung unserer Generation gerecht zu werden, Schulen des 21. Jahrhunderts zu schaffen .

Jetzt müssen wir auch mehr tun, um den Millionen Eltern zu helfen, die jeden Tag zu Hause und am Arbeitsplatz alles geben.

Das grundlegendste Werkzeug von allen ist ein anständiges Einkommen. Lassen Sie uns also den Mindestlohn in den nächsten zwei Jahren um einen Dollar pro Stunde anheben.

Und sorgen wir dafür, dass Frauen und Männer gleichen Lohn für gleiche Arbeit erhalten, indem wir die Durchsetzung der Gesetze zur Entgeltgleichheit stärken. Das war ermutigend, wissen Sie. Auf der Wippe war mehr Ausgewogenheit. Ich mag es. Geben wir ihnen eine Hand! Geben Sie sie - das war großartig.

Auch berufstätige Eltern brauchen eine qualitativ hochwertige Kinderbetreuung. Daher bitte ich den Kongress auch in diesem Jahr, unseren Plan für Steuervergünstigungen und Subventionen für berufstätige Familien, für mehr Sicherheit und Qualität sowie für erweiterte Nachmittagsprogramme zu unterstützen. Unser Plan sieht auch eine neue Steuergutschrift für zu Hause bleibende Eltern vor. Auch sie brauchen Unterstützung.

Eltern sollten sich nie Gedanken über die Wahl zwischen ihren Kindern und ihrer Arbeit machen müssen.

Nun, das Family Medical Leave Act – das erste Gesetz, das ich unterzeichnet habe – hat seit 1993 Millionen und Abermillionen von Amerikanern geholfen, sich um ein neues Baby oder einen kranken Verwandten zu kümmern, ohne ihren Job zu riskieren. Ich denke, trotz aller Beweise, dass es für Arbeitgeber so wenig belastend war, dass wir den Familienurlaub auf 10 Millionen mehr Amerikaner ausdehnen sollten, die in kleineren Unternehmen arbeiten. Und ich hoffe, Sie werden es unterstützen.

Schließlich sollten Eltern in Bezug auf die Arbeit niemals mit Diskriminierung am Arbeitsplatz konfrontiert werden. Deshalb möchte ich den Kongress bitten, Unternehmen zu verbieten, Arbeitnehmer einzustellen oder zu fördern, nur weil sie Kinder haben. Das ist nicht richtig.

Amerikas Familien verdienen die beste medizinische Versorgung der Welt.

Dank der parteiübergreifenden Unterstützung des Bundes für die medizinische Forschung stehen wir jetzt kurz vor der Entwicklung neuer Behandlungsmethoden zur Vorbeugung oder Verzögerung von Krankheiten von Parkinson über Alzheimer, Arthritis bis hin zu Krebs, aber während wir unsere Fortschritte in der medizinischen Wissenschaft fortsetzen, können wir unsere Gesundheit nicht zulassen Pflegesystem hinkt hinterher.

Managed Care hat die Medizin in Amerika verändert – Kosten gesenkt, aber auch die Qualität bedroht. Ich denke, wir sollten jedem Amerikaner sagen: Sie sollten das Recht haben, alle Ihre medizinischen Möglichkeiten zu kennen – nicht nur die billigsten. Wenn Sie einen Spezialisten brauchen, sollten Sie das Recht haben, einen zu sehen. Sie sollten das Recht auf Notfallversorgung haben, wenn Sie einen Unfall haben. Dies sind Dinge, die wir sagen sollten, und ich denke, wir sollten sagen, dass Sie das Recht haben sollten, Ihren Arzt während einer Behandlungszeit zu behalten, sei es eine Schwangerschaft oder Chemotherapie oder irgendetwas anderes. Ich glaube das.

Jetzt habe ich angeordnet, dass diese Rechte auf die 85 Millionen Amerikaner ausgeweitet werden, denen Medicare, Medicaid und andere Gesundheitsprogramme des Bundes dienen.

Aber nur der Kongress kann die Patientenrechte für alle Amerikaner verabschieden. Nun, letztes Jahr, letztes Jahr, danke. Letztes Jahr hat der Kongress diese Gelegenheit verpasst, und wir dürfen diese Gelegenheit nicht noch einmal verpassen. Im Interesse unserer Familien fordere ich uns auf, uns über Parteigrenzen hinweg zusammenzuschließen und eine starke, durchsetzbare Patientenrechtecharta zu verabschieden.

Da immer mehr unserer Krankenakten elektronisch gespeichert werden, nehmen die Bedrohungen für unsere Privatsphäre zu. Da mir der Kongress die Vollmacht erteilt hat, zu handeln, wenn er dies nicht bis August tut, können wir alle dem amerikanischen Volk sagen, dass wir die Privatsphäre der Krankenakten schützen werden und dies in diesem Jahr tun werden.

Jetzt, vor zwei Jahren, hat der Kongress die Krankenversicherung auf bis zu 5 Millionen Kinder ausgeweitet. Jetzt sollten wir darüber hinausgehen. Wir sollten es kleinen Unternehmen erleichtern, Krankenversicherungen anzubieten. Wir sollten Menschen zwischen 55 und 65 Jahren, die ihre Krankenversicherung verlieren, die Möglichkeit geben, sich in Medicare einzukaufen, und wir sollten weiterhin den Zugang zur Familienplanung sicherstellen. Niemand sollte sich zwischen dem Erhalt der Gesundheitsversorgung und der Aufnahme eines Arbeitsplatzes entscheiden müssen. Und deshalb bitte ich Sie heute Abend besonders, die Hände zu reichen, um das von den Senatoren Kennedy und Jeffords, Roth und Moynihan vorgeschlagene richtungsweisende parteiübergreifende Gesetz zu verabschieden, das es Menschen mit Behinderungen ermöglicht, ihre Krankenversicherung zu behalten, wenn sie zur Arbeit gehen.

Wir müssen es unseren öffentlichen Krankenhäusern, unserer Gemeinde und unseren Universitätsgesundheitszentren ermöglichen, allen Millionen arbeitender Familien, die keine Versicherung haben, eine erschwingliche Grundversorgung zu bieten. Sie tun heute viel davon, aber es kann noch viel mehr getan werden. Und mein ausgeglichener Haushalt leistet eine gute Anzahlung für dieses Ziel. Ich hoffe, Sie werden darüber nachdenken und diese Bestimmung unterstützen.

Lassen Sie mich sagen, dass wir unsere Bemühungen zur Behandlung und Vorbeugung von psychischen Erkrankungen verstärken müssen. Kein Amerikaner sollte jemals in der Lage sein – Angst zu haben, diese Krankheit zu bekämpfen. In diesem Jahr werden wir eine Konferenz im Weißen Haus zum Thema psychische Gesundheit veranstalten. Mit Sensibilität, Engagement und Leidenschaft leitet Tipper Gore unsere Bemühungen hier, und ich danke ihr für das, was sie dafür getan hat. Dankeschön. Dankeschön.

Wie jeder weiß, sind unsere Kinder Ziel einer massiven Medienkampagne, um sie an Zigaretten zu hängen. Jetzt fordere ich diesen Kongress auf, sich der Tabaklobby zu widersetzen, die Autorität der FDA zum Schutz von Kindern vor Tabak zu bekräftigen und die Tabakunternehmen zur Rechenschaft zu ziehen, während sie gleichzeitig die Tabakbauern schützen.

Das Rauchen hat die Steuerzahler im Rahmen von Medicare und anderen Programmen Hunderte von Milliarden Dollar gekostet. Wissen Sie, die Staaten haben damit Recht: Die Steuerzahler sollten nicht für die Kosten von Lungenkrebs, Emphysem und anderen rauchbedingten Krankheiten aufkommen, sondern die Tabakkonzerne. Deshalb gebe ich heute Abend bekannt, dass das Justizministerium einen Prozessplan vorbereitet, um die Tabakunternehmen vor Gericht zu bringen und mit den Mitteln, die wir zurückerhalten, Medicare zu stärken.

Wenn wir jetzt in diesen Bereichen handeln – Mindestlohn, Familienurlaub, Kinderbetreuung, Gesundheitsfürsorge, Sicherheit unserer Kinder – dann werden wir beginnen, der historischen Verantwortung unserer Generation gerecht zu werden, unsere Familien für das 21. Jahrhundert zu stärken.

Heute ist Amerika die dynamischste, wettbewerbsfähigste und arbeitsplatzschaffendste Wirtschaft der Geschichte. Aber wir können beim Aufbau einer Wirtschaft des 21. Jahrhunderts, die alle Amerikaner umfasst, noch besser werden.

Die heutige Einkommenslücke ist weitgehend eine Qualifikationslücke. Letztes Jahr hat der Kongress ein Gesetz verabschiedet, das es Arbeitnehmern ermöglicht, einen Qualifizierungszuschuss zu erhalten, um die Ausbildung auszuwählen, die sie benötigen, und ich beglückwünsche Sie alle hier, die daran teilgenommen haben. In diesem Jahr empfehle ich ein fünfjähriges Engagement für das neue System, damit wir in den nächsten fünf Jahren allen Amerikanern, die ihren Arbeitsplatz verlieren, angemessene Ausbildungsmöglichkeiten bieten und schnelle Reaktionsteams erweitern können, um allen Städten zu helfen, die von Unternehmen wirklich betroffen sind nah dran. Ich hoffe, Sie werden dies unterstützen. Alphabetisierung, um eine landesweite Kampagne zu starten, die Millionen und Abermillionen von arbeitenden Menschen helfen soll, die immer noch weniger als die fünfte Klasse lesen. Wir müssen dies tun.

Hier sind einige gute Nachrichten. In den letzten sechs Jahren haben wir die Sozialhilferollen fast halbiert. Vor zwei Jahren bat ich von diesem Podium aus fünf Unternehmen, eine nationale Initiative zur Anstellung von Sozialarbeitern zu leiten. Heute Abend umfasst unsere Welfare to Work Partnership 10.000 Unternehmen, die Hunderttausende von Menschen eingestellt haben. Und unser ausgeglichener Haushalt wird weiteren 200.000 Menschen helfen, die Würde und den Stolz der Arbeit zu erlangen. Ich hoffe, Sie werden es unterstützen.

Wir müssen mehr tun, um den Funken des Privatunternehmens in jede Ecke Amerikas zu bringen, um eine Brücke von der Wall Street über die Appalachen zum Mississippi-Delta zu unseren indianischen Gemeinden zu bauen. Mit mehr Unterstützung für kommunale Entwicklungsbanken, für Empowerment-Zonen für 100.000 weitere Gutscheine für bezahlbaren Wohnraum. Und ich bitte den Kongress, unseren mutigen neuen Plan zu unterstützen, Unternehmen dabei zu unterstützen, bis zu 15 Milliarden US-Dollar an Kapital aus dem Privatsektor zu beschaffen, um Arbeitsplätze und Möglichkeiten in unsere Innenstädte und ländlichen Gebiete zu bringen – mit Steuergutschriften und Kreditgarantien, einschließlich der neuen amerikanischen privaten Investmentgesellschaften nach dem Vorbild der Overseas Private Investment Company.

Nun, seit Jahren und Jahren und Jahren haben wir diese OPIC, diese Overseas Private Investment Corporation, weil wir wussten, dass wir im Ausland unerschlossene Märkte hatten. Aber unsere größten unerschlossenen Märkte liegen nicht in Übersee, sondern hier zu Hause, und wir sollten sie verfolgen.

Jetzt müssen wir hart arbeiten, um den Familienbetrieb wieder zum Wohlstand zu bringen. Wissen Sie – wie dieser Kongress sehr gut weiß, haben fallende Preise und der Verlust ausländischer Märkte zu viele Familienbetriebe verwüstet. Letztes Jahr hat der Kongress erhebliche Hilfe geleistet, um eine Katastrophe in der amerikanischen Landwirtschaft abzuwenden, und ich bin bereit, mit den Gesetzgebern beider Parteien zusammenzuarbeiten, um ein Sicherheitsnetz für landwirtschaftliche Betriebe zu schaffen, das eine Reform der Ernteversicherung und eine Einkommensbeihilfe für landwirtschaftliche Betriebe umfasst.

Das tue ich tatsächlich – ich bitte Sie, sich mir anzuschließen und dies zu tun. Dies sollte kein politisches Thema sein. Jeder weiß, was für ein wirtschaftliches Problem da draußen im ländlichen Amerika heute vor sich geht, und wir brauchen geeignete Mittel, um es anzugehen. Dankeschön.

Wir müssen unseren Technologievorsprung stärken. Es waren staatliche Investitionen, die zur Schaffung des Internets führten. Ich schlage eine Steigerung der langfristigen Computerforschung um 28 Prozent vor.

Wir müssen auch vom ersten Moment an für das 21. Jahrhundert gerüstet sein, indem wir das sogenannte "Y2K"-Computerproblem lösen. Nun, wir hatten ein Mitglied des Kongresses, das aufstand und applaudierte, und wir haben vielleicht ungefähr dieses Verhältnis zu Hause vor ihren Fernsehern applaudiert. Aber denken Sie daran, dies ist ein großes, großes Problem. Und wir haben hart daran gearbeitet. Wir haben bereits dafür gesorgt, dass die Sozialversicherungsschecks pünktlich kommen. Und ich – aber ich möchte, dass alle Leute zu Hause, die dies hören, wissen, dass wir jede staatliche und lokale Regierung, jedes Unternehmen, ob groß oder klein, brauchen, um mit uns zusammenzuarbeiten, um sicherzustellen, dass dieser Y2K-Computerfehler als der letzte Kopfschmerzen des 20. Jahrhunderts, nicht die erste Krise des 21.

Jetzt müssen wir für unseren eigenen Wohlstand das Wirtschaftswachstum im Ausland unterstützen. Wissen Sie, bis vor kurzem stammte ein Drittel unseres Wirtschaftswachstums aus dem Export. Aber in den letzten anderthalb Jahren haben die finanziellen Turbulenzen im Ausland dieses Wachstum gefährdet. Heute befindet sich ein Großteil der Welt in einer Rezession, wobei Asien besonders hart getroffen wurde.

Dies ist die schwerste Finanzkrise seit einem halben Jahrhundert. Um dem gerecht zu werden, haben die Vereinigten Staaten und andere Nationen die Zinssätze gesenkt und den Internationalen Währungsfonds gestärkt. Und obwohl die Unruhen noch nicht vorbei sind, haben wir mit anderen Nationen sehr hart daran gearbeitet, sie einzudämmen.

Gleichzeitig müssen wir weiter an dem langfristigen Projekt arbeiten, ein globales Finanzsystem für das 21. Im Juni dieses Jahres werde ich mich mit anderen Weltführern treffen, um dieses historische Ziel voranzutreiben. Und ich bitte Sie alle, unsere Bemühungen zu unterstützen.

Ich bitte Sie auch, die Schaffung eines freieren und gerechteren Handelssystems für das Amerika des 21. Jahrhunderts zu unterstützen.

Ich möchte jedem in dieser Kammer in beiden Parteien etwas wirklich Ernstes sagen. Ich denke, der Handel hat uns und die Amerikaner außerhalb dieser Kammer zu lange gespalten. Irgendwie müssen wir eine gemeinsame Basis finden, auf der Unternehmen und Arbeiter, Umweltschützer, Landwirte und Regierung zusammenstehen können. Ich glaube, das sind die Dinge, über die wir uns alle einigen sollten. Also lass es mich versuchen.

Erstens sollten wir Barrieren abbauen, Märkte öffnen und den Handel ausbauen. Gleichzeitig müssen wir jedoch sicherstellen, dass die Bürger in allen Ländern tatsächlich vom Handel profitieren – einem Handel, der die Würde der Arbeit fördert – und die Rechte der Arbeitnehmer und schützt die Umwelt. Wir müssen darauf bestehen, dass internationale Handelsorganisationen der öffentlichen Kontrolle zugänglich sind, anstatt mysteriöse, geheime Dinge, die wilder Kritik ausgesetzt sind. Kurz gesagt, jetzt, da die Weltwirtschaft immer stärker integriert wird, müssen wir in der Welt das tun, was wir den größten Teil dieses Jahrhunderts hier zu Hause verbracht haben – wir müssen ein menschliches Gesicht zeigen auf die Weltwirtschaft.

Jetzt müssen wir unsere Handelsgesetze durchsetzen, wenn Importe unsere Nation unrechtmäßig überschwemmen. Ich habe die japanische Regierung bereits informiert, dass Amerika reagieren wird, wenn der plötzliche Anstieg der Stahlimporte dieser Nation in unser Land nicht rückgängig gemacht wird.

Wir müssen allen amerikanischen Herstellern helfen, die von der gegenwärtigen Krise schwer getroffen werden – mit Kreditgarantien und anderen Anreizen, um die amerikanischen Exporte um fast 2 Milliarden Dollar zu steigern.

Ich möchte glauben, dass wir auf der Grundlage dieser Prinzipien einen neuen Konsens über den Handel erzielen können, und bitte den Kongress erneut, sich mir an diesem gemeinsamen Ansatz anzuschließen und dem Präsidenten die seit langem verwendete und nun überfällige und notwendige Handelsbefugnis zu übertragen unseren Wohlstand im 21. Jahrhundert voranbringen. (Beifall.)

Heute Abend rufe ich auch die Nationen der Welt auf, sich den Vereinigten Staaten in einer neuen Runde globaler Handelsverhandlungen anzuschließen, um den Export von Dienstleistungen, Erzeugnissen und landwirtschaftlichen Produkten auszuweiten.

Heute Abend sage ich, dass wir mit der Internationalen Arbeitsorganisation an einer neuen Initiative arbeiten werden, um die Arbeitsnormen weltweit anzuheben. Und dieses Jahr werden wir die internationale Gemeinschaft dazu bringen, einen Vertrag zum Verbot missbräuchlicher Kinderarbeit überall auf der Welt abzuschließen.

Wenn wir diese Dinge tun – in unsere Mitarbeiter, unsere Gemeinschaften, unsere Technologie und die Führung in der Weltwirtschaft investieren – dann werden wir beginnen, unserer historischen Verantwortung gerecht zu werden, den Wohlstand des 21. Jahrhunderts für Amerika aufzubauen.

Wissen Sie, keine Nation in der Geschichte hatte die Gelegenheit und die Verantwortung, die wir jetzt haben: eine Welt zu gestalten, die friedlicher, sicherer und freier ist.

Alle Amerikaner können stolz darauf sein, dass unsere Führung zum Frieden in Nordirland beigetragen hat. Alle Amerikaner können stolz darauf sein, dass unsere Führung Bosnien auf den Weg zum Frieden gebracht hat. Und mit unseren NATO-Verbündeten drängen wir die serbische Regierung, ihre brutale Repression im Kosovo zu beenden, diese – danke, danke, die Verantwortlichen vor Gericht zu stellen und den Menschen im Kosovo die Selbstverwaltung zu geben, die sie verdienen .

Alle Amerikaner können stolz darauf sein, dass unsere Führung die Hoffnung auf einen dauerhaften Frieden im Nahen Osten erneuert hat. Einige von Ihnen waren letzten Dezember bei mir, als wir beobachteten, wie der Palästinensische Nationalrat seinen Aufruf zur Zerstörung Israels vollständig aufgab. Jetzt bitte ich den Kongress, Ressourcen bereitzustellen, damit alle Parteien das Wye-Abkommen umsetzen können, um die Sicherheit Israels zu schützen, die palästinensische Wirtschaft anzukurbeln und unsere Freunde in Jordanien zu unterstützen. Wir dürfen, wir wagen es nicht, sie im Stich zu lassen. Ich hoffe, Sie werden helfen. Dankeschön.

Während wir für den Frieden arbeiten, müssen wir auch Bedrohungen für die Sicherheit unserer Nation begegnen, einschließlich erhöhter Gefahren durch gesetzestreue Nationen und Terrorismus. Wir werden unsere Sicherheit überall dort verteidigen, wo wir bedroht sind, wie wir es diesen Sommer getan haben, als wir das Terrornetzwerk von Osama bin Laden angegriffen haben. Die Bombardierung unserer Botschaften in Kenia und Tansania erinnert uns erneut an die Risiken, denen sich diejenigen, die Amerika gegenüber der Welt vertreten, tagtäglich ausgesetzt sehen. Geben wir ihnen also die Unterstützung, die sie brauchen, die sichersten Arbeitsplätze und die Ressourcen, die sie haben müssen, damit Amerika weiterhin führend sein kann.

Wir müssen daran arbeiten, Terroristen davon abzuhalten, Computernetzwerke zu stören. Wir müssen daran arbeiten, lokale Gemeinschaften auf biologische und chemische Notfälle vorzubereiten, um die Erforschung von Impfstoffen und Behandlungen zu unterstützen.

Wir müssen unsere Anstrengungen verstärken, um die Verbreitung von Nuklearwaffen und Raketen von Korea bis Indien und Pakistan einzudämmen. Wir müssen unsere Zusammenarbeit mit Russland, der Ukraine und den anderen ehemaligen Sowjetstaaten ausweiten, um Nuklearmaterial und -technologie zu schützen, damit sie nie in die falschen Hände geraten.

Unser ausgeglichener Haushalt wird die Mittel für diese kritischen Bemühungen in den nächsten fünf Jahren um fast zwei Drittel erhöhen.

Mit Russland müssen wir unsere Nukleararsenale weiter reduzieren. Der START-II-Vertrag und der Rahmen, auf den wir uns bereits für START III geeinigt haben, könnten sie um 80 Prozent von ihrem Höhepunkt des Kalten Krieges abschneiden.

Es ist zwei Jahre her, seit ich den Vertrag über ein umfassendes Testverbot unterzeichnet habe. Wenn wir nicht das Richtige tun, werden es andere Nationen auch nicht tun. Ich fordere den Senat auf, diesen entscheidenden Schritt zu tun: Den Vertrag jetzt zu billigen, um es anderen Nationen zu erschweren, Atomwaffen zu entwickeln und sicherzustellen, dass wir Atomtests für immer beenden können.

Fast ein Jahrzehnt lang hat sich der Irak seiner Verpflichtung widersetzt, seine Terrorwaffen und die Raketen zu vernichten, die sie liefern. Amerika wird Saddam weiterhin im Zaum halten, und wir werden auf den Tag hinarbeiten, an dem der Irak eine Regierung hat, die seines Volkes würdig ist.

Im vergangenen Monat waren unsere Truppen bei unserem Einsatz im Irak hervorragend. Ihre Mission wurde so fehlerlos ausgeführt, dass wir den Mut und die erforderlichen Fähigkeiten als selbstverständlich ansehen. Captain Jeff Taliaferro, ein 10-jähriger Veteran der Air Force, flog einen B-1B-Bomber über den Irak, als wir Saddams Kriegsmaschinerie angriffen. Er ist heute Abend hier bei uns. Ich möchte Sie bitten, ihn und alle 33.000 Männer und Frauen der Operation Desert Fox zu ehren. Kapitän Taliaferro.

Es ist an der Zeit, den 1985 begonnenen Rückgang der Verteidigungsausgaben umzukehren. (Beifall.) Seit April haben wir zusammen fast 6 Milliarden Dollar hinzugefügt, um unsere militärische Bereitschaft aufrechtzuerhalten. Mein ausgeglichener Haushalt fordert in den nächsten sechs Jahren eine nachhaltige Steigerung der Einsatzbereitschaft, der Modernisierung sowie der Bezahlung und Zuwendungen für unsere Truppen und ihre Familien.

Wissen Sie, wir sind die Erben eines Erbes von Tapferkeit, das in jeder Gemeinschaft Amerikas von Millionen unserer Veteranen vertreten wird. Amerikas Verteidiger stehen heute immer noch jederzeit bereit, dorthin zu gehen, wo es nur wenige Annehmlichkeiten und viele Gefahren gibt, um das zu tun, was getan werden muss, wie es kein anderer kann. Sie kommen immer für Amerika durch. Wir müssen für sie durchkommen.

Das neue Jahrhundert erfordert neue Partnerschaften für Frieden und Sicherheit. Die Vereinten Nationen spielen eine entscheidende Rolle, wobei die Verbündeten die Lasten teilen, die Amerika sonst allein tragen könnte. Amerika braucht eine starke und effektive UNO. Ich möchte mit diesem neuen Kongress zusammenarbeiten, um unsere Beiträge und Schulden zu bezahlen. Dankeschön.

Wir müssen weiterhin Sicherheit und Stabilität in Europa und Asien unterstützen, die NATO erweitern und ihre neuen Missionen definieren, unser Bündnis mit Japan, mit Korea, mit unseren anderen asiatischen Verbündeten aufrechterhalten und China einbeziehen.

In China habe ich letztes Jahr den Führern und dem Volk gesagt, was ich heute Abend noch einmal sagen möchte: Stabilität kann nicht mehr auf Kosten der Freiheit gekauft werden. Aber ich möchte dem amerikanischen Volk auch noch einmal sagen: Es ist wichtig, China nicht zu isolieren. Je mehr wir China in die Welt bringen, desto mehr wird die Welt China Veränderungen und Freiheit bringen.

Im vergangenen Frühjahr reiste ich mit einigen von Ihnen nach Afrika, wo Demokratie und Reformen aufstiegen, aber immer noch von Gewalt und Krankheit zurückgehalten wurden. Wir müssen die afrikanische Demokratie und den Frieden stärken, indem wir Radio Democracy for Africa starten, den Übergang zur Demokratie, der jetzt in Nigeria beginnt, unterstützen und das African Trade and Development Act verabschieden. Dankeschön.

Wir müssen unsere Verbindungen zu Amerika und der Karibik, unsere gemeinsame Arbeit zur Bildung von Kindern, zur Drogenbekämpfung, zur Stärkung der Demokratie und zur Steigerung des Handels weiter vertiefen.

In dieser Hemisphäre wird jede Regierung bis auf eine von ihrem Volk frei gewählt. Wir sind fest entschlossen, dass auch Kuba die Segnungen der Freiheit kennen wird.

Das amerikanische Volk hat sein Herz und seine Arme für unsere mittelamerikanischen und karibischen Nachbarn geöffnet, die von den jüngsten Hurrikanen so verwüstet wurden. In Zusammenarbeit mit dem Kongress setze ich mich dafür ein, ihnen beim Wiederaufbau zu helfen. Als die First Lady und Tipper Gore die Region besuchten, sahen sie Tausende unserer Truppen und Tausende amerikanischer Freiwilliger. In der Dominikanischen Republik half Hillary bei der Umwidmung eines Krankenhauses, das von Dominikanern und Amerikanern Seite an Seite wieder aufgebaut worden war.

Bei ihr war noch jemand, der für die Hilfsmaßnahmen sehr wichtig war.

Wissen Sie, Sportrekorde werden aufgestellt und früher oder später werden sie gebrochen. Aber das Leben anderer Menschen zu verbessern – und unseren Kindern die wahre Bedeutung von Brüderlichkeit zu zeigen – das hält ewig. Für weit mehr als nur Baseball, Sammy Sosa, bist du heute Abend in zwei Ländern ein Held. Dankeschön.

Deshalb sage ich Ihnen allen, wenn wir diese Dinge tun – wenn wir Frieden anstreben, den Terrorismus bekämpfen, unsere Stärke erhöhen, unsere Allianzen erneuern – werden wir beginnen, der historischen Verantwortung unserer Generation gerecht zu werden, ein stärkeres Amerika des 21. freiere, friedlichere Welt.

So wie sich die Welt verändert hat, haben sich auch unsere eigenen Gemeinschaften verändert. Wir müssen sie sicherer, lebenswerter und vereinter machen.

In diesem Jahr werden wir unser Ziel von 100.000 Gemeindepolizisten vorzeitig und unter Budget erreichen. Das Brady-Gesetz hat eine Viertelmillion Schwerverbrecher, Flüchtlinge und Stalker davon abgehalten, Handfeuerwaffen zu kaufen. Und jetzt ist die Mordrate die niedrigste seit 30 Jahren, und die Kriminalitätsrate ist seit sechs Jahren in Folge gesunken.

Heute Abend, heute Abend schlage ich ein Gesetz zur Verbrechensbekämpfung des 21. Jahrhunderts vor, um die neuesten Technologien und Taktiken einzusetzen, um unsere Gemeinschaften noch sicherer zu machen.

Unser ausgeglichener Haushalt wird dazu beitragen, dass bis zu 50.000 weitere Polizisten in den am stärksten von Kriminalität betroffenen Gebieten auf die Straße gehen und sie dann mit neuen Werkzeugen ausstatten, von Computern zur Ermittlung der Kriminalität bis hin zu digitalen Fahndungsfotos.

Wir müssen den tödlichen Kreislauf von Drogen und Kriminalität durchbrechen. Unser Budget erweitert die Unterstützung für Drogentests und -behandlungen und sagt den Gefangenen: "Wenn Sie weiterhin Drogen nehmen, müssen Sie hinter Gittern bleiben" und denjenigen, die auf Bewährung entlassen wurden: "Wenn Sie Ihre Freiheit behalten wollen, müssen Sie frei von Drogen bleiben ."

Ich bitte den Kongress, die fünftägige Wartezeit für den Kauf einer Handfeuerwaffe wiederherzustellen – und das Brady-Gesetz zu verlängern, um zu verhindern, dass Jugendliche, die Gewaltverbrechen begehen, eine Waffe kaufen.

Wir müssen mehr tun, damit unsere Schulen die sichersten Orte in unseren Gemeinden bleiben.

Letztes Jahr war jeder Amerikaner entsetzt und mit gebrochenem Herzen über die tragischen Morde in Jonesboro, Paducah, Pearl, Edinboro und Springfield. Wir waren tief bewegt von den mutigen Eltern, die jetzt daran arbeiten, Waffen aus den Händen der Kinder zu halten und andere Anstrengungen zu unternehmen, damit andere Eltern ihren Verlust nicht durchleben müssen.

Nachdem sie ihre Tochter Suzann Wilson aus Jonesboro verloren hatte, kam Arkansas mit einem mächtigen Plädoyer hierher ins Weiße Haus. Sie sagte: "Bitte, bitte, schließen Sie im Interesse Ihrer Kinder Ihre Waffen ein. Lassen Sie nicht zu, was in Jonesboro in Ihrer Stadt passiert ist." Es ist eine Botschaft, für die sie sich jeden Tag leidenschaftlich einsetzt.

Suzann ist heute Abend mit der First Lady bei uns. Ich danke ihr für ihren Mut und ihr Engagement.

In Gedenken an alle Kinder, die ihr Leben durch schulische Gewalt verloren haben, bitte ich Sie, das Gesetz über sichere und drogenfreie Schulen zu stärken, Gesetze zu verabschieden, die Kindersicherungen vorschreiben, alles zu tun, um unsere Kinder zu schützen.

Vor einem Jahrhundert definierte Präsident Theodore Roosevelt unsere "große, zentrale Aufgabe" darin, "dieses Land unseren Nachkommen noch ein besseres Land zu hinterlassen, als es für uns ist". Heute restaurieren wir die Florida Everglades, retten Yellowstone, bewahren die roten Felsschluchten von Utah, schützen Kaliforniens Mammutbäume und unsere kostbaren Küsten.

Aber unsere schicksalhafteste neue Herausforderung ist die Bedrohung durch die globale Erwärmung. 1998 war das wärmste Jahr, das jemals gemessen wurde. Die Hitzewellen, Überschwemmungen und Stürme des letzten Jahres sind nur ein Hinweis darauf, was zukünftige Generationen ertragen können, wenn wir nicht jetzt handeln.

Heute Abend schlage ich einen neuen Fonds für saubere Luft vor, um Gemeinden dabei zu helfen, Treibhausgase und andere Verschmutzungen zu reduzieren, sowie Steueranreize und Investitionen, um saubere Energietechnologien voranzutreiben. Und ich möchte mit Kongressmitgliedern beider Parteien zusammenarbeiten, um Unternehmen zu belohnen, die frühzeitig freiwillige Maßnahmen zur Reduzierung von Treibhausgasen ergreifen.

Jetzt stehen alle unsere Gemeinden vor einer Herausforderung für den Erhalt, da sie wachsen und Grünflächen schrumpfen. Jeden Tag gehen 7000 Hektar Ackerland und Freiflächen verloren. Als Reaktion darauf schlage ich zwei große Initiativen vor: erstens eine Agenda für die Lebensqualität im Wert von 1 Milliarde US-Dollar, um Gemeinden dabei zu helfen, Freiraum zu sparen, Verkehrsstaus zu verringern und so zu wachsen, dass die Lebensqualität aller Bürger verbessert wird. (Beifall.) Und zweitens, eine 1 Milliarde US-Dollar teure Lands Legacy Initiative, um Orte von natürlicher Schönheit in ganz Amerika zu erhalten, von der entlegensten Wildnis bis zum nächsten Stadtpark.

Dies sind wirklich wegweisende Initiativen, die ohne die visionäre Führung des Vizepräsidenten nicht hätten entwickelt werden können, und ich möchte ihm hier sehr herzlich für sein Engagement danken. Um das Beste aus Ihrer Community herauszuholen, müssen Sie etwas zurückgeben. Aus diesem Grund haben wir AmeriCorps ins Leben gerufen – unser nationales Serviceprogramm, das der heutigen Generation die Möglichkeit gibt, ihren Gemeinden zu dienen und Geld für das College zu verdienen.

Bisher haben in nur vier Jahren 100.000 junge Amerikaner mit Habitat for Humanity Häuser mit niedrigem Einkommen gebaut, Kinder in Kirchen unterrichtet, mit der FEMA zusammengearbeitet, um die Last von Naturkatastrophen zu lindern, und unzählige andere Hilfsdienste geleistet, die dazu beigetragen haben Amerika besser. Ich bitte den Kongress, mehr jungen Amerikanern die Chance zu geben, ihrem Beispiel zu folgen und Amerika im AmeriCorps zu dienen.

Wir müssen daran arbeiten, unsere nationale Gemeinschaft auch für das 21. Jahrhundert zu erneuern.

