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Große Propyläen oder Gateway, Eleusis

Große Propyläen oder Gateway, Eleusis


Geheimnisse von Eleusis: Eleusinische Mysterien

Die Stadt Eleusis (das griechische Wort oder Eleusis ist Elefsina) ist ein industrieller Hafenvorort von Athen. Eine einfache Fahrt vom Zentrum Athens aus führte der Heilige Weg einst hierher zu den beliebtesten religiösen Kulten der Antike. Es ist der Ort der eleusinischen Mysterien.

Im Herzen der archäologischen Stätte von Eleusis befindet sich die Halle, in der die Eingeweihten in die eleusinischen Mysterien eingeweiht wurden, aber es ist auch der Ort des Eingangs zur Unterwelt (dem Plutonium).

Hier befindet sich auch der Brunnen, der für die antike griechische Mythologie des Demeter-Kults von zentraler Bedeutung ist.

Die archäologischen Überreste von Eleusis und die reiche Mythologie rund um die eleusinischen Mysterien machen die moderne Stadt Eleusis zu einem wunderbaren Tagesausflug vom nur 18 km entfernten Zentrum Athens.

Es ist auch ein fantastischer erster Halt auf dem Heiligen Weg zu anderen wichtigen religiösen Zentren des antiken Griechenlands wie Delphi und den großen Stadtstaaten des Peloponnes.


Propyläen (Akropolis von Athen)

Die Propylen war das monumentale Tor zur Akropolis von Athen und war eines von mehreren öffentlichen Arbeiten, die vom Athener Führer Perikles in Auftrag gegeben wurden, um die Akropolis eine Generation nach dem Ende der Perserkriege wieder aufzubauen. Perikles ernannte seinen Freund Phidias zum Aufseher und leitenden Architekten dieses gewaltigen Projekts, das Perikles angeblich mit Mitteln aus der Schatzkammer der Delian-Liga finanzierte. Die Propyläen wurden laut Plutarch von dem Architekten Mnesikles entworfen, über den sonst nichts bekannt ist. [3] Der Bau begann 437 v. Chr. und wurde 432 beendet, als das Gebäude noch unvollendet war.

Die Propyläen wurden aus weißem pentelischem Marmor und grauem eleusinischem Marmor oder Kalkstein gebaut, der nur für Akzente verwendet wurde. Es wurde auch Baueisen verwendet, obwohl William Bell Dinsmoor [4] die Struktur analysierte und zu dem Schluss kam, dass das Eisen das Gebäude schwächte. Der Baukörper besteht aus einem zentralen Gebäude mit zwei angrenzenden Flügeln an der West-(Außen-)Seite, einem im Norden und einem im Süden.

Den Kern bildet das Zentralgebäude, das sowohl im Westen für die Betretenden der Akropolis als auch im Osten für die Abreisenden eine standardmäßige sechssäulige dorische Fassade aufweist. Die Säulen spiegeln die Proportionen (nicht die Größe) der Säulen des Parthenon wider. Es gibt keine erhaltenen Beweise für Skulpturen in den Giebeln.

Das zentrale Gebäude enthält die Tormauer, die zu etwa zwei Dritteln hindurchgeht. Es gibt fünf Tore in der Mauer, eines für den zentralen Durchgang, der nicht gepflastert war und auf der natürlichen Bodenebene lag, und zwei auf beiden Seiten auf der Höhe des östlichen Vorbaus des Gebäudes, fünf Stufen über dem Niveau des Gebäudes westlicher Portikus. Der zentrale Durchgang war der Höhepunkt des Heiligen Weges, der von Eleusis zur Akropolis führte.

Der Zugang zur Akropolis wurde von den Propyläen kontrolliert. Obwohl es nicht als befestigte Struktur gebaut wurde, war es wichtig, dass Menschen, die nicht rituell gereinigt wurden, der Zugang zum Heiligtum verweigert wurde. Außerdem durften entlaufene Sklaven und andere Schurken nicht in das Heiligtum, wo sie den Schutz der Götter beanspruchen konnten. Auch die Staatskasse wurde auf der Akropolis verwahrt, wodurch ihre Sicherheit wichtig war.

Die Tormauer und der östliche (innere) Teil des Gebäudes liegen fünf Stufen über dem westlichen Teil, und das Dach des Zentralgebäudes erhob sich auf derselben Linie. Die Decke im östlichen Teil des Zentralbaus war in der Antike berühmt, denn sie wurde von Pausanias (ca. 600 Jahre nach der Fertigstellung des Gebäudes) „bis heute konkurrenzlos“ genannt. Es bestand aus Marmorblöcken, die in Form von Deckenkassetten geschnitzt und mit goldenen Sternen blau bemalt waren.

Polyaenus und Plutarch schreiben, dass sich vor den Toren eine Bronzestatue einer Löwin ohne Zunge befand, eine Widmung an die Leaena. [5] [6]


Wörterbuch der griechischen und römischen Geographie (1854) William Smith, LLD, Ed.

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Inhaltsverzeichnis:

ELEUSIS

Eleusis stand auf einer Anhöhe in geringer Entfernung vom Meer und gegenüber der Insel Salamis. Seine Lage besaß drei natürliche Vorteile. Es lag an der Straße von Athen zum Isthmus, lag in einer sehr fruchtbaren Ebene und lag an der Spitze einer ausgedehnten Bucht, die auf drei Seiten von der Küste Attikas gebildet und im Süden von der Insel Salamis eingeschlossen wurde. Eine Beschreibung der Eleusinischen (auch Thriasischen) Ebene und des sie durchflossenen Flusses Cephissus findet sich unter ATTIKA Die Stadt selbst stammt aus den ältesten Zeiten. Es scheint seinen Namen von der angeblichen Ankunft (ἔλευσις) von Demeter abgeleitet zu haben, obwohl einige seinen Namen von einem namensgebenden Helden Eleusis zurückverfolgten. ( Pause. 1.38.7 .) Es war einer der 12 unabhängigen Staaten, in die Attika ursprünglich aufgeteilt worden sein soll. ( Strab. ix. S.397 .) Es wurde berichtet, dass es in der Regierungszeit des Eumolpos, des Königs von Eleusis, und des Erechtheus, des Königs von Athen, einen Krieg zwischen den beiden Staaten gab, in dem die Eleusinier besiegt wurden, woraufhin sie sich bereit erklärten, die Vormachtstellung Athens in jeder Hinsicht anzuerkennen außer der Feier der Mysterien, deren Leitung sie weiterhin haben sollten. ( Thuc. 2.15 Pause. 1.38.3 .) Eleusis wurde später ein attischer Demus, durfte aber aufgrund seines sakralen Charakters den Titel πόλις ( Strab. ix. S.395 Pause. 1.38.7 ) und sein eigenes Geld zu prägen, ein Privileg, das außer Athen keine andere Stadt in Attika besitzt. Die Geschichte von Eleusis ist Teil der Geschichte Athens. Einmal im Jahr zog die große eleusinische Prozession von Athen nach Eleusis auf dem bereits ausführlich beschriebenen Heiligen Weg. [ATTIKA p. 327, seq.] Der antike Demeter-Tempel in Eleusis wurde v. Chr. von den Persern niedergebrannt. 484 (Herod. ix. S. 395) und erst unter der Verwaltung des Perikles wurde ein Versuch unternommen, es wieder aufzubauen (siehe unten). Als die Macht der Dreißig nach dem Peloponnesischen Krieg gestürzt war, zogen sie sich nach Eleusis zurück, das sie sich zuvor gesichert hatten, wo sie sich aber nur kurze Zeit behaupteten. ( Xen. Hölle. 2.4. 8 , seq., 43) Unter den Römern genoss Eleusis großen Wohlstand, als die Einführung in seine Mysterien unter den römischen Adligen in Mode kam. Es wurde 396 n. Chr. von Alaric zerstört und verschwindet seit dieser Zeit aus der Geschichte. Als Spon und Wheler 1676 die Stätte besuchten, war sie völlig verlassen. Im folgenden Jahrhundert wurde es wieder bewohnt, und es ist jetzt ein kleines Dorf namens Λεφῖνα, was nur eine Verfälschung des alten Namens ist.

„Eleusis wurde am östlichen Ende einer niedrigen felsigen Höhe von einer Meile Länge gebaut, die parallel zur Meeresküste liegt und im Westen durch einen schmalen Seitenarm von den Wasserfällen des Monte Cerata getrennt ist. Das östliche Ende des Hügels wurde für die Aufnahme des Hierums der Demeter und der anderen Sakralbauten künstlich eingeebnet. Darüber befinden sich die Ruinen einer Akropolis. [ ‘Castellum, quod et imminet, et circumdatum est templo’ Leben 31.25 .] Ein dreieckiger Raum von etwa 500 Yards auf jeder Seite, der zwischen dem Hügel und dem Ufer lag, wurde von der Stadt Eleusis eingenommen. Auf der Ostseite zieht sich die Stadtmauer entlang des Gipfels eines künstlichen Damms, der von einigen Höhen in der Nähe des Hierum über den sumpfigen Boden getragen wird, auf dessen einem eine Burg (erbaut im Mittelalter des byzantinischen Reiches) steht. Diese Mauer wurde nach allgemeiner Praxis in der Militärarchitektur der Griechen ins Meer verlängert, um eine Mole zu bilden, die einen Hafen schützte, die ganz künstlich war und von dieser und zwei anderen längeren, etwa vorspringenden Molen gebildet wurde 100 Meter ins Meer. Es gibt viele Überreste von Mauern und Gebäuden entlang der Küste sowie in anderen Teilen der Stadt und der Zitadelle, aber sie sind nur Fundamente, und das Hierum allein bewahrt noch beträchtliche Überreste.“ (Leck.)

Pausanias hat uns nur eine sehr kurze Beschreibung von Eleusis (1.38.6) hinterlassen: „Die Eleusinianer haben einen Tempel des Triptolemus, einen anderen der Artemis Propylaea und einen dritten von Poseidon dem Vater und einen Brunnen namens Callichorum, wo die Eleusinianerinnen zuerst waren führte einen Tanz ein und sang zu Ehren der Göttin. Sie sagen, dass die Ebene von Rharian der erste Ort war, an dem Mais gesät und zuerst geerntet wurde, und dass daher Gerste aus diesem Plan zur Herstellung von Opferkuchen verwendet wird. Dort werden die sogenannte Tenne und der Altar des Triptolemos gezeigt. Die Dinge innerhalb der Mauer des Hierums [i. e. der Tempel der Demeter] hat mir ein Traum verboten

  • 1. Tempel der Artemis Propyläen.
  • 2. Äußeres Propylaeum.
  • 3. Inneres Propyleum.
  • 4. Tempel der Demeter.
  • 5. Brunnen von Callichorum.
  • a,a,a. Äußere Einschließung der heiligen Gebäude.
  • b, b, b. Innere Einschließung der heiligen Gebäude.
  • H. Hafen.

[P. 1,814] zu beschreiben.“ Die Rharische Ebene wird auch in der homerischen Hymne an Artemis (450) erwähnt: Sie scheint in der Nähe der Stadt gelegen zu haben, aber ihre Lage ist nicht zu bestimmen.

