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Die Schlacht von Hastings

Die Schlacht von Hastings

König Harold II. von England wird von den normannischen Truppen Wilhelms des Eroberers in der Schlacht von Hastings besiegt, die auf dem Senlac Hill, 11 km von Hastings, England, ausgetragen wird. Am Ende der blutigen, ganztägigen Schlacht wurde Harold getötet – der Legende nach mit einem Pfeil ins Auge geschossen – und seine Streitkräfte wurden vernichtet. Er war der letzte angelsächsische König von England.

Etwas mehr als zwei Wochen zuvor war William, der Herzog der Normandie, in England eingefallen und hatte sein Recht auf den englischen Thron beansprucht. Im Jahr 1051 soll William England besucht haben und sich mit seinem Cousin Edward dem Bekenner, dem kinderlosen englischen König, getroffen haben. Normannischen Historikern zufolge versprach Edward, William zu seinem Erben zu machen. Auf seinem Sterbebett jedoch übertrug Edward das Königreich Harold Godwine, dem Oberhaupt der führenden Adelsfamilie in England und mächtiger als der König selbst. Im Januar 1066 starb König Edward und Harold Godwine wurde zum König Harold II. ausgerufen. William bestritt sofort seinen Anspruch.

Am 28. September 1066 landete William mit etwa 7.000 Soldaten und Kavallerie in England bei Pevensey an der Südostküste Großbritanniens. Er packte Pevensey und marschierte dann nach Hastings, wo er eine Pause machte, um seine Truppen zu organisieren. Am 13. Oktober traf Harold mit seiner Armee in der Nähe von Hastings ein, und am nächsten Tag führte William seine Truppen in die Schlacht.

Nach seinem Sieg in der Schlacht von Hastings marschierte William nach London und erhielt die Unterwerfung der Stadt. Am Weihnachtstag 1066 wurde er in der Westminster Abbey zum ersten normannischen König Englands gekrönt, und die angelsächsische Phase der englischen Geschichte ging zu Ende. Französisch wurde die Sprache des Königshofes und verschmolz allmählich mit der angelsächsischen Sprache, um das moderne Englisch hervorzubringen. Wilhelm I. erwies sich als erfolgreicher König von England, und das „Domesday Book“, eine große Volkszählung der Länder und Völker Englands, gehörte zu seinen bemerkenswerten Leistungen. Nach dem Tod von Wilhelm I. im Jahr 1087 wurde sein Sohn William Rufus Wilhelm II., der zweite normannische König von England.


Schlacht von Hastings: Die Armeen und Taktiken

Rekonstruktionszeichnung von Jason Askew.

Gepostet von: Dattatreya Mandal 6. Februar 2020

Die Schlacht von Hastings, die am 14. Oktober 1066 ausgetragen wurde, erwies sich auf lange Sicht als ein entscheidendes Ereignis – bei dem mittelalterliche Kontinentaleuropäer in den politischen Angelegenheiten der britischen Inselbewohner Fuß fassten. Und obwohl die Schlacht an sich nicht so entscheidend war, wie man meinen möchte (der englische Widerstand dauerte bis 1070 n. Lassen Sie uns zu diesem Zweck angesichts dieser historisch interessanten (und ziemlich bemerkenswerten) Episode einen Blick auf die Armeen und Taktiken der Schlacht von Hastings werfen.

Die gegnerischen Armeen in der Schlacht von Hastings

Die „Fülle“ normannischer Ritter –

Im Europa des 11. Jahrhunderts n. Chr. erstreckte sich die Rolle des Ritters weit über das Schlachtfeld hinaus und reichte in scheinbar banale Wege wie kleine Richter, politische Berater bis hin zu verherrlichten Bauern. Während dieser transformativen Jahre wurden Lehen als Alternative zu Besitzverhältnissen für die schwer bewaffneten Reiter eingeführt, während die Dienstzeit selten über 40 Tage im Jahr hinausging. Was das typische normannische Militärsystem betrifft, so beherbergten die meisten Herren eher ihre eigenen Hausritter in großen Hallen (auf eigene Kosten). Es gab auch wohlhabendere Ritter, die sich im Besitz des Lords niederließen, aber ihre eigenen Besitztümer behielten. Von einigen von ihnen wurde sogar erwartet, dass sie ihre eigenen Anhänger mitbringen, um als Infanterie oder leicht bewaffnete Kavallerie zu dienen.

Im Wesentlichen waren die Status und Rollen der Ritterschaft in der Normandie des 11. Und während das Hierarchiesystem des Feudalismus in der Epoche seine Wurzeln zu erweitern begann, hielten die meisten Herren tatsächlich mehr Ritter, als ihre Herzöge in Kriegs- und Krisenzeiten brauchen würden. Dieser politische Spielraum verweist eher auf einen dezentralisierten Zustand mit verschiedenen Machtzentren, die sich über das normannische Reich erstrecken und nominell vom Herzog angeführt werden.