Im vergangenen Jahr verabschiedete das Repräsentantenhaus das parteiübergreifende Gesetz zur Reform der Wahlkampffinanzierung, das von den Abgeordneten Shays und Meehan sowie den Senatoren McCain und Feingold gesponsert wurde. Doch eine parteiische Minderheit im Senat blockierte die Reform. Deshalb möchte ich dem Hohen Haus sagen: Passen Sie es noch einmal schnell auf. (Beifall.) Und ich möchte dem Senat sagen, ich hoffe, Sie sagen ja zu einer stärkeren amerikanischen Demokratie im Jahr 2000. Danke.

Seit 1997 versucht unsere Initiative on Race, die Kluft zwischen und unter unseren Leuten zu überbrücken. In seinem Bericht vom letzten Herbst stellte der Beirat der Initiative fest, dass die Amerikaner wirklich unser Volk über die Rassengrenzen hinweg zusammenbringen wollen. Wir wissen, dass es ein langer Weg war. Für manche geht es zurück bis zum Beginn unserer Republik, für andere seit dem Bürgerkrieg, für andere bis ins 20. Jahrhundert. Aber für die meisten von uns, die heute leben, begann diese Reise im wahrsten Sinne des Wortes vor 43 Jahren, als sich eine Frau namens Rosa Parks in Alabama in einen Bus setzte und nicht aufstand. Sie sitzt heute Abend mit der First Lady und kann aufstehen oder nicht, wie sie es will.

Wir wissen, dass unsere anhaltenden Rassenprobleme, wie die Präsidentschaftsinitiative sagte, durch Chancenlücken verschärft werden. Die Initiative, die ich heute Abend skizziert habe, wird dazu beitragen, sie zu schließen. Aber wir wissen, dass auch die Diskriminierungslücke nicht vollständig geschlossen ist.

Diskriminierung oder Gewalt aufgrund von Rasse oder Religion, Abstammung oder Geschlecht, Behinderung oder sexueller Orientierung sind falsch und sollten illegal sein. Daher fordere ich den Kongress auf, das Gesetz zur Nichtdiskriminierung der Beschäftigung und das Gesetz zur Verhütung von Hasskriminalität zum Gesetz des Landes zu machen.

Da jeder Mensch in Amerika zählt, sollte jeder Amerikaner gezählt werden. Dazu brauchen wir eine Volkszählung mit modernsten wissenschaftlichen Methoden.

Unsere neuen Einwanderer müssen Teil unseres einen Amerikas sein. Schließlich beleben sie unsere Städte, sie beleben unsere Kultur, sie bauen unsere neue Wirtschaft auf. Wir haben die Verantwortung, sie hier willkommen zu heißen, und sie haben die Verantwortung, in den Mainstream des amerikanischen Lebens einzutreten. Das bedeutet, Englisch zu lernen und unser demokratisches Regierungssystem kennenzulernen. Es gibt jetzt lange Schlangen von Einwanderern, die genau das versuchen. Daher erweitert unser Budget unsere Bemühungen, sie bei der Wahrnehmung ihrer Verantwortung zu unterstützen, erheblich. Ich hoffe, Sie werden es unterstützen.

Ob unsere Vorfahren mit der Mayflower hierher kamen, auf Sklavenschiffen, ob sie nach Ellis Island oder LAX in Los Angeles kamen, ob sie gestern kamen oder vor tausend Jahren durch dieses Land gingen, unsere große Herausforderung für das 21. ein Weg, ein Amerika zu sein. Wir können alle anderen Herausforderungen meistern, wenn wir als ein Amerika vorankommen.

Wissen Sie, in kaum mehr als 300 Tagen werden wir diese Brücke ins neue Jahrtausend überschreiten. Dies ist ein Moment, wie die First Lady sagte, um die Vergangenheit zu ehren und sich die Zukunft vorzustellen.

Ich möchte mir nur eine Minute Zeit nehmen, um sie dafür zu ehren, dass sie unser Millennium-Projekt geleitet hat, für alles, was sie für unsere Kinder getan hat, für alles, was sie in ihrer historischen Rolle getan hat, um unserer Nation und unseren besten Idealen im In- und Ausland zu dienen. Ich ehre sie. Dankeschön.

Letztes Jahr rief ich den Kongress und alle Bürger dazu auf, das Millennium zu feiern, indem sie Amerikas Schätze retten. Hillary ist durch das ganze Land gereist, um Anerkennung und Unterstützung für die Rettung von Orten wie Thomas Edisons Invention Factory oder Harriet Tubmans Home zu finden. Jetzt müssen wir unsere Schätze in jeder Gemeinde bewahren. Und heute Abend, bevor ich schließe, möchte ich jede Stadt, jede Stadt, jede Gemeinde einladen, eine national anerkannte "Millennium-Gemeinde" zu werden, indem Projekte gestartet werden, die unsere Geschichte retten, unsere Kunst und Geisteswissenschaften fördern und unsere Kinder auf das 21. Jahrhundert vorbereiten.

Die Resonanz war bereits bemerkenswert, und ich möchte unseren Partnern aus dem Privatsektor und den Kongressmitgliedern beider Parteien für ihre Unterstützung ein besonderes Wort sagen. Nur ein Beispiel: Ihretwegen wird das Star Spangled Banner für die Ewigkeit erhalten bleiben.

Mit Blick auf das Millennium halten wir im Großen wie im Kleinen das am Leben, was George Washington "das heilige Feuer der Freiheit" nannte.

Vor sechs Jahren kam ich in einer Zeit des Zweifels für Amerika ins Amt, als unsere Wirtschaft in Schwierigkeiten war, unser Defizit hoch war und unser Volk gespalten war. Manche fragten sich sogar, ob unsere besten Tage hinter uns liegen. Aber im ganzen Land, in tausend Vierteln, habe ich sogar inmitten des Schmerzes und der Unsicherheit der Rezession das wahre Herz und den Charakter Amerikas gesehen.

Da wusste ich, dass wir Amerikaner dieses Land erneuern könnten.

Heute Abend, während ich die letzte Rede zur Lage der Nation des 20.

Wir sind jetzt am Ende eines Jahrhunderts, als Generation für Generation von Amerikanern dem Ruf nach Größe folgte, die Depression überwand, die Enteigneten aufrichtete, Barrieren gegen rassistische Vorurteile abbaute, die größte Mittelschicht der Geschichte aufbaute, zwei Weltkriege gewann und den "langen Zwielichtkampf" des Kalten Krieges.

Wir alle müssen zutiefst dankbar sein für die großartigen Leistungen unserer Vorfahren in diesem Jahrhundert.

Aber vielleicht sehen wir in der täglichen Presse der Ereignisse, im Zusammenprall der Kontroversen, unsere eigene Zeit nicht als das, was sie wirklich ist: eine neue Morgenröte für Amerika.

In hundert Jahren wird heute Abend ein weiterer amerikanischer Präsident an diesem Ort stehen, um über die Lage der Union zu berichten. Er – oder sie – wird – wird zurückblicken – er oder sie wird auf ein 21. Jahrhundert zurückblicken, das in vielerlei Hinsicht von den Entscheidungen geprägt ist, die wir hier und jetzt treffen. Also sei von uns gesagt, dass wir nicht nur an unsere Zeit dachten, sondern an ihre Zeit, die wir so hoch wie unsere Ideale erreicht hatten, dass wir unsere Trennungen beiseite legten und eine neue Stunde der Heilung und Hoffnung fanden, zu der wir uns zusammenschlossen dienen und stärken das Land, das wir lieben.

Meine Mitamerikaner, das ist unser Moment. Lasst uns unsere Augen als eine Nation erheben und vom Berggipfel dieses amerikanischen Jahrhunderts auf das nächste blicken und Gottes Segen für unsere Bemühungen und unser geliebtes Land erbitten.

Danke und guten Abend.



Der vollständige Text von Präsident Clintons Rede zur Lage der Nation von:
1999, 1998, 1997, 1996, 1995, 1994, 1993

Für zusätzliche Transkripte oder Videobänder rufen Sie 1-800-CNN-NEWS (1-800-266-6397) an oder bestellen Sie online

Verbrechen
281 K/23 Sek. AIFF- oder WAV-Sound
Verteidigung
231 K/20 Sek. AIFF- oder WAV-Sound
Einwanderung
498 K/32 Sek. AIFF- oder WAV-Sound
Schulen
374 K/16 Sek. AIFF- oder WAV-Sound
Sozialversicherung
498 K/30 Sek. AIFF- oder WAV-Sound
Handel
623 K/36 Sek. AIFF- oder WAV-Sound

LAGE DER NATION

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Antwort der Republikaner auf die Lage der Union (1-19-99) Windows Media: 28K | 56K

Clinton ignoriert Amtsenthebung, fordert Reform der Sozialversicherung (1-20-99) Windows Media: 28K | 80K


William Jefferson Clinton

Herr Präsident, Herr Sprecher, Mitglieder des 104. Kongresses, meine amerikanischen Mitbürger: Wieder sind wir hier im Heiligtum der Demokratie, und wieder hat unsere Demokratie gesprochen. Lassen Sie mich also damit beginnen, Ihnen allen hier auf dem 104. Kongress zu gratulieren und Ihnen, Mr. Speaker, zu gratulieren.

Wenn wir uns heute Abend auf nichts anderes einigen, müssen wir uns darauf einigen, dass das amerikanische Volk 1992 und 1994 sicherlich für den Wandel gestimmt hat. Und wenn ich auf Sie schaue, weiß ich, wie sich einige von Ihnen 1992 gefühlt haben müssen.

Ich muss sagen, dass wir in beiden Jahren nicht Amerika singen hörten, sondern Amerika schreien hörten. Und jetzt müssen wir alle, Republikaner wie Demokraten, sagen: Wir hören Sie. Wir werden zusammenarbeiten, um die Jobs zu verdienen, die Sie uns gegeben haben. Denn wir sind die Hüter des heiligen Vertrauens, und wir müssen ihm in dieser neuen und sehr anspruchsvollen Ära treu bleiben.

Vor über 200 Jahren haben unsere Gründer den gesamten Lauf der Menschheitsgeschichte verändert, indem sie sich zusammengeschlossen haben, um ein neues Land zu schaffen, das auf einer einzigen kraftvollen Idee basiert: "Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich, dass alle Menschen gleich geschaffen sind, von ihrem Schöpfer mit bestimmten unveräußerlichen Rechten ausgestattet sind, darunter Leben, Freiheit und das Streben nach Glück."

Seitdem ist es jeder Generation zugefallen, diese Idee – die amerikanische Idee – zu bewahren und ihre Bedeutung zu vertiefen und auf neue und andere Zeiten auszudehnen: Für Lincoln und seinen Kongress, die Union zu erhalten und die Sklaverei zu beenden. An Theodore Roosevelt und Woodrow Wilson, um die Missbräuche und Exzesse der industriellen Revolution einzudämmen und unsere Führungsrolle in der Welt zu behaupten. An Franklin Roosevelt, um das Scheitern und den Schmerz der Weltwirtschaftskrise zu bekämpfen und den großen Kampf unseres Landes gegen den Faschismus zu gewinnen. Und an alle unsere Präsidenten seitdem, den Kalten Krieg zu bekämpfen.

Insbesondere erinnere ich mich an zwei, die sich bemühten, diesen Kalten Krieg in Partnerschaft mit Kongressen zu bekämpfen, bei denen die Mehrheit einer anderen Partei angehörte. An Harry Truman, der uns zu beispiellosem Wohlstand zu Hause beschworen und die Architektur des Kalten Krieges gebaut hat. Und Ronald Reagan, dem wir heute Abend alles Gute wünschen und der uns ermahnt hat, weiterzumachen, bis der Kampf gegen den Kommunismus in der Dämmerung gewonnen ist.

In einer anderen Zeit des Wandels und der Herausforderung hatte ich die Ehre, der erste Präsident zu sein, der in der Zeit nach dem Kalten Krieg gewählt wurde, einer Ära, die von der Weltwirtschaft, der Informationsrevolution, beispiellosen Veränderungen und Chancen und Unsicherheit für das amerikanische Volk geprägt ist .

Ich bin vor zwei Jahren in diese geheiligte Kammer gekommen, um den amerikanischen Traum für unser ganzes Volk wiederherzustellen und sicherzustellen, dass wir in das 21. Jahrhundert noch immer die stärkste Kraft für Freiheit und Demokratie auf der ganzen Welt sind. Ich war damals entschlossen, die schwierigen Probleme anzugehen, die zu lange ignoriert wurden. Bei diesem Bemühen sage ich offen, dass ich meine Fehler gemacht habe und wieder gelernt habe, wie wichtig Demut in allen menschlichen Bemühungen ist. Aber ich bin auch stolz, heute Abend sagen zu können, dass unser Land stärker ist als noch vor zwei Jahren.

Rekordzahlen – Rekordzahlen von Amerikanern sind in der neuen Weltwirtschaft erfolgreich. Wir sind in Frieden und wir sind eine Kraft für Frieden und Freiheit auf der ganzen Welt. Wir haben fast sechs Millionen neue Jobs, seit ich Präsident wurde, und wir haben die niedrigste kombinierte Arbeitslosen- und Inflationsrate seit 25 Jahren. Unsere Unternehmen sind produktiver und hier haben wir daran gearbeitet, das Defizit zu senken, den Handel auszuweiten, mehr Polizei auf unsere Straßen zu bringen, unseren Bürgern mehr Werkzeuge an die Hand zu geben, die sie brauchen, um eine Ausbildung zu erhalten und ihre eigenen Gemeinden wieder aufzubauen.

Aber die steigende Flut hebt nicht alle Boote. Während unsere Nation Frieden und Wohlstand genießt, arbeiten zu viele unserer Leute immer noch härter und härter für immer weniger. Während sich unsere Unternehmen umstrukturieren und produktiver und wettbewerbsfähiger werden, können zu viele unserer Mitarbeiter immer noch nicht sicher sein, im nächsten Jahr oder sogar im nächsten Monat einen Job zu haben. Und weit mehr als unsere materiellen Reichtümer sind für uns noch viel kostbarere Dinge bedroht – unsere Kinder, unsere Familien, unsere Werte.

Unser ziviles Leben leidet heute in Amerika. Die Bürger arbeiten weniger zusammen und schreien sich mehr an. Die gemeinsamen Bande der Gemeinschaft, die von Anfang an die große Stärke unseres Landes waren, sind stark ausgefranst. Was sollen wir dagegen tun?

Vor mehr als 60 Jahren, zu Beginn einer neuen Ära, sagte Präsident Roosevelt unserer Nation:"Neue Bedingungen stellen neue Anforderungen an die Regierung und diejenigen, die die Regierung leiten." Und aus diesem einfachen Vorschlag heraus formte er den New Deal, der dazu beitrug, unsere Nation wieder zu Wohlstand zu bringen und die Beziehung zwischen unserem Volk und seiner Regierung ein halbes Jahrhundert lang zu bestimmen.

Dieser Ansatz hat zu seiner Zeit funktioniert. Aber wir sehen uns heute einer ganz anderen Zeit und ganz anderen Bedingungen gegenüber. Wir bewegen uns von einem Industriezeitalter, das auf Getrieben und Schweiß basiert, zu einem Informationszeitalter, das Fähigkeiten, Lernen und Flexibilität erfordert. Unsere Regierung, die einst ein Verfechter nationaler Ziele war, wird heute von vielen einfach als Gefangener engstirniger Interessen betrachtet, die unseren Bürgern mehr Lasten auferlegt, anstatt sie zu rüsten, um voranzukommen. Die Werte, die uns alle zusammenhielten, scheinen auseinander zu fallen.

Deshalb müssen wir heute Abend einen neuen sozialen Pakt schmieden, um den Herausforderungen dieser Zeit zu begegnen. Wenn wir in eine neue Ära eintreten, brauchen wir ein neues Verständnis, nicht nur mit der Regierung, sondern noch wichtiger, auch untereinander als Amerikaner.

Darüber möchte ich heute Abend mit Ihnen sprechen. Ich nenne es den Neuen Bund. Aber es basiert auf einer sehr, sehr alten Idee – dass alle Amerikaner nicht nur ein Recht, sondern eine solide Verantwortung haben, sich soweit zu erheben, wie es ihre gottgegebenen Talente und Entschlossenheit können, und ihren Gemeinden und ihren Gemeinden etwas zurückzugeben Land im Gegenzug. Chance und Verantwortung: Sie gehen Hand in Hand. Wir können das eine nicht ohne das andere haben. Und ohne beides kann unsere nationale Gemeinschaft nicht zusammenhalten.

Unser Neuer Bund ist ein neues Verständnis dafür, wie wir unsere Mitarbeiter für die Herausforderungen einer neuen Wirtschaft ausrüsten können, wie wir die Arbeitsweise unserer Regierung an eine andere Zeit anpassen können und vor allem wie wir die beschädigte Bindungen in unserer Gesellschaft und kommen hinter unserem gemeinsamen Ziel zusammen. Wir müssen dramatische Veränderungen in unserer Wirtschaft, unserer Regierung und uns selbst erleben.

Meine amerikanischen Landsleute, ohne Rücksicht auf die Partei, lassen Sie uns der Gelegenheit gerecht werden. Lasst uns Parteilichkeit und Kleinlichkeit und Stolz beiseite legen. Wenn wir diesen neuen Kurs einschlagen, lassen Sie uns unser Land an die erste Stelle setzen und uns daran erinnern, dass wir unabhängig von der Parteibezeichnung alle Amerikaner sind. Und lassen Sie den letzten Test von allem, was wir tun, einfach sein: Ist es gut für das amerikanische Volk?

Lassen Sie mich zunächst sagen, dass wir von den Amerikanern nicht verlangen können, bessere Bürger zu sein, wenn wir keine besseren Diener sind. Sie haben einen guten Anfang gemacht, indem Sie dieses Gesetz verabschiedet haben, das für den Kongress alle Gesetze gilt, die Sie über den Privatsektor erlassen haben, und ich war stolz, es gestern zu unterzeichnen.

Aber wir haben noch viel zu tun, bevor die Leute wirklich vertrauen, wie die Dinge hier funktionieren. In den Straßen und Korridoren Washingtons sind dreimal so viele Lobbyisten unterwegs wie hier vor 20 Jahren. Das amerikanische Volk schaut auf seine Hauptstadt und sieht eine Stadt, in der die gut vernetzten und gut geschützten das System funktionieren können, aber die Interessen der einfachen Bürger werden oft ausgespart.

Als der neue Kongress seine Pforten öffnete, machten die Lobbyisten immer noch ihre Geschäfte – die Geschenke, die Reisen, all die Dinge, um die sich die Leute Sorgen machen, haben nicht aufgehört. Zweimal in diesem Monat haben Sie Gelegenheiten verpasst, diese Praktiken zu stoppen. Ich weiß, dass es bei diesen Abstimmungen andere Überlegungen gab, aber ich möchte etwas verwenden, was meine republikanischen Freunde von Zeit zu Zeit sagen hören – es muss nicht für alles ein Gesetz geben. Deshalb bitte ich Sie heute Abend, die Vergünstigungen der Lobbyisten einfach nicht mehr zu nutzen. Hör einfach auf!

Wir müssen nicht auf die Verabschiedung von Gesetzen warten, um dem amerikanischen Volk ein starkes Signal zu senden, dass sich die Dinge wirklich ändern. Ich hoffe aber auch, dass Sie mir den möglichst stärksten Gesetzesentwurf zur Lobbyreform zusenden, und den unterschreibe ich auch.

Wir sollten von Lobbyisten verlangen, dass sie den Leuten, für die sie arbeiten, sagen, was sie ausgeben und was sie wollen. Wir sollten auch die Rolle des großen Geldes bei Wahlen eindämmen, indem wir die Kosten von Wahlkämpfen begrenzen und den Einfluss der PACs begrenzen.

Und wie ich drei Jahre lang gesagt habe, sollten wir daran arbeiten, den Äther zu öffnen, damit er ein Instrument der Demokratie und nicht eine Waffe der Zerstörung sein kann, indem wir Kandidaten für öffentliche Ämter kostenlose Fernsehzeit geben.

Als der letzte Kongress letztes Jahr politische Reformen zunichte machte, wurde in der Presse berichtet, dass die Lobbyisten tatsächlich in den Hallen dieses heiligen Gebäudes standen und jubelten. Geben wir dieses Jahr den Leuten zu Hause etwas zum Jubeln.

Noch wichtiger ist, ich denke, wir sind uns alle einig, dass wir die Arbeitsweise der Regierung ändern müssen. Machen wir es kleiner, weniger kostspielig und kleiner – schlanker, nicht gemeiner.

Ich habe dem Sprecher gerade gesagt, dass die Doktrin der gleichen Zeit lebendig und wohlauf ist.

Der Ansatz des Neuen Bundes zum Regieren unterscheidet sich von der alten bürokratischen Art und Weise wie der Computer von der manuellen Schreibmaschine. Die alte Regierungsform hier schützte organisierte Interessen. Wir sollten auf die Interessen der einfachen Leute achten. Der alte Weg teilte uns nach Interesse, Wahlkreis oder Klasse. Der Weg des Neuen Bundes sollte uns hinter einer gemeinsamen Vision des Besten für unser Land vereinen. Der alte Weg verteilte Dienstleistungen durch große, von oben nach unten gerichtete, unflexible Bürokratien. Der Weg des Neuen Paktes sollte diese Ressourcen und Entscheidungsfindung von den Bürokraten auf die Bürger verlagern und Wahlmöglichkeiten und Wettbewerb und individuelle Verantwortung in die nationale Politik einbringen.

Die alte Art des Regierens hier schien das Scheitern tatsächlich zu belohnen. Der Weg des Neuen Bundes sollte eingebaute Anreize haben, um Erfolg zu belohnen. Der alte Weg wurde hier in Washington zentralisiert. Der Weg des Neuen Bundes muss sich in den Gemeinden in ganz Amerika durchsetzen. Und wir sollten ihnen dabei helfen.

Unsere Aufgabe hier ist es, Chancen zu erweitern, nicht Bürokratie, um die Menschen zu befähigen, das Beste aus ihrem Leben zu machen, und unsere Sicherheit hier im In- und Ausland zu erhöhen. Wir dürfen nicht von der Regierung verlangen, das zu tun, was wir selbst tun sollten. Wir sollten uns auf den Staat als Partner verlassen, der uns hilft, mehr für uns selbst und füreinander zu tun.

Ich hoffe sehr, dass wir bei der Erörterung dieser speziellen und spannenden Themen über die sterile Diskussion zwischen der Illusion hinausgehen können, dass es auf der einen Seite irgendwie ein Programm für jedes Problem gibt, und der anderen Illusion, dass die Regierung eine Quelle für alles ist Problem haben wir. Unsere Aufgabe ist es, die Regierung von gestern loszuwerden, damit unsere eigenen Leute die Bedürfnisse von heute und morgen erfüllen können. Und wir sollten es gemeinsam tun.

Wissen Sie, Jahre bevor ich Präsident wurde, hörte ich andere sagen, sie würden die Regierung kürzen und wie schlimm es war. Aber es ist nicht viel passiert. Wir haben es tatsächlich geschafft. Wir haben allein in den letzten zwei Jahren mehr als eine viertel Billion Dollar an Ausgaben, mehr als 300 inländische Programme und mehr als 100.000 Stellen von der Bundesbürokratie gekürzt. Bis ich im nächsten Jahr wieder hierher komme, werden wir aufgrund der bereits getroffenen Entscheidungen insgesamt mehr als eine Viertelmillion Stellen aus der Bundesregierung gestrichen haben und damit die kleinste seit der Präsidentschaft von John Kennedy sein.

Unter der Führung von Vizepräsident Gore haben unsere Initiativen den Steuerzahlern bereits 63 Milliarden US-Dollar gespart. Das Zeitalter des 500-Dollar-Hammers und des Aschenbechers, den man bei David Letterman zerbrechen kann, ist vorbei. Deadwood-Programme wie Mohair-Subventionen sind weg. Wir haben das Landwirtschaftsministerium gestrafft, indem wir es um mehr als 1.200 Büros reduziert haben. Wir haben das Kreditformular für kleine Unternehmen von einem Zentimeter Dicke auf eine einzige Seite gekürzt. Wir haben das 10.000-seitige Personalhandbuch der Regierung weggeworfen. Und die Regierung arbeitet in wichtigen Punkten besser: Die FEMA, die Federal Emergency Management Agency, hat sich von einer Katastrophe zu einer Hilfe für Menschen in Katastrophen entwickelt.

Sie können die Farmer im Mittleren Westen fragen, die dort gegen die Flut gekämpft haben, oder die Menschen in Kalifornien, die mit Überschwemmungen, Erdbeben und Bränden zu kämpfen haben, und sie werden Ihnen das sagen. Regierungsangestellte, die Hand in Hand mit Privatunternehmen arbeiteten, bauten Südkaliforniens zerstörte Autobahnen in Rekordzeit und unter Budget wieder auf. Und weil die Bundesregierung schnell gehandelt hat, sind alle bis auf eine der 5.600 durch das Erdbeben beschädigten Schulen wieder in Betrieb.

Jetzt gibt es viele andere Dinge, über die ich sprechen könnte. Ich möchte nur eines erwähnen, weil es hier in den nächsten Wochen diskutiert wird. Universitätsverwalter im ganzen Land haben mir erzählt, dass sie jetzt Wochen und Wochen bürokratischer Zeit sparen, weil unser direktes College-Darlehensprogramm das College-Darlehen billiger und erschwinglicher macht, mit besseren Rückzahlungsbedingungen für Studenten, die Regierung weniger kostet und erspart der Regierung und den Universitäten Papierkram und Bürokratie. Wir sollten dieses Programm nicht begrenzen. Wir sollten jedem College in Amerika die Möglichkeit geben, ein Teil davon zu sein.

Bisherige Regierungsprogramme verstauben. Die Neuerfindung des Regierungsberichts zeigt Ergebnisse. Und wir sind noch nicht fertig. Es wird eine zweite Runde der Neuerfindung der Regierung geben. Wir schlagen vor, die Ausgaben um 130 Mrd. Und wir arbeiten daran, unnötige Regelungen abzuschaffen und sinnvoller zu gestalten. Die Programme und Vorschriften, die ihre Nützlichkeit überlebt haben, sollten verschwinden. Wir müssen die Regierung von gestern kürzen, um die Probleme von morgen zu lösen.

Und wir müssen die Regierung näher an die Menschen heranführen, denen sie dienen soll. Wir müssen dazu beitragen, Programme so weit zu bringen, dass Staaten und Gemeinden sowie Privatpersonen im Privatsektor ihre Arbeit besser machen können. Wenn sie es können, sollten wir sie es tun lassen. Wir sollten aus dem Weg gehen und sie tun lassen, was sie besser können.

Den Bundesbürokratien die Macht zu nehmen und sie an Gemeinschaften und Einzelpersonen zurückzugeben, ist etwas, wofür jeder in der Lage sein sollte. Es ist an der Zeit, dass der Kongress die Kosten der Entscheidungen, die wir hier in Washington treffen, nicht mehr an den Staat weitergibt.

Ich weiß, dass es immer noch gravierende Meinungsverschiedenheiten über die Einzelheiten der Gesetzgebung zu unfinanzierten Mandaten gibt, aber ich möchte mit Ihnen zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass wir einen vernünftigen Gesetzentwurf verabschieden, der die nationalen Interessen schützt und gerechtfertigte Erleichterungen bietet, wo wir sie geben müssen.

Jahrelang versteckte der Kongress in den Budgets von Haustierausgabenprojekten. Letztes Jahr war das nicht anders. Es gab eine Million Dollar, um Stress bei Pflanzen zu untersuchen, und 12 Millionen Dollar für ein Programm zur Entfernung von Zecken, das nicht funktionierte. Es ist schwer, Zecken zu entfernen, die diejenigen von uns, die sie hatten, kennen. Aber ich sage Ihnen etwas, wenn Sie mir das Veto für die Werbebuchung geben, ich werde einen Teil dieser unnötigen Ausgaben entfernen.

Aber ich denke, wir sollten uns alle daran erinnern, und fast alle von uns würden zustimmen, dass die Regierung immer noch wichtige Verantwortlichkeiten hat. Unsere Jugend – daran sollten wir beim Schneiden denken – unsere Jugend hält unsere Zukunft in ihren Händen. Wir schulden unseren Veteranen immer noch eine Schuld. Und unsere Senioren haben uns zu dem gemacht, was wir sind.

Jetzt wird mein Budget stark gekürzt. Aber es schützt Bildung, Veteranen, Sozialversicherung und Medicare, und ich hoffe, Sie werden dasselbe tun. Sie sollten, und ich hoffe, Sie werden es tun.

Und wenn wir den Staaten mehr Flexibilität geben, denken wir daran, dass es bestimmte grundlegende nationale Bedürfnisse gibt, die in jedem Staat im Norden und Süden, Osten und Westen berücksichtigt werden sollten – Impfung gegen Kinderkrankheiten, Schulmahlzeiten in allen unseren Schulen, Head Start, medizinische Versorgung und Ernährung für Schwangere und Säuglinge. All diese Dinge liegen im nationalen Interesse.

Ich begrüße Ihren Wunsch, kostspielige und unnötige Vorschriften abzuschaffen. Aber wenn wir deregulieren, erinnern wir uns daran, was uns nationale Maßnahmen im nationalen Interesse gebracht haben: sicherere Lebensmittel für unsere Familien, sichereres Spielzeug für unsere Kinder, sicherere Pflegeheime für unsere Eltern, sicherere Autos und Autobahnen und sicherere Arbeitsplätze, saubere Luft und sauberere Wasser. Brauchen wir gesunden Menschenverstand und Fairness in unseren Vorschriften? Darauf können wir wetten. Aber wir können gesunden Menschenverstand haben und trotzdem für sauberes Trinkwasser sorgen. Wir können fair sein und trotzdem giftige Müllhalden säubern, und wir sollten es tun.

Sollen wir das Defizit weiter reduzieren? Nun, natürlich sollten wir. Natürlich sollten wir. Aber wir können es so abbauen, dass es unseren wirtschaftlichen Aufschwung noch schützt und Menschen nicht unangemessen bestraft, die nicht bestraft werden sollten, sondern denen geholfen werden sollte.

Ich weiß, dass viele von Ihnen in diesem Plenarsaal die Abänderung des ausgeglichenen Haushalts unterstützen. Ich möchte auf jeden Fall das Budget ausgleichen. Unsere Verwaltung hat mehr getan, um das Budget zu senken und Geld zu sparen, als je zuvor seit sehr, sehr langer Zeit. Wenn Sie glauben, dass die Verabschiedung dieses Änderungsantrags das Richtige ist, dann müssen Sie mit dem amerikanischen Volk ehrlich sein. Sie haben ein Recht zu wissen, was Sie kürzen werden und wie sich das auf sie auswirkt.

Wir sollten die Dinge hier im Freien tun. Zum Beispiel sollte jeder wissen, ob dieser Vorschlag die Sozialversicherung gefährdet. Ich würde dagegen sein, und ich denke, die meisten Amerikaner würden es tun.

Nichts wird mehr getan, um unser gemeinsames Verantwortungsbewusstsein zu untergraben, als unser gescheitertes Sozialsystem. Dies ist eines der Probleme, denen wir uns hier in Washington in unserem Neuen Bund stellen müssen. Es belohnt Wohlfahrt über Arbeit. Es untergräbt die Werte der Familie. Es lässt Millionen von Eltern davonkommen, ohne ihren Kindesunterhalt zu zahlen. Es hält eine Minderheit, aber eine bedeutende Minderheit der Sozialhilfeempfänger, für sehr lange Zeit gefangen.

Ich habe lange an diesem Problem gearbeitet, jetzt fast 15 Jahre. Als Gouverneur hatte ich die Ehre, 1988 zusammen mit der Reagan-Administration den letzten Gesetzentwurf zur Sozialreform zu schreiben. In den letzten zwei Jahren haben wir einen guten Anfang gemacht, die Arbeit der Sozialreform fortzusetzen. Unsere Regierung gab zwei Dutzend Bundesstaaten das Recht, Bundesvorschriften und -vorschriften zu durchschneiden, um ihre eigenen Sozialsysteme zu reformieren und zu versuchen, Arbeit und Verantwortung für Sozialhilfe und Abhängigkeit zu fördern.

Letztes Jahr stellte ich den umfassendsten Plan zur Wohlfahrtsreform vor, der je von einer Regierung vorgelegt wurde. Wir müssen Wohlfahrt zu dem machen, was sie sein sollte – eine zweite Chance, keine Lebensweise. Wir müssen den Sozialhilfeempfängern helfen, so schnell wie möglich ins Berufsleben zu wechseln, Kinder zu betreuen und ihnen Fähigkeiten zu vermitteln, wenn sie diese brauchen, bis zu zwei Jahre lang. Und danach sollte es eine einfache harte Regel geben: Jeder, der arbeiten kann, muss arbeiten gehen. Wenn ein Elternteil keinen Kindesunterhalt zahlt, sollte er zur Zahlung gezwungen werden. Wir sollten Führerscheine aussetzen, sie über Staatsgrenzen hinweg verfolgen, sie dazu bringen, ihre Schulden abzuarbeiten. Das sollten wir tun. Regierungen erziehen keine Kinder, sondern Menschen. Und die Eltern müssen Verantwortung für die Kinder übernehmen, die sie auf diese Welt bringen.

Ich möchte mit Ihnen und mit Ihnen allen zusammenarbeiten, um die Sozialreform zu verabschieden. Aber unser Ziel muss es sein, die Menschen zu befreien und zu erheben, von der Abhängigkeit zur Selbständigkeit, von der Wohlfahrt zur Arbeit, vom bloßen Gebären zur verantwortungsvollen Erziehung. Unser Ziel sollte nicht sein, sie zu bestrafen, weil sie arm sind.

Wir sollten – wir sollten Arbeit und gegenseitige Verantwortung verlangen. Aber wir sollten die Leute nicht abschneiden, nur weil sie arm, jung oder sogar unverheiratet sind. Wir sollten die Verantwortung fördern, indem wir von jungen Müttern verlangen, zu Hause bei ihren Eltern oder in einer anderen beaufsichtigten Umgebung zu leben, indem wir von ihnen verlangen, dass sie die Schule abschließen.Aber wir sollten sie und ihre Kinder nicht auf die Straße setzen.