Der gegenwärtige Stand der Altertümer in Eleusis wird von der Kommission der Dilettanten beschrieben, über deren Forschungen Leake kurz berichtet. Bei der Annäherung an Eleusis von Athen aus sind das erste auffällige Objekt die Überreste eines großen Bürgersteigs, der in einigen Ruinenhaufen endet, die die Überreste eines Propylaeums sind, von fast demselben Grundriss und denselben Abmessungen wie die Akropolis von Athen. Davor, in der Mitte einer in den Fels gehauenen Plattform, befinden sich die Ruinen eines kleinen Tempels, 12 Meter lang und 20 Meter breit, der zweifellos der Tempel der Artemis Propyläen war. (Siehe Plan, 1.) „Der Peribolus, der an das Propylaeum angrenzte, bildete die äußere Einfassung des Hierums (Plan, a, a, a). In einer Entfernung von 50 Fuß vom Propylaeum befand sich der nordöstliche Winkel des inneren Einschlusses (Plan b, b, b), der die Form eines unregelmäßigen Fünfecks hatte. Sein Eingang befand sich in dem eben erwähnten Winkel, wo der Felsen sowohl horizontal als auch vertikal weggeschnitten wurde, um ein anderes Propylaeum (Plan, 3) zu erhalten, das viel kleiner als das erstere war. die aus einer 32 Fuß breiten Öffnung zwischen zwei parallelen Wänden von 50 Fuß Länge bestand. Zum inneren Ende hin wurde diese Öffnung durch Querwände zu einem 12 Fuß breiten Tor verengt, das mit Anten geschmückt war, gegenüber zwei ionischen Säulen. Zwischen der inneren Vorderseite dieses Propyläums und dem Standort des großen Tempels lag bis zum Jahr 1801 die kolossale Büste aus pentelischem Marmor, gekrönt mit einem Korb, die heute in der öffentlichen Bibliothek in Cambridge aufbewahrt wird. Es soll ein Fragment der im Tempel verehrten Demeter-Statue sein, aber nach der Position, in der es gefunden wurde, und nach dem unvollendeten Erscheinungsbild der Oberfläche an den wenigen Stellen, an denen noch eine Originaloberfläche übrig ist, zu urteilen, die Statue scheint eher die eines Cistophors gewesen zu sein, die als architektonische Dekoration diente, wie die Karyatiden des Erechtheiums.“

Der Demeter-Tempel selbst, manchmal auch δ μυστικὸς σηκός oder τὸ τελεστήριον genannt, war der größte in ganz Griechenland und wird von Strabo als fähig beschrieben, so viele Personen wie ein Theater aufzunehmen (ix S. 395). Der Plan des Gebäudes wurde von Ictinus, dem Architekten des Parthenon in Athen, entworfen, aber es dauerte viele Jahre, bis es fertiggestellt wurde, und die Namen mehrerer Architekten, die beim Bau beschäftigt waren, sind erhalten. Sein Portikus aus 12 Säulen wurde erst zur Zeit von Demetrius Phalereus, etwa v. Chr., gebaut. 318, vom Architekten Philo. (Streb. l.c. Plut. Pro. 13 Diktat. von Biogr. vol. iii. P. 314a.) Nach seiner Fertigstellung galt es als eines der vier schönsten Beispiele griechischer Architektur aus Marmor. Es war nach Südosten ausgerichtet. Sein Standort wird vom Zentrum des modernen Dorfes eingenommen, wodurch es schwierig ist, alle Details des Gebäudes zu erhalten. Die Kommission der Dilettanti-Gesellschaft nahm an, dass die Cella im Inneren 166 Quadratfuß groß war und „vergleichte die Fragmente, die sie fanden, mit der Beschreibung von Plutarch ( Plut. Pro. 13 ), hielten sie sich für berechtigt, zu dem Schluss zu kommen, dass das Dach der Cella wie die Tempel von Athen mit Marmorfliesen bedeckt war, dass es von 28 dorischen Säulen mit einem Durchmesser (unter dem Kapitell gemessen) von 3 Fuß 2 Zoll getragen wurde, den die Säulen waren in zwei Doppelreihen über die Cella verteilt, eine in der Nähe der Vorderseite, die andere in der Nähe der Rückseite, und dass sie von Reihen kleinerer Säulen überragt wurden, wie im Parthenon, und wie wir noch heute in einem der bestehenden Tempel in sehen können Paestum. Die Cella war mit einem prächtigen Portikus aus 12 dorischen Säulen versehen, die am unteren Durchmesser des Schachtes 61 1/2 Fuß maßen, aber oben und unten nur in einem schmalen Ring geriffelt waren. Die Plattform an der Rückseite des Tempels befand sich 20 Fuß über dem Niveau des Bürgersteigs des Portikus. Eine Treppe führte zu dieser Plattform an der Außenseite des nordwestlichen Winkels des Tempels, nicht weit davon entfernt, wo eine weitere Treppe von der Plattform zu einem mit zwei Säulen geschmückten Portal aufstieg, das vielleicht ein kleines Propylaeum bildete, das kommunizierend vom Hierum bis zur Akropolis.“

Es gibt keine Überreste, die mit Sicherheit dem Tempel des Triptolemos oder des Poseidon zugeschrieben werden könnten. „Der Brunnen Callichorum könnte derjenige gewesen sein, der jetzt unweit des Fußes der Nordseite des Hügels von Eleusis zu sehen ist, innerhalb der Gabelung zweier Straßen, die nach Megara und nach Eleutherae führen, denn in der Nähe befinden sich die Fundamente einer Mauer und Portikus“ (Plan, 5). In der Nähe von Eleusis stand das von Herodot erwähnte Tellus-Denkmal ( 1.30 ).

Die Stadt Eleusis und ihre unmittelbare Umgebung waren den Überschwemmungen des Flusses Cephissus ausgesetzt, der, obwohl während des größten Teils des Jahres fast trocken, manchmal so stark angeschwollen ist, dass er sich über einen großen Teil der Ebene ausbreitet. Demosthenes spielt auf Überschwemmungen bei Eleusis an (C. Kallikl. P. 1279) und Hadrian errichtete einige Böschungen in der Ebene als Folge einer Überschwemmung, die sich ereignete, während er den Winter in Athen verbrachte (Euseb. Chr. P. 81). In der Ebene, etwa eine Meile südlich von Eleusis, befinden sich die Überreste zweier alter Hügel, die wahrscheinlich die Böschungen von Hadrian sind. Eleusis verdankte dem gleichen Kaiser höchstwahrscheinlich eine gute Wasserversorgung durch das Aquädukt, dessen Ruinen sich noch heute von Eleusis in nordöstlicher Richtung über die Ebene erstrecken. (Leck, Demi von Attika, P. 154, s. ff., aus der der größte Teil der vorhergehenden Rechnung stammt.) Die beigefügte Münze stellt auf der Vorderseite Demeter in einem von geflügelten Schlangen gezogenen Wagen dar, die in ihrer Hand einen Maisstrauß hält, und auf der Rückseite eine Sau , das Tier, das normalerweise Demeter geopfert wird.


Die kykeon

Nur eine kurze Anmerkung zum kykeon, das Ritualgetränk, das angeblich das Vehikel für die Halluzinogene war. Kykeon war ein allgemeiner Begriff, der wörtlich ‘Mischung’ bedeutet, von der Verbwurzel kyka- ‘rühren’. Es war nicht einzigartig für Eleusis. Es spielte wirklich eine Rolle in den Mysterien, am Ende des Fastentages am sechsten Tag. Es gibt jedoch keinen Hinweis darauf, dass es eine ungewöhnliche Wirkung hatte oder seine Inhaltsstoffe auf besondere Weise behandelt wurden. Es war mit dem Fasten durch eine rituelle Formel verbunden ‘Ich habe gefastet, ich habe das getrunken kykeon’ (Clem. Alex. Protrept. 2.21).

Die bestimmende Zutat von a kykeon war Gerstenmehl, das sich gut für Riten mit Demeter eignete. Zwei homerische Zutatenlisten (Il. 11.624�, Od. 10.234�) umfassen auch Honig, Wein und Ziegenkäse. Die bei Eleusis verwendete Version enthielt Pennyroyal und enthielt ausdrücklich keinen Wein (H. Dem. 206�).

Ihr Reiz für die Halluzinogen-Theorie besteht darin, dass zwei Quellen sie mit dem Wort in Verbindung bringen Pharmakon ‘Heilmittel, Droge’. Hipponax fr. 39 West ruft a . an kykeon ein ‘Pharmakon für das Elend’ und in der Odyssee, Circe stellt ‘schädlich Pharmaka’ in a kykeon dass sie Odysseus ’-Männern dient, um sie vergesslich zu machen, damit sie sie in Tiere verwandeln kann. In Hipponax die Pharmakon ist heilsam in der Odyssee es ist eindeutig magisch, aber es und die kykeon selbst sind eindeutig getrennte Dinge, und es hat nichts mit allem zu tun, was wir über Eleusis hören.

Die am häufigsten bescheinigte Funktion kykeons ist medizinisch, als heilendes und erfrischendes Getränk (Delatte 1955: 28󈞉). In dieser Eigenschaft war es für Eingeweihte nach einem Fastentag hervorragend geeignet. Ein scholion auf dem Ilias Rezept ist besonders klar über diese Funktion: Es stellt fest, dass Käse und Gerste als förderlich für die Schleimproduktion angesehen wurden, Wein gut für die Durchblutung war und Zwiebeln ein Diuretikum waren, heißt es dann (sch. B on Il. 11.624)


Große Propyläen oder Gateway, Eleusis - Geschichte

Eleusis (ausgesprochen Elev-Seess) fesselte meine Fantasie, Jahre bevor ich dort ankam. Es war eine so mächtige und wirksame Mysterienreligion, dass sie fast zweitausend Jahre lang gefeiert wurde (von ca. 1400 v epopteia oder Vision) wurde nie offenbart. Es entstand aus einem lokalen Familienkult, der auf seinem Höhepunkt jährlich Tausende von Pilgern aus der ganzen antiken Welt, einschließlich Ägyptens, nach Eleusis (14 m/20 km nordwestlich von Athen) lockte. Es galt als so zentral für die hellenische Zivilisation, dass alle kriegführenden Staaten vor und nach den Feierlichkeiten einen 55-tägigen Waffenstillstand einhielten, damit die Eingeweihten sicher reisen konnten. Offensichtlich ist bei Eleusis etwas ganz Besonderes passiert, um den ihm zuerkannten Status zu rechtfertigen.

Die Mysterien, wie sie einfach genannt wurden, beschäftigten sich mit der Beziehung zwischen Demeter und Kore, der Heiligen Kornmutter und der Heiligen Tochter. Kore steigt in die Unterwelt hinab und findet dort ihren Namen (Persephone wurde in den eleusinischen Aufzeichnungen nie als solcher genannt, im Gegensatz zu Demeter), ihre Berufung als Königin der Toten und eine Geliebte / Gemahlin. Die Mysterien von Demeter und Kore drehen sich um die sich ändernde Beziehung von Mutter und Jungfrau, ihre Trennung und Wiedervereinigung und die Jahreszeiten der Erde des Pflanzens, des Wachstums, der Ernte, des Todes und der Wiedergeburt. Persephone geht in die Unterwelt, wie Samen unter der Erde Sie kehrt zu Demeter zurück und die Freude ihres Wiedersehens spiegelt die menschliche Freude wider, während das Pflanzenleben neu aus der Erde entspringt. Demeter durchlebt den Verlust, den Kummer und die Wut einer Mutter bis zur Wiedergutmachung ihrer Tochter, wodurch sie der Menschheit ihre zwei Gaben schenkt: die Gabe von Getreide und die Gabe ihrer Riten, in denen sie das ursprüngliche eleusinische Priestertum anwies.

Obwohl die Feier der eleusinischen Mysterien in hellenischer Zeit ihren Höhepunkt erreichte, gehen ihre Wurzeln und ihr Wesen vor dem olympischen Pantheon zurück, in dem Götter die Macht übernahmen und die zuvor mächtigen Göttinnen mit ihnen verheiratet wurden. Tatsächlich ist es möglich, dass die Mysterien von einer Göttin stammen, die das minoische Kreta feiert: Homers Hymne an Demeter sagt, dass sie ursprünglich aus Kreta stammte, und Diodorus von Sizilien sagte im ersten Jahrhundert v. Chr., dass die Mysterien ihren Ursprung in Knossos auf Kreta hatten. Auf Kreta wurde jedoch nie eine Spur der Mysterien gefunden.

Der Schauplatz der Geschichte von Demeter und Persephone wird auch von Sizilien selbst beansprucht. Es gibt eine sizilianische Version der Geschichte, und in der Bergstadt Enna befinden sich die Überreste eines Tempels der Getreidegöttin Demeter auf La Rocca Cerere (Ceres-Felsen). Offensichtlich waren die beiden Göttinnen und ihre Geschichte in der antiken Welt an anderen Orten als Eleusis weithin bekannt und gefeiert.

Eine so große Bedeutung erlangten sie jedoch erst in Eleusis in Griechenland. Erstaunlicherweise liegt die antike heilige Stätte von Eleusis jedoch nicht auf dem Haupttouristenpfad. Vielleicht schreckt die Umgebung viele ab: eine moderne Industriestadt und Hafenstadt, wenn auch nicht so aufdringlich hässlich, wie manche Reiseführer behaupten. Vielleicht ohne stehende (oder rekonstruierte) Gebäude und Säulen beeindruckt es nicht durch Erhabenheit oder Fotogelegenheiten. Obwohl es nur 22 km von Athen entfernt und mit öffentlichen Verkehrsmitteln erreichbar ist, ist es angesichts seiner Größe und Bedeutung außerordentlich wenig besucht. Dafür mag die moderne Göttinnen-Pilgerin inbrünstig dankbar sein, da sie den Ort und seine relativ ungestörten Energien mit minimaler Unterbrechung erleben kann.

Die Mysterien

Die Mysterien wurden durch zwei Arten von Geheimnissen geschützt. Wichtige Informationen über das Geschehen während der Riten, die Aporrheton oder kleinere Geheimnisse, wurde durch Geheimhaltungsgelübde geschützt. Die arrheton oder letztes unaussprechliches Geheimnis, das epopteia oder Vision, die im . vermittelt wurde Telesterion am Höhepunkt der Großen Mysterien auch ein „heiliges offenes Geheimnis“ (Goethe): ein Mysterium im wahrsten Sinne des Wortes, weil es nicht mit Worten mitgeteilt werden konnte, sondern erlebt werden musste, um verstanden zu werden. Vielleicht wussten die Eingeweihten damals wie heute, dass der Versuch, eine kostbare spirituelle Gipfelerfahrung zu beschreiben, ihre Kraft verpufft. Von keinem Eingeweihten ist jemals bekannt, dass er gegen die Gesetze verstoßen hat, die das Schweigen erzwingen – erstaunlich angesichts der Hunderttausenden von Menschen, die über zwei Jahrtausende initiiert wurden, aber vielleicht nicht so überraschend, da die Strafe Tod und Fluch durch den eleusinischen Klerus war. Letzteres mag angesichts der zentralen Rolle, die die eleusinischen Mysterien im religiösen Leben des antiken Griechenlands spielten, noch stärker gefürchtet gewesen sein als ersteres.