Die verschiedenen Truppentypen im Norman Camp –

Während die Populärkultur die Schlacht von Hastings als bedeutsame Begegnung zwischen den „englischen“ Angelsachsen und den kontinentalen Normannen darstellt, brachte der Konflikt in Wirklichkeit andere Nationalitäten in den Kampf. Auf normannischer Seite zum Beispiel bestand der linke Flügel von Herzog Williams Armee größtenteils aus Bretonen, die ihre Abstammung interessanterweise von den alten britonischen Sprechern im Südwesten Großbritanniens ableiteten, während sie Elemente sowohl der Gallier als auch der Wikinger-Plünderer kombinierten.

Ebenso setzte sich der rechte Flügel der Normannen aus franko-flämischen Truppen zusammen. Ein weiterer übersehener Punkt im Fall der normannischen Invasionstruppe war, dass sie auch eine große Anzahl von Infanterietruppen und Söldnern umfasste, darunter Speerkämpfer, Bogenschützen und sogar Armbrustschützen.

Zu letzteren gehören literarische Werke wie Carmen de Hastingae Proelio (Lied der Schlacht von Hastings), die dem Bischof Guy von Amiens zugeschrieben wird und oft als die früheste bekannte Quelle der Schlacht angesehen wird, erwähnen eindeutig Bolzen mit quadratischen Köpfen. Und wenn die Armbrust für Hastings „exotisch“ erscheint, haben Historiker auch die Möglichkeit aufgezeigt, dass William Schleuderer verwendet. Diese Männer, die normalerweise als Abschirmtruppen eingesetzt werden, hätten ihre tödlichen Salven immer noch entfesseln können, insbesondere auf gepanzerte Ziele in einer effektiven Reichweite von etwa 30 m (etwa 100 ft).

Das „Wikinger“-Erbe der Normannen –

In Bezug auf die Geschichte, ergänzt durch einige halblegendäre Anekdoten, war Rollo ein Wikinger-Häuptling (sein Name stammt wahrscheinlich von Ganger Hrólf), die eine große Schar von Gefolgsleuten befehligten und im Seine-Tal mit ihren üblichen Überfällen und Plünderungen operierten.

Von solchen militärischen Aktionen heimgesucht, lud Karl III. (auch „der Einfache“ genannt) – der König von Westfranken, Rollo und seine Anhänger im Jahr 911 n. Chr möglicherweise Rollos Bekehrung zum Christentum. Als sich die erste „Charge“ Wikinger im Land niederließ, wurde das reiche französische Gebiet, das früher als Neustrien bekannt war, in „Normandie“ umbenannt, abgeleitet aus dem Lateinischen Normanni – bezeichnet die Nordmänner (oder Nordmänner) Raider.

Im 11. Jahrhundert pflegten die Normannen zwar die Bräuche, Religion und feudalen Tendenzen ihrer kontinentalen Brüder, kultivierten aber immer noch die kriegerischen Tendenzen und den militärischen Einfallsreichtum ihrer Wikinger-Vorfahren. Ein Teil ihrer „nördlichen“ Abstammung fand ihren Ausdruck auch in Form von Flaggen und Bannern in der Schlacht von Hastings. Zum Beispiel zeigt der Teppich von Bayeux eine bestimmte Flagge mit einem Raben, der früher als Kelch gedacht wurde, der das heilige päpstliche Banner darstellt. Darüber hinaus war in der mittelalterlichen Normandie des 10. bis 11. Jahrhunderts der bevorzugte Schlachtruf „Thor Hilfe!' eher, als 'Dex Aie!' (Gott sagte).

Die normannischen Zahlen –

Während die Schlacht von Hastings ein relativ gut dokumentiertes Ereignis ist, das die Zukunft der britischen Inseln im Mittelalter prägte, waren die Chronisten der Geschichte vage in ihrer Einschätzung der tatsächlichen Zahlen, die an der Begegnung beteiligt waren, ihre Vorstellungen wurden oft von übertriebenen Geschichten verzerrt .

Sogar der normannische Dichter Wace, dessen Berichte in Bezug auf die Praktikabilität oft als angemessener angesehen werden, sprach darüber, wie die Normannen mit 696 Schiffen an die Küste Englands aufbrachen. Aber angesichts des Umfangs der normannischen Logistik, die unter dem Einfluss der Oströmer (Byzantiner) ziemlich komplex war, hätten einige dieser Schiffe sicherlich Proviant und Tiere anstelle von Truppen befördert.

Im Gegensatz zu vielen berühmten Schlachten in der Geschichte wurde jedoch das Schlachtfeld von Hastings identifiziert (obwohl jüngste Forschungen die Vermutung nahelegen, dass sich das Schlachtfeld auf dem Caldbec Hill, eine Meile vom Waldrand entfernt, befand). Historiker haben den möglichen Bereich des Feldes abgeschätzt, der wahrscheinlich während der Begegnung genutzt wurde, und gleichzeitig eine fundierte Vermutung über die Formationen und Taktiken angestellt, die in der Schlacht verwendet wurden.