Und ich kenne alle Argumente, Pro und Contra, und ich habe lange darüber gelesen und darüber nachgedacht. Ich glaube immer noch nicht, dass wir arme Kinder mit gutem Gewissen für die Fehler ihrer Eltern bestrafen können. Meine amerikanischen Mitbürger, jede einzelne Umfrage zeigt, dass sich das ganze amerikanische Volk darum kümmert, ohne Rücksicht auf Partei, Rasse oder Region. Lassen Sie dies also das Jahr sein, in dem wir die Wohlfahrt, wie wir sie kennen, beenden. Aber lass dies auch das Jahr sein, in dem wir alle aufhören können, dieses Thema zur Spaltung Amerikas zu benutzen.

Niemand ist mehr daran interessiert, die Wohlfahrt zu beenden. Ich bin vielleicht der einzige Präsident, der tatsächlich die Gelegenheit hatte, in einem Sozialamt zu sitzen, der tatsächlich Stunden und Stunden damit verbracht hat, mit Leuten über Sozialhilfe zu sprechen. Und ich sage Ihnen, Leute, die darin gefangen sind, wissen, dass es nicht funktioniert. Sie wollen auch aussteigen. So können wir gemeinsam Bildung und Arbeit und gute Elternschaft fördern. Ich habe kein Problem damit, schlechtes Verhalten oder die Weigerung, ein Arbeiter oder Student oder ein verantwortungsbewusster Elternteil zu sein, zu bestrafen. Ich will einfach nicht Armut und vergangene Fehler bestrafen. Wir alle haben unsere Fehler gemacht und keiner von uns kann unser Gestern ändern. Aber jeder von uns kann unser Morgen verändern.

Und Amerikas bestes Beispiel dafür ist vielleicht Lynn Woolsey, die sich von der Sozialhilfe zu einer Kongressabgeordneten aus dem Bundesstaat Kalifornien durchgearbeitet hat.

Ich weiß, dass die Mitglieder dieses Kongresses über die Kriminalität besorgt sind, ebenso wie alle Bürger unseres Landes. Und ich erinnere Sie daran, dass wir letztes Jahr ein sehr hartes Verbrechensgesetz verabschiedet haben – längere Haftstrafen, drei Streiks und Sie sind raus, fast 60 neue Todesstrafen, mehr Gefängnisse, mehr Prävention, 100.000 mehr Polizisten. Und wir haben das alles bezahlt, indem wir die Bundesbürokratie reduziert und das Geld an die lokalen Gemeinden zurückgegeben haben, um die Kriminalitätsrate zu senken.

Es gibt vielleicht andere Dinge, die wir tun können, um härter gegen Kriminalität vorzugehen, um schlauer mit Kriminalität umzugehen, um zuerst dazu beizutragen, diese Rate zu senken. Nun, wenn ja, reden wir darüber und machen wir sie. Aber lasst uns nicht auf die Dinge zurückkommen, die wir letztes Jahr getan haben, von denen wir wissen, dass sie funktionieren, weil die örtlichen Strafverfolgungsbehörden uns sagen, dass wir die richtigen Dinge getan haben, weil lokale Gemeindeleiter, die jahrelang daran gearbeitet haben, die Kriminalitätsrate sagt uns, dass sie funktionieren.

Schauen wir uns die Erfahrungen unserer Städte und unserer ländlichen Gebiete an, in denen die Kriminalitätsrate gesunken ist, und fragen wir die Menschen, die es getan haben, wie sie es gemacht haben. Und wenn das, was wir letztes Jahr getan haben, den Rückgang der Kriminalitätsrate unterstützt – und ich bin davon überzeugt –, lassen Sie uns nicht darauf zurückkommen. Bleiben wir dabei, implementieren wir es. Dafür haben wir noch vier harte Jahre Arbeit vor uns.

Ich möchte heute Abend die gute Atmosphäre im Raum oder auf dem Land nicht zerstören, aber ich muss ein Thema erwähnen, das dieses Gremium letztes Jahr stark gespalten hat. Der letzte Kongress hat auch das Brady-Gesetz und im Verbrechensgesetz das Verbot von 19 Angriffswaffen verabschiedet. Ich glaube, es ist für niemanden in diesem Raum ein Geheimnis, dass mehrere Mitglieder des letzten Kongresses, die dafür gestimmt haben, heute Abend nicht hier sind, weil sie dafür gestimmt haben. Und ich weiß daher, dass einige von Ihnen, die hier sind, weil sie dafür gestimmt haben, unter enormem Druck stehen, sie aufzuheben. Ich muss dir nur sagen, wie ich mich dabei fühle.

Die Kongressabgeordneten, die für diesen Gesetzentwurf gestimmt haben, und ich würden niemals etwas tun, um das Recht zu verletzen, Waffen zu behalten und zu tragen, um zu jagen und andere angemessene sportliche Aktivitäten auszuüben. Ich habe es getan, seit ich ein Junge war, und ich werde so weitermachen, bis ich es nicht mehr kann. Aber viele Leute haben ihre Sitze im Kongress niedergelegt, damit Polizisten und Kinder nicht unter einem Hagel von Angriffswaffen ihr Leben lassen müssen - und das werde ich nicht aufheben lassen. Ich werde es nicht aufheben lassen.

Ich möchte über ein paar andere Probleme sprechen, mit denen wir uns befassen müssen. Ich möchte, dass wir mehr Ausgaben kürzen, aber ich hoffe, dass wir nicht staatliche Programme kürzen, die uns auf die neue Wirtschaft vorbereiten, Verantwortung fördern und von der Basis her organisiert werden, nicht von der Bundesbürokratie. Das beste Beispiel dafür ist das National Service Corps – AmeriCorps.

Es wurde mit starker parteiübergreifender Unterstützung bestanden. Und jetzt gibt es 20.000 Amerikaner, mehr als je zuvor in einem Jahr im Peace Corps, die im ganzen Land arbeiten, Menschen in lokalen Freiwilligengruppen an der Basis helfen, Probleme lösen und dabei etwas Geld verdienen für ihre Ausbildung. Das ist Staatsbürgerschaft vom Feinsten. Es ist gut für die AmeriCorps-Mitglieder, aber es ist auch gut für den Rest von uns. Es ist die Essenz des Neuen Bundes, und wir sollten es nicht aufhalten.

Alle Amerikaner, nicht nur in den am stärksten betroffenen Staaten, sondern überall in diesem Land, sind zu Recht beunruhigt über die große Zahl illegaler Ausländer, die in unser Land einreisen. Die Arbeitsplätze, die sie bekleiden, könnten ansonsten von Bürgern oder legalen Einwanderern ausgeübt werden. Der öffentliche Dienst, den sie in Anspruch nehmen, belastet unsere Steuerzahler. Aus diesem Grund ist unsere Regierung aggressiv vorgegangen, um unsere Grenzen stärker zu sichern, indem sie eine Rekordzahl neuer Grenzschutzbeamter eingestellt, doppelt so viele kriminelle Ausländer wie je zuvor abgeschoben hat, illegale Anstellungen unterbunden hat und illegalen Ausländern Sozialleistungen verwehrt hat.

Im Haushaltsplan, den ich Ihnen vorlegen werde, werden wir versuchen, die Abschiebung illegaler Ausländer, die wegen Straftaten festgenommen wurden, zu beschleunigen, illegale Ausländer am Arbeitsplatz besser zu identifizieren, wie von der Kommission unter der Leitung der ehemaligen Kongressabgeordneten Barbara Jordan empfohlen.

Wir sind ein Einwanderungsland. Aber wir sind auch eine Nation der Gesetze. Es ist falsch und letztlich selbstzerstörerisch für ein Einwanderungsland, den Missbrauch unserer Einwanderungsgesetze zuzulassen, den wir in den letzten Jahren erlebt haben, und wir müssen mehr tun, um ihn zu stoppen.

Die wichtigste Aufgabe unserer Regierung in dieser neuen Ära besteht darin, das amerikanische Volk zu befähigen, in der Weltwirtschaft erfolgreich zu sein. Amerika war schon immer ein Land der unbegrenzten Möglichkeiten, ein Land, in dem man mit harter Arbeit vorankommen kann. Wir sind ein großartiges Mittelklasseland geworden. Werte der Mittelklasse tragen uns. Wir müssen diese Mittelschicht vergrößern und die Unterschicht schrumpfen, während wir alles tun, um die Millionen Amerikaner zu unterstützen, die bereits in der neuen Wirtschaft erfolgreich sind.

Amerika ist wieder die stärkste Wirtschaftsmacht der Welt, fast sechs Millionen neue Jobs in den letzten zwei Jahren, Export boomt, Inflation gesunken, Hochlohnjobs kommen zurück. Eine Rekordzahl amerikanischer Unternehmer lebt den amerikanischen Traum. Wenn wir wollen, dass dies so bleibt, müssen diejenigen, die arbeiten und unsere Nation fördern, mehr von ihren Vorteilen profitieren.

Heute werden zu viele dieser Menschen ausgegrenzt. Sie arbeiten härter für weniger. Sie haben weniger Sicherheit, weniger Einkommen, weniger Gewissheit, dass sie sich überhaupt einen Urlaub leisten können, geschweige denn ein Studium für ihre Kinder oder eine Rente für sich selbst. Das können wir nicht so weitergehen lassen.

Wenn wir nicht handeln, wird unsere Wirtschaft wahrscheinlich das tun, was sie seit 1978 tut, als das Einkommenswachstum an die Spitze unserer wirtschaftlichen Skala stieg und die Menschen in der großen Mitte nur sehr wenig Wachstum verzeichneten. und Leute, die wie verrückt arbeiteten, aber am Boden lagen, fielen in den Jahren danach immer weiter zurück – egal wie hart sie arbeiteten.

Wir brauchen eine Regierung, die ein echter Partner sein kann, um diese neue Wirtschaft für unser ganzes Volk zum Funktionieren zu bringen. Eine Regierung, die jedem von uns hilft, eine Ausbildung zu erhalten und die Möglichkeit zu haben, unsere Fähigkeiten zu erneuern. Deshalb haben wir in den letzten zwei Jahren so hart daran gearbeitet, die Bildungschancen zu erhöhen – vom Head Start über öffentliche Schulen bis hin zu Ausbildungsplätzen für junge Leute, die kein College besuchen, bis hin zu mehr Verfügbarkeit und erschwinglicheren College-Darlehen. Das ist das Erste, was wir tun müssen. Wir müssen etwas tun, um die Menschen zu befähigen, ihre Fähigkeiten zu verbessern.

Das zweite, was wir tun sollten, ist, den Menschen zu helfen, ihr Einkommen sofort zu erhöhen, indem wir ihre Steuern senken. Den ersten Schritt unternahmen wir 1993 mit einer Steuersenkung für erwerbstätige Familien für 15 Millionen Familien mit einem Einkommen von weniger als 27.000 US-Dollar, die in diesem Jahr durchschnittlich etwa 1.000 US-Dollar pro Familie betragen wird. Außerdem haben wir den meisten kleinen und neuen Unternehmen Steuerermäßigungen gewährt.

Bevor wir mehr tun konnten, mussten wir zuerst das ererbte Defizit abbauen und das Wirtschaftswachstum steigern. Jetzt haben wir beides gemacht. Und jetzt können wir die Steuern umfassender senken. Aber Steuersenkungen sollten unsere erste Verpflichtung stärken und fördern – unsere Bürger durch Bildung und Ausbildung zu befähigen, das Beste aus ihrem Leben zu machen.

Das Rampenlicht sollte auf diejenigen gerichtet sein, die die richtigen Entscheidungen für sich selbst, ihre Familien und ihre Gemeinschaften treffen. Ich habe die Bill of Rights der Mittelschicht vorgeschlagen, die richtigerweise Bill of Rights and Responsibilities genannt werden sollte, weil ihre Bestimmungen nur denen zugutekommen, die daran arbeiten, ihre Kinder zu erziehen und zu erziehen und sich selbst zu erziehen. Es wird daher die notwendigen Steuererleichterungen bieten und die Einkommen sowohl kurz- als auch langfristig in einer Weise erhöhen, die uns allen zugute kommt.

Es gibt vier Bestimmungen. Erstens ein Steuerabzug für alle Aus- und Weiterbildungen nach dem Abitur. Wenn Sie darüber nachdenken, erlauben wir Unternehmen, ihre Investitionen abzuziehen, wir erlauben Einzelpersonen, Zinsen für ihre Haushypotheken abzuziehen, aber heute ist Bildung für das wirtschaftliche Wohl unseres ganzen Landes noch wichtiger als diese Dinge. Wir sollten alles tun, um es zu fördern. Und ich hoffe, Sie werden es unterstützen.

Zweitens sollten wir die Steuern senken, 500 Dollar für Familien mit Kindern unter 13 Jahren.

Drittens sollten wir mehr Ersparnisse und Eigenverantwortung fördern, indem wir den Menschen erlauben, ein individuelles Altersvorsorgekonto einzurichten und es steuerfrei für die Kosten von Bildung, Gesundheitsversorgung, erstmaligem Hauskauf oder der Pflege eines Elternteils abzuheben.

Und viertens sollten wir einen G.I. Bill für Amerikas Arbeiter. Wir schlagen vor, fast 70 Bundesprogramme zusammenzubrechen und das Geld nicht an die Bundesstaaten zu geben, sondern das Geld direkt an das amerikanische Volk zu geben, ihnen Gutscheine anzubieten, damit sie, wenn sie entlassen werden oder zu einem sehr niedrigen Preis arbeiten Gehalt, können einen Gutschein im Wert von 2.600 USD pro Jahr für bis zu zwei Jahre erhalten, um ihre örtlichen Volkshochschulen zu besuchen oder wo auch immer sie die Fähigkeiten erwerben möchten, die sie benötigen, um ihr Leben zu verbessern. Lassen Sie uns die Menschen auf diese Weise stärken. Übertragen Sie es von der Regierung direkt an die Arbeiter von Amerika.

Jetzt kann jeder von uns eine Steuersenkung fordern, aber ich werde keine akzeptieren, die das Defizit explodiert oder unsere Erholung gefährdet. Wir sollten unsere Steuersenkungen vollständig und ehrlich bezahlen.

Noch vor zwei Jahren war offen, ob wir die Kraft finden würden, das Defizit zu reduzieren. Dank des Mutes der Leute, die damals hier waren und von denen viele nicht zurückgekehrt sind, haben wir das Defizit reduziert. Wir begannen zu tun, was andere sagten, würde nicht getan werden. Wir haben das Defizit um über 600 Milliarden Dollar gesenkt, etwa 10.000 Dollar für jede Familie in diesem Land. Zum ersten Mal, seit Mr. Truman Präsident war, fällt es drei Jahre in Folge, und ich glaube nicht, dass irgendjemand in Amerika will, dass wir es wieder explodieren lassen.

In dem Haushaltsplan, den ich Ihnen zusenden werde, ist die Bill of Rights der Mittelschicht vollständig durch Budgetkürzungen in der Bürokratie, Kürzungen bei Programmen, Kürzungen bei den Sonderzinssubventionen bezahlt. Und die Ausgabenkürzungen werden die Steuersenkungen mehr als verdoppeln. Mein Budget zahlt für die Bill of Rights der Mittelklasse ohne Kürzungen bei Medicare. Und ich werde jedem Versuch entgegentreten, Steuersenkungen mit Medicare-Kürzungen zu bezahlen. Das ist nicht das Richtige.

Ich weiß, dass viele von Ihnen eigene Vorstellungen von Steuererleichterungen haben, und einige davon finde ich sehr interessant. Ich möchte wirklich mit Ihnen allen arbeiten. Mein Test für unsere Vorschläge wird sein: Wird es Arbeitsplätze schaffen und Einkommen erhöhen? Wird es unsere Familien stärken und unsere Kinder unterstützen? Wird es bezahlt? Wird es die Mittelschicht aufbauen und die Unterschicht schrumpfen lassen? Wenn ja, werde ich es unterstützen. Aber wenn nicht, werde ich nicht.

Das Ziel, die Mittelschicht aufzubauen und die Unterschicht zu schrumpfen, ist meiner Meinung nach auch der Grund, warum Sie den Mindestlohn erhöhen sollten. Es belohnt Arbeit. Zweieinhalb Millionen Amerikaner – 2,5 Millionen Amerikaner, oft Frauen mit Kindern, arbeiten heute dort für 4,25 Dollar pro Stunde. In Bezug auf die reale Kaufkraft wird dieser Mindestlohn im nächsten Jahr auf einem 40-Jahres-Tief liegen. Das ist nicht meine Vorstellung davon, wie die New Economy funktionieren sollte.

Jetzt habe ich die Argumente und Beweise für und gegen eine Mindestlohnerhöhung untersucht. Ich glaube, das Gewicht der Beweise ist, dass eine bescheidene Erhöhung keine Arbeitsplätze kostet und sogar Menschen zurück auf den Arbeitsmarkt locken kann. Aber das Wichtigste ist, Sie können nicht von 4,25 Dollar pro Stunde leben. Vor allem, wenn Sie Kinder haben, trotz der Steuersenkung für berufstätige Familien, die wir letztes Jahr beschlossen haben. In der Vergangenheit war der Mindestlohn ein parteiübergreifendes Thema, und ich denke, es sollte wieder so sein. Daher möchte ich Sie auffordern, ehrliche Anhörungen zu diesem Thema durchzuführen, um gemeinsam einen Weg zu finden, den Mindestlohn zu einem existenzsichernden Lohn zu machen.

Kongressabgeordnete sind weniger als einen Monat hier, aber am Ende der Woche, 28 Tage nach Beginn des neuen Jahres, wird jedes Kongressmitglied so viel Kongressgehalt verdient haben, wie ein Mindestlohnarbeiter das ganze Jahr über verdient.

Alle anderen hier, einschließlich des Präsidenten, haben etwas anderes, auf das zu viele Amerikaner verzichten, und das ist die Gesundheitsversorgung. Jetzt, im letzten Jahr, haben wir uns fast über die Gesundheitsversorgung gestritten. Aber wir haben nichts gemacht. Und die kalte, harte Tatsache ist, dass seit letztem Jahr, seit ich hier war, weitere 1,1 Millionen Amerikaner in Arbeiterfamilien ihre Gesundheitsversorgung verloren haben. Und die kalte, harte Tatsache ist, dass viele Millionen mehr, die meisten von ihnen Landwirte und Kleinunternehmer und Selbstständige, ihre Prämien in die Höhe schnellen, ihre Zuzahlungen und Selbstbehalte gestiegen sind. Es gibt eine ganze Reihe von Menschen in diesem Land, die laut Statistik krankenversichert sind, aber in Wirklichkeit haben sie ein Stück Papier, auf dem steht, dass sie ihr Zuhause nicht verlieren, wenn sie krank werden.

Heute glaube ich immer noch, dass sich unser Land in Richtung Gesundheitssicherheit für jede amerikanische Familie bewegen muss. Aber ich weiß, dass wir letztes Jahr, wie die Beweise zeigen, mehr abgebissen haben, als wir kauen konnten. Deshalb bitte ich Sie, dass wir zusammenarbeiten. Machen wir es Schritt für Schritt. Lasst uns tun, was immer wir tun müssen, um etwas zu erledigen. Lassen Sie uns zumindest eine sinnvolle Versicherungsreform verabschieden, damit kein Amerikaner riskiert, seinen Versicherungsschutz zu verlieren, wenn er mit explodierenden Preisen konfrontiert wird. Dass niemand seinen Versicherungsschutz verliert, weil er mit hohen Preisen oder nicht verfügbaren Versicherungen konfrontiert ist, wenn er den Arbeitsplatz wechselt und seinen Arbeitsplatz verliert oder ein Familienmitglied krank wird.

Ich möchte mit Ihnen allen, die daran interessiert sind, zusammenarbeiten – mit den Demokraten, die das letzte Mal daran gearbeitet haben, mit den republikanischen Führern wie Senator Dole, der sich seit langem für die Gesundheitsreform einsetzt und diesbezüglich einige konstruktive Vorschläge gemacht hat Bereich letztes Jahr. Wir sollten sicherstellen, dass Selbstständige in kleinen Unternehmen über freiwillige Einkaufsgemeinschaften Versicherungen zu günstigeren Preisen abschließen können. Wir sollten Familien dabei unterstützen, einen kranken Elternteil oder ein behindertes Kind langfristig zu pflegen. Wir können arbeiten, um Arbeitnehmern zu helfen, die ihren Arbeitsplatz verlieren, während sie nach Arbeit suchen, zumindest ein Jahr lang ihren Krankenversicherungsschutz zu behalten. Und wir können einen Weg finden – es kann einige Zeit dauern, aber wir können einen Weg finden – um sicherzustellen, dass unsere Kinder medizinisch versorgt werden.

Wissen Sie, ich denke, jeder in diesem Raum kann ohne Rücksicht auf die Partei stolz darauf sein, dass unser Land zum ersten Mal seit fast einem Jahrzehnt als die produktivste Wirtschaft der Welt eingestuft wurde. Aber wir können nicht stolz darauf sein, dass wir heute das einzige wohlhabende Land der Welt sind, das einen geringeren Prozentsatz der Erwerbsbevölkerung und deren Kinder krankenversichert hat als vor 10 Jahren, als wir das letzte Mal die produktivste Wirtschaft der Welt. Lassen Sie uns also gemeinsam daran arbeiten. Es ist zu wichtig für die Politik wie immer.

Vieles von dem, worüber die Amerikaner heute Abend nachdenken, haben wir bereits besprochen. Viele Leute denken, dass die Sicherheitsbedenken Amerikas heute ausschließlich innerhalb unserer Grenzen liegen. Sie beziehen sich auf die Sicherheit unserer Arbeitsplätze und unseres Zuhauses, unseres Einkommens und unserer Kinder, unserer Straßen, unserer Gesundheit und des Schutzes dieser Grenzen. Jetzt, wo der Kalte Krieg vorbei ist, ist es verlockend zu glauben, dass alle Sicherheitsfragen, mit Ausnahme des Handels, möglicherweise hier zu Hause angesiedelt sind. Aber es ist nicht so. Unsere Sicherheit hängt immer noch von unserer anhaltenden weltweiten Führungsrolle für Frieden, Freiheit und Demokratie ab. Wir können zu Hause immer noch nicht stark sein, es sei denn, wir sind im Ausland stark.

Ein Beispiel dafür ist die Finanzkrise in Mexiko. Ich weiß, es ist nicht beliebt, es heute Abend zu sagen, aber wir müssen handeln. Nicht für das mexikanische Volk, sondern für Millionen von Amerikanern, deren Lebensunterhalt an das Wohlergehen Mexikos geknüpft ist. Wenn wir amerikanische Arbeitsplätze sichern, amerikanische Exporte erhalten, Amerikas Grenzen sichern wollen, dann müssen wir das Stabilisierungsprogramm verabschieden und dazu beitragen, Mexiko wieder auf Kurs zu bringen.

Lassen Sie mich jetzt wiederholen: Es ist kein Kredit, keine Auslandshilfe, kein Rettungspaket. Wir erhalten eine Garantie wie die Mitunterzeichnung eines Wechsels mit guten Sicherheiten, die unsere Risiken abdecken. Diese Gesetzgebung ist das Richtige für Amerika. Deshalb hat die parteiübergreifende Führung es unterstützt. Und ich hoffe, Sie im Kongress werden es schnell passieren. Es ist in unserem Interesse, und wir können es dem amerikanischen Volk erklären, weil wir es richtig machen werden.

Wissen Sie, heute Abend ist dies die erste Rede zur Lage der Nation seit Beginn des Kalten Krieges, als keine einzige russische Rakete auf die Kinder Amerikas gerichtet ist. Und zusammen mit den Russen sind wir auf dem Weg, die Raketen und Bomber mit 9.000 Atomsprengköpfen zu zerstören. Wir sind in dieser Welt nach dem Kalten Krieg so schnell so weit gekommen, dass es leicht ist, den Rückgang der nuklearen Bedrohung als selbstverständlich hinzunehmen. Aber es ist immer noch da, und wir sind noch nicht fertig.

Dieses Jahr werde ich den Senat bitten, START II zu genehmigen, um Waffen mit 5.000 weiteren Sprengköpfen zu eliminieren. Die Vereinigten Staaten werden die Anklage führen, den Atomwaffensperrvertrag auf unbestimmte Zeit zu verlängern, um ein umfassendes Verbot von Nuklearversuchen zu erlassen und chemische Waffen zu eliminieren. Um Nordkoreas potenziell tödliches Atomprogramm zu stoppen und zurückzusetzen, werden wir die Vereinbarung, die wir mit dieser Nation getroffen haben, weiterhin umsetzen. Es ist klug, es ist hart, es ist ein Deal, der auf fortlaufenden Inspektionen mit Sicherheitsvorkehrungen für unsere Verbündeten und uns selbst basiert.

In diesem Jahr werde ich dem Kongress umfassende Gesetze vorlegen, um unsere Hand im Kampf gegen Terroristen zu stärken – egal ob sie im In- oder Ausland zuschlagen. Wie die Feiglinge, die das World Trade Center bombardierten, herausgefunden haben, wird dieses Land Terroristen jagen und vor Gericht bringen.

Erst in dieser Woche wurden bei einem weiteren schrecklichen Terroranschlag in Israel 19 Menschen getötet und Dutzende weitere verletzt. Im Namen des amerikanischen Volkes und von Ihnen allen spreche ich den Familien der Opfer unser tiefstes Mitgefühl aus. Ich weiß, dass es für die Menschen im Nahen Osten schwer ist, angesichts eines solchen Übels voranzukommen. Aber die Terroristen repräsentieren die Vergangenheit, nicht die Zukunft. Wir müssen und werden einen umfassenden Frieden zwischen Israel und all seinen Nachbarn im Nahen Osten anstreben.

Dementsprechend habe ich letzte Nacht eine Durchführungsverordnung unterzeichnet, die die Vermögenswerte terroristischer Organisationen in den Vereinigten Staaten blockiert, die den Friedensprozess zu stören drohen. Es verbietet Finanztransaktionen mit diesen Gruppen. Und heute Abend rufe ich unsere Verbündeten und friedliebenden Nationen auf der ganzen Welt auf, sich uns mit neuem Eifer bei den weltweiten Bemühungen zur Bekämpfung des Terrorismus anzuschließen. Wir dürfen nicht zulassen, dass die Zukunft von Terror, Angst und Lähmung getrübt wird.

Von dem Tag an, an dem ich den Amtseid ablegte, versprach ich, dass unsere Nation das am besten ausgerüstete, am besten ausgebildete und am besten vorbereitete Militär der Erde unterhalten wird. Wir haben, und sie sind. Sie haben den dramatischen Abbau unserer Streitkräfte nach dem Kalten Krieg mit bemerkenswertem Geschick und Geist bewältigt. Aber um sicherzustellen, dass unser Militär einsatzbereit ist und um die Bezahlung und die Lebensqualität zu gewährleisten, die das Militär und seine Familien verdienen, bitte ich den Kongress, in den nächsten sechs Jahren 25 Milliarden Dollar an Verteidigungsausgaben hinzuzufügen.

Seit ich Präsident wurde, habe ich viele Stützpunkte zu Hause und auf der ganzen Welt besucht. Heute Abend wiederhole ich diese Bitte mit neuer Überzeugung. Wir verlangen sehr viel von unserer Armee. Jetzt, wo sie kleiner sind, verlangen wir mehr von ihnen. Sie gehen öfter an verschiedene Orte und bleiben länger. Sie sind auf viele, viele Arten zum Dienst berufen. Und wir müssen ihnen und ihren Familien geben, was die Zeit erfordert und was sie verdient haben.

Denken Sie nur daran, was unsere Truppen im letzten Jahr getan haben, Amerika von seiner besten Seite gezeigt zu haben – dabei geholfen zu haben, Hunderttausende von Menschen in Ruanda zu retten, mit blitzschneller Rede eine weitere Bedrohung für Kuwait abzuwenden, Freiheit und Demokratie zurückzugeben Menschen von Haiti.

Wir haben stolz Frieden, Wohlstand und Freiheit von Südafrika bis Nordirland, von Mittel- und Osteuropa bis Asien, von Lateinamerika bis zum Nahen Osten unterstützt. All diese Bemühungen sind dort gut, aber sie machen unsere Zukunft selbstbewusster und sicherer.

Nun, meine amerikanischen Landsleute, das ist meine Agenda für Amerikas Zukunft: Möglichkeiten erweitern, nicht Bürokratie, die Sicherheit im In- und Ausland erhöhen, damit unser Volk das Beste aus seinem Leben machen kann. Es ist ehrgeizig und erreichbar, aber es reicht nicht. Wir brauchen sogar mehr als nur neue Ideen, um die Welt zu verändern oder die Amerikaner für den Wettbewerb in der neuen Wirtschaft auszurüsten, mehr als eine Regierung, die kleiner, klüger und klüger ist als alle Veränderungen, die wir in der Regierung und im Privatsektor von außen nach innen vornehmen können.

Unser Schicksal und unsere Nachkommenschaft hängt auch von unserer Fähigkeit ab, einige Fragen von innen heraus zu beantworten – von den Werten und Stimmen, die zu unseren Herzen sprechen, sowie von unseren Köpfen, die uns sagen, dass wir mehr tun müssen, um Verantwortung für uns selbst und unsere Familien zu übernehmen , für unsere Gemeinschaften und, ja, für unsere Mitbürger. Wir sehen, wie unsere Familien und unsere Gemeinschaften im ganzen Land auseinanderbrechen. Und wir spüren, wie sich die Gemeinsamkeit unter uns verlagert. Die PTA, die Bürgerversammlung, das Fußballstadion – für viele überarbeitete Eltern ist es schwer, Zeit und Raum für die Dinge zu finden, die das Vertrauen und die Zusammenarbeit stärken. Zu viele unserer Kinder haben nicht einmal Eltern und Großeltern, die ihnen die Erfahrungen geben können, die sie brauchen, um ihren eigenen Charakter und ihr Identitätsgefühl aufzubauen.

Wir alle wissen, dass wir hier in dieser Kammer zwar einen Unterschied in diesen Dingen machen können, dass die wirklichen Unterschiede jedoch von unseren Mitbürgern gemacht werden – wo sie arbeiten und wo sie leben. Und es wird fast ohne Rücksicht auf Partei gemacht. Als ich in den Softballpark in Little Rock ging, um die Liga meiner Tochter zu sehen, und die Leute auf mich zukamen, Väter und Mütter, und mit mir redeten, kann ich ehrlich sagen, dass ich keine Ahnung hatte, ob 90 Prozent von ihnen Republikaner waren oder Demokraten. Als ich letzte Woche nach den Überschwemmungen in Kalifornien – Nordkalifornien – die Hilfszentren besuchte, kam eine Frau auf mich zu und tat etwas, was nur sehr wenige von Ihnen tun würden – sie umarmte mich und sagte: "Herr Präsident, ich bin Republikaner, aber ich bin froh, dass Sie hier sind."

Jetzt, warum? Wir können es kaum erwarten, dass sich Katastrophen so verhalten, wie wir es jeden Tag getan haben. Denn wenn wir in dieses nächste Jahrhundert eintreten, ist jeder wichtig, wir haben keine Person, die wir verschwenden können. Und viele Leute verlieren viele Chancen, es besser zu machen. Das bedeutet, dass wir einen Neuen Bund für alle brauchen.

Für unsere Unternehmens- und Wirtschaftsführer werden wir hier daran arbeiten, das Defizit weiter zu verringern, Märkte zu erweitern und ihren Erfolg auf jede erdenkliche Weise zu unterstützen. Aber wenn es ihnen gut geht, haben sie die Verpflichtung, Arbeitsplätze in unseren Gemeinden zu erhalten und ihren Arbeitern einen angemessenen Anteil am Wohlstand zu geben, den sie erwirtschaften.

Für die Menschen in der Unterhaltungsindustrie in diesem Land begrüßen wir Ihre Kreativität und Ihren weltweiten Erfolg und unterstützen Ihre Meinungsfreiheit. Sie sind jedoch dafür verantwortlich, die Auswirkungen Ihrer Arbeit zu bewerten und den Schaden zu verstehen, der durch die unaufhörliche, sich wiederholende, sinnlose Gewalt und das unverantwortliche Verhalten entsteht, das unsere Medien ständig durchdringt.

Wir müssen unsere Gemeindevorsteher und alle Arten von Organisationen bitten, uns zu helfen, unser größtes soziales Problem zu lösen: die Epidemie von Teenagerschwangerschaften und -geburten ohne Eheschließung. Ich habe dem Kongress einen Plan geschickt, um Schulen im ganzen Land mit wirksamen Anti-Schwangerschaftsprogrammen anzusprechen. Aber die Regierung kann nur so viel tun. Heute Abend rufe ich Eltern und Führungskräfte im ganzen Land auf, sich an einer nationalen Kampagne gegen Teenagerschwangerschaften zu beteiligen, um etwas zu bewirken. Wir können und müssen dies tun.

Und ich möchte ein besonderes Wort an unsere religiösen Führer richten. Wissen Sie, ich bin stolz darauf, dass die Vereinigten Staaten mehr Gotteshäuser pro Kopf haben als jedes andere Land der Welt. Diese Menschen, die unsere Gotteshäuser leiten, können ihre Gemeinden entzünden, um ihren Glauben in die Tat umzusetzen. Denn so viel von dem, was wir getan haben, muss von innen heraus kommen, und unsere religiösen Führer und ihre Gemeinden können den Unterschied machen. Sie spielen auch im Neuen Bund eine Rolle.

Es muss mehr Verantwortung für alle unsere Bürger geben. Wissen Sie, es braucht viele Leute, um allen Kindern in Schwierigkeiten zu helfen, von der Straße und der Schule fernzuhalten. Es braucht viele Leute, um die Habitat for Humanity-Häuser zu bauen, die der Sprecher auf seiner Anstecknadel feiert. Es braucht viele Leute, um allen Bürgerorganisationen in diesem Land die Macht zu geben, die unsere Gemeinschaften für die meisten von uns als Kinder so wichtig gemacht haben. Es braucht alle Eltern, um den Kindern den Unterschied zwischen richtig und falsch beizubringen und sie zu ermutigen, zu lernen und zu wachsen und nein zu den falschen Dingen zu sagen, aber auch zu glauben, dass sie sein können, was sie wollen.