Die Form, die die Großen Mysterien angenommen haben, muss sich über zwei Jahrtausende verändert und bedeutend entwickelt haben, aber frustrierenderweise kennen wir die genaue Form des Herzens der Mysterien nicht, weil die Geheimhaltungsgelübde so vollständig eingehalten wurden. Viele haben, mehr oder weniger unwahrscheinlich, spekuliert, aber wir müssen akzeptieren, dass es sechzehn Jahrhunderte später keine Möglichkeit für uns gibt, das große Mysterium wieder vollständig zu betreten oder zurückzuerobern. Wir wissen, wie unglaublich mächtig es gewesen sein muss und wie effektiv es das Leben der Eingeweihten verändert hat: Es gab viele Zeugnisse für die Seligkeit, die es verliehen hat, sowohl die Freude in diesem Leben als auch die Zuversicht der Seligkeit, nach dem Tod zu kommen, und einfach weil die Riten überdauerten fast zwei Jahrtausende und wurden in höchstem Ansehen gehalten.

Eleusis: Die Überreste des Telesterions heute

Die Großen Mysterien wurden über einen Zeitraum von neun Tagen gefeiert, beginnend am 15. Boedromion (Vollmond September-Oktober). Die Tage der Mysterien erinnerten an die neun Tage, in denen die trauernde Demeter nach ihrer Tochter suchte, bevor sie entdeckte, was mit ihr passiert war mysta emulierte auch einige von Demeters anderen Erfahrungen während der Tage der Größeren Mysterien. Wie im modernen sakralen Ritualdrama liegt der Kern der transformativen Kraft in der Identifikation mit der Göttin und ihrer Geschichte, wie sie sich abspielt. Was wissen wir sicher über die epopteia, die letzte Vision, das unbeschreibliche Geheimnis? Wir wissen, dass irgendwann in Holy Night ein riesiges Feuer auf dem Felsen in der Mitte entzündet wurde Anaktoron, weil das plötzliche und ungeheuer helle Licht aus der speziellen Öffnung im Dach des Telesterion und blitzt über die Bucht von Eleusis. Es konnte nicht vor denen außerhalb des Heiligtums verborgen werden, noch konnte der freudige Schrei der mysta noch das donnernde Geräusch eines wahrscheinlich riesigen Gongs. All dies ist in Plutarchs Leben des Themistokles aufgezeichnet. Wir wissen auch von den griechischen Wörtern, die verwendet werden, um es zu beschreiben, dass die von den Größeren Mysterien verliehene Vision ausdrücklich mit offenen Augen gesehen wurde, also eine für alle sichtbare gemeinsame Offenbarung war, keine innere individuelle Vision, und sie führte die Mystai durch eine große Übergang von Traurigkeit zu Freude, von Trennung zu Wiedervereinigung, vom Tod zur Wiedergeburt.

Der heilige Weg nach Eleusis

Meine Suche begann in Athen, wo wir den Ausgangspunkt der mysta‘s Reise nach Eleusis. Ich konnte keine Spur von dem finden Eleusinion bei dem die hiera (heilige Gegenstände) wurden über Nacht in der Antike aufbewahrt Agora unter der nordwestlichen Ecke der Akropolis, aber ich bin von dort zu Fuß gegangen Keramikos (Töpfer’) an einer Route, die so auf die Akropolis (im Südosten) und den markierten Heiligen Weg (im Nordwesten) ausgerichtet war und sich diagonal durch das Raster der meisten Straßen der Stadt schnitt, dass es so gewesen sein muss die Route der Prozession, obwohl sie nicht mehr als Heiliger Weg bezeichnet wird.

Suche nach Keramikos Die Stätte war bereits geschlossen und gesperrt, wir haben den Heiligen Weg dort gefunden, wo er entstanden ist Keramikos durch ein Tor in der alten Stadtmauer. Wir standen an der vielbefahrenen Straße und riefen Demeter und Persephone auf, unsere Reise zu segnen und uns mit ihren Geschenken zu beehren. Feierlich überquerten wir die belebte Piräusstraße und gingen die ersten paar hundert Meter die Straße hinauf, die noch immer benannt und ausgeschildert ist Iera Odos, der Heilige Weg. Beeindruckend! Das fühlte sich unglaublich an, ein kraftvoller Anfang und Schritt heraus.

Dann kehrte ich zum Heiligen Tor zurück, wo ich beobachtete, wie eine riesige Schildkröte aus dem Flussbett auftauchte und sich von der Vegetation ernährte. Dies fühlte sich wie ein Zufall an, der erste von mehreren besonderen Segnungen, die mir die beiden Göttinnen im Laufe meiner Pilgerreise zu erteilen schienen. Ich ließ mich an diesem grünen und friedlichen Ort zur Meditation nieder und konnte zum ersten Mal tief in die Welt von Demeter, Persephone und ihren gesegneten Mysterien eintauchen. Ich konnte ihre Stimmen hören und die Anziehungskraft von Eleusis spüren, den Drang zu pilgern und zu schreiten, ehrfürchtig dem Heiligen Weg zu folgen und sechzehn Jahrhunderte nach den letzten offiziellen Feierlichkeiten anzubeten.

Am nächsten Tag folgte ich dem Heiligen Weg auf der Straße den ganzen Weg von der Keramikos Ausfahrt auf die Piräus-Straße in Athen nach Eleusis. Ich fuhr die ursprüngliche Route und ging dann zu Fuß die letzten paar hundert Meter des Heiligen Weges hinauf und in das Heiligtum von Eleusis. Was mir in die Augen kam, war spektakulär. Ich stand auf einem großen Vorplatz, mit Blick auf die sechs weißen Marmorstufen (zehn Meter breit), die den Zugang zur Großen Propyläen bilden, den großen Toren, durch die die Eingeweihten gingen, nachdem sie im zweiten Jahrhundert v ältere Tore. Barfuß war ich voller Ehrfurcht, dort zu treten, wo Hunderttausende von erwartungsvollen Eingeweihten vor mir gegangen waren. Ich hatte einen unglaublichen Sinn für Geschichte. Von den großen runden Sockeln der Säulen, die einst die prächtigen Tore hielten, konnte ich mir die imposante Pracht des ursprünglichen Gebäudes vorstellen (es gibt keine Gebäude mehr in Eleusis), das eine genaue Kopie der zentralen großen Tore der Athener Akropolis war. Ich spürte, wie es war, zwischen den Säulen zu wechseln, um eine psychische und eine physische Schwelle zu überschreiten.

Das habe ich gelesen als mysta ging durch die Reihe von Toren (in den Vorhof des Heiligtums, zuerst durch die Größeren und dann durch die Kleineren Propyläen (Tore), dann in die Telesterion (die zentrale Halle der Mysterien) würde jedes Tor hinter ihnen verschlossen sein, was das Gefühl des unwiderruflichen Voranschreitens verstärkte. Ich konnte mir die Größe und das Gewicht dieser riesigen Tore vorstellen, wenn ich die tiefen halbrunden Furchen sah, die sie beim Öffnen und Schließen in den Marmorboden gemacht hatten.

Eleusis: Der Vorplatz und die größeren Propyläen
mit den ploutonischen Höhlen dahinter

Nach der Numinosenschwelle der Großen Propyläen biegt die Heilige Straße leicht nach links ab und durch die Kleine Propylaia, den Eingang zum Hauptteil des Heiligtums. Auch diese machten tiefe halbrunde Rillen in den Marmorboden. Das Dach wurde früher von riesigen Rundsäulen getragen. Auf der Innenseite der Tore wurden diese Säulen in Form von zwei Priesterinnen oder Karyatiden, jede trägt auf ihrem Kopf die kista mystika, die heilige Truhe mit dem hiera und außen mit den heiligen Symbolen der Demeter verziert: Ähren, Mohn, Rosetten und der kerna, die heiligen Gefäße, die von den Frauen bei der Prozession auf dem Kopf getragen werden und die die kykeon und/oder kleine Lichter. Eine dieser originalen Säulen / Statuen befindet sich im Eleusis-Museum und es war eine Freude, sie in der physischen Realität zu sehen.

Unmittelbar nach dem Durchqueren der Kleinen Propyläen wird der mysta hätte auf der rechten Seite eine kleine Tür zu den Ploutonischen Höhlen gesehen: zwei natürliche Höhlen, eine größere und eine kleinere, nebeneinander in der Seite des kleinen Hügels. Dies ist der Eingang zur Unterwelt: einer der möglichen Orte, an denen Persephone herabgestiegen ist, die Tore des Hades gemäß der orphischen Hymne. Hier wurden Opfergaben im kleinen Tempel von Plouton dargebracht, als die Eingeweihten in Eleusis ankamen. Hier wurden am letzten Tag der Größeren Mysterien auch die Trankopfer gespendet, die durch eine inzwischen verfüllte Grube durch die Erde zurück in die Unterwelt sickerten.

Der Ort war großartig und duftete nach Unterwelt-Energien. Das düstere Licht stand in starkem Kontrast zum hellen Sonnenlicht draußen. Bei meinem Besuch Ende Oktober war der Boden mit zerquetschten und geplatzten karminroten Vulva-förmigen Früchten bedeckt, die große Samen enthielten. Nein, es waren keine Granatäpfel: Sie waren eigentlich die Früchte der Feigenkakteen, die oben am Hang wachsen, aber bemerkenswert die Ploutonian war der einzige Ort im ganzen Eleusinischen Heiligtum, wo ich sie sah. Die visuelle Wirkung war beeindruckend – ganz wie dunkles Blut sickerte – ebenso wie ihre Ähnlichkeit mit den Granatäpfeln von Persephone, hier, wo die Mächte der Unterwelt oberirdisch am stärksten waren. Dies war eine weitere der kraftvollen Synchronizitäten, denen ich auf dieser magischen Pilgerreise begegnete.

Ich kletterte auf den großen vorspringenden Felsen in der größeren Höhle, der glatt abgenutzt war. Mein Reiseführer hatte mich zu der Annahme veranlasst, dass es der Agelastos petra, der Mirthless Rock, wo Demeter ‘ohne zu lachen’ saß, um sich auszuruhen und zu trauern. Sicherlich fühlte es sich sehr passend an, direkt in der Höhle der Unterwelt, obwohl der offizielle Führer von Eleusis den Lachenlosen Felsen als einen kleineren links vom Heiligen Weg weiter oben von den Kleinen Propylen identifiziert.

Die Ploutonian Cave und der Mirthless Rock s.

Wie auch immer, ich fand mich sofort, spontan und ohne vorherige Planung in den Teil eines traditionellen Samhain-Rituals gestoßen, in dem wir unsere geliebten Toten nennen. Es war der 29. Oktober und mein Stiefvater war drei Wochen zuvor gestorben, man konnte also sagen, dass ich reif war und der richtige Zeitpunkt gekommen war, um all meine Verluste durch Tod und Trennung tief zu betrauern. Ich saß auf dem Felsen, während mir die Tränen über das Gesicht liefen, als ich es nannte, erinnerte und betrübte – ich saß, wie ich glaubte, dort, wo Demeter selbst einst gesessen und getrauert hatte. Noch während ich schluchzte, war ich sehr dankbar sowohl für ihr Beispiel, dass sie den Weg im heiligen Heilungsprozess der Trauer führte, als auch für das Wissen, dass ihre Tränen nicht grenzenlos waren und meine auch nicht. Ihre Geschichte erzählt mir, dass eine Restitution stattfindet, wenn auch manchmal in anderer Form.

Mit dem letzten Segen und dank Persephone verließ ich die Höhlen und machte mich auf die nächste Etappe meiner Reise, sowohl physisch als auch spirituell, den Heiligen Weg hinauf, vorbei an den Exedra oder Stehen Sie in Richtung der Telesterion, die zentrale Halle der Initiation und das Herz der Mysterien. Mein Herz schlug vor Vorfreude und ich wurde nicht enttäuscht.