Die Ergebnisse haben gezeigt, dass die normannische Invasionstruppe wahrscheinlich nicht mehr als 10.000 Mann umfasste, von denen etwa ein Viertel möglicherweise Nichtkombattanten wie Matrosen, Köche, Händler und Gepäckträger waren. Im Wesentlichen brachten die Normannen in der Schlacht von Hastings wahrscheinlich 7.500 Soldaten – bestehend aus 2.000 Reitern, 4.000 Infanteristen (einschließlich schwerer Infanterie mit dem loricatos Post) und rund 1.500 Raketentruppen (darunter Bogenschützen, Armbrustschützen und Schleuderer).

Die angelsächsische Kavallerie-Verwirrung –

Quelle: Bennos Figure Forum

Auf angelsächsischer Seite wurde viel über die (wahrscheinliche) Abwesenheit englischer Kavallerie in der Schlacht von Hastings gesagt. Und der glaubwürdige Grund für eine solche Hypothese hängt von zwei Faktoren ab. Der erste Faktor bezieht sich intrinsisch auf das Schlachtfeld selbst und darauf, wie sich die englischen Streitkräfte auf dem Bergrücken defensiv aufgestellt haben. Kavallerie zur Verfügung zu haben, hätte Harold Godwinson wahrscheinlich nicht viel ausgemacht, da seine Truppen während der Begegnung bereits das höhere Gelände besetzt hatten.

Der zweite und wohl wichtigere Faktor bezieht sich auf die angelsächsische Kriegsführung im Mittelalter. Zu diesem Zweck waren Angelsachsen aus militärhistorischer Sicht nicht wirklich für ihre engagierte Schockkavallerie bekannt (obwohl einige der hochrangigen Huscarls möglicherweise zu Pferd auf die Schlachtfelder gelangten), da sie ihren Einfluss von den ostgermanischen Kriegerscharen der spätrömischen Zeit ableiteten.

Auf der anderen Seite führten die Normannen das Erbe der römischen Aktien und fränkisch Scara, und zeigt so den Einfluss des kontinentalen Frankreichs in der frühen Feudalzeit. Im Wesentlichen waren die Normannen gut geeignet für die Strenge und das Training der auf Reiterei und Kavallerie basierenden Taktiken, die von ihrem Hang zur Anpassungsfähigkeit angetrieben wurden, im Gegensatz zu den "abgeschiedenen" Angelsachsen der britischen Inseln, die die militärischen Traditionen ihrer Vorfahren fortsetzten und die Skandinavier.

Der Axt-Effekt und die Zahlen auf der englischen Seite –

Quelle: Tödlichster Blogger/ Quelle: Osprey Publishing

Ähnlich wie der vermutete Unterschied in der Kavallerie der beiden gegnerischen Streitkräfte in der Schlacht von Hastings haben auch Historiker ihre Hypothese über die von den Elitestreitkräften der Angelsachsen und der Normannen verwendeten Primärwaffen aufgestellt.

Zu diesem Zweck wird im Gegensatz zum mittelalterlichen Status des Schwertes die königliche herdweru (oder Heidewächter) und huscarl (abgeleitet von Altnordisch húskarlar) zogen die Krieger auf englischer Seite ihre Äxte vor – möglicherweise die schwere Art, die als Breitaxt bekannt ist. Die imposante Waffe, die von zwei Händen benutzt wurde, hatte eine Schneide von mehr als 10 Zoll, während sie von einem harten Schaft getragen wurde. Viele der fyrd (eingezogenen) Soldaten verwendeten auch die leichtere dänische Axt als einhändig geführte Nahkampfwaffe mit einer Schneide von etwa 3 Zoll.

Was die Zahlen auf englischer Seite angeht, könnte Harold mit rund 8000 Mann nur einen leichten Vorteil gegenüber seinem normannischen Gegner gehabt haben. Unter ihnen umfassten etwa 800-1000 Männer die königlichen herdweru Truppen des Königs und seiner Brüder. Diese Elite-Haushaltstruppen wurden von rund 6.500 Mann der fyrd und eine kleine Anzahl von Milizen aus Sussex und Kent.

Jetzt wieder auf die Größe des Schlachtfeldes zurückkommend, hätten der Bergrücken und seine Umgebung den Raum für die englischen Streitkräfte tatsächlich beengt. Darüber hinaus sollte auch beachtet werden, dass viele der angelsächsischen Krieger 241 Meilen (386 km) marschierten, um William abzufangen, und dies auch, nachdem sie es nur 19 Tage vor dem 'letzten großen Wikinger' Harald Hardrada mit einer massiven Armee zu tun hatten Schlacht von Hastings.

Die Taktiken in der Schlacht von Hastings

Die gescheiterte Salve der Normannen –

Quelle: Britische Schlachten

Angesichts des eigentlichen Umfangs der Schlacht begann die Begegnung möglicherweise um 9 Uhr morgens mit einem Trompetenschall. Und angesichts der besseren Verteidigungsposition der englischen Truppen auf dem Bergrücken (ca. 730 m lang), an den Flanken durch Wälder und an der Front durch Sümpfe geschützt, war der ursprüngliche Plan der Normannen, die Opposition mit Projektile.

