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John F. Kennedy CVA-67 - Geschichte

John F. Kennedy CVA-67 - Geschichte

John F. Kennedy CVA-67

(CVA-67: dp. 75.000; 1. 1046'; geb. 129'4"; ew. 249'; dr. 3517"; s. 30 k.; kpl. 3.297; cl. Kitty Hawk)

USS JOHN F. KENNEDY (CV 67) ist nach dem 35. Präsidenten der Vereinigten Staaten benannt. Der Kiel des Schiffes wurde am 22. Oktober 1964 bei der Newport News Shipbuilding and Drydock Company in Virginia gelegt. Die 9-jährige Tochter von Präsident Kennedy, Caroline, taufte das Schiff im Mai 1967 bei Zeremonien in Newport News, Virginia; das Schiff trat anschließend am 7. September 1968 in den Marinedienst ein.

KENNEDY wurde ursprünglich als CVA 67, Angriffsflugzeugträger, bezeichnet. In den frühen 1970er Jahren wurde die Klassifizierung in CV 67 geändert, was darauf hinwies, dass das Schiff in der Lage war, U-Boot-Abwehrflugzeuge zu unterstützen, was es zu einem universellen Mehrzweck-Flugzeugträger machte.

KENNEDYs Jungfernfahrt führte zum Mittelmeer. Als Reaktion auf die sich verschlechternde Lage im Nahen Osten unternahm sie in den 70er Jahren weitere sieben Einsätze in dieser Region der Welt. Die vierte Mittelmeerkreuzfahrt des Schiffes beinhaltete ihren ersten Besuch in einem Nordatlantikhafen, Edinburgh, Schottland.

Bis Mitte der 70er Jahre war KENNEDY aufgerüstet worden, um sowohl die F-14 "Tomcat" als auch die S-3 "Viking" zu handhaben. KENNEDY wurde 1979 zum ersten Mal umfassend überholt. Der neunte Einsatz des Schiffes im Jahr 1981 war der erste im Indischen Ozean. KENNEDY durchquerte den Suezkanal, veranstaltete den ersten Besuch eines somalischen Staatsoberhauptes an Bord eines US-Schiffes und erreichte seine 150.000ste Festnahme.

1982 gewann KENNEDY den achten Battle "E" Effizienzpreis und den vierten Goldenen Anker Retention Award. 1983, als Folge der wachsenden Krise in Beirut, Libanon, wurde KENNEDY erneut aufgefordert, Bemühungen zu unterstützen, die den Schiffsbetrieb bis ins nächste Jahr bestimmen sollten. Zu den Auszeichnungen, die in dieser Zeit erhalten wurden, gehörten eine neunte Battle "E", der Silver Anchor Award for Retention, der RADM Flatley Award for Safety und der Battenburg Cup für das insgesamt beste Schiff der Atlantikflotte.

KENNEDY verbrachte den Winter 1984 im Trockendock für eine komplexe Überholung der Norfolk Naval Shipyard. 1985 erhielt das Schiff einen fünften Golden Anchor Retention Award und mehrere Auszeichnungen für die Effizienz der Abteilungen. Während seiner Zeit in der Werft wurde das Schiff auch mit dem ersten Phoenix Award des Verteidigungsministeriums ausgezeichnet, was ein Maß an Wartungsexzellenz bedeutet, das allen anderen Komponenten des Verteidigungsministeriums weltweit überlegen ist. Im Juli 1986 diente KENNEDY als Herzstück einer riesigen internationalen Marine-Armada während der internationalen Naval Review zu Ehren des 100. Jahrestages und der Wiedereinweihung der Freiheitsstatue. KENNEDY brach im August 1986 in Richtung Mittelmeer auf und kehrte im März 1987 zurück.

KENNEDY verließ Norfolk, Virginia, zu ihrem 12. großen Einsatz im Mittelmeer im August 1988. Am 4. Januar 1989 schossen F-14s TOMCATs aus dem eingeschifften Luftgeschwader bei Routineoperationen in internationalen Gewässern zwei libysche MIG-23 ab, die sich der Kampfgruppe auf feindliche Weise nähern.

Nachdem KENNEDY in der ersten Hälfte des Jahres 1990 an einer Vielzahl von Übungen teilgenommen hatte, stattete er New York zur Flottenwoche '90 und Boston am 4. Juli einen Besuch ab. Im August wurde KENNEDY mit nur vier Tagen Vorlauf zur Unterstützung der Operation Desert Shield eingesetzt.