Ich weiß, es ist schwer, wenn man für weniger härter arbeitet, wenn man unter großem Stress steht, diese Dinge zu tun. Viele unserer Leute haben nicht die Zeit oder den emotionalen Stress, von dem sie denken, dass sie die Arbeit der Bürgerschaft übernehmen.

Die meisten von uns in der Politik haben nicht viel geholfen. Seit Jahren haben wir die Bürger meist wie Konsumenten oder Zuschauer behandelt, eine Art politische Couch-Potatoes, die sich die TV-Spots ansehen sollten, ihnen entweder etwas umsonst versprechen oder mit ihren Ängsten und Frustrationen spielen. Und immer mehr unserer Bürger erhalten die meisten ihrer Informationen jetzt auf sehr negative und aggressive Weise, die ehrlichen und offenen Gesprächen kaum förderlich ist. Aber die Wahrheit ist, wir müssen aufhören, uns als Feinde zu sehen, nur weil wir unterschiedliche Ansichten haben.

Wenn man auf die Anfänge dieses Landes zurückblickt, war die große Stärke Amerikas, wie de Tocqueville vor langer Zeit betonte, als er hierher kam, schon immer unsere Fähigkeit, uns mit Menschen zu verbinden, die anders waren als wir selbst, und zusammenzuarbeiten, um zusammenzuarbeiten Gemeinsamkeit finden. Und heute hat jeder die Verantwortung, mehr davon zu tun. Wir können einfach nicht warten, bis sich ein Tornado, ein Feuer oder eine Flut so verhalten, wie sich die Amerikaner im Umgang miteinander verhalten sollten.

Ich möchte hier abschließen, indem ich auf einige Leute hinweise, die mit der First Lady zusammen sind und das repräsentieren, worüber ich zu sprechen versuche – Bürger. Ich habe keine Ahnung, was ihre Parteizugehörigkeit ist oder wen sie bei der letzten Wahl gewählt haben. Aber sie repräsentieren das, was wir tun sollten.

Cindy Perry unterrichtet Zweitklässler im AmeriCorps im ländlichen Kentucky im Lesen. Sie gewinnt, wenn sie gibt. Sie ist eine Mutter von vier Kindern. Sie sagt, dass ihr Dienst "inspiriert" ihr letztes Jahr ihre High School Äquivalenz zu bekommen. Sie war verheiratet, als sie ein Teenager war. Steh auf, Cindy. Sie war verheiratet, als sie ein Teenager war. Sie hatte vier Kinder, aber sie hatte Zeit, anderen Menschen zu dienen, um ihre Highschool-Äquivalenz zu erlangen. Und sie wird ihr AmeriCorps-Geld verwenden, um wieder aufs College zu gehen.

Stephen Bishop ist der Polizeichef von Kansas City. Er war ein nationaler Führer – stehen Sie auf – Er war ein nationaler Führer, wenn es darum ging, mehr Polizei in der Gemeindepolizei einzusetzen, und er hat mit AmeriCorps zusammengearbeitet, um dies zu tun. Und die Kriminalitätsrate in Kansas City ist aufgrund seiner Taten gesunken.

Corporal Gregory Depestre reiste als Teil der Truppen seiner Wahlheimat nach Haiti, um die Demokratie in seinem Heimatland zu sichern. Und ich möchte hinzufügen, dass wir das einzige Land der Welt sein müssen, das nach Haiti hätte gehen und haitianische Amerikaner dorthin bringen können, die die Sprache sprechen und mit den Menschen sprechen können. Und er war einer von ihnen, und wir sind stolz auf ihn.

Die nächsten beiden Leute, die ich treffen und ein wenig kennenlernen durfte, sind Reverend John und Reverend Diana Cherry von der AME Zion Church in Temple Hills, Maryland. Ich möchte sie bitten aufzustehen. Ich möchte Ihnen von ihnen erzählen. In den frühen 80er Jahren verließen sie den Staatsdienst und gründeten in einem kleinen Wohnzimmer in einem kleinen Haus eine Kirche. Heute hat diese Kirche 17.000 Mitglieder. Sie ist eine der drei oder vier größten Kirchen in den gesamten Vereinigten Staaten. Es wächst um 200 im Monat. Sie tun es zusammen. Und der besondere Fokus ihres Dienstes liegt darin, die Familien zusammenzuhalten.

Zwei Dinge, die sie taten, haben mich sehr beeindruckt. Ich besuchte ihre Kirche einmal und erfuhr, dass sie ein neues Heiligtum näher an der Washington, DC-Linie in einem Gebiet mit höherer Kriminalität und höherer Drogenrate bauen, weil sie dachten, es sei Teil ihres Dienstes, das Leben der Menschen zu ändern, die es brauchten Sie.

Das zweite, was ich sagen möchte, ist, dass Reverend Cherry einmal bei einem Treffen im Weißen Haus mit einigen anderen religiösen Führern war und er früh ging, um in seine Kirche zurückzukehren, um 150 Paaren zu dienen, die er in seine Kirche zurückgebracht hatte aus ganz Amerika, um sie davon zu überzeugen, wieder zusammenzukommen, ihre Ehen zu retten und ihre Kinder großzuziehen. Dies ist die Art von Arbeit, die die Bürger in Amerika leisten. Wir brauchen mehr davon, und es sollte angehoben und unterstützt werden.

Die letzte Person, die ich vorstellen möchte, ist Jack Lucas aus Hattiesburg, Mississippi. Jack, würdest du aufstehen? Vor fünfzig Jahren lehrte und lernte Jack Lucas im Sand von Iwo Jima die Lektionen der Staatsbürgerschaft. Am 20. Februar 1945 trafen er und drei seiner Kumpels auf den Feind und zwei Granaten zu ihren Füßen. Jack Lucas warf sich auf beide. In diesem Moment rettete er das Leben seiner Gefährten und auf wundersame Weise rettete im nächsten Moment ein Sanitäter sein Leben. Er hat in der Freiheit Fuß gefasst und mit 17, nur ein Jahr älter als sein Enkel, der heute bei ihm ist, und sein Sohn, der West Point-Absolvent und Veteran ist, mit 17 wurde Jack Lucas der jüngste Marine in der Geschichte und der jüngste Soldat in diesem Jahrhundert, der die Congressional Medal of Honor gewonnen hat.

All die Jahre später, gestern, sagte er über diesen Tag: "Es war egal, woher Sie kamen oder wer Sie waren, Sie haben sich aufeinander verlassen. Sie haben es für Ihr Land getan."

Wir alle gewinnen, wenn wir geben, und wir ernten, was wir säen. Das ist das Herzstück dieses Neuen Bundes – Verantwortung, Chancen und Staatsbürgerschaft. Mehr als abgestandene Kapitel in irgendeinem abgelegenen Staatsbürgerkundebuch, sie sind immer noch die Tugend, durch die wir uns selbst verwirklichen und unser von Gott gegebenes Potenzial erreichen und wie sie sein können und auch das ewige Versprechen dieses Landes erfüllen – der bleibende Traum von diesem ersten und heiligster Bund.

Ich glaube, dass jeder Mensch in diesem Land immer noch glaubt, dass wir gleich geschaffen sind und von unserem Schöpfer das Recht auf Leben, Freiheit und das Streben nach Glück erhalten haben. Dies ist ein sehr, sehr großes Land. Und unsere besten Tage kommen noch.


Bill Clintons erste Rede zur Lage der Nation

Die am 17. Februar 1993 gehaltene Rede wurde nicht offiziell als "Rede zur Lage der Nation" angesehen wie die Erstansprachen der Präsidenten Ronald Reagan und George HW Bush, Präsident Clinton behandelte diese Rede einfach als "Ansprache an eine gemeinsame Sitzung des Kongresses". "

Herr Präsident, Herr Sprecher, sehr geehrte Abgeordnete des Repräsentantenhauses und des Senats, die Amerikaner hier als Besucher in diesem Plenarsaal, ebenso wie ich. Es ist schön, eine neue Entschuldigung für eine lange Rede zu haben. [Lachen]

Wenn Präsidenten von diesem Podium aus zum Kongress und zur Nation sprechen, kommentieren sie normalerweise die gesamte Bandbreite der Herausforderungen und Chancen, denen sich die Vereinigten Staaten gegenübersehen. Aber dies ist keine gewöhnliche Zeit, und bei all den vielen Aufgaben, die unsere Aufmerksamkeit erfordern, glaube ich, dass wir uns heute Abend auffordern, uns zu konzentrieren, zu vereinen und zu handeln. Und das ist unsere Wirtschaft. Vor allem aber besteht unsere Aufgabe heute Abend als Amerikaner darin, unsere Wirtschaft wieder zum Blühen zu bringen.

Lassen Sie mich zunächst sagen, dass es zu lange her ist, mindestens drei Jahrzehnte, seit ein Präsident gekommen ist und die Amerikaner aufgefordert hat, sich ihm auf eine große nationale Reise anzuschließen, nicht nur, um die Prämie von heute zu verbrauchen, sondern für eine viel größere zu investieren Morgen.

Wie Individuen müssen Nationen letztlich entscheiden, wie sie sich verhalten wollen, wie sie von ihren Mitmenschen wahrgenommen und später von der Geschichte beurteilt werden wollen. Wie jeder einzelne Mann und jede einzelne Frau müssen Nationen entscheiden, ob sie bereit sind, sich den Gelegenheiten zu stellen, die die Geschichte ihnen bietet.

Wir waren schon immer ein Volk mit jugendlicher Energie und Kühnheit. Und in diesem historischen Moment, in dem der Kommunismus gefallen ist, sich die Freiheit auf der ganzen Welt ausbreitet, als eine globale Wirtschaft vor unseren Augen Gestalt annimmt, haben die Amerikaner einen Wandel gefordert. Und jetzt liegt es an denen von uns in diesem Raum, für sie zu liefern.

Unsere Nation braucht eine neue Richtung. Heute Abend präsentiere ich Ihnen einen umfassenden Plan, um unsere Nation auf diesen neuen Kurs zu bringen. Ich glaube, dass wir unsere neue Richtung in den alten Grundwerten finden werden, die uns in den letzten zwei Jahrhunderten hierher gebracht haben: ein Bekenntnis zu Chancen, zur Eigenverantwortung, zur Gemeinschaft, zur Arbeit, zur Familie und zum Glauben. Wir müssen jetzt die Gewohnheiten beider politischer Parteien brechen und sagen, dass es nichts mehr umsonst geben kann, und offen zugeben, dass wir alle zusammen drin sind.

Die Bedingungen, die uns als Nation an diesen Punkt gebracht haben, sind bekannt: zwei Jahrzehnte niedriger Produktivität, Wachstum und stagnierender Löhne anhaltende Arbeitslosigkeit und Unterbeschäftigung Jahre riesiger Staatsdefizite und sinkende Investitionen in unsere Zukunft, explodierende Gesundheitskosten und fehlende Absicherung für Millionen von Amerikanern Legionen armer Kinder Bildungs- und Berufsausbildungsmöglichkeiten, die den Anforderungen dieser harten Weltwirtschaft nicht gewachsen sind. Zu lange sind wir ohne ein starkes Sinn-, Verantwortungs- oder Gemeinschaftsgefühl getrieben.

Und unser politisches System schien so oft durch spezielle Interessengruppen, durch parteiische Gezänk und durch die schiere Komplexität unserer Probleme gelähmt zu sein. Ich glaube, wir können es besser machen, weil wir die größte Nation der Erde bleiben, die stärkste Wirtschaft der Welt, die einzige militärische Supermacht der Welt. Wenn wir die Vision, den Willen und das Herz haben, die notwendigen Veränderungen vorzunehmen, können wir immer noch mit Möglichkeiten in das 21.

Ich erinnere mich gut daran, dass Präsident Reagan vor 12 Jahren an genau diesem Podium stand und Ihnen und dem amerikanischen Volk sagte, dass, wenn unsere Staatsschulden in Tausend-Dollar-Scheine gestapelt würden, der Stapel 67 Meilen in den Weltraum reichen würde. Nun, heute würde dieser Stapel 267 Meilen erreichen. Ich sage Ihnen dies, um diesem Problem keine Schuld zuzuweisen. Es gibt viele Schuldzuweisungen in beiden Teilen der Regierung und in beiden Parteien. Es ist an der Zeit, dass die Schuld aufhört. Ich habe dieses Büro nicht gesucht, um Schuld zuzuweisen. Ich komme heute Abend hierher, um Verantwortung zu übernehmen, und ich möchte, dass Sie mit mir Verantwortung übernehmen. Und wenn wir dieses Land richtig machen, ist es mir egal, wer dafür die Anerkennung bekommt.

Der Plan, den ich Ihnen anbiete, besteht aus vier grundlegenden Komponenten. Erstens verlagert sie unseren Schwerpunkt bei den öffentlichen und privaten Ausgaben vom Konsum auf Investitionen, zunächst indem wir die Wirtschaft kurzfristig ankurbeln und langfristig in unsere Mitarbeiter, ihre Arbeitsplätze und ihre Einkommen investieren. Zweitens verwandelt es die Rhetorik der Vergangenheit in das Handeln der Gegenwart, indem es Arbeit und Familie in jedem Teil unserer öffentlichen Entscheidungsfindung würdigt. Drittens reduziert sie das Bundesdefizit ehrlich und glaubwürdig, indem sie zu Beginn die konservativsten Schätzungen der Staatseinnahmen verwendet und nicht, wie die Exekutive es in der Vergangenheit so oft getan hat, die optimistischsten. Und schließlich versucht sie, das Vertrauen der amerikanischen Bevölkerung zu gewinnen, indem sie diese Pläne erstens mit Kürzungen bei der staatlichen Verschwendung und Effizienz, zweitens mit Kürzungen, nicht mit Gimmicks, bei den Staatsausgaben und aus Fairness zur Abwechslung bei den zusätzlichen Belastungen bezahlt getragen werden.

Heute Abend möchte ich mit Ihnen darüber sprechen, was die Regierung tun kann, weil ich glaube, dass die Regierung mehr tun muss. Aber lassen Sie mich erstens sagen, dass der wahre Motor des Wirtschaftswachstums in diesem Land der Privatsektor ist, und zweitens, dass jeder von uns ein Motor des Wachstums und des Wandels sein muss. Die Wahrheit ist, dass wir, da die Regierung in dieser neuen und anderen Zeit mehr Möglichkeiten schafft, auch mehr Verantwortung fordern müssen.

Unsere unmittelbare Priorität muss es sein, Arbeitsplätze zu schaffen, Arbeitsplätze jetzt zu schaffen. Manche Leute sagen: "Nun, wir befinden uns in einer Genesung, und das müssen wir nicht tun." Nun, wir hoffen alle, dass wir uns wieder erholen, aber wir werden sicher keine neuen Jobs schaffen. Und es gibt keine Erholung, die es wert ist, die das amerikanische Volk nicht wieder an die Arbeit macht.

Um Arbeitsplätze zu schaffen und eine starke Erholung zu garantieren, fordere ich den Kongress auf, ein sofortiges Investitionspaket von über 30 Milliarden US-Dollar zu verabschieden, um Menschen jetzt Arbeit zu verschaffen, um eine halbe Million Arbeitsplätze zu schaffen: Arbeitsplätze für den Wiederaufbau unserer Autobahnen und Flughäfen, für die Renovierung Wohnraum, um den ländlichen Gemeinden neues Leben einzuhauchen und Hoffnung und Chancen unter der Jugend unserer Nation zu verbreiten. Besonders hervorheben möchte ich, dass nach den Ereignissen des letzten Jahres in Los Angeles und den unzähligen Verzweiflungsgeschichten in unseren Städten und in unseren armen ländlichen Gemeinden dieser Vorschlag allein in diesem Sommer fast 700.000 neue Sommerjobs für vertriebene, arbeitslose Jugendliche schaffen wird. Und heute Abend lade ich Amerikas Wirtschaftsführer ein, sich uns bei diesen Bemühungen anzuschließen, damit wir gemeinsam über eine Million Sommerjobs in Städten und armen ländlichen Gebieten für unsere jungen Leute bereitstellen können.

Zweitens geht unser Plan über den heutigen Konjunkturzyklus hinaus, denn unsere Bestrebungen reichen bis ins nächste Jahrhundert. Das Herzstück dieses Plans befasst sich mit der Langfristigkeit. Es handelt sich um ein Investitionsprogramm, das darauf abzielt, öffentliche und private Investitionen in Bereichen zu erhöhen, die für unsere wirtschaftliche Zukunft von entscheidender Bedeutung sind. Und es verfügt über ein Programm zum Defizitabbau, das die Ersparnisse des Privatsektors für Investitionen erhöht, die Zinssätze senkt, den Prozentsatz des Bundeshaushalts, der von Zinszahlungen beansprucht wird, verringert und das Risiko von Finanzmarktstörungen verringert, die sich nachteilig auswirken könnten unsere Wirtschaft.

All dies wird uns auf lange Sicht ein höheres Wirtschaftswachstum, eine verbesserte Produktivität, mehr hochwertige Arbeitsplätze und eine verbesserte wirtschaftliche Wettbewerbsposition in der Welt bescheren. Um sowohl erhöhte Investitionen als auch Defizitabbau zu erreichen, wozu noch keine amerikanische Regierung gleichzeitig aufgefordert wurde, müssen die Ausgaben gekürzt und die Steuern erhöht werden.

Die von mir empfohlenen Ausgabenkürzungen wurden sorgfältig durchdacht, um negative wirtschaftliche Auswirkungen zu minimieren, die Friedensdividende für Investitionszwecke zu nutzen und den Haushaltssaldo von Konsum auf mehr Investitionen umzustellen. Sowohl die Steuererhöhungen als auch die Ausgabenkürzungen sollten sicherstellen, dass die Kosten dieses historischen Programms zur Bewältigung und Bewältigung unserer Probleme von denen getragen werden, die es sich am meisten leisten können. Unser Plan ist außerdem, und vielleicht in gewisser Hinsicht am wichtigsten, darauf ausgerichtet, die Gesundheit der amerikanischen Wirtschaft durch niedrigere Zinssätze, mehr Investitionsanreize und besser ausgebildete Arbeitskräfte zu verbessern.

Da Kleinunternehmen in den letzten 10 oder 15 Jahren einen so hohen Prozentsatz aller neuen Arbeitsplätze in unserem Land geschaffen haben, enthält unser Plan die mutigsten gezielten Anreize für Kleinunternehmen in der Geschichte. Wir schlagen eine dauerhafte Steuergutschrift für Investitionen für die kleinsten Firmen in diesem Land mit einem Umsatz von unter 5 Millionen US-Dollar vor. Das sind etwa 90 Prozent der Firmen in Amerika, die etwa 40 Prozent der Arbeitskräfte beschäftigen, aber die große Mehrheit der Nettoneujobs seit mehr als einem Jahrzehnt schaffen. Und wir schlagen neue Belohnungen für Unternehmer vor, die neue Risiken eingehen. Wir schlagen vor, kleinen Unternehmen Zugang zu allen neuen Technologien unserer Zeit zu geben. Und wir schlagen vor, diese Kreditklemme anzugreifen, die kleinen Unternehmen den Kredit verweigert, den sie zum Gedeihen und Gedeihen benötigen.

Mit einem neuen Netzwerk von kommunalen Entwicklungsbanken und einer Milliarde US-Dollar, um den Traum von Unternehmenszonen wahr werden zu lassen, schlagen wir vor, neue Hoffnung und neue Arbeitsplätze in Geschäfte und Fabriken von Süd-Boston über Süd-Texas bis hin zum südlichen Zentrum von Los Angeles zu bringen. Dieser Plan investiert in unsere Straßen, unsere Brücken, unsere Verkehrssysteme, in Hochgeschwindigkeitsbahnen und Hightech-Informationssysteme. Und es bietet die ehrgeizigste Umweltsanierung in Zusammenarbeit mit den staatlichen und lokalen Regierungen unserer Zeit, um Menschen zu Arbeit zu machen und die Umwelt für unsere Zukunft zu erhalten.

Wir stehen am Beginn eines neuen Jahrhunderts und wissen, dass Wirtschaftswachstum wie nie zuvor von der Erschließung neuer Märkte in Übersee und der Ausweitung des Welthandelsvolumens abhängt. Daher werden wir im Rahmen einer nationalen Wirtschaftsstrategie zur Ausweitung des Handels auf fairen Handelsregeln auf den internationalen Märkten bestehen, einschließlich des erfolgreichen Abschlusses der jüngsten Runde der Welthandelsgespräche und des erfolgreichen Abschlusses eines nordamerikanischen Freihandelsabkommens mit entsprechenden Schutz für unsere Mitarbeiter und für die Umwelt.

Gleichzeitig – und das sage ich Ihnen heute Abend in beiden Parteien und überall in Amerika, all den Leuten, die zuhören – reicht es nicht aus, einen Haushalt zu verabschieden oder sogar ein Handelsabkommen zu haben. Diese Welt verändert sich so schnell, dass wir aggressiv und gezielt versuchen müssen, die Hochlohnjobs der Zukunft zu schaffen. Das machen alle unsere Wettbewerber. Wir müssen den kritischen Industrien, die im 21. Wir müssen Gebieten und Arbeitern, die durch Kürzungen im Verteidigungshaushalt und durch andere unvermeidliche wirtschaftliche Verwerfungen vertrieben wurden, besondere Hilfe zukommen lassen.

Und noch einmal sage ich, dass wir das gemeinsam tun müssen. Ich verspreche Ihnen, dass ich mein Bestes tun werde, damit Wirtschaft, Arbeit und Regierung für eine Veränderung zusammenarbeiten.

Aber alle unsere Bemühungen, die Wirtschaft zu stärken, werden scheitern – lassen Sie mich das noch einmal sagen, ich fühle mich so stark – alle unsere Bemühungen, die Wirtschaft zu stärken, werden scheitern, wenn wir nicht auch dieses Jahr, nicht nächstes Jahr, nicht in 5 Jahren nehmen aber in diesem Jahr mutige Schritte zur Reform unseres Gesundheitssystems.

1992 gaben wir 14 Prozent unseres Einkommens für die Gesundheitsversorgung aus, mehr als 30 Prozent mehr als jedes andere Land der Welt, und dennoch waren wir das einzige fortschrittliche Land, das nicht allen seinen Bürger. Wenn wir das gegenwärtige Muster nicht ändern, werden 50 Prozent des Defizitwachstums bis zum Jahr 2000 auf die Gesundheitskosten entfallen. Bis zum Jahr 2000 werden fast 20 Prozent unseres Einkommens im Gesundheitswesen liegen. Unsere Familien werden nie sicher sein, unsere Unternehmen werden nie stark sein und unsere Regierung wird nie wieder vollständig zahlungsfähig sein, bis wir die Gesundheitskrise bewältigen. Wir müssen es dieses Jahr tun.

Die Kombination aus steigenden Pflegekosten und mangelnder Pflege sowie die Angst vor dem Verlust der Pflege gefährden die Sicherheit und das Leben von Millionen unserer Menschen. Und sie schwächen unsere Wirtschaft jeden Tag. Die Senkung der Gesundheitskosten kann buchstäblich Hunderte von Milliarden Dollar für neue Investitionen in Wachstum und Beschäftigung freisetzen. Eine Inflationsanpassung der Gesundheitskosten würde dem Privatsektor in diesem Land mehr bringen als jede Steuersenkung, die wir geben könnten, und jedes Ausgabenprogramm, das wir fördern könnten. Die langfristige Reform des Gesundheitswesens ist von entscheidender Bedeutung, um nicht nur unser Defizit zu verringern, sondern auch um die Investitionen in Amerika auszuweiten.

Später in diesem Frühjahr, nachdem die First Lady und die vielen guten Leute, die ihr im ganzen Land helfen, ihre Arbeit abgeschlossen haben, werde ich dem Kongress einen umfassenden Plan zur Gesundheitsreform vorlegen, der endlich die Kosten unter Kontrolle bringt und allen Sicherheit bietet unseren Familien, damit niemandem die notwendige Absicherung verwehrt wird, aber auch unsere wirtschaftliche Zukunft nicht gefährdet wird. Wir müssen Betrug und zu hohe Gebühren aufspüren und sicherstellen, dass der Papierkram Ihren Arzt nicht mehr erstickt. Wir müssen die höchsten amerikanischen Standards und das Wahlrecht in einem System aufrechterhalten, das für alle, die darauf zugreifen können, das beste der Welt ist. Aber zuerst müssen wir Entscheidungen treffen. Wir müssen uns dafür entscheiden, dem amerikanischen Volk die Qualität zu geben, die es fordert und verdient, mit einem System, das das Land nicht bankrott macht oder noch mehr Amerikaner in Qualen treibt.

Lassen Sie mich weiter sagen, dass ich mit Ihnen allen daran arbeiten möchte. Mir ist klar, dass dies ein kompliziertes Thema ist. Aber wir müssen es ansprechen. Und ich glaube, wenn es eine Chance gibt, dass Republikaner und Demokraten, die sich über Steuern und Ausgaben oder irgendetwas anderes nicht einig sind, sich in einer Sache einigen können, können wir uns sicherlich alle diese Zahlen ansehen und nach Hause gehen und unseren Leuten die Wahrheit sagen. Wir können diese Ausgabenmuster in öffentlichen oder privaten Geldern für die Gesundheitsversorgung nicht jedes Jahr für immer weniger und weniger fortsetzen. Wir können es besser. Und ich werde daran arbeiten, es besser zu machen.

Die vielleicht grundlegendste Veränderung, die die von mir vorgeschlagene neue Richtung bietet, ist die Ausrichtung auf die Zukunft und ihre Investition, die ich in unsere Kinder suche. Jeder Tag, den wir verzögern, uns wirklich für unsere Kinder zu engagieren, ist mit hohen Kosten verbunden. Die Hälfte der 2-Jährigen hierzulande erhält heute nicht die nötigen Impfungen gegen tödliche Krankheiten. Unser Plan wird sie für jedes berechtigte Kind bereitstellen. Und wir wissen jetzt, dass wir später 10 US-Dollar für jeden ausgegebenen US-Dollar sparen werden, indem wir vermeidbare Kinderkrankheiten beseitigen. Das ist eine gute Investition, egal wie Sie es messen.

Ich empfehle, das Ernährungsprogramm für Frauen, Säuglinge und Kinder auszubauen, damit jede werdende Mutter, die Hilfe braucht, diese bekommt. Wir alle wissen, dass Head Start, ein Programm, das Kinder auf die Schule vorbereitet, eine Erfolgsgeschichte ist. Wir alle wissen, dass es Geld spart. Aber heute erreicht es nur noch knapp über ein Drittel aller anspruchsberechtigten Kinder. Im Rahmen dieses Plans hat jedes berechtigte Kind einen Vorsprung. Das ist nicht nur das Richtige, sondern auch das Kluge. Für jeden Dollar, den wir heute investieren, sparen wir morgen 3 Dollar. Wir müssen anfangen, an morgen zu denken. (Das habe ich schon mal irgendwo gehört.) [Gelächter]

Wir müssen in unseren Schulen mehr von unseren Schülern, unseren Lehrern, unseren Schulleitern, unseren Eltern verlangen. Ja, wir müssen ihnen die Ressourcen zur Verfügung stellen, die sie brauchen, um hohe Standards zu erfüllen, aber wir müssen auch die Autorität, den Einfluss und die Finanzierung des Bildungsministeriums nutzen, um Strategien zu fördern, die beim Lernen wirklich funktionieren. Geld allein reicht nicht. Wir müssen tun, was wirklich funktioniert, um das Lernen in unseren Schulen zu steigern.

Wir müssen anerkennen, dass alle unsere Abiturienten eine Weiterbildung brauchen, um in dieser globalen Wirtschaft wettbewerbsfähig zu sein. Daher müssen wir in jedem Bundesstaat dieses Landes eine Partnerschaft zwischen Unternehmen und Bildungseinrichtungen und der Regierung für Lehrlingsausbildungsprogramme aufbauen, um unseren Mitarbeitern die Fähigkeiten zu vermitteln, die sie benötigen. Lebenslanges Lernen muss nicht nur jungen Abiturienten, sondern auch Arbeitnehmern während ihrer gesamten Karriere zugutekommen. Der durchschnittliche 18-Jährige wechselt heute sieben Mal im Leben den Arbeitsplatz. Wir haben hierzulande in den letzten Jahren viel für die Ausbildung der Arbeitnehmer getan, aber das System ist zu zersplittert. Wir müssen ein einheitliches, vereinfachtes, sinnvolles und optimiertes Schulungsprogramm für Arbeitnehmer entwickeln, damit die Arbeitnehmer die Ausbildung erhalten, die sie benötigen, unabhängig davon, warum sie ihren Arbeitsplatz verloren haben oder einfach etwas Neues lernen müssen, um sie zu behalten. Hier müssen wir besser werden.

Und schließlich schlage ich ein Programm vor, das letztes Jahr von der amerikanischen Bevölkerung im ganzen Land große Resonanz gefunden hat: ein Programm des Nationalen Dienstes, um allen Amerikanern College-Darlehen zur Verfügung zu stellen und sie gleichzeitig herauszufordern, ihren Kindern etwas zurückzugeben Land als Lehrer, Polizisten oder Sozialarbeiter, um ihnen die Möglichkeit zu geben, die Kredite zurückzuzahlen, aber zu Steuerzeiten, damit sie die Rechnung nicht schlagen können, sondern um sie stattdessen zu ermutigen, sie zurückzuzahlen, indem sie ihr Land stärken und machen ihr Land verbessern und uns ihr Wissen zur Verfügung stellen.

Als Präsident Kennedy vor einer Generation den Vorschlag machte und der Kongress der Vereinigten Staaten das Friedenskorps annahm, definierte es den Charakter einer ganzen Generation von Amerikanern, die sich dem Dienst an den Menschen auf der ganzen Welt verschrieben hatten. In diesem Nationaldienstprogramm werden wir mehr als doppelt so viele Plätze für Leute bereitstellen, bevor sie aufs College gehen, um in den Nationaldienst zu gehen, als je zuvor im Friedenskorps. Dieses Programm könnte für diese Generation von Kongressabgeordneten das bewirken, was das Land Grant College Act und das GI-Gesetz für ehemalige Kongressabgeordnete getan haben. In Zukunft werden Historiker, die ihre Ausbildung durch das National Service Loan erhalten haben, auf Sie zurückblicken und Ihnen danken, dass Sie Amerika ein neues Leben geschenkt haben, wenn Sie sich dieser Herausforderung stellen.

Wenn wir an Arbeitsplätze glauben und an Lernen glauben, müssen wir an lohnende Arbeit glauben. Wenn wir an die Wiederherstellung der Werte glauben, die Amerika zu etwas Besonderem machen, müssen wir daran glauben, dass jede Arbeit und alle Arbeiter Würde haben. Für diejenigen, die sich um unsere Kranken kümmern, die unsere Kinder betreuen, die unsere schwierigsten und ermüdendsten Jobs erledigen, wird die von mir vorgeschlagene neue Richtung diese feierliche, einfache Verpflichtung eingehen: Durch die Ausweitung der rückzahlbaren Steuergutschrift für Erwerbseinkommen werden wir Geschichte schreiben. Wir werden die Arbeit von Millionen erwerbstätiger, armer Amerikaner belohnen, indem wir den Grundsatz verwirklichen, dass Sie nicht länger in Armut leben, wenn Sie 40 Stunden pro Woche arbeiten und ein Kind im Haus haben.

Später in diesem Jahr werden wir einen Plan zur Beendigung der Sozialhilfe, wie wir sie kennen, anbieten. An diesem Thema habe ich fast ein Jahrzehnt lang gearbeitet. Und ich weiß aus persönlichen Gesprächen mit vielen Menschen, dass niemand, niemand das Sozialsystem so stark verändern will wie die, die darin gefangen sind. Ich möchte den Sozialhilfeempfängern die Bildung, die Ausbildung, die Kinderbetreuung, die Gesundheitsfürsorge bieten, die sie brauchen, um wieder auf die Beine zu kommen, aber sagen, dass sie nach 2 Jahren auch wieder arbeiten müssen, wenn möglich in der Privatwirtschaft, im öffentlichen Dienst ggf. Wir müssen Wohlfahrt als Lebensweise beenden und sie zu einem Weg zu Unabhängigkeit und Würde machen.

Unser nächstes großes Ziel sollte es sein, unsere Familien zu stärken. Ich beglückwünsche den Kongress für die Verabschiedung des Gesetzes über den Familien- und Krankenurlaub als einen guten ersten Schritt, aber es ist an der Zeit, mehr zu tun. Dieser Plan wird diesem Land das härteste System zur Durchsetzung von Kindesunterhalt geben, das es je hatte. Es ist an der Zeit zu fordern, dass die Menschen Verantwortung für die Kinder übernehmen, die sie in diese Welt bringen.

Und ich bitte Sie, mitzuhelfen, unsere Familien vor den Gewaltverbrechen zu schützen, die unser Volk terrorisieren und unsere Gemeinschaften auseinanderreißen. Wir müssen ein hartes Verbrechensgesetz verabschieden. Ich unterstütze nicht nur den Gesetzentwurf, der es letztes Jahr nicht ganz auf den Schreibtisch des Präsidenten geschafft hat, sondern auch eine Initiative, 100.000 weitere Polizisten auf die Straße zu bringen, Bootcamps für erstmalige gewaltfreie Straftäter bereitzustellen, um mehr Platz für die hartgesottenen Kriminellen zu schaffen im Gefängnis. Und ich unterstütze eine Initiative, die alles in unserer Macht Stehende tut, um die Waffen von Kriminellen fernzuhalten. Lassen Sie mich das sagen. Ich mache Ihnen diesen Handel: Wenn Sie das Brady-Gesetz bestehen, unterschreibe ich es auf jeden Fall.

Lassen Sie mich jetzt sagen, wir sollten zu den schwierigeren Teilen übergehen.