Das erste, was einem am Telesterion auffällt [siehe Foto Eleusis: Die Überreste des Telesterions heute, oben] ist seine Größe. Es ist riesig: etwa 56 Quadratmeter. Ursprünglich an allen vier Seiten, sind jetzt die restlichen ein und zwei Seitenhälften mit acht Stufen/Sitzstufen ausgekleidet. Hier ist der mysta saß oder stand, um die Heilige Nacht zu erleben, nachdem sie den Heiligen Weg im Dunkeln mit brennenden Fackeln bearbeitet hatten. Bevor ich nach Eleusis ging, fragte ich mich, wie sie jemals so viele Menschen an einem Ort unterbringen konnten. Stehe ehrfürchtig am Rande des Telesterion, Ich konnte sehen, wie leicht dreitausend Menschen hineingepasst hätten. Ich fühlte mich unglaublich klein, in der Tat, von den Ausmaßen des Ortes völlig in den Schatten gestellt.

Ich ging herum, erkundete und machte Fotos. Hinter dem kleinen Museum, an der Spitze des Geländes, bietet sich ein herrlicher Blick über die Bucht von Salamis, wo die Griechen 480 v. Chr. Ihre berühmte Schlacht gegen die Perser ausfochten. Ich stand auf der Museumsterrasse mit Blick auf das Meer und sah zu, wie der riesige rote Ball der Sonne südlich eines sehr markanten Bergdoppelgipfels unterging, der sehr wie Lippen aussieht. Mir wurde gesagt, dass es Trikeri oder Mt. Kerata heißt, was Drei Hörner bedeutet, von denen eines aus diesem Blickwinkel nicht sichtbar ist. Die Museumsführer sagten, es sei kein heiliger Berg, aber mein Instinkt sagte, dass er wahrscheinlich eine gewisse Bedeutung hätte, und ich fand später eine Bestätigung in Rachel Pollacks Buch „The Body of The Goddess“. Später fiel mir ein, dass irgendwann im Sommer die Sonne tatsächlich zwischen den beiden Gipfeln untergehen musste, vom Heiligtum von Eleusis aus gesehen. Es wäre sehr interessant zu wissen, wann dies geschieht und ob es eine besondere Zeit im Demetrischen Kalender ist.

Ich kehrte in die Mitte des Telesterions zurück, um das Anaktoron oder Allerheiligste (Anaktoron bedeutet wörtlich „Palast“) zu finden. Der erste kleine heilige Raum, der gebaut wurde, als das Heiligtum in mykenischer / späthelladischer Zeit (ca. 1400 v. Chr.) errichtet wurde, wird von Archäologen Megaron B genannt. Der Legende nach war dies der Tempel, den Demeter vom mykenischen König Keleus von Eleusis für sie bauen ließ, nachdem sie ihre wahre Identität offenbart hatte. Es wurde durch das erste Anaktoron ersetzt, das um 600 v. Nur die Hierophanten durften das Anaktoron betreten. Hier wurden die Hiera vom Hierophanten (wörtlich derjenige, der die Dinge erscheinen lässt) aufbewahrt und ausgestellt, hier wurde auch der Thron des Hierophanten genannt. Ausgrabungen zeigen jetzt die verschiedenen Gebäudeebenen aus verschiedenen Epochen. Die unterste sichtbare Ebene hatte die einzige gebogene Wand, die ich auf dem gesamten Gelände sah, was möglicherweise ihr vorklassisches und eher weibliches Design offenbarte.

Ich saß auf einem hervorstehenden Mauerwerk des Anaktoron für meine letzte Meditation hier im Zentrum aller Dinge. Da ich wusste, dass die Uhr bald Feierabend schlagen würde, hatte ich keine großen Erwartungen und war von der Kraft des Geschehens völlig überrascht. Als ich mich umschaute, stellte ich fest, dass ich, anstatt auf einem in einer fernen Ecke zusammengekauerten Sitz eines Eingeweihten zu sitzen, jetzt in der Position des Priesters (der Priesterin) war, in der Mitte, den Reihen der Eingeweihten gegenüber. Und sei es deshalb, oder weil meine Tage des Eintauchens in diese Mysterien mich ungewöhnlich empfänglich gemacht hatten, oder wahrscheinlich nur, weil der Ort nach fast zwei Jahrtausenden heiliger Riten so verdammt mächtig ist, erlebte ich ein enormes Machtgefühl, das aus mir aufstieg den Boden und durchströmt mich – ich, der ich normalerweise nicht sehr sensibel für die Energien an heiligen Stätten bin. Es war ein unglaublich körperliches Gefühl, von unten mit intensiver Energie durchflutet zu werden.

Dann war es wie warmer Honig, der durch mich sickerte und mich mit einem außergewöhnlichen Gefühl von Glückseligkeit erfüllte. Ich konnte es nicht glauben. Dies war das Gefühl vollkommener Seligkeit, das viele Eingeweihte beschrieben hatten und das mir ganz spontan passierte. Ich fühlte mich so glücklich, wie ich es noch nie zuvor hatte und nie vergessen werde. Leben und Tod waren eins geworden, Demeter und Persephone waren eins geworden, ich war perfekt und vollkommen erfüllt und der gegenwärtige Moment war perfekt und hatte von Anbeginn der Zeit gedauert und würde bis zum Ende der Ewigkeit andauern. Alles war eins, vollkommen glückselig in Frieden und Freude. Ich war über alle Erwartungen gesegnet und begabt gewesen, etwas von der Seligkeit zu teilen, die die Eingeweihten beim Höhepunkt der Größeren Mysterien in Eleusis erlangten. Es wird sicher einer der Höhepunkte in meinem geistlichen Leben bleiben. Die Heiligen Mysterien der beiden Göttinnen hatten mich und mein Leben sicherlich ebenso tief verändert, wie sie die alten Eingeweihten beeinflussten. Die Kraft und die weite Reichweite, sowohl durch Zeit als auch durch Raum, der Heiligen Mutter und ihrer Tochter können, wie es scheint, niemals endgültig zerstört werden, sondern entspringt ewig, wie das Korn und die Persephone selbst.

Dieser Artikel stammt aus “The Eleusinian Mysteries: A Modern Pilgrimage” von Sheila Rose Bright.


Eleusis und die eleusinischen Mysterien

Die berühmteste Verschwörung des Schweigens in der Geschichte der Antike wird hier von einem der drei Archäologen untersucht, die von der Archäologischen Gesellschaft Athens mit den letzten Ausgrabungen des Heiligtums betraut wurden. Er zeichnet die Geschichte des Kultes in den archäologischen Überresten nach, von den ersten Besiedlungsspuren in der mittleren Bronzezeit (um 1900 v. Chr.) bis zu seiner endgültigen Größe und dem Verfall in der römischen Kaiserzeit.

Eine Führung durch das Museum in Eleusis, illustriert mit Fotografien von Objekten des Museums, sowie Luftansichten, Plänen und Detailfotos der Ruinen, die eng mit dem Text verbunden sind, berücksichtigt die Bedürfnisse der Besucher vor Ort als sowie der Leser zu Hause.

Ursprünglich 1961 veröffentlicht.

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Große Propyläen oder Gateway, Eleusis - Geschichte

Die klassische Zeitschrift, Bd. 43, S. 130-146, 1947


ELEUSIS liegt vierzehn Meilen westlich von Athen am blauen Wasser der Ägäis und am äußersten südwestlichen Ende der Thriasischen Ebene, einem angenehmen, grünen Tal voller Gärten. Heute ist Eleusis ein kleiner Ackerbau in der Antike war es eines der wichtigsten religiösen Zentren der heidnischen Welt. In der mythologischen Vergangenheit, vor fast viertausend Jahren, fand um seinen zerklüfteten Schnabel ein Familiendrama ein glückliches Ende, und diesem Ereignis verdankt Eleusis seinen Ruhm und seinen Wohlstand.

Nach der in der homerischen Hymne so wunderbar erzählten Überlieferung wanderte Demeter, Göttin des Ackerbaus und des geordneten Lebens, auf ihrer Suche nach Persephone nach Eleusis und machte Halt am Dorfbrunnen. Dort wurde sie von den Töchtern des Keleos, des regierenden Fürsten von Eleusis, gefunden und überredet, im fürstlichen Palast zu bleiben und die Erziehung des Damophoon-Kindes zu übernehmen. In diesem Palast, als ihre Bemühungen, das Kind unsterblich zu machen, von der Neugier und dem Schrecken der Königin unterbrochen wurden, enthüllte die Göttin ihre Identität und befahl den Eleusiniern, einen Tempel und einen Altar für sie unterhalb ihrer steilen Zitadelle zu bauen. Kurz darauf, voller Freude über ihr Wiedersehen mit Persephone, unterwies Demeter die Führer von Eleusis in der Durchführung ihrer Riten. So wurde Eleusis von der Göttin selbst der Demeter-Kult eingeführt.

Im Gegensatz zu anderen heidnischen religiösen Riten war der Demeter-Kult nicht für die breite Öffentlichkeit zugänglich, sondern für die wenigen Auserwählten, die nach dem von Demeter selbst vorgeschriebenen Ritual ordnungsgemäß eingeweiht wurden. Folglich wurde der Kult als die Mysterien der Demeter oder die eleusinischen Mysterien bekannt. Ursprünglich ein lokaler Kult, verbreitete er sich allmählich über die engen Grenzen von Eleusis und der thriasischen Ebene hinaus, und in historischen Zeiten, als das Dorf Teil des Athenischen Commonwealth wurde, wurde es zu einer panhellenischen Institution. Als der Kult später von den Römern übernommen wurde, genoss er allgemeine Verehrung.

Der wachsenden Popularität des Kultes folgte natürlich eine kontinuierliche, wenn auch allmähliche Expansion des heiligen Bezirks. Der ursprüngliche kleine Demeter-Tempel wich einer größeren Struktur und diese wiederum anderen noch größeren, und ihre Peribolos wurden immer größer, um immer größere Gebiete zu umfassen. Große politische Führer wie Peisistratos, Kimon, Perikles, Hadrian, Antoninus Pius und andere errichteten Marmorbauten zu Ehren der Göttin, und ihr Bezirk wurde mit den Votivgaben dankbarer Eingeweihter überfüllt. Glanzvoll blieb das Heiligtum von Eleusis, bis die unsterblichen Götter durch den wachsenden Glauben unseres Heilands aus Olympos vertrieben wurden und bis Zeus seinen Kopf zur ewigen Ruhe auf dem steinigen Gipfel des Berges Juctas auf Kreta legte. Damals, vielleicht zu Beginn des sechsten Jahrhunderts unserer Zeitrechnung, wurden seine Mauern dem Erdboden gleichgemacht, seine Denkmäler wurden auf Befehl der frühen christlichen Kirchenväter zerstört, die das Heiligtum als den Sitz Satans betrachteten. Ein Teil seiner Fläche wurde dann in einen Friedhof umgewandelt, aber auch dieser wurde bald seinem Schicksal überlassen und das Heiligtum wurde unter einer tiefen Ansammlung von Schutt und Schlamm begraben.

Vergessen blieben die Temenos von Demeter für Jahrhunderte und bis 1882, als die Griechische Archäologische Gesellschaft begann, ihre Überreste auszugraben. 1 Jahr für Jahr arbeiteten griechische Ausgräber an den Ruinen, bis das gesamte Gebiet geräumt war. Durch ihre Bemühungen wurde Eleusis, das große Heiligtum der Demeter, zwar wieder zu neuem Licht und Leben erweckt, aber statt Marmorgebäuden und reichen Schreinen findet der heutige Besucher ein Labyrinth aus Fundamenten und zerbrochenen Steinen, das ihn an das Bild erinnern wird der gefallenen Giganten der Mythologie. Heute herrscht Stille und Verwüstung über die Gegend, die einst von den Lobgesängen und dem Jubel dankbarer Eingeweihter widerhallte, heute scheint das Demeter-Heiligtum in Eleusis völlig tot zu sein.

Und doch strebten in den Tagen der olympischen Götter Menschen aus der ganzen zivilisierten Welt, Männer, Frauen und Kinder – freie Männer und Frauen, die nicht von Verbrechen befleckt waren – sogar Sklaven an, in ihre Mysterien eingeweiht zu werden und strömten jährlich in das Heiligtum von Eleusis . Nicht nur einfache Bauern, sondern auch die Führer des Denkens und der Politik waren bestrebt, an den Riten teilzunehmen. Eine vorläufige Einleitung des mystae zu den "kleineren Mysterien" in Agrae, einem Vorort von Athen, der sechs Monate ihrer Teilnahme an den eleusinischen Riten vorausging. Für diese Riten wurden mehrere Tage in Athen in ernsthafter Vorbereitung verbracht. Am vierzehnten Tag von Boedromion (September), in der berühmten Poecile Stoa von Athen, dem großen Priester von Eleusis, dem Hierophant, lesen Sie die "Proklamation", ein Ereignis, das den Beginn der telete (Einleitung). "Jeder, der saubere Hände und verständliche (griechische) Sprache hat", "der von aller Verschmutzung rein ist und dessen Seele sich nichts Böses bewusst ist und der gut und gerecht gelebt hat", heißt es in der Proklamation, der könnte mit der Initiation fortfahren, der Rest sollte sich enthalten .