KENNEDY lief im September 1990 in das Rote Meer ein und wurde das Flaggschiff des Kommandanten der Red Sea Battle Force. Am 16. Januar 1991 begannen Flugzeuge des Carrier Air Wing THREE des Schiffes die Operation Desert Storm mit Angriffen auf irakische Streitkräfte. Das Schiff startete 114 Angriffe und 2.895 Einsätze, wobei die Besatzungen von CVW-3 11.263 Kampfstunden flogen und mehr als 3,5 Millionen Pfund Kampfmittel in den Konflikt lieferten.

Nach dem Waffenstillstand durchquerte KENNEDY zum vierten Mal innerhalb von sieben Monaten den Suezkanal und trat seine Heimreise an. KENNEDY kam am 28. März 1991 in seinem Heimathafen Norfolk an, um die größte Heimkehrfeier und öffentliche Unterstützung seit dem Zweiten Weltkrieg zu feiern.

KENNEDY trat dann in eine viermonatige Werft eingeschränkte Verfügbarkeit bei der Norfolk Naval Shipyard ein. Das Schiff verließ die Werft Ende September mit umfangreichen Reparaturen und Wartungsarbeiten an technischen Systemen, Flugdecksystemen und Ausrüstung. Darüber hinaus war das Schiff bereit, F/A-18 HORNET-Flugzeuge abzufertigen, um die A-7E CORSAIR II zu ersetzen, die bei ihrem letzten Einsatz vom Deck der KENNEDY geflogen waren.

Der Einsatz 1992-93 vom 7. Oktober 1992 bis 7. April 1993 war der 14. Einsatz von KENNEDY im Mittelmeerraum. Den Ton des Einsatzes gaben die Unruhen in der ehemaligen Republik Jugoslawien vor. Das Schiff führte mehrere Übungen mit den Streitkräften der Mittelmeeranrainerstaaten durch, empfing eine große Anzahl von Besuchern im Hafen und auf See und verbrachte eine beträchtliche Betriebszeit in der Adria. Am 8. Dezember 1992 erreichte KENNEDY einen Meilenstein, indem es seine 250.000 Flugzeugfalle fertigte.

Die USS JOHN F. KENNEDY schloss am 13. September 1995 eine zweijährige umfassende Überholung in der Philadelphia Naval Shipyard ab. Im Anschluss an die Überholung zog KENNEDY in ihren neuen Heimathafen an der Mayport Naval Station in Mayport, Florida, um.

KENNEDY verließ Mayport im April 1997 für seinen 15. Einsatz im Mittelmeer und kehrte Ende Oktober 1997 nach Mayport zurück.

Nach ihrer Rückkehr trat KENNEDY eine dreimonatige eingeschränkte Verfügbarkeit eines Schiffes in der Naval Station Mayport im Februar 1998 für viele Upgrades ein. Im April 1998 begann KENNEDY nach umfangreichen Reparaturen und Wartungsarbeiten für mehrere Einsätze auf See für Trägerqualifikationen, Waffenein- und -entladungstraining, Flugschüler und allgemeines Schiffsschadensbekämpfungstraining. KENNEDY nahm auch an den einwöchigen Fleet Week '98-Aktivitäten teil, um die Beziehungen der Navy zu den Einwohnern von New York City zu stärken.

Im Laufe des Jahres 1999 bereiteten ständige Seeeinsätze Kennedy auf seinen 16. Einsatz im Mittelmeer/Arabischen Golf vor. Nach einer heldenhaften Rettung der Besatzung vor dem gescheiterten Schlepper Gulf Majesty während des Hurrikans Floyd Mitte September trug Kennedy das Banner der Freiheit zu unseren Freunden und Verbündeten nach Übersee und schrieb damit erneut Geschichte. Das Schiff machte den ersten Anlauf eines Trägerhafens nach Jordanien und beherbergte den König von Jordanien, so dass er das Leben auf See erleben konnte. JFK nahm dann an der Operation Southern Watch teil und flog Kampfeinsätze, während er die Flugverbotszone über dem Irak durchsetzte. Das JFK/CVW-1-Team stellte neue Rekorde in der Bombardierung auf, während es die tödlichste Kombination von Präzisionswaffen einsetzte, die jemals auf See gebracht wurde, und dabei 10.302 festgenommene Landungen sammelte.