Aber leider für den Herzog der Normandie machte gerade die Steigung des Hanges die Flugbahn der Pfeile für die auf den Grat konzentrierten Kräfte ziemlich harmlos, wobei die meisten Pfeile wahrscheinlich über die Köpfe der (möglicherweise) angenommenen Schildmauer gingen – und nur wenige nur den Nachzüglern der englischen Party auf den Hintern.

Andererseits hatten die Angelsachsen nur sehr wenige Bogenschützen in ihren Reihen, was es wiederum den Normannen erschwert hätte, das abgefeuerte feindliche Projektil wiederzuverwenden. Im Wesentlichen war die vorläufige Bogenschießensalve mehr oder weniger eine fehlgeschlagene Taktik der Normannen, die interessanterweise zu einigen kühnen Manövern führte, die von ihren Kommandanten eingeleitet wurden, um das Blatt der „benachteiligten“ Schlacht zu wenden.

Die Ridge Defense der Angelsachsen –

So kam der entscheidende Teil der Schlacht von Hastings, als Herzog William verzweifelt versuchte, das Gleichgewicht der Begegnung zu ändern. Infolgedessen befahl er seiner Infanterie, sich vorwärts zu bewegen und durch den unbequemen Hang mit dem Feind zusammenzustoßen. Die Engländer, die von ihrer erhöhten Position auf dem Schlachtfeld getragen wurden, begrüßten die herannahenden Normannen mit Speeren, Pfeilen, Schleudergeschossen und möglicherweise sogar Wurfäxten (der kleineren Art).

Zu ihrer Ehre, trotz erheblicher Verluste, gelang es den immer noch bestürzten normannischen Infanteristen, sich endlich ihren Feinden zu nähern. Aber die dicht gedrängten Säulen des englischen Schildwalls gaben unter dem ohnehin schon müden Ansturm nicht nach – so sehr, dass der Herzog gezwungen war, seine Kavalleriekräfte zur Unterstützung ihrer Verbündeten aufzurufen.

Aber der scheinbar entschlossene Kavallerieangriff (eine bekannte Taktik der Normannen) scheiterte, wiederum teilweise durch den Hang gebremst und ziemlich geplagt von verschiedenen Arten von Geschossen, die von den englischen Stellungen abgeschossen wurden. Und während die normannischen Ritter ihr Bestes versuchten, herumzuwirbeln und mit ihren unterschiedlichen Angriffen fortzufahren, hielten die angelsächsischen Linien mit den Fronttruppen zusammen, die ihre Äxte geschickt schweißten, um den normannischen Einschlag abzuschwächen.

So schwankte der linke Flügel der Normannen, der hauptsächlich aus Bretonen und Hilfstruppen bestand, nach fast zweistündigem Druck mit Verletzten, Toten und Erschöpfung endgültig. Auch das ängstliche Zentrum, das von ihrer Flanke betroffen war, zog sich aufgrund der kombinierten Wirkung von Panik und Selbsterhaltung zurück.

Und wenn die chaotische Szene den Normannen nicht schon widrig genug war, verbreitete sich das Gerücht, ihr Herzog sei in der Schlacht gefallen. Infolgedessen drängte der angelsächsische rechte Flügel vor und begann, die ablenkenden Bretonen zu verfolgen, während er es sogar schaffte, einige der feindlichen Reiter einzuholen, die in dem sumpfigen Gelände zurückgeblieben waren.

Die „Auferstehung“ von William –

Herzog William zeigt sein Gesicht. Illustration von Angus Mcbride für Osprey Publishing

Wie bei vielen der folgenschweren Begegnungen, die in den Annalen der Geschichte verzeichnet sind, war es jedoch ironischerweise diese chaotische Szene, die Herzog William die Möglichkeit bot, gegen seine Feinde zurückzuschlagen. Doch zuvor musste er seine eigene Existenz vor seinen Truppen beweisen – eine Arbeit, die er mit Bravour erledigte, als William mit zurückgeschobenem Helm durch die Reihen der Invasionstruppe ritt.

Laut dem Teppich von Bayeux, Graf Eustace von Boulogne (auch bekannt als Eustace aux Gernons) half dem Herzog bei seinen Bemühungen um die Auferstehung, indem er mit einem päpstlichen Banner auf ihn zeigte. Und währenddessen brüllte William von der verzweifelten normannischen Lage mit dem unausweichlichen Meer im Rücken und präsentierte sich damit eher grandios – was sicherlich die Moral vieler der nahen normannischen Truppen gehoben hätte.

Den glühenden Worten folgten bald Taten, und der Herzog führte seine auserwählte Reitergruppe zu den englischen Truppen, die heruntergekommen waren, um die Bretonen zu verfolgen. Diese ungepanzerten Männer wurden höchstwahrscheinlich von der schnellen Kavallerie der Normannen niedergestreckt, obwohl einige der abgesetzten Angelsachsen am Hang einen "Mini"-Letztstand gemacht hatten.