Dann folgten Lustrationen und Reinigungen im Meer (der berühmte Ruf von "Halade, Mystae to the sea, O Mystae" wurde zum Sinnbild der eleusinischen Riten), die Reinigung und Opferung eines Spanferkels, dessen Blut auf die Kandidaten gesprengt wurde, um sie weiter zu reinigen, Fasten und etwas Indoktrination. Schließlich, am Vormittag des neunzehnten Boedromion-Tages, wurden die Eingeweihten zu ihrer Prozession vom Pompeion von Athen aus gestartet. Diese Prozession war eines der spektakulärsten religiösen Ereignisse der Antike und ähnelte in vielerlei Hinsicht den Prozessionen durch die Straßen des modernen Athens in der Nacht des Karfreitags. Festlich gekleidet, mit Kränzen gekrönt und mit großen Fackeln in der Hand, die Eingeweihten, angeführt von den Priestern von Eleusis und den Eleusinier sakra, verließ Athen und marschierte, dem Heiligen Weg folgend, singend und jubelnd nach Eleusis. Der Vorhof des Heiligtums von Eleusis wurde erst um Mitternacht erreicht, weil mancher Halt auf dem Weg vor den Altären, Schreinen und Heiligtümern einlegen musste, die den Heiligen Weg flankierten. Außerhalb des Heiligtums stand eine Vielzahl von Buden, Wirtshäusern, Bädern usw. bereit, um die Bedürfnisse der Eingeweihten zu befriedigen.

Überreste dieser Einrichtungen wurden bei den Ausgrabungen 1930-1931 ans Licht gebracht. Im selben Jahr haben wir die älteste bekannte Siedlung von Eleusis ausgegraben. Sie liegt am Südhang des Eleusinischen Gefäßes und gehört zur Mittelhelladischen Zeit, also zur Mittleren Bronzezeit. 2 Fundamente von Apsidenhäusern, Gräber und eine Vielzahl kleiner Gegenstände wurden freigelegt, was beweist, dass bis 2000 v. der eleusinische Hügel war bereits bewohnt. Von dieser fernen Zeit bis heute haben die Menschen ununterbrochen auf diesem mit Pinien bewachsenen Hügel gelebt.

Es wurden jedoch keine Beweise gefunden, die belegen, dass die Riten der Demeter in der mittelhelladischen Zeit gefeiert wurden, und es scheint, dass diese Riten in der folgenden späthelladischen Zeit eingeführt wurden. In dieser Zeit wurde die Siedlung auf die Spitze des Eleusinian-Hügels verlegt, und an ihrem äußersten nordöstlichen Ende wurden 1934 ihre Überreste freigelegt.

(Abb. 1: Frontispiz). Die wichtigsten dieser Überreste – Fundamente von Häusern, vielleicht sogar des Palastes des regierenden Fürsten, Gräber und Töpferwaren – gehören der späthelladischen II. und III auf die Jahre, in denen die Göttin nach eleusinischer Überlieferung Keleos besuchte und in seinem Palast verweilte, also auf die Jahre, in denen der Demeter-Kult eingeführt wurde. Die mykenische Siedlung Eleusis war natürlich von Befestigungsmauern umgeben, die nicht erhalten geblieben sind, aber anscheinend der Hügelkuppe um den Punkt folgten, auf dem heute die Panaghitsa-Kapelle steht.

Unterhalb der Befestigungsmauern und am östlichen Hang des Hügels über einen vorspringenden Ausläufer wurden 1931-32 die Überreste eines Megarons aus der späthelladischen II. Zeit ans Licht gebracht. 3 Das Megaron ist wie üblich lang und schmal, mit einer einzigen Säulenreihe entlang seiner Längsachse, die fast nach Osten und Westen ausgerichtet ist, mit seinem Portikuseingang nach Osten. Vor diesem Portikus oder Prodomos ragt eine Plattform hervor, die über das Niveau des Hofes hinausragt und von zwei schmalen Treppen erreicht wird, die symmetrisch zwischen ihr und den vorspringenden Wänden des Portikus angeordnet sind. Der Hof vor dem Megaron und das Gebäude selbst waren von einer Peribolosmauer umgeben. Innerhalb der Struktur wurden keine Funde gemacht, die ihre Natur belegen, aber aus vielen Indizien lässt sich ableiten, dass es sich um den frühesten Demeter-Tempel handelte, der bisher in Eleusis entdeckt wurde. Er entspricht vollständig der Beschreibung des in der homerischen Hymne erhaltenen Tempels, er steht auf einem vorspringenden Sporn unterhalb der Befestigungsmauern der mykenischen Siedlung, er hat eine Plattform, auf der der Altar der Göttin stand, und er wurde zu einer Zeit gebaut, die könnte mit der Einführung der Demeter-Riten in Eleusis gleichgesetzt werden.

1933 wurde eine Amphore mit falschem Hals entdeckt, die auf ihrer Schulter eine Inschrift in prähistorischen, vorgriechischen Schriftzeichen trug. 4 Wenn die Lesart dieser Inschrift, die wir 1936 angeboten haben, richtig ist, beweist diese Vase, dass die eleusinischen Riten bereits um 1200 v. Chr., dem Datum der Amphore, eine sehr fortgeschrittene Form angenommen hatten. Denn in dieser Inschrift finden wir Hinweise auf die Kykeon, der sakramentale Trank, von dem bekannt ist, dass er in historischen Zeiten während der Initiation verwendet wurde. Und so scheint es sicher, dass der mykenische Megaron der früheste Tempel der Demeter war, in dem die Mysterien gefeiert wurden, der früheste bekannte Telesterion, wie der Tempel der Demeter genannt wurde, weil in ihm die Mysterien gehalten und die Einweihung vollzogen wurde. Die Entdeckung dieses Tempels bewirkte eine große Änderung unserer Theorien über die Entstehung und die Anfänge des Kultes, der bis zu den Ausgrabungen von 1931 dem Ende des 8. Jahrhunderts zugeordnet wurde. Heute wissen wir, dass der Kult in Eleusis bereits im 15. Jahrhundert aktiv war. Die wachsende Popularität des Kultes auch in prähistorisch-mykenischer Zeit wird durch die Tatsache belegt, dass das ursprüngliche Megaron in späthelladischer III. Zeit, also um 1300 v.

Der so vergrößerte Megaron wurde bis zum Ende der prähistorischen Zeit verwendet. Über seinen Überresten wurde ein Fragment eines elliptischen oder apsiden Gebäudes aus geometrischer Zeit gefunden (Abb. 2). Dieses Fragment gehörte offenbar zum Tempel der Demeter oder zum frühgeschichtlichen Telesterion von Eleusis. Trotz der Unebenheiten des Bodens wurde der geometrische Tempel über dem Gebiet errichtet, das vom mykenischen Megaron eingenommen wurde, einem Gebiet, das in prähistorischer Zeit heilig geworden war. Wegen der Hangneigung des Hügels musste eine künstliche Terrasse errichtet werden, um das Gebäude zu stützen. Überreste der Mauern dieser Terrasse wurden von Philios bei einer früheren Ausgrabung entdeckt und können nun richtig interpretiert und in das Bild der Entwicklung des Heiligtums eingeordnet werden.

Der geometrische Tempel wurde, vielleicht im 7. Jahrhundert v. Die südöstliche Ecke dieses archaischen Tempels oder Telesterion ist gut erhalten und bis vor kurzem glaubte man, dass es der früheste Demeter-Tempel in Eleusis war. Nun können wir nachweisen, dass der archaische Tempel fast 800 Jahre nach Einführung des Demeter-Kultes erbaut wurde. Die Terrassenmauern dieses archaischen Tempels wurden von Dr. Kourouniotes und seinen Mitarbeitern gesäubert, die in der Nähe des südlichen Zugangs zur Terrasse umfangreiche Überreste von Scheiterhaufen fanden. In der Asche der Scheiterhaufen wurden zahlreiche Opfergaben wie Vasen und Terrakottafiguren gefunden, die von den Eingeweihten in den Tempel gebracht worden waren.

Das archaische Gebäude war viel größer als der mykenische oder der geometrische Tempel, und dennoch erwies es sich mit der Zeit als unzureichend, um die wachsende Zahl von Eingeweihten zu versorgen. Und so ersetzte Peisistratos, der Tyrann von Athen im 6. Jahrhundert, ihn durch einen monumentalen Tempel, dessen Überreste gut erhalten sind (Abb. 4, 4A). Es hatte eine fast quadratische Form und war an der Ostseite von einem Portikus umgeben. Fünf Säulenreihen, fünf Säulen in jeder Reihe, trugen das Dach des Peisistrateian-Tempels und seine Innenwände waren mit Stufen gesäumt, von denen die Eingeweihten die Riten miterleben konnten. Starke Stützmauern stützten die künstliche Terrasse, auf der der Tempel stand, und innerhalb dieser Terrasse wurden die Überreste der früheren Demeter-Tempel sorgfältig eingeschlossen (Abb. 2, 3, 4A). Eleusis war jedoch zur Zeit des Peisistratos nicht nur ein religiöses Zentrum, sondern auch ein Außenposten des Athener Commonwealth. Und so waren das Heiligtum und seine Höfe nicht von bloßen Peribolosmauern umgeben, sondern von dicken Befestigungsmauern aus polygonalem Mauerwerk, die von einem Lehmziegelkörper mit starken Türmen (in Abb. 4 durch ein dickes schwarzes Band angedeutet) und gut bewachten Toren überragt wurden. Zwei solcher Tore führten zu dem befestigten Heiligtum, das Haupttor nach Athen wurde auf der Nordseite platziert und ein sekundäres Eingangstor zum Meer wurde nach dem alten Muster auf der Südseite geöffnet. Peisistratos umgab die Stadt Eleusis außerdem mit Befestigungsmauern, von denen große Teile bei den Ausgrabungen von 1931 entdeckt wurden.

Durch diese peisistrateischen Mauern durchbrachen die Perser 480-479 v. Chr., um das Heiligtum zu plündern und seinen großen Tempel zu verbrennen. Als die Perser nach der Schlacht von Salamis, die in kurzer Entfernung und in Sichtweite von Eleusis geführt wurde, und der Schlacht von Plataca aus Griechenland vertrieben wurden, mussten das Heiligtum von Eleusis sowie die Sakralbauten von Athen wiederhergestellt werden ihren früheren Glanz. Der große Kimon war der erste, der die Befestigungsmauern von Eleusis reparierte und vergrößerte und den Grundstein für ein neues und größeres Telesterion legte. Aber wie beim Kimonischen Parthenon wurde das von ihm begonnene Telesterion nicht um 450 v. Chr. fertiggestellt. Dann leitete Perikles die Geschicke Athens und war der Hauptvertreter ihrer kulturellen und künstlerischen Weltmission. Er konnte ein so großes religiöses Zentrum wie Eleusis nicht übersehen, und nach der Akropolis wandte er seine Aufmerksamkeit und Sorgfalt dieser Stadt zu.

Auf seinen Befehl hin entwarf Iktinos, einer der Architekten des Parthenon, einen neuen Tempel für die Initiationen, ein neues Telesterion, und begann mit dem Bau (Abb. 4, 5). Dieses Telesterion sollte das größte sein, das je gebaut wurde, und sein westlicher Teil wurde aus dem lebenden Fels gehauen. Es hatte eine fast quadratische Form (54 Meter Länge) und sein riesiger Raum wurde von zweiundvierzig großen Säulen unterbrochen, die in sechs Reihen zu je sieben standen. Diese Säulen reichten nicht bis zur Decke der Halle, sondern trugen eine zweite Säulenreihe, die bis zu den Dachsparren reichte. So wurde der Innenraum in zwei Stockwerke unterteilt, ein unteres Hauptgeschoss und ein Ober- oder Zwischengeschoss. Licht und Luft wurden mittels einer in der Mitte des Daches platzierten Laterne eingeführt. Durch diesen offenen Raum, auf dem Höhepunkt des Initiationsgottesdienstes, leuchteten Lichter so hell, dass man sie aus großer Entfernung sehen konnte. Der große Hagel war von Stufenstufen umgeben, die an der Westseite in den lebendigen Felsen gehauen waren, und auf diesen Stufen standen die Eingeweihten während der Feier der Riten. An der Nord-, Ost- und Südseite wurden jeweils zwei Türen geschnitten. Die Mitte des Hagels war abgesondert, vielleicht durch bewegliche Trennwände, und wurde als anaktoron oder Palast der Göttin wurden die heiligsten Gegenstände von Eleusis und die Statuen der Göttinnen aufbewahrt. Iktinos entwarf einen Portikus für die Ostfront des Tempels, der jedoch nie fertiggestellt wurde. Stattdessen errichtete Philo im 4. Jahrhundert einen kleineren Portikus mit zwölf Säulen. Tatsächlich ist nicht sicher, wie viel von dem ursprünglichen Plan von Iktinos selbst ausgeführt wurde, da der Bau des Tempels von den Architekten Koroebos, Metagenes und Xenokles abgeschlossen wurde.