Am 1. Januar wurde JFK der „Träger des neuen Jahrtausends“, indem er als einziger Fluggesellschaft im Jahr 2000 unterwegs war. Ihre triumphale Rückkehr nach Mayport am 19. März 2000 markierte den Abschluss eines weiteren erfolgreichen Vorwärtseinsatzes als einer der sichtbarsten Garanten unserer Nation für die Unterstützung unserer Verbündeten und der Freiheit der Meere.

Kennedy kehrte am 19. März 2000 nach Mayport zurück, und nach einigen Wochen im Hafen kehrte Kennedy in Richtung Norden nach New York zurück aufs Meer, wo "Big John" an den Feiertagen des 4. Juli 2000 an der International Naval Review teilnahm. Nach dem Unabhängigkeitstag fuhr JFK noch weiter nördlich nach Boston zur Sail Boston 2000.

Nach seiner Rückkehr nach Mayport durchlief Kennedy eine kurze, aber umfangreiche Verfügbarkeitsphase, in der Komponenten der neuesten Technologie installiert wurden. Als Testumgebung für Cooperative Engagement Capability (CEC) ist „Big John“ das Flaggschiff der technologisch fortschrittlichsten Kampfgruppe der Geschichte. CEC ermöglicht es Kampfgruppenschiffen und -flugzeugen, Sensordaten auszutauschen und allen ein einziges, integriertes Bild bereitzustellen. Mit CEC kann Kennedy mit Feuerleitgenauigkeit Luftkontakte sehen und darauf reagieren, die weiter vom Schiff entfernt sind, als es bisher möglich war. Der Marineminister Gordon England ehrte die Mitglieder der Kennedy Battle Group für ihre Teilnahme am Test und der Bewertung der CEC im Januar 2002 mit einer Meritorious Unit Citation.

Kennedys 17. Einsatz wurde als Reaktion auf Terroranschläge auf Amerika um drei Wochen beschleunigt; Kennedy entsandte am 7. Februar 2002 das Nordarabische Meer zur Unterstützung der Operation Enduring Freedom. Während Kennedys vier Monaten im Nordarabischen Meer warf ihr Luftgeschwader CVW 7 mehr als 64.000 Pfund Kampfmittel auf Taliban- und Al-Qaida-Ziele ab. Kennedys Luftgeschwader flog Tag- und Nachtmissionen über Afghanistan und unterstützte amerikanische und Koalitionstruppen am Boden mit Luftnahunterstützung. Anfang April wurde Kennedy der einzige Flugzeugträger, der die Operation Enduring Freedom unterstützte.

Big John kehrte Mitte August nach mehr als sechs Monaten Abwesenheit vom Heimathafen zurück. Das Schiff wird weiterhin unterstützt, dient als Plattform für die Qualifizierung von Trägern an der Ostküste und wird 2003 mit einer umfangreichen Wartungsphase beginnen.

Im Juli 2004 kollidierte Kennedy mit einer dhow im Golf und hinterließ keine Überlebenden auf dem traditionellen arabischen Segelboot. Nach dem Vorfall löste die Navy den Kommandanten der Kennedy, Captain Stephen B. Squires, ab. Der Träger selbst blieb unversehrt, aber zwei Düsenjäger auf dem Deck wurden beschädigt, als einer in den anderen rutschte, als das Schiff eine harte Kurve machte, um dem winzigen Schiff auszuweichen. Capt. Squires wartete, um im letztmöglichen Moment abzubiegen, um Flugzeuge zu bergen, die für Luftangriffe zurückkehrten, die einen kritischen Treibstoffmangel hatten.
Budgetkürzungen und geänderte Marinetaktiken, kombiniert mit der Tatsache, dass die Kennedy die teuerste Fluggesellschaft der Flotte war und eine teure Überholung anstand, veranlassten die US-Marine, die Kennedy stillzulegen. Am 1. April 2005 gab die Marine offiziell bekannt, dass die geplante 15-monatige Überholung des Trägers abgesagt wurde. .
Vor der Stilllegung machte sie eine Reihe von Stopps, um der Öffentlichkeit zu ermöglichen, sich von ihr zu „verabschieden“, darunter einen Halt in ihrem „Heimathafen“ Boston Harbor. Sie wurde am 23. März 2007 in Mayport, Florida, außer Dienst gestellt.