Ich denke, jedem Amerikaner, auch jedem Kongressabgeordneten beider Parteien, ist klar, dass das Vertrauen der Leute, die unsere Rechnungen in unsere Institutionen in Washington bezahlen, nicht hoch ist. Wir müssen es wiederherstellen. Wir müssen wieder damit beginnen, dass die Regierung für normale Steuerzahler arbeitet, nicht nur für organisierte Interessengruppen. Und dieser Anfang muss mit einer echten politischen Reform beginnen. Ich fordere den Kongress der Vereinigten Staaten auf, dieses Jahr ein echtes Gesetz zur Reform der Wahlkampffinanzierung zu verabschieden. Ich bitte Sie, die Beteiligung des amerikanischen Volkes zu erhöhen, indem Sie das Gesetz über die Motorwähler umgehend verabschieden. Ich bitte Sie, der unangemessenen Beeinflussung von Sonderinteressen durch die Verabschiedung eines Gesetzes zur Beendigung des Steuerabzugs für Lobbying entgegenzuwirken und schnell zu handeln, um alle Personen, die Lobbyarbeit betreiben, aufzufordern, sich durch Verabschiedung des Lobbying-Registrierungsgesetzes als Lobbyisten zu registrieren.

Glauben Sie mir, sie haben den letzten Abschnitt zu Hause bejubelt. Ich glaube, dass die Reform der Lobby und der Wahlkampffinanzierung ein sicherer Weg zu mehr Popularität bei Republikanern und Demokraten sind, denn es sagt den Wählern zu Hause: „Das ist Ihr Haus. Das ist Ihr Senat Wir ziehen ist Ihr Geld."

Um die Regierung zu revolutionieren, müssen wir als nächstes sicherstellen, dass wir im Rahmen unserer Möglichkeiten leben, und das sollte an der Spitze und beim Weißen Haus beginnen. In den letzten Tagen habe ich eine Reduzierung des Personals des Weißen Hauses um 25 Prozent angekündigt, wodurch etwa 10 Millionen Dollar eingespart werden. Ich habe administrative Kürzungen in den Budgets von Agenturen und Abteilungen angeordnet. Ich habe die Bundesbürokratie um ungefähr 100.000 Stellen gestrichen oder werde dies in den nächsten 4 Jahren tun, um zusammen 9 Milliarden Dollar zu sparen. Es ist an der Zeit, dass die Regierung in dem Zustand, in dem wir uns befinden, demonstriert, dass wir so sparsam wie jeder andere Haushalt in Amerika sein können.

Und deshalb möchte ich auch dem Kongress gratulieren. Ich habe heute die Ankündigung der Führung bemerkt, dass der Kongress ähnliche Schritte unternimmt, um seine Kosten zu senken. Ich denke, das ist wichtig. Ich denke, es wird ein sehr klares Signal an das amerikanische Volk senden.

Aber wenn wir die Ausgaben wirklich kürzen wollen, müssen wir mehr tun, und einiges davon wird schwierig. Heute abend fordere ich ein pauschales Einfrieren der Bundesgehälter für ein Jahr. Und danach, während dieses 4-Jahres-Zeitraums, empfehle ich, dass die Gehälter um einen Punkt niedriger als die Lebenshaltungskostenzulage steigen, die normalerweise bei Lohnerhöhungen des Bundes anfällt.

Als nächstes empfehle ich, dass wir, wie Sie wissen, 150 konkrete Haushaltskürzungen vornehmen, und dass alle, die sagen, wir sollten weitere Kürzungen vornehmen, so konkret wie ich es getan habe.

Lassen Sie mich abschließend meinen Freunden auf beiden Seiten des Ganges sagen, dass es nicht ausreicht, die Regierung einfach zu kürzen, wir müssen ihre gesamte Funktionsweise überdenken. Als ich Präsident wurde, war ich erstaunt über die Art und Weise, wie das Weiße Haus funktionierte, auf eine Weise, die den Steuerzahlern viel Geld hinzufügte, veraltete Methoden, die nicht den maximalen Nutzen aus der Technologie zogen und keine Dinge taten, die irgendein Geschäft machten hätte vor Jahren getan, um das Geld der Steuerzahler zu sparen.

Deshalb möchte ich einen neuen Innovationsgeist in jede Regierungsabteilung bringen. Ich möchte die Bildungsreform, wie gesagt, vorantreiben, nicht nur, um mehr Geld auszugeben, sondern um das Lernen wirklich zu verbessern. Manche Dinge funktionieren, andere nicht. Wir sollten die Dinge, die funktionieren, subventionieren und die Dinge, die nicht funktionieren, entmutigen. Ich würde diesen Superfund gerne verwenden, um zur Abwechslung die Umweltverschmutzung zu beseitigen und nicht nur Anwälte zu bezahlen.

Nach all den Schwierigkeiten mit dem Sparen und Krediten müssen wir die Bundesbankaufsichtsbehörden nutzen, um die Sicherheit unserer Finanzinstitute zu schützen, aber sie sollten nicht dazu verwendet werden, die Kreditklemme fortzusetzen und die Menschen daran zu hindern, vernünftige Kredite zu vergeben.

Ich möchte, dass wir nicht nur eine Wohlfahrtsreform durchführen, sondern den gesamten Fokus all unserer Programme, die Menschen helfen, überdenken, um sie von Anspruchsberechtigungsprogrammen zu Empowerment-Programmen zu verlagern. Am Ende wollen wir, dass die Leute uns nicht mehr brauchen. Ich denke, das ist wichtig.

Aber am Ende müssen wir zum Defizit zurück. Seit Jahren wird viel darüber gesprochen, aber nur sehr wenige glaubwürdige Bemühungen, damit umzugehen. Und jetzt verstehe ich warum, nachdem ich mich 4 Wochen mit den echten Zahlen beschäftigt habe. Aber ich glaube, dass dieser Plan das Haushaltsdefizit ernsthaft und langfristig angeht. Es führt in den nächsten 4 Jahren gleichzeitig einen der größten Defizitabbau und eine der größten Änderungen der Prioritäten der Bundesregierung vom Konsum zu den Investitionen in der Geschichte dieses Landes ein.

Lassen Sie mich allen, die uns heute Abend beobachten, sagen, die mir diese Fragen ab morgen stellen werden, wenn ich durch das Land gehe und die sie in der Vergangenheit gestellt haben: Wir kürzen das Defizit nicht, nur weil Experten sagen, dass es das Richtige ist oder weil es einen intrinsischen Wert hat. Wir müssen das Defizit abbauen, denn je mehr wir für die Schuldentilgung ausgeben, desto weniger Steuergelder müssen wir in Arbeitsplätze, Bildung und die Zukunft dieses Landes investieren. Und je mehr Geld wir aus dem Pool der verfügbaren Ersparnisse entnehmen, desto schwieriger ist es für Privatpersonen, sich zu erschwinglichen Zinssätzen Geld für einen Hochschulkredit für ihre Kinder, für eine Haushypothek oder für die Gründung eines neuen Unternehmens zu leihen .

Deshalb müssen wir die Schulden abbauen, weil sie andere Aktivitäten verdrängen, an denen wir teilnehmen sollten und an denen das amerikanische Volk beteiligt sein sollte damit unsere Unternehmen in die Zukunft und in die Umschulung ihrer Arbeitnehmer investieren können, damit unsere Regierung die Art von Investitionen tätigen kann, die wir brauchen, um eine stärkere, intelligentere und sicherere Nation zu werden.

Wenn wir jetzt nicht handeln, werden Sie und ich diese Regierung in 10 Jahren vielleicht nicht einmal anerkennen.Wenn wir nur bei den gleichen Trends der letzten 4 Jahre bleiben, wird das Defizit am Ende des Jahrzehnts 635 Milliarden Dollar pro Jahr betragen, fast 80 Prozent unseres Bruttoinlandsprodukts. Und die Zahlung von Zinsen für diese Schulden wird das teuerste Regierungsprogramm von allen sein. Wir werden immer noch der größte Schuldner der Welt sein. Und wenn Kongressabgeordnete hierher kommen, werden sie über 20 Cent des Dollars für Zinszahlungen ausgeben, mehr als die Hälfte des Budgets für das Gesundheitswesen und andere Ansprüche. Und Sie werden hierher kommen und über 6 oder 7 Cent für den Dollar beraten und streiten, egal was Amerikas Probleme sind. Wir werden nicht die Unabhängigkeit haben, die wir brauchen, um die Zukunft zu planen, die wir brauchen. Und wir werden für einen großen Teil unserer Investitionen fürchterlich von ausländischen Geldern abhängig sein.

Im Gegensatz dazu wird dieser Haushaltsplan bis 1997 allein in diesem Jahr 140 Milliarden Dollar aus dem Defizit kürzen, eine reale Ausgabenkürzung, eine reale Einnahmensteigerung, eine reale Defizitreduzierung unter Verwendung der unabhängigen Zahlen des Congressional Budget Office. [Gelächter] Nun, Sie können lachen, meine Republikaner, aber ich möchte darauf hinweisen, dass das Budgetbüro des Kongresses normalerweise konservativer war und näher an der Rechten war als frühere Präsidenten.

Ich habe dies getan, damit wir mit den gleichen Zahlen über Prioritäten streiten können. Ich tat dies, damit niemand sagen konnte, dass ich meinen Weg aus dieser Schwierigkeit abschätze. Ich tat dies, denn wenn wir uns gemeinsam auf die umsichtigsten Einnahmen einigen können, die wir wahrscheinlich erzielen werden, wenn die Erholung anhält und wir wirtschaftlich die richtigen Dinge tun, dann wird es für das amerikanische Volk besser ausgehen, als wir sagen. Da es in den letzten 12 Jahren Unterschiede bei den Einnahmenschätzungen gab, wissen Sie und ich, dass beiden Parteien mehr Spielraum für Verantwortungslosigkeit eingeräumt wurde. Das strafft die Demokraten ebenso wie die Republikaner. Lassen Sie uns zumindest über die gleichen Zahlen streiten, damit die Amerikaner denken, dass wir direkt mit ihnen schießen.

Wie ich bereits sagte, meine Empfehlung sieht mehr als 150 schwierige Kürzungen vor, um die Bundesausgaben um insgesamt 246 Milliarden US-Dollar zu kürzen. Wir beseitigen Programme, die nicht mehr benötigt werden, wie etwa Forschung und Entwicklung im Bereich der Kernenergie. Wir kürzen Subventionen und streichen verschwenderische Projekte. Aber viele dieser Programme waren zu ihrer Zeit gerechtfertigt, und viele von ihnen sind für mich schwierig, Kürzungen zu empfehlen, einige für mich persönlich sehr schwierig. Ich empfehle, die Zinssubventionen an die Rural Electric Administration zu reduzieren. Das kann ich nur schwer empfehlen. Aber ich denke, dass ich die Dinge, die in meinem Staat oder in meiner Erfahrung existieren, nicht ausschließen kann, wenn ich Sie bitte, sich mit Dingen zu befassen, mit denen Sie schwer umzugehen haben. Wir werden keine heiligen Kühe haben müssen, außer dem grundlegenden bleibenden Interesse des amerikanischen Volkes.

Ich muss sagen, dass wir alle wissen, dass unsere Regierung einfach großartig darin war, Programme aufzubauen. Es ist an der Zeit, dem amerikanischen Volk zu zeigen, dass wir es auch begrenzen können, dass wir Dinge nicht nur starten, sondern auch stoppen können.

In Bezug auf den Verteidigungshaushalt erwecke ich Hoffnung und Warnung. Während wir unsere Streitkräfte umstrukturieren, um den neuen Bedrohungen der Welt nach dem Kalten Krieg zu begegnen, können wir unseren Verteidigungshaushalt verantwortungsvoll reduzieren. Und wir alle mögen bezweifeln, wie hoch diese Kürzungen sind, aber lassen Sie mich sagen, dass ich, solange ich Präsident bin, alles in meiner Macht Stehende tun werde, um sicherzustellen, dass die Männer und Frauen, die unter der amerikanischen Flagge dienen, die am besten ausgebildeten bleiben, die am besten vorbereitete, am besten ausgerüstete Streitmacht der Welt. Und jeder von euch sollte dieses feierliche Versprechen abgeben. Wir haben immer noch Verantwortung auf der ganzen Welt. Wir sind die einzige Supermacht der Welt. Dies ist immer noch eine gefährliche und ungewisse Zeit, und wir sind es dem Volk in Uniform schuldig, dafür zu sorgen, dass wir für die Landesverteidigung und für seine Interessen und Bedürfnisse angemessen sorgen. Gestützt auf eine wirksame Landesverteidigung und eine stärkere Wirtschaft wird unsere Nation bereit sein, eine Welt zu führen, die wie überall durch ethnische Konflikte, durch die Verbreitung von Massenvernichtungswaffen, durch die globale demokratische Revolution und durch Herausforderungen für die Gesundheit herausgefordert wird unserer globalen Umwelt.

Ich weiß, dass dieser Wirtschaftsplan ehrgeizig ist, aber ich glaube ehrlich gesagt, dass er für die anhaltende Größe der Vereinigten Staaten notwendig ist. Und ich denke, es wird fair bezahlt, zuerst durch Kürzung der Regierung, dann dadurch, dass das meiste von denen verlangt wird, die in der Vergangenheit am meisten profitiert haben, und indem mehr Amerikaner aufgefordert werden, heute einen Beitrag zu leisten, damit wir alle morgen erfolgreich sein können.

Für die Reichsten, die mehr als 180.000 Dollar im Jahr verdienen, bitte ich Sie alle, die heute Abend zuhören, eine Anhebung des Spitzensatzes für die Bundeseinkommensteuer von 31 auf 36 Prozent zu unterstützen. Wir empfehlen einen Zuschlag von 10 Prozent auf Einkommen über 250.000 US-Dollar pro Jahr und wir empfehlen, einige Schlupflöcher zu schließen, die es einigen Menschen ermöglichen, ohne Steuern davonzukommen.

Für Unternehmen mit einem zu versteuernden Einkommen von mehr als 10 Millionen US-Dollar empfehlen wir eine Erhöhung des Körperschaftsteuersatzes auf ebenfalls 36 Prozent sowie eine Kürzung des Abzugs für Bewirtungskosten. Unser Plan zielt darauf ab, Steuersubventionen anzugreifen, die Unternehmen mehr dafür belohnen, dass sie ihren Betrieb hier schließen und ins Ausland verlagern, als dass sie hier bleiben und in Amerika reinvestieren. Ich sage das als jemand, der glaubt, dass amerikanische Unternehmen weltweit investieren können sollten, und als ehemaliger Gouverneur, der aktiv nach Investitionen ausländischer Unternehmen in meinem Bundesstaat gesucht hat. Aber die Abgabenordnung sollte amerikanischen Unternehmen nicht den Vorzug geben, woanders hin zu ziehen, und das tut sie heute in besonderen Fällen.

Wir werden uns bemühen, sicherzustellen, dass ausländische Unternehmen, die in Amerika Geld verdienen, durch eine effektive Steuerdurchsetzung einfach die gleichen Steuern zahlen, die amerikanische Unternehmen auf das gleiche Einkommen erheben.

Den Amerikanern der Mittelschicht, die in den letzten 12 Jahren sehr viel bezahlt haben und von denen ich heute Abend einen Beitrag verlange, sage ich noch einmal wie am Montagabend: Ihr geht nicht mehr allein, ihr geht bestimmt nicht mehr Erstens, und Sie werden nicht mehr für weniger bezahlen, wie Sie es in der Vergangenheit zu oft getan haben. Ich möchte die Fakten zu diesem Plan hervorheben: 98,8 Prozent der amerikanischen Familien werden ihre Einkommensteuersätze nicht erhöhen, nur 1,2 Prozent an der Spitze.

Um es klar zu sagen: Auch für Medicare wird es keine neuen Leistungskürzungen geben. Auf dem Weg zum 4. Jahr, in dem die Explosion der Gesundheitskosten, wie gesagt, 50 Prozent des Defizitwachstums bis zum Jahr 2000 ausmachen wird, müssen Kürzungen bei den Zahlungen an die Leistungserbringer geplant werden, um Ärzte, Krankenhäuser, Labore, um die Gesundheitskosten zu kontrollieren. Aber ich sehe diese nur als Notlösung, bis wir das gesamte Gesundheitssystem reformieren können. Wenn Sie mir dabei helfen, können wir gegenüber den Anbietern und Verbrauchern der Gesundheitsversorgung fair sein. Lassen Sie mich das wiederholen, denn ich weiß, dass es für viele von Ihnen auf beiden Seiten des Ganges wichtig ist. Dieser Plan enthält keine Empfehlung für neue Kürzungen der Medicare-Leistungen für Begünstigte.

Zweitens ist die einzige Änderung, die wir in der Sozialversicherung vornehmen, eine, die bereits veröffentlicht wurde. Der Plan fordert ältere Amerikaner mit höherem Einkommen, die nicht nur auf die Sozialversicherung angewiesen sind, um mehr zu leisten. Dieser Plan hat keine Auswirkungen auf die 80 Prozent der Sozialversicherungsempfänger, die jetzt keine Steuern auf die Sozialversicherung zahlen. Diejenigen, die jetzt keine Sozialversicherungssteuer zahlen, sind von diesem Plan nicht betroffen.

Unser Plan sieht eine breit angelegte Energiesteuer vor, und ich möchte Ihnen sagen, warum ich mich dafür entschieden habe und warum ich es für eine gute Idee halte. Ich empfehle, dass wir eine Btu-Steuer auf den Wärmegehalt von Energie verabschieden, um uns am besten Einnahmen zur Verringerung des Defizits zu verschaffen, da sie auch die Umweltverschmutzung bekämpft, die Energieeffizienz fördert, die wirtschaftliche Unabhängigkeit dieses Landes fördert und auch hilft Schulden abzubauen, und weil es keinen Bereich diskriminiert. Im Gegensatz zu einer CO2-Steuer ist das für die Kohlestaaten nicht zu hart im Gegensatz zu einer Gassteuer, das ist nicht zu hart für Menschen, die weit zur Arbeit fahren, im Gegensatz zu einer Wertsteuer, sie steigt nicht nur dann, wenn der Preis einer Energiequelle steigt. Und es ist umweltverträglich. Es wird uns sowohl in der Zukunft als auch in der Gegenwart mit dem Defizit helfen.

Zusammengenommen kosten diese Maßnahmen eine amerikanische Familie mit einem Jahreseinkommen von etwa 40.000 Dollar weniger als 17 Dollar im Monat. Es wird amerikanische Familien mit einem Einkommen unter 30.000 US-Dollar nichts kosten, da wir andere Programme vorschlagen, hauptsächlich diejenigen, die die Steuergutschrift für Erwerbseinkommen erhöhen.

Aufgrund unserer öffentlich erklärten Entschlossenheit, das Defizit zu reduzieren, werden wir, wenn wir diese Dinge tun, die Fortsetzung dessen sehen, was gerade seit den Wahlen passiert ist. Erst seit der Wahl, seit der Finanzminister, der Direktor des Office of Management and Budget und andere, die sich öffentlich für einen harten Plan zum Defizitabbau ausgesprochen haben, sind die Zinsen langfristig weiter gefallen. Das bedeutet, dass für die Mittelschicht, die jeden Monat etwas mehr zahlt, wenn sie Kreditbedarf oder -forderungen hat, ihre erhöhten Energiekosten durch niedrigere Zinskosten für Hypotheken, Verbraucherkredite und Kreditkarten mehr als ausgeglichen werden. Dies kann jetzt eine sinnvolle Investition für sie und ihr Land sein.

Ich möchte auch darauf hinweisen, was das amerikanische Volk bereits weiß, nämlich weil wir ein großes, riesiges Land sind, in dem wir lange Strecken zurücklegen, haben wir die Energiebelastung weitaus geringer gehalten als jedes andere fortschrittliche Land. Wir werden immer noch weitaus geringere Energielasten haben als jedes andere Industrieland. Und diese werden gerecht verteilt, mit echten Versuchen sicherzustellen, dass Familien mit einem Einkommen unter 30.000 US-Dollar keine Kosten auferlegt werden und dass die Kosten sehr bescheiden sind, bis Sie in die höheren Einkommensgruppen gelangen, in denen die Einkommenssteuern ansetzen.

Ich bitte Sie alle, folgendes zu bedenken: Was immer Sie von dem Steuerprogramm halten, was auch immer Sie von den Ausgabenkürzungen halten, denken Sie an die Kosten, die sich daraus ergeben, sich nicht zu ändern. Denken Sie an die Zahlen, die Sie alle kennen. Wenn wir einfach weitermachen, was wir tun, werden wir am Ende des Jahrzehnts ein Defizit von 650 Milliarden Dollar pro Jahr haben. Wenn wir einfach weitermachen, was wir tun, werden am Ende des Jahrzehnts 20 Prozent unseres Nationaleinkommens jedes Jahr in die Gesundheitsversorgung fließen, doppelt so viel wie in jedem anderen Land der Welt. Wenn wir einfach so weitermachen, wie wir es tun, müssen über 20 Cent auf den Dollar fließen, um die Schulden zu bedienen.

Wenn wir nicht jetzt den Mut haben, unsere Zukunft aufzubauen und keine Kredite mehr aufzunehmen, verurteilen wir uns zu jahrelanger Stagnation, unterbrochen von gelegentlichen Rezessionen, zu einem langsameren Beschäftigungswachstum, zu keinem Einkommenswachstum, zu mehr Schulden, zu mehr Enttäuschung. Schlimmer noch, wenn wir uns nicht ändern, wenn wir nicht die Investitionen erhöhen und die Schulden reduzieren, um die Produktivität zu steigern, damit wir sowohl Arbeitsplätze als auch Einkommen schaffen können, werden wir unsere Kinder und die Kinder unserer Kinder zu einem geringeren Leben verurteilen, als wir es genossen haben. Einst freuten sich die Amerikaner darauf, ihren Lebensstandard alle 25 Jahre zu verdoppeln. Bei den derzeitigen Produktivitätsraten wird es 100 Jahre dauern, um den Lebensstandard zu verdoppeln, bis die Enkel unserer Enkelkinder geboren werden. Ich sage, das ist zu lange, um zu warten.

Heute Nacht wissen die Amerikaner, dass wir uns ändern müssen. Aber sie werden mich wahrscheinlich auch morgen und euch alle für die kommenden Wochen und Monate fragen, ob wir die Kraft haben, die Veränderungen auf die richtige Art und Weise zu vollziehen. Sie wissen, dass, sobald ich diesen Saal verlasse und Sie nach Hause gehen, verschiedene Interessengruppen im Einsatz sein werden, um gegen diesen oder jenen Teil dieses Plans Lobbyarbeit zu leisten, und dass die Kräfte der konventionellen Weisheit tausend Gründe bieten werden, warum wir es tun sollten tun dies, aber wir können es einfach nicht tun.

Unsere Leute werden zusehen und sich fragen, nicht um zu sehen, ob Sie mir in einem bestimmten Thema nicht zustimmen, sondern nur um zu sehen, ob dies wie gewohnt oder ein echter neuer Tag sein wird, ob wir uns alle so verhalten werden, als ob wir wissen, dass wir für sie arbeiten. Wir müssen die Mauern der Skepsis der Menschen überwinden, nicht mit unseren Worten, sondern mit unseren Taten. Nach so vielen Jahren des Stillstands und der Unentschlossenheit, nach so vielen hoffnungsvollen Anfängen und so wenigen vielversprechenden Ergebnissen wird das amerikanische Volk uns alle hart beurteilen, wenn wir diesen Moment nicht nutzen.

Dieser Wirtschaftsplan kann nicht jedem gefallen. Wenn das Paket auseinandergenommen wird, wird es etwas geben, das jeden von uns verärgern wird, niemandem gefallen wird. Aber wenn man es als Ganzes betrachtet, wird es uns allen helfen. Daher bitte ich Sie alle, zunächst der Versuchung zu widerstehen, sich nur auf eine bestimmte Ausgabenkürzung zu konzentrieren, die Ihnen nicht gefällt, oder auf eine bestimmte Investition, die nicht getätigt wurde. Und niemand mag die Steuererhöhungen, aber seien wir mal ehrlich. Seit 20 Jahren sind die Einkommen durch die Verwaltungen beider Parteien ins Stocken geraten, die Schulden explodierten und die Produktivität ist nicht so gewachsen, wie sie sollte. Wir können die Realität unseres Zustands nicht leugnen. Wir müssen die Hand spielen, die uns ausgeteilt wurde, und sie so gut wie möglich spielen.

Meine Mitamerikaner, der Test dieses Plans kann nicht sein, "was für mich drin ist". Es muss sein, "was für uns drin ist". Wenn wir hart arbeiten und zusammenarbeiten, wenn wir uns neu der Schaffung von Arbeitsplätzen, der Belohnung von Arbeit, der Stärkung unserer Familien und der Neuerfindung unserer Regierung widmen, können wir das Vermögen unseres Landes wieder heben.

Heute Abend bitte ich jeden in diesem Plenarsaal und jeden Amerikaner, einfach in Ihr Herz zu schauen, Ihre eigenen Hoffnungen zu wecken, Ihre eigene Fantasie anzuregen. Es gibt jetzt so viel Gutes, so viele Möglichkeiten, so viel Aufregung in diesem Land, dass unser Vermächtnis Wohlstand und Fortschritt sein wird, wenn wir mutig und ehrlich handeln, wie es die Staats- und Regierungschefs tun sollten. Das muss Amerikas neue Richtung sein. Lassen Sie uns den Mut aufbringen, es zu ergreifen.


Bill Clintons achte Rede zur Lage der Nation

Herr Sprecher, Herr Vizepräsident, Mitglieder des Kongresses, Ehrengäste, meine amerikanischen Landsleute:

Wir haben das Glück, in diesem Moment der Geschichte am Leben zu sein. Nie zuvor hat unsere Nation auf einmal so viel Wohlstand und sozialen Fortschritt mit so wenig inneren Krisen und so wenigen äußeren Bedrohungen genossen. Nie zuvor hatten wir eine so gesegnete Gelegenheit – und daher eine so tiefe Verpflichtung –, die vollkommenere Vereinigung der Träume unserer Gründer aufzubauen.

Wir beginnen das neue Jahrhundert mit über 20 Millionen neuen Arbeitsplätzen das schnellste Wirtschaftswachstum seit mehr als 30 Jahren die niedrigsten Arbeitslosenquoten seit 30 Jahren die niedrigsten Armutsquoten seit 20 Jahren die niedrigsten Arbeitslosenquoten für Afroamerikaner und Hispanoamerikaner Haushaltsüberschüsse in 42 Jahren zurück. Und nächsten Monat wird Amerika die längste Periode des Wirtschaftswachstums in unserer gesamten Geschichte erreichen.

Wir haben eine neue Wirtschaft aufgebaut.

Und unsere wirtschaftliche Revolution ging mit einer Wiederbelebung des amerikanischen Geistes einher: Kriminalität um 20 Prozent auf den niedrigsten Stand seit 25 Jahren gesunken Jugendgeburten sieben Jahre in Folge weniger Adoptionen um 30 Prozent gestiegen Sozialhilfeleistungen halbiert auf niedrigstes Niveau in 30 Jahren.

Meine amerikanischen Mitbürger, der Zustand unserer Gewerkschaft ist so stark wie nie zuvor.

Wie immer gehört der wahre Kredit dem amerikanischen Volk. Mein Dank gilt auch denen von Ihnen in diesem Plenarsaal, die mit uns zusammengearbeitet haben, um Fortschritte über die Parteilichkeit zu bringen.

Vor acht Jahren war den meisten Amerikanern noch nicht so klar, dass es im Jahr 2000 viel zu feiern geben würde. Dann wurde unsere Nation von wirtschaftlicher Not, sozialem Niedergang, politischem Stillstand erfasst. Der Titel eines Bestsellers lautete: "America: What Went Wrong?"

In den besten Traditionen unserer Nation entschlossen sich die Amerikaner, die Dinge in Ordnung zu bringen. Wir haben das lebenswichtige Zentrum wiederhergestellt und veraltete Ideologien durch eine neue Vision ersetzt, die in grundlegenden, dauerhaften Werten verankert ist: Chancen für alle, Verantwortung von allen, eine Gemeinschaft aller Amerikaner. Wir haben die Regierung neu erfunden und sie in einen Katalysator für neue Ideen verwandelt, die sowohl Chancen als auch Verantwortung betonen und unseren Mitarbeitern die Werkzeuge an die Hand geben, die sie benötigen, um ihre eigenen Probleme zu lösen.

Mit der kleinsten Bundesbelegschaft seit 40 Jahren haben wir Rekorddefizite in Rekordüberschüsse verwandelt und unsere Bildungsinvestitionen verdoppelt. Wir reduzieren die Kriminalität mit 100.000 Polizeibeamten und dem Brady-Gesetz, das einer halben Million Kriminellen Waffen aus den Händen hält.

Wir haben die Sozialhilfe, wie wir sie kannten, beendet – sie erforderte Arbeit, schützte aber gleichzeitig die Gesundheitsversorgung und Ernährung der Kinder und investierte mehr in Kinderbetreuung, Transport und Unterkunft, um ihren Eltern zu helfen, zur Arbeit zu gehen. Wir haben Eltern geholfen, zu Hause und bei der Arbeit erfolgreich zu sein, mit dem Familienurlaub, den 20 Millionen Amerikaner inzwischen genutzt haben, um sich um ein neugeborenes Kind oder einen kranken Angehörigen zu kümmern. Wir haben über AmeriCorps 150.000 junge Amerikaner im Bürgerdienst engagiert und ihnen dabei geholfen, Geld für das College zu verdienen.

1992 hatten wir nur eine Roadmap, heute haben wir Ergebnisse.

Aber noch wichtiger ist, dass Amerika wieder das Selbstvertrauen hat, große Träume zu träumen. Aber wir dürfen dieses Vertrauen nicht in Selbstzufriedenheit abgleiten lassen. Denn wir alle werden an den Träumen und Taten gemessen, die wir an unsere Kinder weitergeben. Und in dieser Hinsicht werden wir auf einem hohen Niveau gehalten, denn unsere Chance, Gutes zu tun, ist so groß.

Meine Mitamerikaner, wir haben die Brücke überquert, die wir ins 21. Jahrhundert gebaut haben. Jetzt müssen wir eine amerikanische Revolution des 21. Jahrhunderts gestalten – der Chancen, der Verantwortung und der Gemeinschaft. Wir müssen jetzt, wie am Anfang, eine neue Nation sein.

Zu Beginn des letzten Jahrhunderts sagte Theodore Roosevelt: „Die wichtigste Eigenschaft ist die Weitsicht. Lassen Sie uns heute Abend also unseren langen Blick nach vorne werfen – und uns große Ziele für unsere Nation setzen.

Lassen Sie uns dem Amerika des 21. Jahrhunderts folgendes versprechen: Jedes Kind wird lernbereit in die Schule gehen und erfolgreich sein Abitur machen. Jede Familie wird in der Lage sein, zu Hause und bei der Arbeit erfolgreich zu sein, und kein Kind wird in Armut aufwachsen. Wir werden uns der Herausforderung des Alterns Amerikas stellen. Wir werden endlich allen Amerikanern eine qualitativ hochwertige und bezahlbare Gesundheitsversorgung garantieren.

Wir werden Amerika zum sichersten großen Land der Erde machen. Wir werden zum ersten Mal seit 1835 unsere Staatsschulden abbezahlen. Wir werden jeder amerikanischen Gemeinschaft Wohlstand bringen. Wir werden den Kurs des Klimawandels umkehren und einen sichereren, saubereren Planeten hinterlassen. Amerika wird die Welt zu gemeinsamem Frieden und Wohlstand und zu den fernen Grenzen von Wissenschaft und Technologie führen. Und wir werden endlich das werden, was uns unsere Gründer vor so langer Zeit versprochen haben – eine Nation, unter Gott, unteilbar, mit Freiheit und Gerechtigkeit für alle.

Das sind große Ziele, die einer großen Nation würdig sind. Wir werden sie dieses Jahr nicht alle erreichen. Auch nicht in diesem Jahrzehnt. Aber wir werden sie erreichen. Denken wir daran, dass die erste amerikanische Revolution nicht mit einem einzigen Schuss gewonnen wurde, der Kontinent wurde nicht in einem einzigen Jahr besiedelt. Die Lehre unserer Geschichte – und die Lehre der letzten sieben Jahre – ist, dass große Ziele Schritt für Schritt erreicht werden, immer auf unseren Fortschritten aufbauend, immer an Boden gewinnen.

Natürlich kann man nicht an Boden gewinnen, wenn man stillsteht. Und zu lange hat dieser Kongress bei einigen unserer dringendsten nationalen Prioritäten stillgestanden. Fangen wir also heute Abend mit ihnen an.

Auch hier bitte ich Sie, eine echte Patientenrechtsakte zu verabschieden. Ich bitte Sie, die Waffensicherheitsgesetze mit gesundem Menschenverstand zu verabschieden. Ich bitte Sie, die Reform der Wahlkampffinanzierung zu verabschieden. Ich bitte Sie, bei Ernennungen von Richtern und anderen wichtigen Ernennungen für oder gegen zu stimmen. Und wieder bitte ich Sie – ich beschwöre Sie –, den Mindestlohn anzuheben.

Jetzt, vor zwei Jahren – lassen Sie mich versuchen, die Wippe hier auszubalancieren – vor zwei Jahren, als wir über die Parteigrenzen hinweg unseren ersten ausgeglichenen Haushalt erreichten, habe ich darum gebeten, dass wir unserer Verantwortung gegenüber der nächsten Generation gerecht werden, indem wir unsere Haushaltsdisziplin beibehalten. Weil wir uns geweigert haben, von diesem Weg abzuweichen, tun wir etwas, was vor sieben Jahren unvorstellbar schien. Wir zahlen tatsächlich die Staatsschulden ab.

Wenn wir auf diesem Weg bleiben, können wir die Schulden jetzt in nur 13 Jahren vollständig tilgen und Amerika zum ersten Mal seit Andrew Jacksons Präsidentschaft im Jahr 1835 schuldenfrei machen.