Das große perikleische Telesterion, das im 4. Jahrhundert fertiggestellt wurde, stand jahrhundertelang und erwies sich als angemessen für den ständig wachsenden Platzbedarf im Heiligtum. Es wurde in der römischen Kaiserzeit repariert und die meisten der heute zu sehenden Überreste stammen aus dieser Zeit. Die Architekten des Perikles erweiterten den Hof um das Telesterion, indem sie die Befestigungsmauern weiter nach Osten und Süden verlegten. Dann wurden dem Kimonischen Peribolos neue Abschnitte starker Steinmauern und neue Türme hinzugefügt. Die perikleische Erweiterung war nicht endgültig, und im vierten Jahrhundert erweiterte Lykourgos (330 v. Einer dieser Türme, der am äußersten südöstlichen Ende errichtete Rundturm, ist ein perfektes Beispiel für Steinmauerwerk (Abb. 6). Diese Befestigungsmauern wurden in römischer Zeit weiter verstärkt, so dass das Heiligtum das Aussehen einer starken, uneinnehmbaren Festung hatte.

Während der Römerzeit wurde das alte Nordtor zum Heiligtumsbereich durch eine Marmorstruktur, die als Kleine Propyläen bekannt ist, ersetzt (Abb. 4, 7). Es wurde über dem älteren peisistrateischen Tor von Appius Claudius Pulcher, einem römischen Adligen und Freund des großen Cicero, um 40 v. Chr. erbaut. Es bestand aus zwei Portiken, einem inneren und einem äußeren, die sich auf beiden Seiten eines zentralen breiten Eingangs befanden, der von zwei Seiteneingängen flankiert wurde. Zwei korinthische Säulen trugen das Dach des äußeren Portikus, während das des inneren Portikus von zwei Karyatidenbüsten getragen wurde. Eine davon wurde von den Dilettanti ins British Museum getragen, während die andere im Museum von Eleusis untergebracht ist. Anstelle von Kapitellen trugen die Karyatiden die "ho1y cist" oder Pyxis der Demeter.

In kurzer Entfernung nordwestlich der Kleinen Propyläen errichtete vielleicht Kaiser Antoninus Pius ein weiteres Tor, die sogenannten Großen Propyläen (Abb. 4, 7). Es wurde aus pentelischem Marmor und in Nachahmung der Großen Propyläen der Akropolis von Athen gebaut. An der nordöstlichen Ecke der Großen Propyläen blieb der Kallichoron-Brunnen von Eleusis zu sehen, eines der berühmten Wahrzeichen der eleusinischen Geschichte (Abb. 4). Nach dieser Geschichte tanzten die Frauen von Eleusis zu Ehren der Göttin. Der große Vorhof des Heiligtums, in römischer Zeit gepflastert, erstreckte sich vor den Großen Propyläen (Abb. 8). Fast in der Mitte dieses Hofes stand ein Artemis und Poseidon geweihter Tempel und dahinter ein Opferaltar. Die Grenzen des Hofes im Osten und Westen wurden durch zwei von Hadrian errichtete monumentale Bögen angezeigt.

Der Heilige Weg von Athen ging an seinem nordöstlichen Ende in den Hof ein und stieg durch die Große und die Kleinere Propylaea zum großen Demeter-Tempel oder dem Telesterion auf, wo sie ihr Ende erreichte (Abb. 4, 9).Im Bereich des Heiligtums wurde der in römischer Zeit gepflasterte Heilige Weg von reichen Votivdenkmälern flankiert, deren Pracht man sich aus den Fragmenten von Altären, Inschriften und Statuen vorstellen kann, die entdeckt wurden und heute im Museum von Eleusis aufbewahrt werden. Es wird in der Tat zu lange dauern, diese Kunstgegenstände zu diskutieren, vielleicht wird es sich als ausreichend erweisen, festzustellen, dass jeder Aspekt der griechischen Kunstleistung im Laufe der Jahrhunderte in den eleusinischen Funden ausgezeichnet vertreten ist.

Wir sollten jedoch beachten, dass innerhalb des Heiligtumsbereichs und unmittelbar hinter den Kleinen Propyläen eine kleine Grotte existiert, in der einst der Tempel von Pluto, dem Gott der Unterwelt und Ehemann von Persephone, stand (Abb. 4, 9). Das war der einzige Tempel, der nicht Demeter und Persephone geweiht war und im heiligen Bezirk zu finden war. Auf dem großen Areal dieses Bezirks befanden sich jedoch zahlreiche nichtreligiöse, weltliche Gebäude wie Lagerhäuser, in denen der Zehnte aufbewahrt wurde, Zisternen, Quartiere für die Priester, Kolonnaden und sogar ein Bouleuterion (Abb. 9 ). So war der große Demeter-Tempel von Höfen und verschiedenen Gebäuden religiöser und nicht-religiöser Natur umgeben. Wir würden in der Tat versäumen, uns diesen großen Tempel und seine Umgebung vorzustellen, wenn wir die großartigen Votivgaben ignorieren würden, mit denen die Höfe des Tempels überfüllt waren, Opfergaben, die der Göttin von dankbaren Eingeweihten geweiht wurden.

Diese Eingeweihten haben wir in der Nacht der Prozession im Vorhof des Heiligtums und den angrenzenden Wirtshäusern zurückgelassen. Ihre Einweihung wurde am nächsten Morgen fortgesetzt, als sie das Heiligtum besuchten, und wurde später im großen Telesterion vollendet (Abb. 10). Was im Telesterion geschah, was war die Initiation und was waren die Prüfungen, was waren die Mysterien, die den Mystae offenbart wurden, sind Fragen, die bis heute nicht beantwortet werden können. Die alten Eleusinier bewahrten ihr Geheimnis gut. Wie streng sie die mündliche Überlieferung der Riten geheim hielten, ließen sich an der Anklage des Alkibiades und an der Geschichte des Pausanias ablesen. Wir würden natürlich erwarten, eine Beschreibung des Heiligtums von Eleusis in den Schriften von Pausanias zu finden, dem Touristen mit literarischen Ambitionen, der uns einen Bericht über Griechenland im zweiten Jahrhundert unserer Zeitrechnung gegeben hat. Tatsächlich beschrieb er genau die Denkmäler, die entlang des Heiligen Weges zu sehen waren, und sogar die im Vorhof des Heiligtums der Demeter. Aber dann endet seine Geschichte, denn, wie er sagt, verbot ihm die Göttin in einem Traum, die Gebäude in ihrem heiligen Bezirk auch nur zu erwähnen.

Es stimmt, dass wir in den rednerischen Schriften einiger frühchristlicher Väter zahlreiche Bemerkungen über die Mysterien finden. Auf der Grundlage dieser Bemerkungen sind eine Reihe von Theorien über die Natur der eleusinischen Mysterien aufgestellt worden, und es wurde die Annahme begründet, dass die Mysterien ausschweifender orgiastischer Natur waren. Die jüngsten Ausgrabungen in Eleusis haben jedoch bewiesen, dass die Aussagen der Väter eher auf Gefühlen und Phantasie als auf Wahrheit beruhten. Die Väter sprechen von unterirdischen Kammern, in denen die Orgien abgehalten wurden. Der Bereich des Heiligtums und seine Umgebung sind überall bis auf die Felsebene gerodet, jedoch wurden keine unterirdischen Kammern ans Licht gebracht. Solche Kammern hat es nie gegeben, und natürlich haben die Orgien, die in ihnen vermutlich abgehalten wurden, nie stattgefunden. Wir finden keine anderen aufschlussreichen Informationen in den Schriften zeitgenössischer oder späterer Autoren. Ein dichter, undurchdringlicher Schleier bedeckt tatsächlich noch immer sicher die Demeter-Riten und schützt sie vor den neugierigen Blicken des modernen Studenten. Wie viele Tage und Nächte haben bedeutende Gelehrte mit Büchern, Inschriften und Kunstwerken verbracht, um den Schleier zu lüften! Wie viele wilde und geniale Theorien wurden in übermenschlichen Bemühungen aufgestellt, die Mysterien zu erklären! Wie viele Nächte habe ich damit verbracht, auf den Stufen des Telesterion zu stehen, überflutet vom magischen silbernen Licht eines Mittelmeermondes, in der Hoffnung, die Stimmung der Eingeweihten einzufangen, in der Hoffnung, dass die menschliche Seele einen Blick auf das erhaschen könnte, was der rationale Verstand nicht konnte? untersuchen! Alles umsonst – die antike Welt hat ihr Geheimnis gut gehütet, und die Mysterien von Eleusis bleiben ungeklärt. 5

Die wenigen Details, die wir kennen, reichen nicht aus, um uns ein vollständiges Verständnis der Riten zu vermitteln. Was wissen wir über diese Riten? Wir wissen, dass es verschiedene Grade der Einweihung gab, von denen die fortgeschrittenste als die bekannt war epopteia. Wir wissen, dass die Geheimnisse aus drei Teilen bestanden: dem dromena, die Dinge, die erlassen wurden die deiknymena, die Dinge, die gezeigt wurden und die legomena, die Dinge, die erklärt wurden. Wir dürfen annehmen, dass der Festzug der Demeter-Wanderungen, die Geschichte der Persephone und die Wiedervereinigung von Mutter und Tochter den Hauptteil der dromena dass es sich um ein Passionsspiel handelt, das nicht nur den Eingeweihten das Leben der Göttin entfaltet, sondern auch diese Eingeweihten an den Erfahrungen der Göttin teilhaben lassen, mit ihr die Not, die Mühe, die Erhöhung und die Freude über den Verlust von Persephone und ihr Wiedersehen mit der Mutter. "Mit brennenden Fackeln wird Proserpina gesucht, und wenn sie gefunden wird, wird der Ritus mit einer allgemeinen Danksagung und einem Fackelschwenken abgeschlossen", schreibt Lactantius (Institutiones Divinae, Inbegriff, 23). Wir können als Tatsache akzeptieren, dass die Schicksale von Demeter und Persephone Leben, Tod und sogar Unsterblichkeit symbolisierten, die sie den Eingeweihten das Vertrauen gaben, sich dem Tod zu stellen, und ein Versprechen von Glückseligkeit im dunklen Reich des Hades. Aber darüber hinaus können wir nicht weitermachen. Ob das Passionsspiel das Ende der dromena kann nicht definitiv festgestellt werden. Tatsächlich ist das Sakramental Kykeon, das Trinken des Demeter-Tranks und sogar ein sakramentales Mahl können sehr wohl Teil der dromena. Und was ist deiknymena und der legomena wo wir nicht in der Lage sind zu wissen.

Tatsächlich ist unser Wissen über die wahre Natur der Mysterien trotz der jüngsten Ausgrabungen sehr dürftig geblieben. So ungewiss wir auch über die Natur der Mysterien sein mögen, eines müssen und sind wir uns sehr sicher: Die Eingeweihten kehrten voller Freude und Glück von ihrer Pilgerfahrt nach Eleusis zurück, mit geminderter Todesangst und mit gestärkte Hoffnung auf ein besseres Leben in der Welt der Schatten. „Dreifach glücklich sind die Sterblichen, die gesehen haben, wie diese Riten in den Hades aufbrechen, denn ihnen allein ist es geschenkt, das wahre Leben auf der anderen Seite zu haben. Für den Rest ist alles Böse“, ruft Sophokles aus (frag. 719 ed. Dindorf). Und darauf antwortet Pindar mit gleicher Begeisterung (frag. 121 ed. Oxford).

Wenn wir diese und andere ähnliche Aussagen lesen, die von den Großen oder fast Großen der Antike, von den Dramatikern und Denkern, geschrieben wurden, wenn wir uns die großartigen Gebäude und Denkmäler vorstellen, die in Eleusis von großen politischen Persönlichkeiten wie Peisistratos, Kimon, Perikles, Hadrian errichtet wurden , Antoninus Pius u ein bisschen Wahrheit für die sehnsüchtige Menschenseele. Und dieses Gefühl wird verstärkt, wenn wir in Cicero lesen, De Legibus 2.14, dass Athen der Welt nichts Vortrefflicheres oder Göttlicheres gegeben habe als die eleusinischen Mysterien!

Wie wichtig diese Elemente gewesen sein könnten, lässt sich aus der Tatsache ableiten, dass der fortgeschrittene Grad der Einweihung, die epopteia, wurde allein durch die Besichtigung der Eleusinier, gefolgt von der Kontemplation, erreicht sakra, die der Hierophant den Eingeweihten auf eindrucksvolle Weise vorlegte. Tatsächlich bedeutet der Titel dieses hohen Würdenträgers von Eleusis, Hierophant, derjenige, der die sakra, die heiligen Gegenstände. Aus einem rhetorischen Fragment, das unter dem Namen Sopatros aufbewahrt wird, können wir einen Eindruck von der Bedeutung der legomena. In diesem Fragment lesen wir von einem Jüngling, der davon träumt, in die Mysterien eingeweiht zu werden: Er verfolgte das Passionsspiel aufmerksam, konnte ihn aber nicht hören legomena des Hierophanten und hielt sich deshalb für nicht richtig eingeweiht (Rhetoren Graeci, 8.110). Die Bedeutung der deiknymena und der legomena kann ferner aus den rituellen Handlungen, Exponaten und Lehren abgeleitet werden, die wir in den griechisch-orthodoxen und römisch-katholischen Kirchen unserer Tage finden. (In der Tat ist es sehr gut möglich, dass rituelle Handlungen und Exponate, wie die Erhebung der heiligen Hostie, der christlichen Mysterien direkt den eleusinischen Riten entlehnt wurden.)