Interessanterweise sind sich die Historiker noch immer nicht sicher, welche Art von Verfolgung die Engländer von ihrer rechten Seite aus führen. Einige haben vermutet, dass es sich um eine ungestüme Aktion handelte, die sogar zum Tod von Harolds Brüdern Gyrth und Leofwine geführt haben könnte – (möglicherweise) aufgrund von Williams rechtzeitigem Konter in Form eines Kavalleriemanövers. Andere haben vermutet, dass der Vormarsch der Engländer den Hang hinunter möglicherweise ein organisierter Gegenangriff war, um den Normannen einen lähmenden Schlag zu versetzen, um den Kampfausgang zu entscheiden.

Die entscheidende Wende –

Gemälde von Tom Lovell. Quelle: AngelFire.

Auf jeden Fall verschaffte der Angriff des Herzogs den Normannen die dringend benötigte Verschnaufpause, während auch die englischen Truppen ihre Aktivitäten zur Abschätzung der Schäden an ihrer rechten Flanke stoppten – und so ruhten sich beide Armeen eine Weile von den Strapazen der Begegnung aus. Nach einiger Zeit drängten die Normannen mit ihren gemischten Infanteristen und Kavalleristen erneut gegen den Hang – und das Ergebnis schlug sich ähnlich aus, als die Engländer hartnäckig ihre Reihen hielten.

Aber dieses Mal entwickelte der Herzog die „kontinentale“ normannische Taktik des vorgetäuschten Rückzugs, eher gefördert durch die mutmaßliche angelsächsische Impulsivität. Wahrscheinlich inspiriert von den Bretonen des 9. Jahrhunderts, den normannischen Formationen mit kleineren Gruppen von Reitern (conrois) waren für solche flexiblen Tricks geeignet. Im Wesentlichen wurde die vorgetäuschte Flucht gemacht, um die feindlichen Soldaten herauszulocken, was die gegnerischen engen Formationen schwerer Infanterie (oder Ritter) störte und so die Initiative lieferte, von normannischer Seite zuzuschlagen.

Es genügt zu sagen, dass diese Manöver, obwohl sie von den Reitern ein hohes Maß an Geschick und Präzision erforderten, tatsächlich erfolgreich waren, um viele der Unruhigen zu beseitigen fyrd Mitglieder zusammen mit sogar einigen Hurcarls und thegns. Aber während der normannische Einfallsreichtum zur Ausdünnung der englischen Linien führte, konnte William immer noch nicht auf dem Kamm Fuß fassen, da die Angelsachsen der Nachhut die ehemals defensiven Positionen ihrer „gelockten“ Kameraden übernahmen.

Zur gleichen Zeit schrumpfte die Zahl der normannischen Kavalleriekräfte, wobei viele der Pferde getötet oder verkrüppelt wurden, was einige Ritter zwang, zu Fuß zu kämpfen (sogar William ließ drei Pferde unter ihm töten, so Wilhelm von Poitiers). Die schreckliche Situation wurde durch die gefallenen Leichen von Männern und Pferden, die über den Hang verstreut waren, noch verschlimmert – die den normannischen Vormarsch auf eindringliche Weise behinderten.

Tue oder stirb –

Im Wesentlichen hielten die Engländer trotz der jüngsten Umkehrungen immer noch an ihren erhöhten Positionen, wenn auch in dünneren Linien. Die Normannen hingegen wussten, dass ihre Sache verloren war, wenn es den Angelsachsen gelang, ihre Stellungen bis zum Sonnenuntergang zu verteidigen. So nahm William das letzte Risiko und ließ alle seine Kräfte auf die englischen Linien los. Faszinierenderweise zeigt der Teppich von Bayeux diesen Teil der Schlacht von Hastings mit normannischen Bogenschützen und ihren größeren Köchern – möglicherweise um die Verfügbarkeit neuer Pfeile für die Invasionsstreitmacht zu betonen.

Während die Historizität der Ereignisse in Bezug auf diese Phase der Schlacht etwas vage ist, kann man annehmen, dass die Bogenschützen eine größere Rolle spielten als zuvor, zumal die englischen Linien bereits von wiederholten normannischen Vorstößen und vorgetäuschten Rückzugsgebieten heimgesucht wurden. Und da sich die Kluft zwischen den beiden Armeen bereits zu schließen begann, konnte es sein, dass die Armbrustschützen die kurze Reichweite ausnutzten, um die englischen Truppen weiter zu zerfleischen.

Was die konventionellen Bogenschützen betrifft, so wären die meisten ihrer Schäfte immer noch in die hinteren Reihen von Harolds Streitkräften gefallen und hätten so ihren eigenen alliierten Soldaten ausgewichen, während sie die Engländer erfolgreich aus den oberen Winkeln beschossen. Zur gleichen Zeit drängten die jetzt hektischen normannischen Infanterie- und Kavallerietruppen (die sich zu dieser Zeit zu „gemischten“ Gruppen zusammengeschlossen hatten) ihre Gegner weiter auf den Kamm.

Der Tod des englischen Königs –

Harold Godwinson fällt bei Hastings – wie im Teppich von Bayeux dargestellt.