1993 haben wir mit dem Deficit Reduction Act begonnen, unser Fiskalhaus in Ordnung zu bringen. Ihr ehemaliger Kollege, mein erster Finanzminister, leitete diese Bemühungen und löste unseren langen Boom aus. Er ist heute Abend hier bei uns. Lloyd Bentsen, Sie haben Amerika gute Dienste geleistet, und wir danken Ihnen.

Neben der Schuldentilgung müssen wir sicherstellen, dass die Vorteile des Schuldenabbaus zwei der wichtigsten Garantien erhalten, die wir jedem Amerikaner geben – Sozialversicherung und Medicare. Heute Abend bitte ich Sie, mit mir zusammenzuarbeiten, um eine parteiübergreifende Anzahlung für die Reform der Sozialversicherung zu leisten, indem Sie die Zinseinsparungen aus dem Schuldenabbau dem Treuhandfonds der sozialen Sicherheit gutschreiben, damit dieser für die nächsten 50 Jahre stark und solide ist.

Aber das ist erst der Anfang unserer Reise. Wir müssen auch die richtigen Schritte unternehmen, um unsere großen Ziele zu erreichen. In erster Linie brauchen wir eine Bildungsrevolution im 21. Jahrhundert, die von unserem Glauben geleitet wird, dass jedes einzelne Kind lernen kann. Da Bildung wichtiger denn je und mehr denn je der Schlüssel zur Zukunft unserer Kinder ist, müssen wir sicherstellen, dass alle unsere Kinder diesen Schlüssel haben. Das bedeutet eine qualitativ hochwertige Vor- und Nachschule, die am besten ausgebildeten Lehrer im Klassenzimmer und College-Möglichkeiten für alle unsere Kinder.

Seit sieben Jahren arbeiten wir hart daran, unsere Schulen zu verbessern, mit Möglichkeiten und Verantwortung – wir investieren mehr, fordern aber auch mehr. Lesen, Mathe, Hochschulzugangspunkte sind oben. Einige der beeindruckendsten Zuwächse sind in Schulen in sehr armen Vierteln zu verzeichnen.

Aber alle erfolgreichen Schulen haben dieselbe bewährte Formel befolgt: höhere Standards, mehr Verantwortung und zusätzliche Hilfe, damit Kinder, die sie brauchen, diese Standards erreichen können. Ich habe dem Kongress einen Reformplan geschickt, der auf dieser Formel basiert. Es macht Bundesstaaten und Schulbezirke für Fortschritte verantwortlich und belohnt sie für Ergebnisse. Jedes Jahr investiert unsere nationale Regierung mehr als 15 Milliarden US-Dollar in unsere Schulen. Es ist an der Zeit, das zu unterstützen, was funktioniert, und aufzuhören, das zu unterstützen, was nicht funktioniert.

Da wir jetzt mehr von unseren Schulen verlangen, sollten wir auch mehr in unsere Schulen investieren. Lassen Sie uns unsere Investitionen verdoppeln, um Bundesstaaten und Bezirken dabei zu helfen, ihre leistungsschwächsten Schulen umzuwandeln oder sie zu schließen. Lassen Sie uns unsere Investitionen in Nachschul- und Sommerschulprogramme verdoppeln, die die Leistung steigern und die Menschen von der Straße fernhalten. Wenn wir dies tun, können wir jedem einzelnen Kind in jeder scheiternden Schule in Amerika – jedem – die Chance geben, hohe Standards zu erfüllen.

Seit 1993 haben wir unsere Investitionen in Head Start fast verdoppelt und die Qualität verbessert. Heute Abend bitte ich Sie um weitere 1 Milliarde US-Dollar für Head Start, die größte Steigerung in der Geschichte des Programms.

Wir wissen, dass Kinder in kleineren Klassen mit guten Lehrern am besten lernen. Zwei Jahre in Folge hat der Kongress meinen Plan unterstützt, 100.000 neue qualifizierte Lehrer einzustellen, um die Klassengröße in den ersten Klassen zu verringern. Dafür danke ich Ihnen und bitte Sie, es drei Mal hintereinander zu schaffen. Und um sicherzustellen, dass alle Lehrer die Fächer kennen, die sie unterrichten, schlage ich heute Abend eine neue Initiative zur Lehrerqualität vor – mehr talentierte Leute für den Unterricht zu rekrutieren, gute Lehrer für ihren Verbleib dort zu belohnen und allen Lehrern die Ausbildung zu geben, die sie brauchen.

Wir wissen, dass Charterschulen echte Wahlmöglichkeiten für öffentliche Schulen bieten. Als ich Präsident wurde, gab es in ganz Amerika nur eine unabhängige öffentliche Charterschule. Heute sind es dank Ihnen 1.700. Ich bitte Sie jetzt, uns dabei zu helfen, unser Ziel von 3.000 Charterschulen bis zum nächsten Jahr zu erreichen.

Wir wissen, dass wir alle unsere Klassenzimmer mit dem Internet verbinden müssen, und wir kommen dorthin. 1994 waren nur 3 Prozent unserer Klassenzimmer angeschlossen. Mit Hilfe des E-Rate-Programms des Vizepräsidenten sind es heute mehr als die Hälfte. Und 90 Prozent unserer Schulen verfügen über mindestens einen Internetanschluss.

Aber wir können die Arbeit nicht beenden, wenn ein Drittel aller unserer Schulen in ernsthaftem Verfall ist. Viele von ihnen haben so alte Wände und Kabel, dass sie zu alt für das Internet sind. Deshalb schlage ich heute Abend vor, 5.000 Schulen pro Jahr bei sofortigen und dringenden Reparaturen zu helfen und wiederum 6.000 weitere beim Bau oder bei der Modernisierung zu helfen, um Schüler aus den Wohnwagen und in High-Tech-Klassenzimmer zu holen.

Ich bitte Sie alle, mir zu helfen, unser parteiübergreifendes Gear-Up-Programm zu verdoppeln, das Mentoren für benachteiligte junge Menschen zur Verfügung stellt. Wenn wir es verdoppeln, können wir 1,4 Millionen von ihnen Mentoren zur Verfügung stellen. Lassen Sie uns auch diesen Kindern aus benachteiligten Verhältnissen die gleiche Chance bieten, dieselben Prüfungsvorbereitungskurse zu besuchen, die wohlhabendere Studenten nutzen, um ihre Testergebnisse zu verbessern.

Um den amerikanischen Traum für alle erreichbar zu machen, müssen wir das College für alle erschwinglich machen. Seit sieben Jahren haben wir parteiübergreifend Maßnahmen ergriffen, um dieses Ziel zu erreichen: größere Pell-Stipendien, erschwinglichere Studiendarlehen, Bildungs-IRAs und unsere HOPE-Stipendien, von denen bereits 5 Millionen junge Menschen profitiert haben.

Heute besuchen 67 Prozent der Abiturienten ein College. Das sind 10 Prozent mehr als 1993. Dennoch bemühen sich Millionen von Familien immer noch, die Studiengebühren zu bezahlen. Sie brauchen Hilfe. Also schlage ich eine bahnbrechende Steuersenkung in Höhe von 30 Milliarden US-Dollar für College-Möglichkeiten vor – einen Steuerabzug für die Mittelschicht für bis zu 10.000 US-Dollar an College-Studiengebühren. Die bisherigen Aktionen dieses Kongresses haben bereits zwei Jahre College für alle erschwinglich gemacht. Es ist an der Zeit, vier Jahre College für alle erschwinglich zu machen. Wenn wir all diese Schritte unternehmen, werden wir einen großen Beitrag dazu leisten, dass jedes Kind lernbereit in die Schule geht und alle Absolventen erfolgreich sind.

Wir brauchen eine Revolution des 21. Jahrhunderts, um Arbeit zu belohnen und Familien zu stärken, indem wir jedem Elternteil die Werkzeuge an die Hand geben, um bei der Arbeit und bei der wichtigsten Arbeit überhaupt – der Kindererziehung – erfolgreich zu sein. Das bedeutet, sicherzustellen, dass jede Familie eine Gesundheitsversorgung und Unterstützung bei der Pflege alternder Eltern hat, die Werkzeuge, um ihre Kinder richtig zu erziehen, und dass kein Kind in Armut aufwächst.

Seit meinen ersten Tagen als Präsident haben wir uns dafür eingesetzt, Familien einen besseren Zugang zu einer besseren Gesundheitsversorgung zu ermöglichen. 1997 haben wir das Kinderkrankenversicherungsprogramm – CHIP – verabschiedet, damit Arbeitnehmer, die nicht über ihren Arbeitgeber versichert sind, diese zumindest für ihre Kinder erhalten können. Bisher haben wir 2 Millionen Kinder eingeschrieben und sind auf dem besten Weg, unser Ziel von 5 Millionen zu erreichen.

Aber es gibt immer noch mehr als 40 Millionen unserer amerikanischen Landsleute ohne Krankenversicherung – mehr als 1993. Heute Abend schlage ich vor, dass wir dem Vorschlag von Vizepräsident Gore folgen, Eltern mit geringem Einkommen für die Versicherung ihrer Kinder in Frage zu stellen. Zusammen mit unserer Kinderinitiative — denken Sie daran — zusammen mit unserer Kinderinitiative würden wir mit dieser Aktion fast ein Viertel aller unversicherten Menschen in Amerika abdecken.

Auch hier möchte ich Sie bitten, Menschen im Alter zwischen 55 und 65 Jahren – der am schnellsten wachsenden Gruppe der Nichtversicherten – bei Medicare einzukaufen. Und dieses Jahr schlage ich vor, ihnen eine Steuergutschrift zu geben, um diese Wahl erschwinglich zu machen. Ich hoffe, Sie werden das auch unterstützen.

Wenn die Babyboomer in Rente gehen, wird Medicare doppelt so viele unserer Bürger betreuen müssen, aber dazu ist es noch lange nicht bereit. Meine Generation darf die Generation unserer Kinder nicht bitten, unsere Last zu tragen. Wir müssen einfach jetzt handeln, um Medicare zu stärken und zu modernisieren.

Mein Budget beinhaltet einen umfassenden Plan zur Reform von Medicare, um es effizienter und wettbewerbsfähiger zu machen. Und sie wendet fast 400 Milliarden US-Dollar unseres Haushaltsüberschusses auf, um Medicare über 2025 hinaus zahlungsfähig zu halten.

Lebensrettende Medikamente sind aus der modernen Medizin nicht mehr wegzudenken. Niemand, der heute ein Medicare-Programm erstellt, würde auch nur daran denken, die Deckung für verschreibungspflichtige Medikamente auszuschließen. Doch mehr als drei von fünf unserer Senioren haben jetzt keinen zuverlässigen Drogenschutz, der ihr Leben verlängern und bereichern kann. Millionen älterer Amerikaner, die am meisten verschreibungspflichtige Medikamente benötigen, zahlen dafür die höchsten Preise. Wir können guten Gewissens kein weiteres Jahr verstreichen lassen, ohne diese Lebensader erschwinglicher verschreibungspflichtiger Medikamente auf alle unsere Senioren auszudehnen.

Rekordzahlen von Amerikanern sorgen zu Hause für alternde oder kranke Angehörige. Es ist eine liebevolle, aber schwierige und oft sehr teure Wahl. Letztes Jahr schlug ich eine Steuergutschrift von 1.000 US-Dollar für die Langzeitpflege vor. Ehrlich gesagt war es nicht genug. In diesem Jahr verdreifachen wir es auf 3.000 US-Dollar. Aber dieses Jahr lassen Sie es uns passieren.

Wir müssen auch die notwendigen Investitionen tätigen, um den Zugang zur psychischen Gesundheitsversorgung zu erweitern. Ich möchte mir einen Moment Zeit nehmen, um der Person zu danken, die letztes Jahr unsere erste Konferenz über psychische Gesundheit im Weißen Haus geleitet hat und die seit sieben Jahren alle unsere Bemühungen leitet, die Barrieren für eine menschenwürdige Behandlung von Menschen mit psychischen Erkrankungen abzubauen. Danke, Tipper Gore.

Zusammengenommen würden diese Vorschläge die größte Investition in das Gesundheitswesen in den 35 Jahren seit der Gründung von Medicare darstellen – die größte Investition seit 35 Jahren. Das wäre ein großer Schritt hin zu einer qualitativ hochwertigen Gesundheitsversorgung für alle Amerikaner, ob jung oder alt. Und ich bitte Sie, sie zu umarmen und weiterzugeben.

Wir müssen auch Investitionen tätigen, die Arbeit belohnen und Familien unterstützen. Nichts macht das besser als die Einkommensteuergutschrift – die EITC. Beim „E“ im EITC geht es darum, zu verdienen, zu arbeiten, Verantwortung zu übernehmen und dafür belohnt zu werden. In meiner allerersten Ansprache an Sie habe ich den Kongress gebeten, diesen Kredit stark auszuweiten, und Sie haben es getan. Infolgedessen half die EITC allein 1998 mehr als 4,3 Millionen Amerikanern, sich aus der Armut in Richtung Mittelschicht zu befreien. Das ist doppelt so viel wie 1993.

Heute Abend schlage ich eine weitere wichtige Erweiterung des EITC vor: die Heiratsstrafe zu senken, sicherzustellen, dass die Ehe wie die Arbeit belohnt wird – und auch die Steuergutschrift für Familien mit mehr als zwei Kindern auszuweiten. Es bestraft heute Menschen mit mehr als zwei Kindern. Unser Vorschlag würde es Familien mit drei oder mehr Kindern ermöglichen, bis zu 1.100 US-Dollar mehr an Steuererleichterungen zu erhalten. Dies sind berufstätige Familien, deren Kinder nicht in Armut leben sollten.

Wir können auch Arbeit und Familie nur dann belohnen, wenn Männer und Frauen gleichen Lohn für gleiche Arbeit erhalten. Heute ist die Arbeitslosenquote von Frauen die niedrigste seit 46 Jahren. Dennoch verdienen Frauen immer noch nur etwa 75 Cent für jeden Dollar, den Männer verdienen. Wir müssen es besser machen, indem wir die Mittel bereitstellen, um die gegenwärtigen Gesetze zur Entgeltgleichheit durchzusetzen, um mehr Frauen für hochbezahlte High-Tech-Jobs auszubilden und den Paycheck Fairness Act zu verabschieden.

Viele berufstätige Eltern geben bis zu einem Viertel – einem Viertel – ihres Einkommens für die Kinderbetreuung aus. Im vergangenen Jahr haben wir Eltern dabei geholfen, rund 2 Millionen Kinder zu betreuen. Meine jetzt vor Ihnen liegende Kinderbetreuungsinitiative würde zusammen mit den bereits durch die Sozialreform gesicherten Mitteln die Kinderbetreuung für weitere 400.000 Kinder besser, sicherer und bezahlbarer machen. Ich bitte Sie, das zu bestehen. Sie brauchen es da draußen –

Für benachteiligte Familien mit mittlerem Einkommen sollten wir auch den Kinderbetreuungsfreibetrag ausweiten. Und ich bin fest davon überzeugt, dass wir den nächsten großen Schritt machen und diese Steuergutschrift für Familien mit niedrigem Einkommen erstattungsfähig machen sollten. Für Menschen, die weniger als 30.000 US-Dollar pro Jahr verdienen, kann dies bis zu 2.400 US-Dollar an Kinderbetreuungskosten bedeuten. Wissen Sie, wir alle sagen, wir sind berufs- und familienfreundlich. Die Annahme dieses Vorschlags würde es beweisen.

Millionen Amerikaner leben von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck. So hart sie auch arbeiten, sie haben immer noch nicht die Möglichkeit zu sparen. Zu wenige können IRAs und 401-K-Pläne nutzen. Wir sollten mehr tun, um allen arbeitenden Familien zu helfen, Vermögen zu sparen und anzuhäufen. Das ist die Idee hinter den individuellen Entwicklungskonten, den IDAs. Ich bitte Sie, diese Idee auf eine neue Ebene zu heben, mit neuen Rentensparkonten, die es jeder Familie mit niedrigem und mittlerem Einkommen in Amerika ermöglichen, für den Ruhestand, ein erstes Zuhause, einen medizinischen Notfall oder eine College-Ausbildung zu sparen. Ich schlage vor, ihre Beiträge, wie klein sie auch sein mögen, Dollar für Dollar, jedes Jahr, das sie sparen, zu erhöhen. Und ich schlage vor, jedem kleinen Unternehmen, das seinen Arbeitnehmern eine sinnvolle Rente bietet, eine bedeutende neue Steuergutschrift zu gewähren. Diese Leute sollten genauso in Rente gehen wie der Rest von uns.

Fast jedes dritte amerikanische Kind wächst ohne Vater auf. Diese Kinder leben fünfmal häufiger in Armut als Kinder, bei denen beide Elternteile zu Hause sind. Es ist klar, dass die Forderung und Unterstützung einer verantwortungsvollen Vaterschaft entscheidend ist, um alle Kinder aus der Armut zu befreien. Wir haben die Unterhaltszahlungen seit 1992 verdoppelt. Und ich schlage Ihnen harte neue Maßnahmen vor, um noch mehr Väter zur Verantwortung zu ziehen.

Aber wir sollten anerkennen, dass viele Väter ihren Kindern Gutes tun wollen, aber dabei Hilfe brauchen. Carlos Rosas aus St. Paul, Minnesota, wollte seinem Sohn Recht geben und bekam die Hilfe dabei. Jetzt hat er einen guten Job und unterstützt seinen kleinen Jungen. Mein Budget wird 40.000 weiteren Vätern helfen, die gleichen Entscheidungen wie Carlos Rosas zu treffen. Ich danke ihm, dass er heute Abend hier war. Steh auf, Carlos. Dankeschön.

Wenn es ein einzelnes Thema gibt, bei dem wir über die Parteigrenzen hinweg erreichen sollten, dann in unserer gemeinsamen Verpflichtung, Arbeit zu belohnen und Familien zu stärken, ähnlich wie im letzten Jahr. Wir haben uns zusammengetan, um Menschen mit Behinderungen zu helfen, ihre Krankenversicherung zu behalten, wenn sie zur Arbeit gehen. Und ich danke dir dafür. Dank der überwältigenden parteiübergreifenden Unterstützung dieses Kongresses haben wir die Pflegefamilien verbessert. Wir haben jungen Menschen geholfen, die es verlassen, wenn sie 18 Jahre alt werden, und wir haben die Zahl der Pflegekinder, die in Adoptivfamilien aufgenommen werden, dramatisch erhöht. Ich danke euch allen für all das.

Für immer dankbar bin ich natürlich der Person, die unsere Bemühungen von Anfang an geleitet hat und sich seit nunmehr 30 Jahren unermüdlich für Kinder und Familien einsetzt: meiner Frau Hillary. Und ich danke ihr.

Wenn wir die eben besprochenen Schritte unternehmen, können wir viel dazu beitragen, dass Eltern zu Hause und bei der Arbeit erfolgreich sind und dass kein Kind in Armut aufwächst. Wir können diese lebenswichtigen Investitionen in Gesundheitsversorgung, Bildung, Unterstützung für berufstätige Familien tätigen und dennoch Steuersenkungen anbieten, um das Studium, den Ruhestand, die Betreuung alternder Eltern und die Reduzierung der Ehestrafe zu finanzieren. Wir können diese Dinge tun, ohne den Weg der Haushaltsdisziplin zu verlassen, der uns heute Abend hierher gebracht hat.

Wir müssen diese Investitionen und Steuersenkungen in der Tat im Rahmen eines ausgeglichenen Haushalts tätigen, der die Lebensdauer von Sozialversicherung und Medicare stärkt und verlängert und die Staatsschulden begleicht.

Die Kriminalität in Amerika ist in den letzten sieben Jahren zurückgegangen – das ist der längste Rückgang seit Beginn der Aufzeichnungen – dank eines nationalen Konsenses, den wir bei der Schaffung einer Gemeindepolizei, vernünftiger Waffensicherheitsgesetze und wirksamer Prävention mitgewirkt haben. Aber niemand – niemand hier, niemand in Amerika – glaubt, dass wir sicher genug sind. Daher bitte ich Sie noch einmal, sich ein höheres Ziel zu setzen. Lasst uns dieses Land zum sichersten großen Land der Welt machen.

Im vergangenen Herbst unterstützte der Kongress meinen Plan, zusätzlich zu den 100.000 Gemeindepolizisten, die wir bereits finanziert haben, 50.000 weitere einzustellen, die sich auf Viertel mit hoher Kriminalität konzentrieren. Dafür bitte ich Sie weiterhin um Ihre Unterstützung.

Kurz nach der Tragödie von Columbine erwog der Kongress eine Waffengesetzgebung mit gesundem Menschenverstand, die eine Überprüfung des Brady-Hintergrunds bei den Waffenmessen, Kindersicherungen für neue Handfeuerwaffen und ein Einfuhrverbot für Munitionsclips mit großer Kapazität vorschreibt. Mit Mut – und einem unentschiedenen Votum des Vizepräsidenten – stellte sich der Senat der Waffenlobby, trat für das amerikanische Volk ein und verabschiedete dieses Gesetz. Aber das Haus konnte diesem Beispiel nicht folgen.

Jetzt haben wir alle gesehen, was passiert, wenn Waffen in die falschen Hände geraten. Daniel Mauser war erst 15 Jahre alt, als er in Columbine erschossen wurde. Er war ein tolles Kind – ein gerader A-Student, ein guter Skifahrer. Wie alle Eltern, die ihre Kinder verlieren, hat sein Vater Tom unvorstellbaren Kummer ertragen. Irgendwie hat er die Kraft gefunden, seinen Sohn zu ehren, indem er seine Trauer in Taten umsetzt. Anfang dieses Monats ließ er sich von seinem Job beurlauben, um für strengere Waffensicherheitsgesetze zu kämpfen. Ich bete, dass sein Mut und seine Weisheit diesen Kongress endlich dazu bewegen werden, eine vernünftige Waffengesetzgebung zur nächsten Tagesordnung zu machen.

Tom Mauser, steh auf. Wir danken Ihnen, dass Sie heute Abend hier sind. Tom. Danke, Tom.

Wir müssen unsere Waffengesetze stärken und diejenigen, die bereits in den Büchern stehen, besser durchsetzen. Seit meinem Amtsantritt ist die Strafverfolgung wegen Waffenkriminalität um 16 Prozent gestiegen. Aber wir müssen mehr tun. Ich schlage vor, mehr bundesstaatliche und lokale Waffenstaatsanwälte und mehr ATF-Agenten einzustellen, um gegen illegale Waffenhändler und Bad-Apfel-Händler vorzugehen. Und wir müssen ihnen die Durchsetzungsinstrumente zur Verfügung stellen, die sie brauchen, Werkzeuge, um jede Waffe und jede Kugel zu verfolgen, die bei jedem Waffenverbrechen in den Vereinigten Staaten verwendet wird. Ich bitte Sie, uns dabei zu helfen.

Jeder Bundesstaat hierzulande verlangt von Jägern und Autofahrern bereits einen Führerschein. Ich denke, sie sollten das gleiche beim Kauf von Handfeuerwaffen tun. Jetzt schlage ich insbesondere einen Plan vor, um sicherzustellen, dass alle neuen Käufer von Handfeuerwaffen zuerst eine Fotolizenz ihres Bundesstaates haben müssen, die zeigt, dass sie die Brady-Hintergrundprüfung und einen Waffensicherheitskurs bestanden haben, bevor sie die Waffe bekommen. Ich hoffe, Sie helfen mir, dies in diesem Kongress durchzusetzen.

Hör dir das an – hör dir das an. Die Zahl der unfallbedingten Schusswaffen – die Zahl der tödlichen Schusswaffenunfälle von Kindern unter 15 Jahren in den Vereinigten Staaten ist neunmal höher als in den anderen 25 Industrieländern zusammen. Nun gibt es Technologien, die zu Waffen führen könnten, die nur von den Erwachsenen abgefeuert werden können, die sie besitzen. Ich bitte den Kongress, die Forschung zur Technologie intelligenter Waffen zu finanzieren, um das Leben dieser Kinder zu retten. Ich bitte verantwortungsbewusste Führungskräfte in der Waffenindustrie, mit uns an intelligenten Waffen und anderen Schritten zu arbeiten, um Waffen vor den falschen Händen zu halten und unsere Kinder zu schützen.

Wissen Sie, alle Eltern, die ich kenne, machen sich Sorgen über die Auswirkungen von Gewalt in den Medien auf ihre Kinder. Ich möchte zunächst der Unterhaltungsindustrie dafür danken, dass sie meine Herausforderung angenommen hat, freiwillige Bewertungen von Fernsehprogrammen und Video- und Internetspielen abzugeben. Aber ehrlich gesagt sind die Bewertungen zu zahlreich, vielfältig und verwirrend, um Eltern wirklich nützlich zu sein. Deshalb bitte ich die Branche heute Abend, die Herausforderung der First Lady anzunehmen, ein einziges freiwilliges Bewertungssystem für alle Kinderunterhaltung zu entwickeln, das für Eltern einfacher zu verstehen und durchzusetzen ist. Die Schritte, die ich skizziere, werden uns auf dem besten Weg bringen, Amerika zum sichersten großen Land der Welt zu machen.

Um unsere historische Wirtschaftsexpansion in Gang zu halten – die in dieser und anderen Gemeinschaften viel diskutiert wird – brauchen wir meines Erachtens eine Revolution des 21. Innenstädte, arme ländliche Gebiete und Indianerreservate.

Der Wohlstand unserer Nation hat diese Orte noch nicht erreicht. In den letzten sechs Monaten bin ich zu vielen von ihnen gereist, zusammen mit vielen von Ihnen und vielen weitsichtigen Geschäftsleuten, um das enorme Potenzial in Gemeinden von den Appalachen bis zum Mississippi-Delta, von Watts bis das Pine Ridge-Reservat. Überall, wo ich hingehe, treffe ich talentierte Menschen, die nach Möglichkeiten suchen und arbeiten können. Heute Abend bitte ich dich, lass uns sie arbeiten lassen. Für Unternehmen ist es die clevere Sache. Für Amerika ist es das Richtige. Und lass mich dich etwas fragen – wenn wir das jetzt nicht tun, wann in der weiten Welt werden wir dann jemals dazu kommen?

Deshalb fordere ich den Kongress auf, Unternehmen die gleichen Anreize zu geben, in Amerikas neue Märkte zu investieren, die sie jetzt haben, um in Märkte in Übersee zu investieren. Heute Abend schlage ich eine große Steuergutschrift für die Neuen Märkte und andere Anreize vor, um 22 Milliarden US-Dollar an privatwirtschaftlichem Kapital zu fördern, um neue Unternehmen und neue Investitionen in unseren Innenstädten und ländlichen Gebieten zu gründen.

Da Empowerment-Zonen seit fünf Jahren diese Möglichkeiten schaffen, bitte ich Sie auch, die Anreize zu erhöhen, in sie zu investieren und mehr davon zu schaffen.

Und lassen Sie mich Ihnen allen noch einmal sagen, was ich auf Schritt und Tritt versucht habe zu sagen – dies ist keine demokratische oder republikanische Angelegenheit. Menschen eine Chance zu geben, ihre Träume zu leben, ist ein amerikanisches Thema.

Mr. Speaker, es war ein kraftvoller Moment im vergangenen November, als Sie zu Reverend Jesse Jackson und mir in Ihrem Heimatstaat Illinois kamen und sich verpflichteten, auf unser gemeinsames Ziel hinzuarbeiten, indem Sie die besten Ideen von beiden Seiten des Ganges kombinierten. Ich möchte Ihnen noch einmal danken und Ihnen sagen, Herr Sprecher, ich freue mich auf die Zusammenarbeit mit Ihnen. Dies ist ein würdiges, gemeinsames Unterfangen. Dankeschön.

Ich bitte Sie auch, besondere Anstrengungen zu unternehmen, um die Gebiete unserer Nation mit den höchsten Armutsraten zu behandeln – unsere Indianerreservate und das Mississippi-Delta. Mein Budget umfasst eine Initiative von 110 Millionen US-Dollar zur Förderung der wirtschaftlichen Entwicklung im Delta und eine Milliarde US-Dollar zur Verbesserung der wirtschaftlichen Möglichkeiten, der Gesundheitsversorgung, der Bildung und der Strafverfolgung für unsere Indianergemeinden. In diesem neuen Jahrhundert – wir sollten dieses neue Jahrhundert beginnen, indem wir unserer historischen Verantwortung gerecht werden, die ersten Amerikaner zu stärken. Und ich möchte heute Abend den Führern und den Mitgliedern beider Parteien danken, die mir gegenüber ihr Interesse bekundet haben, mit uns bei diesen Bemühungen zusammenzuarbeiten. Sie sind zutiefst wichtig.

Heute Abend ist ein anderer Teil unserer amerikanischen Gemeinschaft in Schwierigkeiten – unsere Familienbauern. Als ich 1996 das Farm Bill unterzeichnete, sagte ich, es bestehe eine große Gefahr, dass es in guten Zeiten gut funktionieren würde, aber nicht in schlechten. Nun, Dürren, Überschwemmungen und historisch niedrige Preise haben diese Zeiten für die Bauern sehr schlimm gemacht. Wir müssen zusammenarbeiten, um das Sicherheitsnetz für landwirtschaftliche Betriebe zu stärken, in den Landschutz zu investieren und einige neue Märkte für sie zu schaffen, indem wir unsere Programme für biobasierte Kraftstoffe und Produkte erweitern. Bitte, sie brauchen Hilfe – lass es uns gemeinsam tun.

Chancen für alle erfordern heute etwas anderes – Zugang zu einem Computer und Wissen, wie man ihn benutzt. Das bedeutet, dass wir die digitale Kluft zwischen denen, die über die Tools verfügen, und denen, die dies nicht haben, schließen müssen.

Die Verbindung von Klassenzimmern und Bibliotheken mit dem Internet ist von entscheidender Bedeutung, aber es ist nur ein Anfang. Mein Budget stellt sicher, dass alle neuen Lehrer ausgebildet werden, um die Fähigkeiten des 21. In diesem Frühjahr werde ich Hightech-Führungskräfte einladen, mit mir auf eine weitere New Markets-Tour zu gehen, um die digitale Kluft zu schließen und unseren Mitarbeitern Chancen zu eröffnen.

Ich möchte mich bei den Hightech-Unternehmen bedanken, die bereits so viel in diesem Bereich tun. Ich hoffe, dass die neuen steuerlichen Anreize, die ich vorgeschlagen habe, alle anderen dazu bringen werden, sich uns anzuschließen. Dies ist ein nationaler Kreuzzug. Wir müssen dies tun, und zwar schnell.

Nun, ich sage Ihnen noch einmal, dies sind Schritte, aber Schritt für Schritt können wir unserem Ziel, jeder Gemeinschaft Chancen zu bieten, einen großen Schritt näher kommen.

Um die Möglichkeiten dieser Wirtschaft voll auszuschöpfen, müssen wir über unsere eigenen Grenzen hinausreichen, um die Revolution zu gestalten, die Barrieren niederreißt und neue Netzwerke zwischen Nationen und Individuen, Volkswirtschaften und Kulturen aufbaut: die Globalisierung. Es ist die zentrale Realität unserer Zeit.

Natürlich ist solch ein tiefgreifender Wandel für die Menschen sowohl befreiend als auch bedrohlich. Aber es gibt kein Zurück. Und unsere offene, kreative Gesellschaft profitiert mehr als jede andere – wenn wir die Realitäten der gegenseitigen Abhängigkeit verstehen und entsprechend handeln. Wir müssen als guter Nachbar und guter Partner im Mittelpunkt jedes wichtigen globalen Netzwerks stehen. Wir müssen erkennen, dass wir unsere Zukunft nicht aufbauen können, ohne anderen dabei zu helfen, ihre zu bauen.

Das erste, was wir tun müssen, ist, einen neuen Konsens über den Handel zu schmieden. Diejenigen von uns, die leidenschaftlich an die Macht des offenen Handels glauben, müssen sicherstellen, dass er sowohl unseren Lebensstandard als auch unsere Werte hebt und niemals missbräuchliche Kinderarbeit oder einen Wettlauf nach unten in Bezug auf Umwelt und Arbeitnehmerschutz tolerieren. Andere müssen jedoch erkennen, dass offene Märkte und regelbasierter Handel die besten Motoren sind, die wir kennen, um den Lebensstandard anzuheben, die globale Armut und Umweltzerstörung zu verringern und den freien Fluss von Ideen zu gewährleisten.

Ich bin davon überzeugt, dass die einzige Richtung für Amerika im Handel heute Abend wie am ersten Tag, als ich hier ankam, die einzige Richtung für Amerika im Handel ist, weiter voranzukommen. Ich bitte Sie, mir zu helfen, diesen Konsens zu schmieden.

Wir müssen die Entwicklungsländer zu unseren Wohlstandspartnern machen. Aus diesem Grund möchte ich Sie erneut bitten, unsere bahnbrechenden Handelsinitiativen im afrikanischen und karibischen Becken abzuschließen.

Aber bei der Globalisierung geht es um mehr als nur um Wirtschaft. Unser Ziel muss es sein, die Welt rund um Freiheit, Demokratie und Frieden zusammenzubringen und denen entgegenzutreten, die sie auseinanderreißen würden. Hier sind die grundlegenden Herausforderungen, denen sich Amerika meiner Meinung nach stellen muss, um die Welt des 21. Jahrhunderts zu gestalten.

Erstens müssen wir unsere ehemaligen Gegner Russland und China weiterhin ermutigen, sich als stabile, wohlhabende und demokratische Nationen zu entwickeln. Beide werden heute daran gehindert, ihr volles Potenzial auszuschöpfen: Russland durch das Erbe des Kommunismus, eine Wirtschaft in Aufruhr, ein grausamer und selbstzerstörerischer Krieg in Tschetschenien China durch die Illusion, Stabilität auf Kosten der Freiheit erkaufen zu können.

Aber bedenken Sie, wie viel sich in den letzten zehn Jahren verändert hat: 5.000 ehemalige sowjetische Atomwaffen außer Dienst gestellt Russische Soldaten dienen tatsächlich mit unseren auf dem Balkan Das russische Volk wählt zum ersten Mal seit tausend Jahren seine Führer und in China, einer offeneren Wirtschaft der Welt als je zuvor.