Erinnern wir uns noch einmal daran, dass die Riten von Elcusis mehr als zweitausend Jahre: dass die zivilisierte Menschheit zweitausend Jahre lang durch diese Riten erhalten und veredelt wurde. Dann werden wir die Bedeutung und die Bedeutung von Eleusis und des Demeterkults in vorchristlicher Zeit einschätzen können. Als das Christentum die mediterrane Welt eroberte, endeten die Riten der Demeter, die vielleicht ihre Mission für die Menschheit erfüllt hatten. Der "sprudelnde Frühling" der Hoffnung und Inspiration, der einst am Kallichoron-Brunnen existierte, wurde trocken und die Welt wandte sich anderen lebenden Quellen zu, um sich zu ernähren. Eine Lehre, die die Welt so lange inspirierte, geriet allmählich in Vergessenheit, und ihre Geheimnisse wurden mit ihrem letzten Hierophanten begraben. Schließlich scheint dies das ewige Gesetz zu sein: Eine Quelle folgt der anderen, und eine Lehre muss sterben, damit eine andere nicht geboren werden kann. Dennoch wird die Geschichte von Demeter und ihrem Kult um Eleusis für immer in der Erinnerung der Menschen leben, denn sie gehört zum Kreislauf populärer Mythen, die niemals sterben können.

Abbildung 4a (Karte des Peisistrateian Telesterion und früherer Überreste)

* George E. Mylonas, ein Absolvent der Universität Athen, schwamm zuerst als Sekretär der American School of Classical Studies in Athen ins Western ken. Er nahm an mehreren Ausgrabungen teil, darunter die neolithische Ablagerung von Professor David M. Robinsons Stätte von Olynthus, wurde ein kompetenter und sorgfältiger prähistorischer Archäologe, promovierte zum Dr. an der Johns Hopkins University bei Dr. Robinson, lehrte an der Washington University, dann an der University of Illinois und kehrte schließlich an die Washington University zurück, wo er den Lehrstuhl für Archäologie und Kunstgeschichte innehat, während er sich in öffentlichen Diensten engagiert, die zu zahlreich sind, um sie zu erwähnen . Professor Mylonas ist den Lesern von . kein Unbekannter Die klassische Zeitschrift sein jüngster Artikel "Der Adler des Zeus" erschien in unserer Ausgabe vom Februar 1946 (45.5.203-207). Hier erzählt Lüge von seiner Arbeit mit der Griechischen Archäologischen Gesellschaft bei der Ausgrabung des Ortes der Mysterienanbetung von Eleusis.

1) Im Jahr 1812 wurde die Stätte zum ersten Mal von Mitgliedern der Gesellschaft der Dilettanten identifiziert und besucht, die einige Voruntersuchungen anstellten und einen der Karyatiden der Kleinen Propylea nach England brachten. Weitere Untersuchungen wurden 1860 von Lenormant durchgeführt. Es folgten die systematischen Ausgrabungen der Griechischen Archäologischen Gesellschaft. D. Philios leitete diese Ausgrabungen von 1882 bis 1892. Ihm folgte A. Skias, der von 1894 bis 1907 in Eleusis arbeitete. Von 1917 bis 1939 führte K. Kourouniotes mit Unterstützung von G. E. Mylonas umfangreiche Ausgrabungen durch.

2) G. E. Mylonas, "Eleusis in the Bronze Age", AJA, 36(1932) 104-117 Prähistorische Eleusis, 192 (auf Griechisch).

3) Die grundlegenden Veröffentlichungen zu den früheren Ausgrabungen in Eleusis bis 1917 sind: D. Philios, Fouilles d Eleusis, 1889 F. Noack, Eleusis: die baugeschichtliche Entwickelung des Heilingtums, 1927 Artikel in der Archäologische Ephemeriden, 1886-1890, 1892, 1894-1899, 1901, 1912. Zu den späteren Ausgrabungen: K. Kourouniotes, Eleusis, 1934 "Das Eleusinische Heiligtum von den Anfängen bis zur vorperikleischen Zeit", Archiv für Religionswiss., 32, 52 ff. Löschung, 1930-1931, 1931-1932. Kourouniotes-Travlos, Löschung, 1934-1935, 54 ff. G. E. Mylonas, Die Hymne an Demeter und ihr Heiligtum in Eleusis, 1942.

4) G. E. Mylonas, "Eleusiniaka", AJA, 40 (1936), 415 ff.


Große Propyläen oder Gateway, Eleusis - Geschichte

Wenn Eintritte in die Unterwelt, berühmte Kaiser, berühmte Theaterstücke, Zaubertränke und ein 5000 Jahre altes Geheimnis für Sie interessant klingen, dann möchten Sie vielleicht einen Ausflug nach Eleusis machen. Aus vielen verschiedenen Gründen habe ich mich schon immer für Eleusis und die Eleusischen Mysterien interessiert, aber aus dem einen oder anderen Grund hatte ich die Reise dorthin nie gemacht. Die in Eleusis abgehaltenen eleusischen Mysterien waren für die Griechen und Römer das wichtigste oder bevölkerungsreichste religiöse Ereignis im antiken Griechenland. Wir können sagen, dass diese geheimnisvollen religiösen Zeremonien bis in die mykenische Zeit zurückreichen und nicht vor 392 n. Chr. endeten, als der römisch-christliche Kaiser Theodosius I. das Heiligtum per Dekret schloss. Bevor Theodosius auf den Plan trat, gewann das Christentum natürlich an Popularität und die heiligen Rechte der Eleusischen Mysterien begannen an Bedeutung zu verlieren. Der letzte römische Kaiser, der in diese heiligen Rechte eingeweiht wurde, war Flavius ​​Claudius Julianus Augustus , oder einfach gesagt, Julian.

Flavius ​​Claudius Julianus Augustus


Die Mysterien waren eigentlich alljährliche Zeremonien für den Demeter- und Persephone-Kult. Es ist interessant, weil diese Zeremonien in zwei sogenannte "Kleine Mysterien" und dann in die "Großen Mysterien" aufgeteilt wurden und in drei "Phasen" abgehalten wurden: der Abstieg, die Suche und der Aufstieg (das Wiedersehen von Demeter und Persephone) . Wir haben Informationen und Hinweise darüber, was während dieser "Kleinen Mysterien" vor sich ging, aber was sich während der "Großen Mysterien" entfaltete, wissen wir nur sehr wenig. Eine Sache, die wir wissen, ist, dass während der Größeren Mysterien ein besonderes Getränk getrunken wurde, von dem viele Gelehrte glauben, dass es mit Sicherheit ein psychoaktives Entheogen war. In einem Buch "The Road to Eleusis" geben Dr. Hoffman und zwei andere Gelehrte ihr Bestes, um ihren Standpunkt zu beweisen. Eine interessante Hypothese ist, dass das fragliche psychoaktive Mittel möglicherweise Mutterkorn sein könnte, was ein Schlüsselbein (Pilzart), die Getreide anbaut oder infiziert. Vor diesem Hintergrund ist es sehr ironisch, dass Demeter die Göttin der Ernte war, die über Getreide präsidierte, und dass eine der wichtigsten Kultikonen in Eleusis Getreidebündel sind. Fakt oder Fiktion werden wir nie sicher erfahren.

Mike traf mich an der Metrostation, bewaffnet mit Obst, Käsekuchen (τυροπιτα) und einer Tasse Kaffee. Das Auto war schon vollgetankt, also ging es los. Wir entscheiden uns für die Nationalstraße, da sie der schnellste und einfachste Weg nach Elefsina zu sein schien. Da ich die Strecke kannte und wusste, dass sie gut ausgeschildert war, war es eine stressfreie Fahrt. Das Schlimme war, dass die Fahrt nicht sehr landschaftlich war, aber andererseits war ich noch nie auf einer "landschaftlichen" Autobahn.


Meinung | Athen in Stücken: Was ist wirklich in Eleusis passiert?

ATHEN – Es war an der Zeit, eine Reise in die Unterwelt zu unternehmen.

Lange bevor ich im Januar hier ankam, war ich neugierig auf die Eleusinischen Mysterien, die wichtigste Ritualstätte im antiken Athen, deren Ruhm sich in der Antike verbreitete. Das Faszinierende an Eleusis ist, dass trotz der Tatsache, dass viele Tausende von Eingeweihten über so viele Jahrhunderte hinweg an dem Ritual teilnahmen, niemand die Geheimnisse dessen, was geschah, preisgab. Das ist überraschend, denn die antike Stadt war, gelinde gesagt, ein sehr gesprächiger Ort – alles schien zur Diskussion, Sezierung, Polemik und komischen Lächerlichkeit bereit gewesen zu sein.

Ein Grund für das Schweigen liegt auf der Hand: Über das Ritual zu sprechen, war ein mit dem Tode bedrohtes Verbrechen. Es gibt eine Geschichte, dass der Dramatiker Aischylos angeklagt wurde, weil er in seinen Stücken Wahrheiten über die Mysterien enthüllt hatte, aber für unschuldig befunden wurde. Alkibiades, der geliebte Schüler von Sokrates und politischer Opportunist, soll in seinem Haus in Athen Szenen aus den Mysterien gespielt haben. Aber wir wissen eigentlich wenig.

Was ist also wirklich bei Eleusis passiert? Ich machte mich auf den Weg, um es herauszufinden.

Meine gute Freundin Nadja Agyropoulou arrangierte, dass die Chefarchäologin der Stätte, Kalliope Papangeli, oder Poppy, wie sie genannt wird, unser Führer war. Poppy hat ihre gesamte Karriere bei Eleusis verbracht und arbeitet dort seit über 30 Jahren aus purer Liebe zu diesem Ort.

Wir fuhren aus dem Autofenster nach Osten. Auf den Gipfeln der Berge von Penteli lag Schnee. Beim Blick nach vorn kam die Gegend um die moderne Stadt Elefsina in Sicht, ein weitläufiges Labyrinth mit der größten Ölraffinerie Griechenlands und den eher gotischen Überresten stillgelegter Industriegebäude.

Im 19. und frühen 20. Jahrhundert war Elefsina ein bedeutender Industriehafen. Es ist ein Ort, an dem alte Vergangenheit und moderne Industriegeschichte ungeschickt aufeinanderprallen, was sich in den Namen vieler Fabriken widerspiegelt: die Kronos-Alkoholproduktionsanlage, die Isis-Farb- und Politurfabrik, die Unternehmen Heracles und Titan Cement. (Titan Cement ist immer noch im Geschäft und seine hohen Schornsteine ​​umgeben das Heiligtum eng.) Es gibt wunderbare Fotografien des griechischen Surrealisten Andreas Embiricos aus dem Jahr 1955, die diesen Kontrapunkt von Antike und Industrie einfangen. Noch heute ist die Stadt Ausdruck dessen, was der mit dem Nobelpreis ausgezeichnete griechische Dichter George Seferis „die antiken Monumente und die moderne Traurigkeit“ nannte.

Wir kamen auf der Baustelle an und trafen uns in einem Café in der Nähe des Eingangs. Der Ort war voll von Einheimischen und die Luft war dick vom Duft von Kaffee und genug üppigem Zigarettenrauch, um einen New Yorker nostalgisch zu machen. Als das Café gebaut wurde, fragten die Besitzer Poppy, wie es heißen soll. Sie schlug Kykeon vor, das war der Name des Getränks, das den Eingeweihten gegeben wurde, bevor die Mysterien begannen. Sie tranken es nach drei Tagen Fasten und einer Nacht rituellen Tanzes. Kykeon war Gegenstand heftiger Spekulationen. Es wird allgemein angenommen, dass das Getränk aufgrund des Vorhandenseins von Mutterkorn, einem potenziell psychoaktiven Inhaltsstoff, halluzinogene Wirkungen hat, ähnlich wie LSD.

Waren die Eingeweihten also während der Mysterien stolpernd? Ich habe Poppy die Frage auf verschiedene Weise gestellt, in der Hoffnung auf etwas Rasantes. Aber sie war sehr klar. Kykeon bestand aus Gerste, Minze und Wasser. Nichts mehr.

Psychedelische oder gar ekstatische und orgiastische Phantasien sind in der Mysteriendiskussion allgegenwärtig. Die Tatsache, dass wir solche Dinge glauben wollen, sagt für Poppy viel mehr über uns aus als über die Antike. Was auch immer in den Mysterien geschah, es war eine enorm kraftvolle Erfahrung, deren Auswirkungen anscheinend ein Leben lang gedauert haben.