Zu diesem Zeitpunkt erlebte der englische König seinen unrühmlichen Tod, anscheinend als einer dieser Pfeile ihn durch sein Auge (oder über seinem Auge) traf. Und während fast zeitgenössische Quellen in dieser bedeutsamen Episode seltsamerweise ziemlich vage bleiben, zeigt der Tapisserie einen normannischen Ritter, der den bereits prostatierten englischen König mit seinem Schwert auf „feige“ Weise verletzt haben könnte. Leider sind sich moderne Historiker der genauen Todesursache des englischen Königs immer noch nicht sicher – mit Theorien, die von wörtlichen Darstellungen bis hin zu symbolischen Darstellungen der Blendung reichen.

Aber eines sind sich die Gelehrten sicher: Der Tod von Harold Godwinson markierte die akute Erosion des englischen Widerstands, mit vielen Mitgliedern der fyrd zweifellos in die Flucht geschlagen, als sie die Nachricht vom Tod ihres Herrschers hörten, was die normannische Situation früherer Stunden widerspiegelte. Viele dieser Soldaten wollten sich wahrscheinlich in den Waldgebieten in der Nähe des Schlachtfeldes verstecken. Die Gesamtwirkung dieser Teilführung führte zum Schrumpfen der englischen Flanken, was es den Normannen schließlich ermöglichte, auf dem Kammkamm (möglicherweise von der Westseite) ihren begehrten Fuß zu fassen.

Es sollte jedoch beachtet werden, dass die meisten der verbleibenden angelsächsischen herdweru Krieger müssen sich um den gefallenen Körper ihres Königs versammelt haben, um ihren letzten Widerstand zu leisten. Aber leider haben die Engländer im Laufe der Zeit bereits die Moral des Großteils der Armee in Aufruhr versetzt. Viele der anderen Truppen (einschließlich einiger höherrangiger Soldaten) versuchten, in die nahegelegenen Waldgebiete zu fliehen, insbesondere in der Nähe des Caldbec-Hügels.

Zeitgenössische Quellen erwähnen auch den Vorfall in Malfosse, bei dem eine große Gruppe von Engländern verzweifelt an einem alten Wall nördlich des Schlachtfelds stand. Interessanterweise variieren die meisten Berichte über diesen Vorfall, was darauf hindeutet, dass die Verteidigung möglicherweise entweder von Nachzüglern oder von verzweifelten Überlebenden der Schlacht erfolgte. Auf jeden Fall wurde diese letzte Verteidigungszone schließlich von William ausgelöscht, und so gewannen die Normannen die Schlacht von Hastings.

Lobende Erwähnung – Der Fall

Obwohl es sich nicht um die Schlacht selbst handelt, wird vom Historiker William of Malmesbury (und auch Robert Wace) aus dem 12. Aber anstatt es als schlechtes Omen zu „ableiten“, interpretierte ein naher Ritter den Vorfall humorvoll, indem er sagte, dass William bereits die Erde Englands in seinen Händen habe. Infolgedessen verstärkte die Armee auf normalerweise einfallsreiche normannische Weise die bestehenden römischen Befestigungsanlagen (bestehend aus einer Steinfestung namens Anderida) – obwohl William sich schließlich entschied, dieses Gebiet zu verlassen und sich auf den Weg nach Hastings entlang der Küste machte.

Visuelle Rekonstruktion der Schlacht von Hastings –

Die unglaubliche politische Tragweite, die zu der Schlacht führte, die Begegnung selbst und ihre Folgen für Großbritannien – all diese "Pakete" der Geschichte werden von Francis Glenday in seinem kurzen und einfachen animierten Video mit dem Titel "A Young Person's" auf raffinierte Weise erklärt Leitfaden zur Schlacht von Hastings“ –

Und falls Sie an einer detaillierteren visuellen Darstellung der Schlacht selbst interessiert sind, bietet der YouTube-Kanal BazBattles einen aufschlussreichen Überblick über die taktischen Möglichkeiten der bedeutsamen Begegnung um 1066 n. Chr. –

Ausgewähltes Bild: Illustration von Jason Askew

Buchreferenzen: Hastings 1066: The Fall of Saxon England (von Christopher Gravett) / The Battle of Hastings: The Fall of Angelsaxon England (von Harriet Harvey Wood)

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Inhalt

Hintergrund

William Duke of Normandy hatte England im Visier. Um es zu erobern, stellt er eine Armee von 8000 Mann zusammen und sticht am 28. September nach England in See. Bei seiner Ankunft begann er, die Landschaft zu verwüsten und gewann sogar einige Schlachten gegen lokale Adlige. Mit Harold und einem Großteil der englischen Armee im Norden hatte William viel Zeit und viel Platz, um sicherzustellen, dass jede Konfrontation zu seinen eigenen Bedingungen verlaufen würde. Er begann mit dem Bau einer provisorischen Holzburg als Hauptquartier mit provisorischen Kasernen in der Nähe. Er begann auch, lokale Bauern und Händler zu bezahlen, um alle aggressiven Bewegungen der Engländer im Auge zu behalten.