Natürlich kann niemand, nicht eine einzige Person in diesem Saal heute Abend, mit Sicherheit wissen, welche Richtung diese großen Nationen einschlagen werden. Aber wir wissen mit Sicherheit, dass wir wählen können, was wir tun. Und wir sollten alles in unserer Macht Stehende tun, um die Chance zu erhöhen, dass sie weise wählen, konstruktive Mitglieder unserer globalen Gemeinschaft zu sein.

Deshalb sollten wir die Russen, die für eine demokratische, wohlhabende Zukunft kämpfen, dabei unterstützen, unsere beiden Nukleararsenale weiter zu reduzieren und Russland dabei zu helfen, verbleibende Waffen und Materialien zu schützen.

Und deshalb glaube ich, dass der Kongress das Abkommen unterstützen sollte, das wir ausgehandelt haben, um China in die WTO aufzunehmen, indem er dieses Jahr so ​​bald wie möglich Ständige normale Handelsbeziehungen mit China verabschieden.

Ich denke, Sie sollten es aus zwei Gründen tun. Erstens sind unsere Märkte bereits für China geöffnet. Dieses Abkommen wird uns Chinas Märkte öffnen. Und zweitens wird es eindeutig die Sache des Friedens in Asien voranbringen und die Sache des Wandels in China fördern. Nein, wir wissen nicht, wohin es führt. Wir können nur entscheiden, was wir tun. Aber am Ende müssen wir wissen, dass wir alles in unserer Macht Stehende getan haben, um die Chance zu maximieren, dass China die richtige Zukunft wählt.

Eine zweite Herausforderung besteht darin, unsere eigene Sicherheit vor Konflikten zu schützen, die das Risiko eines größeren Krieges darstellen und unsere gemeinsame Menschlichkeit bedrohen. Wir können nicht jeden Konflikt oder jede Empörung verhindern. Aber wo unsere Interessen auf dem Spiel stehen und wir etwas bewegen können, sollten und müssen wir Friedensstifter sein.

Wir sollten stolz auf unsere Rolle sein, den Nahen Osten einem dauerhaften Frieden in Nordirland näher zu bringen, uns für den Frieden in Osttimor und Afrika einzusetzen, die Aussöhnung zwischen Griechenland und der Türkei zu fördern und in Zypern diese Krisen zwischen Indien und Pakistan bei der Verteidigung zu entschärfen Menschenrechte und Religionsfreiheit. Und wir sollten stolz auf die Männer und Frauen unserer Streitkräfte und die unserer Verbündeten sein, die die ethnischen Säuberungen im Kosovo gestoppt und einer Million Menschen die Rückkehr in ihre Heimat ermöglicht haben.

Als Slobodan Milosevic seinen Terror über den Kosovo entfesselte, war Captain John Cherrey einer der tapferen Flieger, die das Blatt wendeten. Und als ein weiteres amerikanisches Flugzeug über Serbien abgeschossen wurde, flog er in die Zähne der feindlichen Luftabwehr, um seinen Pilotenkollegen nach Hause zu bringen. Dank der Geschicklichkeit und Tapferkeit unserer Streitkräfte haben wir uns im Kosovo durchgesetzt, ohne einen einzigen Amerikaner im Kampf zu verlieren. Ich möchte Ihnen Captain Cherrey vorstellen. Wir ehren Captain Cherrey, und wir versprechen Ihnen, Captain, wir werden die Arbeit beenden, die Sie begonnen haben. Steh auf, damit wir dich sehen können.

Eine dritte Herausforderung besteht darin, diesen unaufhaltsamen technologischen Fortschritt davon abzuhalten, Terroristen und potenziell feindlichen Nationen die Mittel zu geben, unsere Verteidigung zu untergraben. Denken Sie daran, dass die gleichen technologischen Fortschritte, die Mobiltelefone so geschrumpft haben, dass sie in unsere Handflächen passen, auch Terrorwaffen leichter zu verbergen und einfacher zu benutzen machen.

Wir müssen dieser Bedrohung begegnen, indem wir wirksame Vereinbarungen treffen, um Nuklear- und Raketenprogramme in Nordkorea einzudämmen, um den Fluss tödlicher Technologie in den Iran einzudämmen und den Irak daran zu hindern, seine Nachbarn zu bedrohen, unsere Bereitschaft gegen chemische und biologische Angriffe zu erhöhen, unsere lebenswichtigen Computersysteme vor Hackern und Kriminellen zu schützen, und Entwicklung eines Systems zur Abwehr neuer Raketenbedrohungen – während wir gleichzeitig daran arbeiten, unseren ABM-Raketenvertrag mit Russland zu erhalten. Wir müssen all diese Dinge tun.

Ich sage Ihnen voraus, wenn die meisten von uns schon lange nicht mehr da sind, aber irgendwann in den nächsten 10 bis 20 Jahren wird die größte Sicherheitsbedrohung, der dieses Land ausgesetzt sein wird, von den Feinden des Nationalstaats ausgehen: den Drogenhändlern und den Terroristen und den organisierte Kriminelle, die gemeinsam organisiert werden, zusammenarbeiten, mit zunehmendem Zugang zu immer ausgefeilteren chemischen und biologischen Waffen.

Und ich möchte dem Pentagon und anderen dafür danken, dass sie das tun, was sie gerade tun, um uns zu schützen und dafür zu planen, damit unsere Verteidigung stark ist. Ich bitte um Ihre Unterstützung, damit sie erfolgreich sein können.

Ich möchte Sie auch in diesem Jahr um einen konstruktiven parteiübergreifenden Dialog bitten, um einen Konsens herbeizuführen, der hoffentlich schließlich zur Ratifizierung des Vertrags über das umfassende Verbot von Nuklearversuchen führen wird.

Ich hoffe, dass wir auch konstruktive Anstrengungen unternehmen können, um der Herausforderung zu begegnen, die sich für unseren Planeten durch die riesige Kluft zwischen Arm und Reich stellt. Wir können eine Welt nicht akzeptieren, in der ein Teil der Menschheit am Rande einer neuen Wirtschaft lebt und der Rest am nackten Rand des Überlebens lebt. Ich denke, wir müssen unseren Teil dazu beitragen, das zu ändern – mit erweitertem Handel, erweiterter Hilfe und der Erweiterung der Freiheit.

Das ist interessant – von Nigeria bis Indonesien hatten 1999 mehr Menschen das Recht, ihre Führer zu wählen als 1989, als die Berliner Mauer fiel. Wir müssen zu diesen Demokratien stehen – einschließlich und besonders heute Abend Kolumbien, das Drogenhändler bekämpft, für das Leben seiner eigenen Bevölkerung und das Leben unserer Kinder. Ich habe ein starkes Zweijahrespaket vorgeschlagen, um Kolumbien dabei zu helfen, diesen Kampf zu gewinnen. Ich möchte den Führern beider Parteien in beiden Häusern dafür danken, dass sie mir und dem kolumbianischen Präsidenten zugehört haben. Wir müssen das passieren. Ich möchte Sie um Hilfe bitten. Vieles reitet darauf. Und es ist so wichtig für die langfristige Stabilität unseres Landes und für das, was in Lateinamerika passiert.

Ich möchte auch, dass Sie wissen, dass ich Ihnen neue Gesetze schicken werde, um das zu verfolgen, was diese Drogenbarone am meisten schätzen – ihr Geld. Und ich hoffe, dass du das auch überstehst.

In einer Welt, in der über eine Milliarde Menschen von weniger als einem Dollar pro Tag leben, müssen wir auch unseren Teil dazu beitragen, die Schulden der ärmsten Länder zu reduzieren, damit sie in Bildung, Gesundheitsversorgung und Wirtschaftswachstum investieren können . Dazu haben uns der Papst und andere religiöse Führer gedrängt. Und im vergangenen Jahr hat der Kongress eine Anzahlung auf den amerikanischen Anteil geleistet. Ich bitte Sie, damit fortzufahren. Ich danke Ihnen für das, was Sie getan haben, und bitte Sie, auf Kurs zu bleiben.

Ich möchte auch sagen, dass Amerika mehr Nationen helfen muss, die Fesseln der Krankheit zu durchbrechen. Im vergangenen Jahr starben in Afrika zehnmal so viele Menschen an AIDS wie in Kriegen – zehnmal. Das Budget, das ich Ihnen gebe, investiert weitere 150 Millionen Dollar in den Kampf gegen diesen und andere ansteckende Killer. Und heute schlage ich eine Steuergutschrift vor, um die Entwicklung von Impfstoffen gegen Krankheiten wie Malaria, TB und AIDS zu beschleunigen. Ich bitte den Privatsektor und unsere Partner auf der ganzen Welt, sich uns bei dieser Sache anzuschließen. Wir können zusammen Millionen von Leben retten, und wir sollten es tun.

Ich möchte auch unsere letzte Herausforderung erwähnen, die wie immer die wichtigste ist. Ich bitte Sie, ein nationales Sicherheitsbudget zu verabschieden, das unser Militär zu den bestausgebildeten und am besten ausgestatteten der Welt hält, mit erhöhter Bereitschaft und Waffen des 21. hält unsere Soldaten aus dem Krieg heraus, was unserer Verpflichtung nachkommt, unsere UN-Gebühren und -Rückstände zu bezahlen. Ich bitte Sie, dieses Budget zu verabschieden.

Ich möchte heute Abend auch etwas sehr Persönliches sagen. Die Amerikaner, die uns zu Hause beobachten, können mit Hilfe aller Kommentatoren daran erkennen, wer steht und wer sitzt, wer klatscht und wer nicht, dass es in diesem Raum immer noch bescheidene Meinungsverschiedenheiten gibt. Aber ich möchte Ihnen für etwas danken, jedem von Ihnen. Ich möchte Ihnen für die außerordentliche Unterstützung danken, die Sie – Republikaner und Demokraten gleichermaßen – unseren Männern und Frauen in Uniform geschenkt haben. Ich danke dir dafür.

Außerdem möchte ich vor allem zwei Personen danken. Zunächst möchte ich unserem Verteidigungsminister Bill Cohen dafür danken, dass er unser parteiübergreifendes Engagement für die nationale Sicherheit symbolisiert. Danke mein Herr. Noch mehr möchte ich seiner Frau Janet danken, die mehr als jeder andere amerikanische Bürger unermüdlich diese Welt bereist hat, um die Unterstützung zu zeigen, die wir alle für unsere Truppen empfinden. Danke, Janet Cohen. Ich weis das zu schätzen. Dankeschön.

Dies sind die Herausforderungen, denen wir uns stellen müssen, damit wir die Welt im Zeitalter der Globalisierung zu Frieden und Freiheit führen können.

Ich möchte Ihnen sagen, dass ich für viele Dinge als Präsident sehr dankbar bin. Aber ich bin unter anderem dankbar für die Möglichkeit, dass der Vizepräsident und ich endlich die falsche Vorstellung zunichte machen mussten, dass man nicht gleichzeitig die Wirtschaft wachsen und die Umwelt schützen kann.

Während unsere Wirtschaft gewachsen ist, haben wir mehr als 500 Stadtviertel von Giftmüll befreit und Millionen von Menschen saubere Luft und sauberes Wasser ermöglicht. Allein in den letzten drei Monaten haben wir dazu beigetragen, 40 Millionen Hektar straßenloses Land in den National Forests zu erhalten, und drei neue National Monuments geschaffen.

Aber während unsere Gemeinden wachsen, muss unser Engagement für den Naturschutz weiter wachsen. Heute Abend schlage ich vor, einen dauerhaften Naturschutzfonds einzurichten, um Wildtiere wiederherzustellen, Küsten zu schützen und Naturschätze zu retten, von den kalifornischen Mammutbäumen bis zu den Florida Everglades.

Diese Stiftung des Lands Legacy würde bei weitem die dauerhafteste Investition in die Bodenerhaltung darstellen, die jemals in diesem Haus vorgeschlagen wurde. Ich hoffe, wir können mit all den Leuten mit unterschiedlichen Ideen zusammenkommen und dies tun. Dies ist ein Geschenk, das wir unseren Kindern und Enkeln für alle Zeit über die Parteigrenzen hinweg machen sollten. Dazu können wir eine Vereinbarung treffen.

Letztes Jahr hat der Vizepräsident eine neue Anstrengung gestartet, um Gemeinschaften liberaler – lebenswerter – liberaler zu machen, ich weiß. Moment, ich habe jetzt eine Pointe. Das ist die diesjährige Agenda, letztes Jahr war lebenswert, oder? Das wird Senator Lott anschließend im Kommentar sagen. Um unsere Gemeinden lebenswerter zu machen. Das ist ein großes Geschäft. Dies ist ein großes Thema. Was bedeutet das? Sie fragen jeden, der in einer unbewohnbaren Gemeinschaft lebt, und sie werden es Ihnen sagen. Sie wollen, dass ihre Kinder neben Parks aufwachsen, nicht auf Parkplätzen, die Eltern nicht die ganze Zeit im Stau verbringen müssen, wenn sie mit ihren Kindern zu Hause sein könnten.

Heute Abend bitte ich Sie, neue Mittel für die folgenden Dinge zu unterstützen, um amerikanische Gemeinschaften liberal – lebenswert zu machen. Ich bin mit dieser Rede ziemlich gut gefahren, aber das kann ich nicht sagen.

Erstens, ich möchte, dass Sie uns dabei helfen, drei Dinge zu tun. Wir brauchen mehr Mittel für fortschrittliche Verkehrssysteme. Wir brauchen mehr Mittel, um Freiflächen an Orten mit starker Entwicklung zu retten. Und wir brauchen mehr Geld – dies sollte parteiübergreifend wirken – wir brauchen mehr Geld, um Großstädten rund um die Großen Seen dabei zu helfen, ihre Wasserwege zu schützen und ihre Lebensqualität zu verbessern. Wir brauchen diese Dinge und ich möchte, dass Sie uns helfen.

Die größte ökologische Herausforderung des neuen Jahrhunderts ist die globale Erwärmung. Die Wissenschaftler sagen uns, dass die 1990er Jahre das heißeste Jahrzehnt des gesamten Jahrtausends waren. Wenn wir den Ausstoß von Treibhausgasen nicht reduzieren, werden tödliche Hitzewellen und Dürren häufiger, Küstengebiete werden überflutet und die Wirtschaft wird gestört. Das wird passieren, es sei denn, wir handeln.

Viele Menschen in den Vereinigten Staaten – einige in dieser Kammer – und viele Leute auf der ganzen Welt glauben immer noch, dass man die Treibhausgasemissionen nicht senken kann, ohne das Wirtschaftswachstum zu verlangsamen. Im Industriezeitalter mag das durchaus zutreffend gewesen sein. Aber in dieser digitalen Wirtschaft stimmt das nicht mehr. Neue Technologien ermöglichen es, Schadstoffemissionen zu reduzieren und für noch mehr Wachstum zu sorgen.

Zum Beispiel haben Autohersteller erst letzte Woche Autos enthüllt, die 70 bis 80 Meilen pro Gallone erreichen – das Ergebnis einer einzigartigen Forschungspartnerschaft zwischen Regierung und Industrie. Und bevor Sie es wissen, wird uns die effiziente Produktion von Biokraftstoffen das Äquivalent von Hunderten von Meilen von einer Gallone Benzin liefern.

Um Innovationen dieser Art von Technologien zu beschleunigen, sollten wir meiner Meinung nach Unternehmen für die Erzeugung sauberer Energie und Familien für den Kauf energiesparender Häuser und Geräte sowie der nächsten Generation supereffizienter Autos einen großen Steueranreiz geben der Ausstellungsraum. Ich fordere auch die Autoindustrie auf, die verfügbaren Technologien zu nutzen, um alle Neuwagen sofort kraftstoffsparender zu machen.

Und ich bitte diesen Kongress, etwas anderes zu tun. Bitte helfen Sie uns, den Entwicklungsländern mehr von unserer Technologie für saubere Energie zur Verfügung zu stellen. Das wird ein saubereres Wachstum im Ausland und viel mehr neue Arbeitsplätze hier in den Vereinigten Staaten von Amerika schaffen.

Im neuen Jahrhundert werden wissenschaftliche und technologische Innovationen nicht nur der Schlüssel zur Gesundheit der Umwelt sein, sondern auch zu wundersamen Verbesserungen unserer Lebensqualität und wirtschaftlichen Fortschritten. Noch in diesem Jahr werden die Forscher den ersten Entwurf des gesamten menschlichen Genoms fertigstellen, den Bauplan des Lebens. Es ist wichtig für alle unsere amerikanischen Landsleute zu erkennen, dass ein Großteil dieser Forschung mit Bundessteuergeldern finanziert wurde und dass diese und andere sinnvolle Investitionen in die Wissenschaft zu einer Revolution in unserer Fähigkeit führen, Krankheiten zu erkennen, zu behandeln und zu verhindern.

Forscher haben zum Beispiel Gene identifiziert, die Parkinson, Diabetes und bestimmte Krebsarten verursachen – sie haben Präzisionstherapien entwickelt, die die schädliche Wirkung dieser Gene endgültig blockieren. Forscher verwenden diese neue Technik bereits, um Zellen, die Brustkrebs verursachen, anzugreifen und zu zerstören. Bald können wir damit vielleicht das Auftreten von Alzheimer verhindern. Wissenschaftler arbeiten auch an einer künstlichen Netzhaut, um vielen blinden Menschen zu helfen, Mikrochips zu sehen und zu hören, die tatsächlich beschädigte Rückenmarks direkt so stimulieren würden, dass Menschen, die jetzt gelähmt sind, aufstehen und gehen können.

Solche Innovationen treiben auch unseren bemerkenswerten Wohlstand an. Die Informationstechnologie macht nur 8 Prozent unserer Beschäftigung aus, aber jetzt macht sie ein Drittel unseres Wirtschaftswachstums aus – zusammen mit Jobs, die übrigens rund 80 Prozent über dem Durchschnitt der Privatwirtschaft bezahlt werden. Auch hier dürfen wir nicht vergessen, dass die staatlich finanzierte Forschung Supercomputer, das Internet und Kommunikationssatelliten ins Leben rief. Bald werden uns Forscher Geräte bringen, die Fremdsprachen so schnell übersetzen können, wie Sie mit einem Bruchteil des Gewichts zehnmal stärkere Materialien sprechen können als Stahl und – das ist für mich unglaublich – molekulare Computer von der Größe einer Träne mit der Leistung der heutigen schnellste Supercomputer.

Um den Fortschritt der Entdeckungen in all diesen Disziplinen in Wissenschaft und Technologie zu beschleunigen, bitte ich Sie, meine Empfehlung von beispiellosen 3 Milliarden US-Dollar im 21st Century Research Fund zu unterstützen, der größten Steigerung der zivilen Forschung seit einer Generation. Das sind wir unserer Zukunft schuldig.

Jetzt müssen diese neuen Durchbrüche auf eine Weise genutzt werden, die unsere Werte widerspiegelt. In erster Linie müssen wir die Privatsphäre unserer Bürger schützen. Letztes Jahr haben wir vorgeschlagen, die Krankenakte jedes Bürgers zu schützen. In diesem Jahr werden wir diese Regeln finalisieren. Wir haben auch die ersten Schritte unternommen, um die Vertraulichkeit von Bank- und Kreditkartenunterlagen und anderen Finanzberichten zu schützen. Bald werde ich Ihnen Gesetze zusenden, um diese Arbeit zu beenden. Wir müssen auch handeln, um jegliche genetische Diskriminierung durch Arbeitgeber oder Versicherer zu verhindern. Ich hoffe, Sie werden das unterstützen.

Diese Schritte werden es uns ermöglichen, zu den äußersten Grenzen von Wissenschaft und Technologie zu führen. Sie werden unsere Gesundheit, die Umwelt und die Wirtschaft auf eine Weise verbessern, die wir uns heute nicht einmal vorstellen können. Aber wir alle wissen, dass es in einer Zeit, in der Wissenschaft, Technologie und die Kräfte der Globalisierung unser ganzes Leben verändern, wichtiger denn je ist, die Bindungen zu stärken, die uns in unseren lokalen Gemeinschaften und in unserer nationalen Gemeinschaft verwurzeln.

Kein Band verbindet verschiedene Menschen wie der Bürgerdienst. Es gibt einen neuen Dienstgeist in Amerika – eine Bewegung, die wir mit AmeriCorps, dem erweiterten Peace Corps, beispiellosen neuen Partnerschaften mit Unternehmen, Stiftungen und Gemeindegruppen versucht haben zu unterstützen. Partnerschaften zum Beispiel, wie die mit 12.000 Unternehmen, die inzwischen 650.000 unserer Mitbürger von der Sozialhilfe in die Arbeit verlagert haben. Partnerschaften zur Bekämpfung von Drogenmissbrauch und AIDS, junge Menschen im Lesen zu lehren, Amerikas Schätze zu retten, die Künste zu stärken, Teenagerschwangerschaften zu bekämpfen, Gewalt unter jungen Menschen zu verhindern, Rassenheilung zu fördern. Das amerikanische Volk arbeitet zusammen.

Aber wir sollten mehr tun, um den Amerikanern zu helfen, einander zu helfen. Erstens sollten wir religiösen Organisationen helfen, mehr gegen Armut und Drogenmissbrauch zu tun, und den Menschen helfen, wieder auf den richtigen Weg zu kommen, mit Initiativen wie Second Chance Homes, die so viel tun, um unverheirateten Teenagermüttern zu helfen. Zweitens sollten wir Amerikaner unterstützen, die den Zehnten zahlen und an Wohltätigkeitsorganisationen spenden, aber nicht genug verdienen, um einen Steuerabzug dafür geltend zu machen. Heute Abend schlage ich neue Steueranreize vor, die es Bürgern mit niedrigem und mittlerem Einkommen ermöglichen würden, diesen Abzug zu erhalten. Es ist nichts als fair, und es wird mehr Menschen dazu bringen, zu spenden.

Wir sollten mehr tun, um neuen Einwanderern zu helfen, sich voll an unserer Gemeinschaft zu beteiligen. Deshalb empfehle ich, mehr auszugeben, um ihnen Staatsbürgerkunde und Englisch beizubringen. Und da jeder in unserer Community zählt, müssen wir sicherstellen, dass jeder bei der diesjährigen Volkszählung gezählt wird.

Innerhalb von 10 Jahren – nur 10 Jahren – wird es in unserem größten Bundesstaat Kalifornien kein Mehrheitsrennen geben. In etwas mehr als 50 Jahren wird es in Amerika kein Mehrheitsrennen geben. In einer stärker vernetzten Welt kann diese Vielfalt unsere größte Stärke sein. Schauen Sie sich einfach in dieser Kammer um. Umschauen. Wir haben Mitglieder in diesem Kongress aus praktisch allen Rassen, ethnischen und religiösen Hintergründen. Und ich denke, Sie würden zustimmen, dass Amerika dadurch stärker ist.

Sie müssen auch zustimmen, dass all diese Unterschiede, für die Sie gerade geklatscht haben, auch hier zu Hause allzu oft Hass und Spaltung auslösen. Erst in den letzten Jahren haben wir in Texas gesehen, wie ein Mann zu Tode gezerrt wurde, nur weil er schwarz war. Wir haben gesehen, wie ein junger Mann in Wyoming ermordet wurde, nur weil er schwul war. Letztes Jahr sahen wir die Erschießungen von Afroamerikanern, asiatischen Amerikanern und jüdischen Kindern, nur weil sie waren. Dies ist nicht der amerikanische Weg, und wir müssen die Grenze ziehen.

Ich bitte Sie, diese Grenze zu ziehen, indem Sie unverzüglich das Gesetz zur Verhütung von Hasskriminalität und das Gesetz zur Nichtdiskriminierung im Bereich der Beschäftigung verabschieden. Und ich bitte Sie, das Gesetz über Gewalt gegen Frauen erneut zu genehmigen.

Schließlich schlage ich heute Abend die größte Investition in unsere Bürgerrechtsgesetze zur Durchsetzung vor, denn kein Amerikaner sollte bei der Wohnungssuche, der Arbeitssuche, dem Schulbesuch oder der Kreditaufnahme diskriminiert werden. Gesetzlicher Schutz sollte tatsächlicher Schutz sein.

Letzten Februar, weil ich das für so wichtig hielt, gründete ich das White House Office of One America, um die Aussöhnung der Rassen zu fördern. Das hat einer meiner persönlichen Helden, Hank Aaron, sein ganzes Leben lang getan. Von seinen Tagen als unser All-Time-Home-Run-König bis zu seinen jüngsten Heilungsakten hat er immer Menschen zusammengebracht. Wir sollten seinem Beispiel folgen und fühlen uns geehrt, ihn heute Abend bei uns zu haben. Steh auf, Hank Aaron.

Dazu möchte ich noch etwas sagen, und ich möchte, dass jeder von Ihnen darüber nachdenkt, wenn Sie das nächste Mal wütend auf einen Ihrer Kollegen auf der anderen Seite des Ganges werden. In diesem Herbst hatte Hillary im Weißen Haus eines ihrer Millenniums-Dinners, und wir hatten diesen sehr angesehenen Wissenschaftler dort, der ein Experte für diese ganze Arbeit am menschlichen Genom ist. Und er sagte, dass wir alle, unabhängig von der Rasse, genetisch zu 99,9 Prozent gleich sind.

Das wird Ihnen vielleicht unangenehm, wenn Sie sich hier umschauen. Aber es lohnt sich, sich daran zu erinnern. Wir können darüber lachen, aber denken Sie darüber nach. Die moderne Wissenschaft hat bestätigt, was der alte Glaube immer gelehrt hat: Die wichtigste Tatsache des Lebens ist unsere gemeinsame Menschlichkeit. Deshalb sollten wir unsere Vielfalt nicht nur tolerieren – wir sollten sie ehren und feiern.

Meine amerikanischen Mitbürger, jedes Mal, wenn ich mich auf die Lage der Union vorbereite, gehe ich mit Hoffnung, Erwartung und Begeisterung für unsere Nation an sie heran. Aber heute Nacht ist etwas ganz Besonderes, denn wir stehen auf dem Gipfel eines neuen Jahrtausends. Hinter uns können wir zurückblicken und die große Weite der amerikanischen Errungenschaften sehen, und vor uns sehen wir noch größere, größere Grenzen des Möglichen. Wir alle sollten von Dankbarkeit und Demut für unseren gegenwärtigen Fortschritt und Wohlstand erfüllt sein. Wir sollten mit Ehrfurcht und Freude erfüllt sein über das, was hinter dem Horizont liegt. Und wir sollten mit absoluter Entschlossenheit erfüllt sein, das Beste daraus zu machen.

Wissen Sie, als die Gestalter in Philadelphia mit der Ausarbeitung unserer Verfassung fertig waren, stand Benjamin Franklin in der Independence Hall und dachte über die Schnitzerei der Sonne nach, die auf der Rückenlehne eines Stuhls stand. Die Sonne stand tief am Horizont. Also sagte er das - er sagte: "Ich habe mich oft gefragt, ob diese Sonne auf- oder untergeht. Heute", sagte Franklin, "habe ich das Glück zu wissen, dass es eine aufgehende Sonne ist." Heute, da jede nachfolgende Generation von Amerikanern das Feuer der Freiheit hell brennen ließ und die Grenzen des Möglichen beleuchtete, sonnen wir uns alle immer noch im Glanz und der Wärme von Mr. Franklins aufgehender Sonne.

Nach 224 Jahren geht die amerikanische Revolution weiter. Wir bleiben eine neue Nation. Und solange unsere Träume unsere Erinnerungen überwiegen, wird Amerika für immer jung sein. Das ist unser Schicksal. Und das ist unser Moment.


Clinton liefert die Lage der Nation - GESCHICHTE


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Büro des Pressesprechers
29. Januar 2002

Präsident hält Rede zur Lage der Nation
Rede zur Lage der Nation des Präsidenten
Das Kapitol der Vereinigten Staaten
Washington, D.C.

VORSITZENDER: Vielen Dank. Herr Sprecher, Vizepräsident Cheney, Mitglieder des Kongresses, hochrangige Gäste, Mitbürger: Während wir heute Abend zusammenkommen, befindet sich unsere Nation im Krieg, unsere Wirtschaft befindet sich in einer Rezession und die zivilisierte Welt sieht sich beispiellosen Gefahren gegenüber. Doch der Zustand unserer Union war noch nie so stark. (Beifall.)

Wir haben uns das letzte Mal in einer Stunde des Schocks und des Leidens getroffen. In nur vier kurzen Monaten hat unsere Nation die Opfer getröstet, mit dem Wiederaufbau von New York und dem Pentagon begonnen, eine große Koalition geschlossen, Tausende von Terroristen gefangen genommen, festgenommen und die Welt von Tausenden von Terroristen befreit, Afghanistans Trainingslager für Terroristen zerstört, ein Volk vor dem Hungertod gerettet , und ein Land von brutaler Unterdrückung befreit. (Beifall.)

Über unserer Botschaft in Kabul weht wieder die amerikanische Flagge. Terroristen, die einst Afghanistan besetzten, besetzen jetzt Zellen in Guantanamo Bay. (Beifall.) Und Terroristenführer, die ihre Anhänger aufforderten, ihr Leben zu opfern, laufen für sich allein. (Beifall.)

Amerika und Afghanistan sind jetzt Verbündete gegen den Terror. Wir werden Partner beim Wiederaufbau dieses Landes sein. Und heute Abend begrüßen wir den angesehenen Interimsführer eines befreiten Afghanistans: den Vorsitzenden Hamid Karzai. (Beifall.)

Als wir uns das letzte Mal in diesem Saal trafen, waren die Mütter und Töchter Afghanistans in ihren eigenen vier Wänden gefangen und durften weder arbeiten noch zur Schule gehen. Heute sind Frauen frei und Teil der neuen Regierung Afghanistans. Und wir begrüßen die neue Frauenministerin, Dr. Sima Samar. (Beifall.)

Unser Fortschritt ist eine Hommage an den Geist des afghanischen Volkes, an die Entschlossenheit unserer Koalition und an die Macht des US-Militärs. (Beifall.) Als ich unsere Truppen zum Einsatz rief, tat ich dies im vollen Vertrauen auf ihren Mut und ihr Können. Und heute Nacht gewinnen wir dank ihnen den Krieg gegen den Terror. (Beifall.) Die Männer und Frauen unserer Streitkräfte haben jetzt jedem Feind der Vereinigten Staaten eine klare Botschaft überbracht: Selbst 7.000 Meilen entfernt, über Ozeane und Kontinente, auf Berggipfeln und in Höhlen – ihr werdet der Gerechtigkeit der dieses Volk. (Beifall.)

Für viele Amerikaner haben diese vier Monate Kummer und Schmerzen mit sich gebracht, die nie ganz verschwinden werden. Jeden Tag kehrt ein Feuerwehrmann im Ruhestand zum Ground Zero zurück, um sich seinen beiden dort verstorbenen Söhnen näher zu fühlen. Bei einer Gedenkfeier in New York hinterließ ein kleiner Junge seinen Fußball mit einem Zettel für seinen verlorenen Vater: Lieber Papa, bitte nimm das mit in den Himmel. Ich will nicht Fußball spielen, bis ich eines Tages wieder mit dir spielen kann.

Letzten Monat sagte Shannon Spann am Grab ihres Mannes Michael, einem CIA-Offizier und Marine, der in Mazur-e-Sharif starb, diese Abschiedsworte: "Semper Fi, my love." Shannon ist heute Abend bei uns. (Beifall.)

Shannon, ich versichere Ihnen und allen, die einen geliebten Menschen verloren haben, dass unsere Sache gerecht ist und unser Land nie die Schuld vergessen wird, die wir Michael und allen, die ihr Leben für die Freiheit gegeben haben, schulden.

Unsere Sache ist gerecht, und sie geht weiter. Unsere Entdeckungen in Afghanistan bestätigten unsere schlimmsten Befürchtungen und zeigten uns den wahren Umfang der vor uns liegenden Aufgabe. Wir haben die Tiefe des Hasses unserer Feinde in Videos gesehen, in denen sie über den Verlust unschuldiger Menschen lachen. Und der Tiefe ihres Hasses entspricht der Wahnsinn der Zerstörung, die sie planen. Wir haben Diagramme amerikanischer Atomkraftwerke und öffentlicher Wasseranlagen, detaillierte Anleitungen zur Herstellung chemischer Waffen, Überwachungskarten amerikanischer Städte und ausführliche Beschreibungen von Wahrzeichen in Amerika und der ganzen Welt gefunden.

Was wir in Afghanistan gefunden haben, bestätigt, dass unser Krieg gegen den Terror noch lange nicht zu Ende ist. Die meisten der 19 Männer, die am 11. September Flugzeuge entführten, wurden in Afghanistans Lagern ausgebildet, ebenso wie Zehntausende andere. Tausende gefährlicher Mörder, die in den Mordmethoden geschult und oft von gesetzlosen Regimen unterstützt werden, werden heute wie tickende Zeitbomben über die ganze Welt verteilt, die ohne Vorwarnung hochgehen sollen.

Dank der Arbeit unserer Strafverfolgungsbehörden und Koalitionspartner wurden Hunderte von Terroristen festgenommen. Dennoch sind immer noch Zehntausende ausgebildeter Terroristen auf freiem Fuß. Diese Feinde betrachten die ganze Welt als Schlachtfeld, und wir müssen sie verfolgen, wo immer sie sind. (Beifall.) Solange Trainingslager funktionieren, solange Nationen Terroristen beherbergen, ist die Freiheit gefährdet. Und Amerika und unsere Verbündeten dürfen und werden dies nicht zulassen. (Beifall.)

Unsere Nation wird weiterhin standhaft, geduldig und beharrlich sein, um zwei große Ziele zu verfolgen. Erstens werden wir Terroristenlager schließen, Terrorpläne durchkreuzen und Terroristen vor Gericht bringen. Und zweitens müssen wir verhindern, dass Terroristen und Regime, die nach chemischen, biologischen oder nuklearen Waffen suchen, die Vereinigten Staaten und die Welt bedrohen. (Beifall.)