Die homerische Hymne an Demeter, die die Grundlage für den Mysterienmythos bildet, spricht von „der Hochburg der duftenden Eleusis“. Es ist heute vielleicht schwieriger, diesen Duft zu erkennen, aber etwas ganz Besonderes liegt noch in der Luft.

Um uns herum waren mehrere große, wohlgenährte und gutäugige Hunde. „Das sind Psychopomps“, sagte Poppy, „die dich in die Unterwelt führen werden.“ Hier, vor den Großen Propyläen, dem monumentalen Eingang zum Heiligtum, sollten sich die Eingeweihten im alten Monat Boedromion (ungefähr September) versammelt haben. Dies war der Höhepunkt des neuntägigen Festivals der Größeren Mysterien.

Sie wären in langsamer Prozession von Athen aus gegangen. Angeführt von einer Demeter-Priesterin, die unbekannte heilige Gegenstände in einem Sarg hielt, gab es rituelle Bäder, viel Singen von Liedern und Hymnen und häufige Halt an Altären, um Trankopfer zu gießen und Opfer zu bringen.

Eleusis war ein egalitäres Ritual. In seiner Blütezeit konnten bis zu 3.000 Eingeweihte gleichzeitig empfangen werden. Und jeder konnte teilnehmen: Männer, Frauen, Sklaven und sogar Kinder. Es gab zwei Aufnahmebedingungen: Erstens musste jeder Eingeweihte Griechisch verstehen. Nicht zu Sein Griechisch – da Ausländer teilnahmen – aber die Sprache zu verstehen, um zu verstehen, was während der Rituale gesagt wurde. Zweitens konnten sich die Eingeweihten nicht des Mordes schuldig machen. An ihren Händen konnte kein Blut sein.

Eine Teilnahme war nicht erforderlich, wie eine religiöse Konfirmation oder ein Feiertag. Es sei, sagte Poppy, eine persönliche Entscheidung, die jederzeit getroffen werden könne. Es musste nicht jährlich wiederholt werden, wie Pessach oder Ostern.

Aber was ist hier passiert? Kannte Poppy das Geheimnis? Und würde sie es mir sagen?

Die Hintergrundgeschichte des Mythos ist einfach. Demeter und Persephone. Mutter und Tochter. Eine einzige Tochter wurde verloren, entführt und ihre Mutter sucht neun Tage lang verzweifelt. Wir spüren die Trauer der Mutter. Nach langer und vergeblicher Suche sitzt sie an einem Felsen in Eleusis und weint.

Schließlich zwingt Demeter Zeus – den obersten Gott – dazu, Persephone zurückzubekommen. Und sie kehrt aus der Unterwelt zurück, wohin sie von Pluto gebracht wurde. Die Wendung in der Geschichte ist, dass Pluto Persephone dazu gebracht hat, Granatapfelkerne zu essen, was sie dazu zwang, jedes Jahr in die Dunkelheit der Unterwelt zurückzukehren.

Also Dunkelheit und Licht, Herbst und Frühling, Winter und Sommer. Der Mythos erzählt von der Rückkehr der Tochter zu ihrer Mutter und damit vom Übergang vom Tod zum Leben.

Poppy sagte mir, dass sie besonders stolz darauf ist, mit Eleusis in Verbindung gebracht zu werden, weil es die feministischste aller antiken Mythen ist. Demeter – eine Frau – überredete Zeus, seine Meinung zu ändern, nachdem er Plutos Entführung von Persephone ursprünglich sanktioniert hatte. Was auch immer genau während der Mysterien geschah, im Kern besteht ein Paar weiblicher Gottheiten, die ihre scheinbar mächtigeren männlichen Gegenstücke ausmanövrieren.


Eingeweihte in die Mysterien, deren Mägen bis auf den rituellen Trunk des Kykeon leer waren, würden sich langsam durch die langen Eingangshallen des Heiligtums bewegen, bevor sie zu ihrer Rechten hinaufschauten und eine große Höhle unter der Akropolis erblickten. Hier war der Eingang zum Hades. Es wurde das Plutoneion genannt. Ein explosiver Ort.

An diesem Punkt würde etwas Bemerkenswertes passieren. An der Seite des Plutoneions befindet sich ein falscher Brunnen, zylindrisch und bis in die Dunkelheit hineinreichend. Es hat sogar kleine Stufen in den Fels gehauen. Aus diesem Schacht wäre jemand, der die Rolle der Persephone spielt – vermutlich eine Priesterin – vor der Menge der Eingeweihten aufgetaucht. Sie wäre ein paar Schritte von der Mündung des Brunnens zu einem breiten, runden Loch in der Höhlenwand gegangen. Ihr Gesicht und ihr Oberkörper wären sichtbar gewesen und hätten in die Menge geguckt.

Im Zentrum des Rituals steht die Nachstellung der Rückkehr von Persephone aus dem Hades. Da die Mysterien nachts stattfanden und das einzige Licht von Fackeln war, ist die dramatische Wirkung des Rituals nicht schwer vorstellbar. Tatsächlich ist das gesamte Layout von Eleusis äußerst theatralisch, mit exquisiter Szenografie. Es ist, als würde man sich im wahrsten Sinne des Wortes durch eine Reihe von Stadien bewegen. Die Site ist eine Reihe von immersiven Performance-Räumen, in denen sich die Atmosphäre der Vorfreude unaufhaltsam aufbaut. Die eleusinischen Priester, die Hierophanten genannt werden,, nur von zwei einheimischen Familien übernommen, verstand es, Spannungen aufzubauen und bei den Eingeweihten ein Gefühl der Ehrfurcht zu wecken. Und wer keine Ehrfurcht vor Eleusis verspürt, dem fehlt etwas.

Von der Höhle aus stiegen die Eingeweihten erneut auf und bewegten sich zum Telesterion, dem wichtigsten Gebäude von Eleusis, wo das zentrale Drama der Mysterien stattfand. Es ist ein riesiger Raum, der einen Wald von 42 hohen Säulen hatte, die eine prächtige Kassettendecke trugen. Es konnte Tausende von Eingeweihten aufnehmen, die auf Stufen saßen, von denen acht Reihen überleben, direkt in den Bergfelsen gehauen. Es ist wie ein Theater. In der Mitte der Halle stand ein kleineres, rechteckiges Gebäude namens Anaktoron, das sehr genau über einer älteren Stätte errichtet wurde, die bis in die mykenische Bronzezeit zurückreicht. Dies war das Allerheiligste, der Ort, an dem die heiligen Gegenstände der Demeter aufgestellt wurden. Die einzigen Personen, die eintreten durften, waren die Hierophanten.

Von hier aus ist die Geschichte geheimnisumwittert. Wir haben keine Ahnung, was passiert ist. Wenn die riesige zentrale Halle ein Theater war, dann war das Anaktoron die Bühne, auf die die Eingeweihten schauten und die Priester waren Schauspieler. Aber wir besitzen das Drehbuch nicht. Alles, was wir wissen, sind drei rätselhafte Wörter, die beschreiben, was geschah: dromena, deiknumena, legomena. Dinge getan, Dinge gezeigt, Dinge gesagt.

Aber welche Dinger? Was getan wurde? Was wurde gezeigt? Was würde gesagt? Wir wissen es einfach nicht.

Ich wollte noch einem weiteren Hinweis nachgehen, von dem ich dachte, dass er uns zum Herzen der Mysterien führen könnte. Die dritte und höchste Stufe der Einweihung in die Mysterien wurde Epopteia genannt und war denjenigen vorbehalten, die im Vorjahr die Einweihung durchgemacht hatten. Wir wissen nichts von dem, was passiert ist, aber einer späteren gnostischen Quelle zufolge war der Höhepunkt des epoptischen Mysteriums „die in Stille geerntete Ähre“.

Neben der sehr menschlichen Geschichte einer Mutter und einer Tochter liegt eine etwas banalere, aber noch wichtigere Geschichte. Das griechische Wort für Getreide ist dimitriaka. Demeter wird im römischen Pantheon zu Ceres, daher unser Wort für Getreide. Demeter hat dem Menschen zwei Gaben geschenkt: die durch Persephone verkörperte Rückkehr zum Leben und den Getreideanbau. Und die beiden Gaben hängen offensichtlich zusammen: Es ist Nahrung, die die Möglichkeit des Lebens gewährt. Brot ist der Stoff des Lebens.

Es gibt einige visuelle Darstellungen von Demeter und Persephone auf Reliefs und Tafeln, insbesondere das Große Eleusinische Relief von 440-30 v. Rechts ist Persephone, die eine scheinbar Fackel trägt, um ihr den Weg in die Unterwelt zu erleuchten. Links schenkt eine erhaben aussehende Demeter Getreide. Sie rahmen einen kleineren, nackten jungen Mann ein, der als der eleusinische Held Triptolemos identifiziert wurde. Es wird gesagt, dass Triptolemos die Landwirtschaft erfunden und die Welt bereist hat, um den Menschen beizubringen, wie man Getreide anbaut.

Dies ist interessant, da es uns noch einmal zurück zur Geschichte der Entführung von Persephone führt. Demeter war nicht nur verärgert über die Entführung ihrer Tochter, sie war auch voller gerechter Wut. Wegen des Unrechts, das ihr angetan wurde, fügte Demeter dem Land eine Hungersnot zu. Es ist diese drohende Hungersnot, die Zeus dazu gebracht haben könnte, Pluto zu zwingen, ihre Tochter aufzugeben.

Demeters Belohnung für ihre Eingeweihten war Getreide und damit Nahrung, anhaltende landwirtschaftliche Fruchtbarkeit und die Möglichkeit des Überflusses. Ich denke, das ist das Geheimnis.

Bei der Eleusis befinden sich Reste von Getreidesilos. In der Nähe des Eingangs zum Hauptheiligtum befand sich ein ziemlich großes längliches Gebäude aus blaugrauem Stein, das mit Getreide gefüllt worden wäre.

Dies ist ein konstantes Merkmal antiker Zivilisationen, das bis zu den ältesten menschlichen Siedlungen in Städten wie Ur in Sumer um 3500 v. Chr. zurückreicht. Tempelanlagen waren auch die Standorte für Getreidelager. Hier wurde das überschüssige Getreide gelagert, um es in schweren Zeiten verteilen zu können. Und mit dem Besitz dieses überschüssigen Getreides, des ersten und wichtigsten Reichtums, kamen religiöse Autorität und politische Macht. Es besteht eine enge materielle Verbindung zwischen Tempeln und Essen, zwischen religiöser Befolgung und den grundlegendsten Zutaten des gesellschaftlichen und wirtschaftlichen Lebens.

Nachdem die Mysterien beendet waren und die Toten mit Trankopfern aus speziellen Vasen geehrt wurden, zerstreuten sich die Eingeweihten. Wir wissen nicht wie, aber es scheint, dass sie plötzlich von den Strapazen des Rituals befreit wurden und nach Hause zurückkehren durften.

Was haben sie gefühlt? Wir werden nie wissen. Aber nach Poppys Ansicht war die Erfahrung der Mysterien zuerst eine Teilnahme an der Trauer, die Trauer einer Mutter um eine Tochter, und dann eine Teilnahme an der Freude, eine Rückkehr zum Leben. Die Freude hier war kein Zustand wilder dionysischer Ekstase oder ein psychedelischer Trancezustand. Es war eher eine Erleichterung. Verbunden mit der Erwartung eines Segens von der Göttin. Dieser Segen ist das Geschenk des Getreides, des Lebens. Das Gefühl ist, dass das Leben weitergeht. Es wird weitergehen. Und es gibt nichts zu befürchten.

Mit Freude erfuhr ich bei unserem Besuch, dass Elefsina 2021 zur Kulturhauptstadt Europas gewählt wurde – eine Auszeichnung, die die Stadterneuerung in ärmeren Teilen Europas fördern soll. Dies ist dringend erforderlich, nicht nur wegen der Auswirkungen der griechischen Schuldenkrise des letzten Jahrzehnts, die immer noch das Leben der einfachen Leute verwüstet, sondern auch wegen des enormen Zustroms von Flüchtlingen nach Griechenland in den letzten Jahren. Skaragas, ein großes Flüchtlingslager, liegt nur wenige Kilometer entfernt an der Bucht von Elefsina.

Ich wurde daran erinnert, dass es hier keine esoterische Weisheit gibt, keinen geheimen Code, den die Mysterien verbergen. Die Mysterien beschäftigen sich mehr mit diesem Leben im Hier und Jetzt, mit dem, was es erhält und wie es in der Zukunft weitergehen könnte.

Simon Critchley ist Professor für Philosophie an der New School for Social Research und Autor mehrerer Bücher, darunter „What We Think About When We Think About Soccer“ und das demnächst erscheinende „Tragedy, the Greeks, and Us“. Er ist der Moderator von The Stone.

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