Während William versuchte, den Süden zu sichern, kehrte Harold von der Sicherung des Nordens zurück. Er hatte gerade einen großen nordischen Angriff besiegt und war nach London gereist, um sich von der Schlacht zu erholen, wobei er den Großteil seiner Armee zurückgelassen hatte. Als er jedoch erfuhr, dass William eine Armee in England gelandet hatte, begann er schnell, eine Armee aus London zu sammeln und rief seine bestehenden Truppen von York aus herunter. Als seine Truppen eintrafen, war William fast einen Monat in England und ziemlich eingegraben. Harold hatte jedoch eine Armee, die mehr als doppelt so groß war wie Williams, und in diesem Sinne begannen die Engländer, nach Süden zu marschieren.

Als er nach Süden marschierte, nutzte Harold Williams Taktik, Einheimische zu seinem Vorteil zu bezahlen, Informanten zu sammeln und sicherzustellen, dass sie William falsche Berichte gaben. Auf diese Weise stellte Harold sicher, dass alle Berichte, die an William zurückgingen, die Größe der englischen Armee stark unterschätzten. Nach nur etwa einer Woche Marsch ging Harolds Armee in Position, um am nächsten Tag in der Nacht des 7. Oktobers anzugreifen. Um die wahre Größe seiner Armee bis zum letzten Moment zu verbergen, postierte Harold mehr als die Hälfte seiner Armee fast eine Meile hinter ihm. Mit diesem Setup waren Harold und die Engländer bereit, ihre Nation zurückzuerobern.

Kampf

Die Schlacht von Hastings

Am Morgen des 8. Oktober ließ Harold seine Armee früh aufrücken, wahrscheinlich um drei oder vier Uhr morgens. Nach einer kurzen Mahlzeit marschierten 8000 der 18.000 englischen Truppen etwa eine Meile zu einem nahe gelegenen Hügel. Um 6 Uhr morgens war ihre Position fest und sie begannen mit der Bombardierung von Williams provisorischem Schloss. Da die Burg nicht mehr als 2000 von Williams Truppen als Unterschlupf dienen konnte, zwang das Bombardement Williams Hand. Um sieben Uhr morgens waren die beiden Armeen versammelt und standen sich gegenüber.

Die erste Anklage war Williams anfängliche Anklage gegen Harold. Ungefähr 900 berittene Truppen griffen die Engländer an. Harold, der die meisten seiner berittenen Truppen zurückgelassen hatte, war gezwungen, alle 400 seiner berittenen Kämpfer einzusetzen. Die beiden Truppen trafen in der Mitte des Feldes aufeinander, wo sich nach 10 Minuten Kampf die verbleibende englische Streitmacht, vielleicht 150 Mann, zur Hälfte mit Pferden, zurückzog und etwa 450 normannische Truppen für den Hauptangriff zurückließ. Der Angriff stürzte in die Mitte der englischen Linie, verursachte leichte Verluste, wurde jedoch innerhalb von 10 Minuten zurückgeschlagen.

Nach dem ersten Angriff wurden die Engländer im Wesentlichen von berittenen Truppen befreit, während die Normannen mehr als 1800 hatten. In diesem Sinne begann William gegen 8:00 Uhr, seine Armee vorwärts zu bewegen, unterstützt von den Pferden an den Flanken. Zu diesem Zeitpunkt waren die Armeen ziemlich gleichmäßig groß. Die englische Armee war jedoch viel weniger diversifiziert. Sie hatten ungefähr die gleiche Anzahl von Bogenschützen, aber ansonsten waren die Engländer hauptsächlich Schwertkämpfer und Speerkämpfer, während die Normannen noch Kavallerie und wahrscheinlich ein bedeutendes Kontingent an Axtmännern hatten.

Die Armeen kollidierten gegen 8.30 Uhr. Kurz bevor die Normannen eingetroffen waren, hatten die Engländer ihre Armee den Hügel hinuntergestürzt. Während sie immer noch die Höhe hielten, schwächte dies den Vorteil des Pferdes erheblich, garantierte aber auch stundenlange blutige Kämpfe. Stundenlang herrschte Chaos. Die Pferde verschafften den Normannen einen Vorteil an den Flanken, aber die englische Position und ihre Schwäche in der Mitte machten es unmöglich, davon zu profitieren.

Als die Schlacht weiterging, begannen Williams berittene Truppen zu fallen - gezwungen abzusteigen oder auf andere Weise aus dem Kampf entfernt. Dies verschaffte den Engländern einen großen Vorteil. Sie hatten mehr Truppen vor Ort und ein stärkeres Zentrum. Um 10 Uhr hatten die Normannen fast ihre gesamte Kavallerie verloren, und es sah nach einer Flucht aus. William, verzweifelt und in einer verlorenen Schlacht, zog seine Armee zurück und überließ es den Engländern, den Hügel zu kontrollieren.

Zu diesem Zeitpunkt hatten beide Seiten noch etwa 7000 Mann in Kampfform auf dem Schlachtfeld. Beide gehörten zu keiner nennenswerten Kavallerie, und es ist zweifelhaft, ob beide Seiten zu diesem Zeitpunkt Pferde hatten, außer vielleicht Offizieren. Aus diesem Grund verlangsamte sich das Tempo der Schlacht, und bis Mittag war es eher ein Gefecht mit etwa 500 Mann auf jeder Seite.