Unser Militär hat die Terror-Trainingslager in Afghanistan stillgelegt, aber in mindestens einem Dutzend Ländern gibt es noch Lager. Eine terroristische Unterwelt – darunter Gruppen wie Hamas, Hisbollah, Islamischer Dschihad, Jaish-i-Mohammed – operiert in abgelegenen Dschungeln und Wüsten und versteckt sich in den Zentren großer Städte.

Während die sichtbarste Militäraktion in Afghanistan stattfindet, handelt Amerika anderswo. Wir haben jetzt Truppen auf den Philippinen, die helfen, die Streitkräfte dieses Landes auszubilden, um Terrorzellen zu verfolgen, die einen Amerikaner hingerichtet haben und immer noch Geiseln halten. Unsere Soldaten, die mit der bosnischen Regierung zusammenarbeiteten, ergriffen Terroristen, die planten, unsere Botschaft zu bombardieren. Unsere Marine patrouilliert an der Küste Afrikas, um Waffenlieferungen und die Errichtung von Terrorlagern in Somalia zu verhindern.

Ich hoffe, dass alle Nationen unserem Ruf folgen und die terroristischen Parasiten beseitigen, die ihre und unsere Länder bedrohen. Viele Nationen handeln energisch. Pakistan geht jetzt gegen den Terror hart vor, und ich bewundere die starke Führung von Präsident Musharraf. (Beifall.)

Aber einige Regierungen werden angesichts des Terrors schüchtern sein. Und machen Sie keinen Fehler: Wenn sie nicht handeln, wird Amerika es tun. (Beifall.)

Unser zweites Ziel ist es, Regime, die Terror unterstützen, daran zu hindern, Amerika oder unsere Freunde und Verbündeten mit Massenvernichtungswaffen zu bedrohen. Einige dieser Regime sind seit dem 11. September ziemlich ruhig. Aber wir kennen ihre wahre Natur. Nordkorea ist ein mit Raketen und Massenvernichtungswaffen bewaffnetes Regime, das seine Bürger hungern lässt.

Der Iran verfolgt diese Waffen aggressiv und exportiert Terror, während einige wenige Nichtgewählte die Hoffnung des iranischen Volkes auf Freiheit unterdrücken.

Der Irak stellt weiterhin seine Feindseligkeit gegenüber Amerika zur Schau und unterstützt den Terror. Das irakische Regime plant seit über einem Jahrzehnt die Entwicklung von Milzbrand, Nervengas und Atomwaffen. Dies ist ein Regime, das bereits Tausende seiner eigenen Bürger mit Giftgas ermordet hat – und die Leichen von Müttern über ihren toten Kindern zurückgelassen hat. Dies ist ein Regime, das internationalen Inspektionen zugestimmt hat und dann die Inspektoren rausgeschmissen hat. Dies ist ein Regime, das der zivilisierten Welt etwas zu verbergen hat.

Staaten wie diese und ihre terroristischen Verbündeten bilden eine Achse des Bösen und rüsten sich, um den Weltfrieden zu bedrohen. Durch das Streben nach Massenvernichtungswaffen stellen diese Regime eine ernste und wachsende Gefahr dar. Sie könnten Terroristen diese Waffen zur Verfügung stellen und ihnen die Mittel geben, ihrem Hass gerecht zu werden. Sie könnten unsere Verbündeten angreifen oder versuchen, die Vereinigten Staaten zu erpressen. In jedem dieser Fälle wäre der Preis der Gleichgültigkeit katastrophal.

Wir werden eng mit unserer Koalition zusammenarbeiten, um Terroristen und ihren staatlichen Sponsoren das Material, die Technologie und das Fachwissen zu verweigern, um Massenvernichtungswaffen herzustellen und zu liefern. Wir werden eine wirksame Raketenabwehr entwickeln und einsetzen, um Amerika und unsere Verbündeten vor plötzlichen Angriffen zu schützen. (Beifall.) Und alle Nationen sollten wissen: Amerika wird tun, was notwendig ist, um die Sicherheit unserer Nation zu gewährleisten.

Wir werden überlegt sein, aber die Zeit ist nicht auf unserer Seite. Ich werde nicht auf Ereignisse warten, während sich Gefahren häufen. Ich werde nicht zusehen, da die Gefahr immer näher rückt. Die Vereinigten Staaten von Amerika werden nicht zulassen, dass die gefährlichsten Regime der Welt uns mit den zerstörerischsten Waffen der Welt bedrohen. (Beifall.)

Unser Krieg gegen den Terror ist gut begonnen, aber er hat gerade erst begonnen. Diese Kampagne kann unter unserer Beobachtung nicht abgeschlossen sein – aber sie muss es sein und sie wird unter unserer Beobachtung durchgeführt.

Wir können nicht aufhören. Wenn wir jetzt aufhören – Terrorcamps intakt und Terrorstaaten ungebremst lassen – wäre unser Sicherheitsgefühl falsch und vorübergehend. Die Geschichte hat Amerika und unsere Verbündeten zum Handeln aufgerufen, und es ist sowohl unsere Verantwortung als auch unser Privileg, den Kampf für die Freiheit zu bekämpfen. (Beifall.)

Unsere erste Priorität muss immer die Sicherheit unserer Nation sein, und das wird sich in dem Budget widerspiegeln, das ich dem Kongress übersende. Mein Budget unterstützt drei große Ziele für Amerika: Wir werden diesen Krieg gewinnen, wir werden unsere Heimat schützen und wir werden unsere Wirtschaft wiederbeleben.

Der 11. September brachte die Besten in Amerika und die Besten dieses Kongresses hervor. Und ich schließe mich dem amerikanischen Volk an, Ihre Einheit und Entschlossenheit zu applaudieren. (Beifall.) Nun verdienen es die Amerikaner, denselben Geist zu haben, der darauf gerichtet ist, Probleme hier zu Hause anzugehen. Ich bin stolzes Mitglied meiner Partei – aber während wir handeln, um den Krieg zu gewinnen, unser Volk zu schützen und Arbeitsplätze in Amerika zu schaffen, müssen wir in erster Linie nicht als Republikaner, nicht als Demokraten, sondern als Amerikaner handeln. (Beifall.)

Es kostet viel, diesen Krieg zu führen. Wir haben mehr als eine Milliarde Dollar pro Monat ausgegeben – über 30 Millionen Dollar pro Tag – und müssen auf zukünftige Operationen vorbereitet sein. Afghanistan hat bewiesen, dass teure Präzisionswaffen den Feind besiegen und unschuldige Leben retten, und wir brauchen mehr davon. Wir müssen alternde Flugzeuge ersetzen und unser Militär agiler machen, um unsere Truppen schnell und sicher überall auf der Welt zu platzieren. Unsere Männer und Frauen in Uniform verdienen die besten Waffen, die beste Ausrüstung, das beste Training – und sie verdienen auch eine weitere Gehaltserhöhung. (Beifall.)

Mein Budget beinhaltet die größte Erhöhung der Verteidigungsausgaben seit zwei Jahrzehnten – denn der Preis für Freiheit und Sicherheit ist zwar hoch, aber nie zu hoch. Was auch immer es kostet, unser Land zu verteidigen, wir werden zahlen. (Beifall.)

Die nächste Priorität meines Haushalts besteht darin, alles zu tun, um unsere Bürger zu schützen und unsere Nation gegen die anhaltende Bedrohung durch einen weiteren Angriff zu stärken. Zeit und Entfernung zu den Ereignissen des 11. Septembers werden uns nicht sicherer machen, wenn wir nicht entsprechend ihrer Lehren handeln. Amerika wird nicht mehr von riesigen Ozeanen geschützt. Wir sind nur durch energisches Vorgehen im Ausland und erhöhte Wachsamkeit im Inland vor Angriffen geschützt.

Mein Budget verdoppelt fast die Mittel für eine nachhaltige Strategie der Heimatsicherheit, die sich auf vier Schlüsselbereiche konzentriert: Bioterrorismus, Notfallmaßnahmen, Flughafen- und Grenzsicherheit sowie verbesserte Geheimdienste. Wir werden Impfstoffe gegen Milzbrand und andere tödliche Krankheiten entwickeln. Wir werden die Mittel erhöhen, um Staaten und Gemeinden zu helfen, unsere heldenhaften Polizisten und Feuerwehrleute auszubilden und auszurüsten. (Beifall.) Wir werden die Sammlung und den Austausch von Informationen verbessern, Patrouillen an unseren Grenzen ausweiten, die Sicherheit des Flugverkehrs stärken und Technologien einsetzen, um die Ankünfte und Abflüge von Besuchern in den Vereinigten Staaten zu verfolgen. (Beifall.)

Die Heimatsicherheit wird Amerika nicht nur stärker, sondern in vielerlei Hinsicht besser machen. Erkenntnisse aus der Bioterrorismusforschung werden die öffentliche Gesundheit verbessern. Stärkere Polizei und Feuerwehren bedeuten sicherere Nachbarschaften. Strengere Grenzkontrollen werden zur Bekämpfung illegaler Drogen beitragen. (Beifall.) Und während die Regierung daran arbeitet, unser Heimatland besser zu sichern, wird Amerika weiterhin auf die Augen und Ohren aufmerksamer Bürger angewiesen sein.

Ein paar Tage vor Weihnachten sah eine Flugbegleiterin einen Passagier, der ein Streichholz anzündete. Besatzung und Passagiere überwältigten den von al-Qaida ausgebildeten und mit Sprengstoff bewaffneten Mann schnell. Die Menschen in diesem Flugzeug waren aufmerksam und retteten wahrscheinlich fast 200 Leben. Und heute Abend begrüßen und danken wir den Flugbegleitern Hermis Moutardier und Christina Jones. (Beifall.)

Sobald wir unsere nationale Sicherheit und unseren Heimatschutz finanziert haben, ist die letzte große Priorität meines Haushalts die wirtschaftliche Sicherheit für das amerikanische Volk. (Beifall.) Um diese großen nationalen Ziele zu erreichen – den Krieg zu gewinnen, die Heimat zu schützen und unsere Wirtschaft wiederzubeleben – wird unser Haushalt ein geringes und kurzfristiges Defizit aufweisen, solange der Kongress die Ausgaben einschränkt und handelt in steuerrechtlich verantwortlicher Weise. (Beifall.) Wir haben klare Prioritäten und müssen zu Hause mit dem gleichen Ziel und der gleichen Entschlossenheit handeln, die wir in Übersee gezeigt haben: Wir werden den Krieg besiegen und wir werden diese Rezession besiegen. (Beifall.)

Amerikaner, die ihren Arbeitsplatz verloren haben, brauchen unsere Hilfe, und ich unterstütze die Ausweitung des Arbeitslosengeldes und der direkten Unterstützung für die Krankenversicherung. (Beifall.) Doch amerikanische Arbeiter wollen mehr als nur Arbeitslosengeld – sie wollen einen festen Gehaltsscheck. (Beifall.) Wenn Amerika funktioniert, gedeiht Amerika, daher kann mein Plan zur wirtschaftlichen Sicherheit in einem Wort zusammengefasst werden: Arbeitsplätze. (Beifall.)

Gute Jobs beginnen mit guten Schulen, und hier haben wir einen guten Anfang gemacht. (Beifall.) Republikaner und Demokraten arbeiteten zusammen, um eine historische Bildungsreform zu erreichen, damit kein Kind zurückgelassen wird. Ich war stolz darauf, mit Mitgliedern beider Parteien zusammenzuarbeiten: dem Vorsitzenden John Boehner und dem Kongressabgeordneten George Miller. (Beifall.) Senator Judd Gregg. (Applaus.) Und ich war so stolz auf unsere Arbeit, dass ich sogar nette Dinge über meinen Freund Ted Kennedy zu sagen hatte. (Gelächter und Applaus.) Ich weiß, dass die Leute im Crawford Coffee Shop nicht glauben konnten, dass ich so etwas sagen würde – (Gelächter) – aber unsere Arbeit an diesem Gesetzentwurf zeigt, was möglich ist, wenn wir Posieren beiseite legen und uns konzentrieren auf Ergebnisse. (Beifall.)

Es gibt noch mehr zu tun. Wir müssen unsere Kinder mit verbesserten Frühstart- und frühkindlichen Entwicklungsprogrammen auf das Lesen und den Erfolg in der Schule vorbereiten. (Beifall.) Wir müssen unsere Lehrerkollegs und die Lehrerausbildung verbessern und eine große Rekrutierungsoffensive mit einem großen Ziel für Amerika starten: einen hochwertigen Lehrer in jedem Klassenzimmer. (Beifall.)

Gute Arbeitsplätze hängen auch von zuverlässiger und bezahlbarer Energie ab. Dieser Kongress muss handeln, um den Naturschutz zu fördern, Technologie zu fördern, Infrastruktur aufzubauen und er muss handeln, um die Energieproduktion im Inland zu steigern, damit Amerika weniger abhängig von ausländischem Öl ist. (Beifall.)

Gute Arbeitsplätze hängen vom erweiterten Handel ab. Der Verkauf in neue Märkte schafft neue Arbeitsplätze, daher bitte ich den Kongress, endlich die Handelsförderungsbehörde zu genehmigen. (Beifall.) Bei diesen beiden Schlüsselthemen, Handel und Energie, hat das Repräsentantenhaus Maßnahmen ergriffen, um Arbeitsplätze zu schaffen, und ich fordere den Senat auf, dieses Gesetz zu verabschieden. (Beifall.)

Gute Arbeitsplätze hängen von einer soliden Steuerpolitik ab. (Beifall.) Letztes Jahr dachten einige in diesem Saal, dass mein Steuererleichterungsplan zu klein war, andere hielten ihn für zu groß. (Beifall.) Aber als die Schecks mit der Post ankamen, hielten die meisten Amerikaner die Steuererleichterungen für richtig. (Beifall.) Der Kongress hörte dem Volk zu und reagierte darauf, indem er die Steuersätze senkte, den Kinderkredit verdoppelte und die Todessteuer abschaffte. Lassen Sie uns diese Steuersenkungen im Interesse des langfristigen Wachstums und um den Amerikanern bei der Zukunftsplanung zu helfen, dauerhaft machen. (Beifall.)

Der Ausweg aus dieser Rezession, der Weg zur Schaffung von Arbeitsplätzen, besteht darin, die Wirtschaft anzukurbeln, indem Investitionen in Fabriken und Ausrüstung gefördert und die Steuererleichterungen beschleunigt werden, damit die Menschen mehr Geld ausgeben können. Lassen Sie uns im Interesse der amerikanischen Arbeiter ein Konjunkturpaket verabschieden. (Beifall.)

Gute Arbeitsplätze müssen das Ziel der Sozialreform sein. Wenn wir diese wichtigen Reformen erneut genehmigen, müssen wir immer daran denken, dass das Ziel darin besteht, die Abhängigkeit von der Regierung zu verringern und jedem Amerikaner die Würde eines Arbeitsplatzes zu bieten. (Beifall.)

Die Amerikaner wissen, dass die wirtschaftliche Sicherheit ohne Gesundheitssicherheit augenblicklich verschwinden kann. Ich bitte den Kongress, sich mir dieses Jahr anzuschließen, um eine Patientenrechtsvereinbarung zu verabschieden – (Applaus) – um nicht versicherten Arbeitern Kredite zu geben, um beim Kauf der Krankenversicherung zu helfen – (Applaus) – um eine historische Erhöhung der Ausgaben für Veteranen zu genehmigen ' Gesundheit -- (Applaus) -- und Senioren ein solides und modernes Medicare-System zu bieten, das auch verschreibungspflichtige Medikamente abdeckt. (Beifall.)

Ein guter Job soll zu Sicherheit im Ruhestand führen. Ich bitte den Kongress, neue Sicherheitsvorkehrungen für 401K und Pensionspläne zu treffen. (Beifall.) Mitarbeiter, die hart gearbeitet und ihr ganzes Leben gerettet haben, sollten nicht riskieren, alles zu verlieren, wenn ihr Unternehmen scheitert. (Beifall.) Durch strengere Rechnungslegungsstandards und strengere Offenlegungspflichten muss Corporate America gegenüber Mitarbeitern und Aktionären mehr Rechenschaft ablegen und an die höchsten Verhaltensstandards gehalten werden. (Beifall.)

Die Alterssicherung hängt auch davon ab, ob die Verpflichtungen der Sozialversicherung eingehalten werden, und das werden wir auch. Wir müssen die Sozialversicherung finanziell stabilisieren und jüngeren Arbeitnehmern, die sie wählen, private Rentenkonten ermöglichen. (Beifall.)

Mitglieder, Sie und ich werden in den kommenden Monaten an anderen Themen zusammenarbeiten: produktive Agrarpolitik -- (Beifall) -- sauberere Umwelt -- (Beifall) -- breiteres Wohneigentum, insbesondere bei Minderheiten -- (Beifall) -- und Wege, die gute Arbeit von Wohltätigkeitsorganisationen und gläubigen Gruppen zu fördern. (Beifall.) Ich bitte Sie, sich mir bei diesen wichtigen innenpolitischen Fragen anzuschließen, im gleichen Geist der Zusammenarbeit, den wir in unserem Krieg gegen den Terrorismus angewandt haben. (Beifall.)

In den letzten Monaten war ich demütig und privilegiert, den wahren Charakter dieses Landes in einer Zeit der Prüfung zu sehen. Unsere Feinde glaubten, Amerika sei schwach und materialistisch, dass wir in Angst und Egoismus zersplittern würden. Sie waren so falsch, wie sie böse sind. (Beifall.)

Das amerikanische Volk hat großartig reagiert, mit Mut und Mitgefühl, Stärke und Entschlossenheit. Als ich die Helden traf, die Familien umarmte und in die müden Gesichter der Retter blickte, stand ich voller Ehrfurcht vor dem amerikanischen Volk.

Und ich hoffe, Sie schließen sich mir an – ich hoffe, Sie werden einer Amerikanerin für die Stärke, Ruhe und den Trost danken, die sie unserer Nation in der Krise bringt, unserer First Lady, Laura Bush. (Beifall.)

Keiner von uns würde sich jemals das Böse wünschen, das am 11. September begangen wurde. Doch nachdem Amerika angegriffen wurde, war es, als würde unser ganzes Land in einen Spiegel blicken und unser besseres Selbst sehen. Wir wurden daran erinnert, dass wir Bürger sind, mit Verpflichtungen gegenüber einander, unserem Land und der Geschichte. Wir begannen, weniger an die Güter zu denken, die wir anhäufen können, und mehr an das Gute, das wir tun können.

Zu lange sagt unsere Kultur: "Wenn es sich gut anfühlt, dann tu es." Jetzt umarmt Amerika eine neue Ethik und ein neues Credo: "Let's roll". (Beifall.) In den Opfern der Soldaten, der wilden Bruderschaft der Feuerwehrleute und der Tapferkeit und Großzügigkeit der einfachen Bürger haben wir erahnen können, wie eine neue Kultur der Verantwortung aussehen könnte. Wir wollen eine Nation sein, die Zielen dient, die größer sind als sie selbst. Uns wurde eine einmalige Gelegenheit geboten, und wir dürfen diesen Moment nicht verstreichen lassen. (Beifall.)

Mein Aufruf heute Abend ist, dass sich jeder Amerikaner mindestens zwei Jahre – 4000 Stunden für den Rest seines Lebens – im Dienst seiner Nachbarn und seiner Nation engagiert. (Beifall.) Viele dienen bereits, und ich danke Ihnen. Wenn Sie sich nicht sicher sind, wie Sie helfen sollen, habe ich einen guten Ausgangspunkt. Um das Beste, was in Amerika entstanden ist, zu erhalten und auszubauen, lade ich Sie ein, dem neuen USA Freedom Corps beizutreten. Das Freedom Corps wird sich auf drei Bereiche konzentrieren, in denen es nötig ist: im Krisenfall zu Hause zu reagieren, unsere Gemeinschaften wieder aufzubauen und das amerikanische Mitgefühl in der ganzen Welt zu verbreiten.

Ein Zweck des USA Freedom Corps wird der Heimatschutz sein. Amerika braucht pensionierte Ärzte und Krankenschwestern, die in größeren Notfällen mobilisiert werden können, Freiwillige, um Polizei und Feuerwehr beim Transport zu helfen, und Versorgungsarbeiter, die gut darin ausgebildet sind, Gefahren zu erkennen.

Unser Land braucht auch Bürger, die sich für den Wiederaufbau unserer Gemeinden einsetzen. Wir brauchen Mentoren, die Kinder lieben, besonders Kinder, deren Eltern im Gefängnis sind. Und wir brauchen mehr talentierte Lehrer in schwierigen Schulen. Das USA Freedom Corps wird die guten Bemühungen von AmeriCorps und Senior Corps ausweiten und verbessern, mehr als 200.000 neue Freiwillige zu rekrutieren.

Und Amerika braucht Bürger, um das Mitgefühl unseres Landes auf jeden Teil der Welt auszudehnen. Also werden wir das Versprechen des Friedenskorps erneuern, seine Freiwilligen in den nächsten fünf Jahren verdoppeln – (Applaus) – und es bitten, sich einer neuen Anstrengung anzuschließen, um Entwicklung und Bildung und Chancen in der islamischen Welt zu fördern. (Beifall.)

Diese widrige Zeit bietet einen einzigartigen Moment der Gelegenheit – einen Moment, den wir nutzen müssen, um unsere Kultur zu ändern. Durch die zunehmende Dynamik von Millionen von Diensten, Anstand und Freundlichkeit weiß ich, dass wir das Böse mit größerem Guten überwinden können. (Beifall.) Und wir haben in dieser Kriegszeit eine großartige Gelegenheit, die Welt zu den Werten zu führen, die dauerhaften Frieden bringen.

Alle Väter und Mütter in allen Gesellschaften wollen, dass ihre Kinder gebildet werden und frei von Armut und Gewalt leben. Kein Volk auf der Erde sehnt sich danach, unterdrückt zu werden, strebt nach Knechtschaft oder wartet sehnsüchtig auf das Mitternachtsklopfen der Geheimpolizei.

Wenn jemand daran zweifelt, schauen sie nach Afghanistan, wo die islamische "Straße" den Sturz der Tyrannei mit Gesang und Feier begrüßte. Lassen Sie die Skeptiker auf die eigene reiche Geschichte des Islam blicken, mit seinen Jahrhunderten des Lernens, der Toleranz und des Fortschritts. Amerika wird führend sein, indem es Freiheit und Gerechtigkeit verteidigt, weil sie richtig und wahr sind und für alle Menschen überall unveränderlich sind. (Beifall.)

Keine Nation besitzt diese Bestrebungen, und keine Nation ist davon ausgenommen. Wir haben nicht die Absicht, unsere Kultur aufzuzwingen. Aber Amerika wird immer standhaft bleiben für die nicht verhandelbaren Forderungen der Menschenwürde: Rechtsstaatlichkeit schränkt die Macht des Staates ein Respekt für Frauen Privateigentum Redefreiheit gleich Gerechtigkeit und religiöse Toleranz. (Beifall.)

Amerika wird auf der Seite mutiger Männer und Frauen stehen, die sich weltweit für diese Werte einsetzen, auch in der islamischen Welt, denn wir haben ein größeres Ziel als die Beseitigung von Bedrohungen und die Eindämmung von Ressentiments. Wir streben eine gerechte und friedliche Welt jenseits des Krieges gegen den Terror an.

In diesem Moment der Gelegenheit besteht eine allgemeine Gefahr darin, alte Rivalitäten auszulöschen. Amerika arbeitet mit Russland, China und Indien auf eine Art und Weise zusammen, die wir noch nie zuvor hatten, um Frieden und Wohlstand zu erreichen. In jeder Region beweisen freie Märkte und freier Handel und freie Gesellschaften ihre Kraft, Leben zu verbessern. Gemeinsam mit Freunden und Verbündeten von Europa bis Asien und von Afrika bis Lateinamerika werden wir zeigen, dass die Kräfte des Terrors die Dynamik der Freiheit nicht aufhalten können. (Beifall.)

Als ich das letzte Mal hier sprach, drückte ich die Hoffnung aus, dass sich das Leben wieder normalisieren würde. In gewisser Weise hat es. Bei anderen wird es das nie tun. Diejenigen von uns, die diese herausfordernden Zeiten durchlebt haben, wurden durch sie verändert. Wir haben Wahrheiten kennengelernt, die wir niemals in Frage stellen werden: Das Böse ist real, und es muss bekämpft werden. (Beifall.) Jenseits aller Rassen- oder Glaubensunterschiede sind wir ein Land, das gemeinsam trauert und gemeinsam der Gefahr begegnet. Tief im amerikanischen Charakter steckt Ehre, und sie ist stärker als Zynismus. Und viele haben wieder entdeckt, dass selbst in der Tragödie – besonders in der Tragödie – Gott nahe ist. (Beifall.)

In einem einzigen Augenblick wurde uns klar, dass dies ein entscheidendes Jahrzehnt in der Geschichte der Freiheit sein wird, dass wir zu einer einzigartigen Rolle in den menschlichen Ereignissen berufen sind. Selten hat die Welt eine klarere oder konsequentere Wahl getroffen.

Unsere Feinde schicken die Kinder anderer Leute auf Selbstmord- und Mordmissionen. Sie nehmen Tyrannei und Tod als Ursache und Glaubensbekenntnis an. Wir stehen für eine andere Wahl, die am Tag unserer Gründung vor langer Zeit getroffen wurde. Wir bekräftigen es heute noch einmal. Wir wählen die Freiheit und die Würde jedes Lebens. (Beifall.)

Unerschütterlich in unserem Ziel machen wir jetzt weiter. Wir kennen den Preis der Freiheit. Wir haben die Macht der Freiheit gezeigt. Und in diesem großen Konflikt, meine amerikanischen Mitbürger, werden wir den Sieg der Freiheit erleben.


Clinton liefert die Lage der Nation - GESCHICHTE

Von Kathleen Hayden/AllPolitics

WASHINGTON (AllPolitics, 4. Januar) – In der Antwort der Republikaner auf die Rede zur Lage der Nation von Präsident Bill Clinton legte der Abgeordnete JC Watts (R-Okla.) die Vision seiner Partei für Amerika dar, einschließlich der Wiederherstellung der Familienwerte und der Übertragung der Macht von Washington an die lokalen Gemeinschaften und den Ausgleich des Bundeshaushalts.

„Der Zustand dieser Gewerkschaft ist in Washington, D.C. nicht wirklich festgelegt. Er war es nie und wird es nie sein“, sagte Watts aus einem Raum der Kongressbibliothek vor einer handverlesenen Gruppe von Wählern aus Oklahoma. "Wir alle entscheiden über den wahren Zustand der Gewerkschaft." (480K AIFF- oder WAV-Ton)

Nach dem faulen Auftritt des ehemaligen Sen. Majority Leader Bob Dole im vergangenen Jahr wählten die republikanischen Führer Julius Caesar Watts, den einzigen afroamerikanischen Republikaner im Kongress, um die Rede des Präsidenten zu widerlegen. Watts war ein Star-Quarterback für die University of Oklahoma und die Canadian Football League, bevor er in die Politik eintrat. Der Minister wuchs arm im ländlichen Oklahoma auf.

Obwohl er weitgehend sympathisch war, machte Watts einen subtilen Schlag auf den Präsidenten und sagte, dass die Führer der Nation "eine moralische Verantwortung haben, mehr zu bieten als nur in Umfragen getestete Sätze und ein gewinnendes Lächeln. Wir müssen eine ernsthafte Vision bieten."

Die Republikaner haben eine, behauptete Watts, und skizzierte drei GOP-Prioritäten, "um unsere Männer und Frauen wieder zusammenzubringen, uns wieder zusammenzusetzen und auf diese Weise unser Land wieder zusammenzubringen".

Erstens, Familienwerte. "Wir können unserem Land helfen, indem wir das Wissen zurückbringen, die alte Weisheit, dass wir ohne unsere spirituellen, traditionellen und familiären Werte nichts sind", sagte Watts.

Es sollte für Amerikaner einfach sein, eine gemeinsame Basis zu finden, betonte Watts, denn die Werte, die die Republikaner vertreten, sind universell: Wenn Sie einen Fehler machen, geben Sie ihn aus, geben Sie das aus, was Sie respektieren, jeder beurteilt einen Mann nicht nach seiner Hautfarbe Zeichenzählungen gelten selbst.

Watts propagierte den American Community Renewal Act der Republikaner, um die Institutionen des "Glaubens, der Familie, der harten Arbeit, der starken Nachbarschaften" aufzubauen. Diese Werte halten Gemeinschaften zusammen, sagte er. (352K AIFF- oder WAV-Ton)

Die zweite Priorität, die Watts vorgab, bestand darin, "die Finanzangelegenheiten unserer Regierung in Ordnung zu bringen". (480K AIFF- oder WAV-Ton)

Watts trat gegen Clinton an und verteidigte die Änderung des ausgeglichenen Haushalts der US-Verfassung, um "die Regierung zu zwingen, ihre Wege dauerhaft zu ändern". Er sagte, die Änderung würde jeder Person finanziell helfen, und er spielte Vorhersagen herunter, die die Sozialversicherung gefährden würde. (320K AIFF- oder WAV-Ton)

Watts wiederholte die Forderung des Präsidenten nach Überparteilichkeit, sagte aber, die Amerikaner wollen „die Art von Überparteilichkeit, die zu Fortschritten führt. Sie wollen keine falschen Kompromisse -zusammen mit Überparteilichkeit, die es den Gesetzgebern ermöglicht, sich gut zu fühlen, aber schlechte Ergebnisse erzielt." (512K AIFF- oder WAV-Ton)

Watts' dritter Punkt betraf die Heilung von Rassentrennungen, die seiner Meinung nach im Mittelpunkt der republikanischen Vision stehen. Die Gesetzgebung werde die Arbeit nicht erledigen, behauptete er. Stattdessen müssen alle Menschen die Verantwortung für das Problem übernehmen.

„Wenn die Gesetzgebung die Antwort auf die Rassentrennung in unserer Nation ist, warum in Gottes Namen in unserer Zeit hat die Trennung dann zugenommen? Warum ist die Heilung, nach der wir uns sehnen, so weit von der Realität entfernt? Warum scheint es, dass je mehr Gesetze wir erlassen, desto weniger Liebe haben wir?" er hat gefragt.

"Republikaner und Demokraten - Rot, Gelb, Schwarz und Weiß - müssen verstehen, dass wir alle einzeln - wir alle unseren Teil der Verantwortung übernehmen müssen."

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1994 Rede zur Lage der Nation

Die 1994 Rede zur Lage der Nation wurde vom 42. Präsidenten der Vereinigten Staaten, Bill Clinton, am Dienstag, den 25. Januar 1994, um 21 Uhr gehalten. EST, in der Kammer des Repräsentantenhauses der Vereinigten Staaten beim 103. Kongress der Vereinigten Staaten. Es war Clintons erste Rede zur Lage der Nation und seine zweite Rede vor einer gemeinsamen Sitzung des US-Kongresses. Den Vorsitz dieser gemeinsamen Sitzung führte der Sprecher des Repräsentantenhauses, Tom Foley, in Begleitung von Al Gore, dem Vizepräsidenten der Vereinigten Staaten, in seiner Eigenschaft als Präsident des Senats.

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Der Präsident erörterte das Haushaltsdefizit des Bundes, Steuern, Verteidigungsausgaben, Kriminalität, auswärtige Angelegenheiten, Bildung, Wirtschaft, Freihandel, die Rolle der Regierung, Reform der Wahlkampffinanzierung, Wohlfahrtsreform und die Förderung des Clinton-Gesundheitsplans. Präsident Clinton drohte mit einem Veto gegen jedes Gesetz, das nicht jede amerikanische private Krankenversicherung garantiert. Er schlug eine Politik zur Verbrechensbekämpfung vor: ein Gesetz mit drei Streiks für Wiederholungstäter 100.000 weitere Polizisten auf den Straßen erweitern die Waffenkontrolle, um die Bewaffnung von Kriminellen weiter zu verhindern, und verbieten Angriffswaffen zusätzliche Unterstützung für Drogenbehandlung und Aufklärung.

Der Präsident begann die Rede mit einer Würdigung des ehemaligen Sprechers Tip O'Neill, der am 5. Januar 1994 starb. Während er über zusätzliche Polizeiarbeit sprach, ehrte der Präsident Kevin Jett, einen Polizisten aus New York City, der an der Ansprache teilnahm, die in a New York Times Geschichte im Dezember 1993. [1]

Die Rede dauerte 63 Minuten [2] und umfasste 7.432 Wörter. [3] Es war die längste Rede zur Lage der Nation seit Lyndon B. Johnsons Rede zur Lage der Nation 1967.Der republikanische Abgeordnete Henry Hyde kritisierte die Rede als „unendlich“. [4]

Die Antwort der Republikanischen Partei wurde von Senator Bob Dole aus Kansas geliefert. [5] Dole argumentierte, dass sich das Gesundheitswesen in den Vereinigten Staaten nicht in einer Krise befände, die republikanische Opposition gegen Clintons Pläne im Vorjahr populär gewesen sei und der Defizitabbau das vorübergehende Ergebnis von Steuererhöhungen sei. [4]

Entgegen der landläufigen Meinung [6] musste Clinton die Rede nicht auswendig rezitieren, weil der Teleprompter mit der falschen Rede geladen war. Dies war im Jahr zuvor geschehen: In einer Rede, die Clinton am 22. September 1993 vor dem Kongress hielt, in der er den Clinton-Gesundheitsplan detailliert darlegte, war der Teleprompter mit der falschen Rede geladen. Genauer gesagt, die, die er kurz nach seiner Vereidigung im Jahr 1993 einer gemeinsamen Sitzung des Kongresses gab. Teleprompter-Betreiber übten mit der alten Rede und sie wurde versehentlich belassen, was Clinton dazu zwang, fast zehn Minuten lang nach Belieben zu arbeiten. [7] [8] [9] [10] Die beiden Vorfälle werden oft verschmolzen. Was passiert ist, ist, dass Präsident Clinton sich einfach auf den Vorfall vom September 1993 bezog.