Im Laufe des Tages wurde William klar, dass dies eine Schlacht war, die er nicht gewinnen konnte, die er jedoch nicht verlieren konnte. Um 1:00 Uhr erkannte er, dass seine einzige Option ein endgültiger Kampf war – er musste Harold aus dem Gleichgewicht bringen, um einer Erholung zu entgehen, aber angesichts der aktuellen Situation könnte dies unmöglich sein. Unbemerkt von ihm, hatte William noch eine Sorge - an seinen beiden Flanken lauerten 5000 frische englische Truppen zum Angriff bereit.

Nach etwa einer weiteren Stunde Scharmützel ließ William seine Armee aufstellen und begann, auf die englische Stellung zuzumarschieren. Zu seiner großen Überraschung stürmten die Engländer, anstatt auf seine Ankunft zu warten, direkt auf seine Armee, anscheinend um ihn in der Mitte zu treffen. Die englische Streitmacht stürmte in Williams Armee und verursachte Aufruhr auf beiden Seiten.

Erst dann brachen die 10.000 englischen Soldaten, die Harold zurückgelassen hatte, ihre Deckung und stürmten auf beiden Seiten der normannischen Armee ein. Bewacht und zahlenmäßig in der Unterzahl hatten die Normannen keine Chance, diesen Angriff abzuwehren. Nach weniger als zehn Minuten Kämpfen brach die normannische Formation zusammen, die Engländer verfolgten sie. Während die Engländer die Schlacht zu diesem Zeitpunkt zweifellos gewonnen hatten, wurde bei der Verfolgung der Normannen ein entscheidender Fehler gemacht.

Harold selbst führte den Angriff und ritt vor seiner Armee. Dies bedeutete, dass Harold sich selbst fand und vom Pferd geworfen wurde, als die Engländer den Rücken der normannischen Armee einholten. Während er dieses Unterfangen überlebte, verschwand er bis zum Ende des Krieges, was Edgar die Thronbesteigung ermöglichte und den englischen Bürgerkrieg anzettelte. Einige argumentieren sogar, dass dies die Engländer zu den "Verlierern" dieser Schlacht gemacht habe - letztendlich waren sie dadurch tatsächlich schlechter dran. Aus praktischen Gründen jedoch gewannen die Engländer die Schlacht.

Abgesehen von dem offensichtlichen Verlust von Harold war der Tag für die Engländer sehr erfolgreich. Die Engländer verloren etwa 2500 Mann durch Tod oder Verwundungen, während die Normannen etwa 2000 verloren und 800 ihrer Truppen zusätzlich gefangen genommen wurden. Williams verbleibende 4700 Truppen wurden verteilt, mit nur 2000 in der Nähe von William. By this point, William's invasion was basically an abject failure, and his only goal was to get his troops of the island.

Pushing Back

Following William's defeat at Hasting, his army was spread across southern England, While the English army, now under control of Leofwine and Gyrth, was in one location and began to hunt down the remainder of the Normans. The fighting that too place was minimal, and William mostly tried to get his army together to make his escape. None of the fighting included more than around 1000 people on both sides, and because of this, casualties were low.

The major conflict after the battle of Hastings came after much of the fighting had concluded, and William was preparing to leave. Much of his army was assembled hear were he landed, and the English army was closing in. With no plausible way to fight the English onslaught, William was forced to start boarding his troops onto the boats they arrived on. However, at the same time, Gyrth led a small force around the Norman army.

Upon arriving at the shore, Gyrth and his force of perhaps 500 troops began to set dozens of Norman ships ablaze. Before the army could even react, they had retreated back to English lines. While about half the ships were saved, many had been lit in the first place, and thus a large portion of William's army was left without transportation. This created a mad rush for the non-burned ships, effectively doing the job of the English army for them.

The English army didn't even attack, and William escaped with 3,500 of his men left, though many were wounded. The remaining 1,200 or so Normans were captured by the English army. This effectively destroyed William's chances of ever taking over England, and largely discredited him across Europe. The 500 German mercenaries that remained, along with many Normans, abandoned William, leaving him with just 2,500 loyal troops.

Nachwirkungen

William, with only a fraction of his army remaining, knew he would not be accepted again as Duke of Normandy. Instead, he sailed west to Norway, where he requested the protection of Olaf III. The Norse king accepted, and made William part of his court, thus sowing the seeds of an eventual Norman dynasty in Norway. This would shape the future of Norway, Sweden, and even Scotland, and would lead to the eventual creation of the famed Northern Empire.

Meanwhile, in England, Edgar ascended the throne after the supposed death of Harold. After executing all 2,000 of the captured Norman soldiers, he dispersed the army Harold had raised. Harold would eventually be discovered in a field hospital put together in Kent, and after Edgar refused to resign his crown to Harold, the English Civil war would start. Essentially, after fighting to save England from invaders, Harold would have to fight to save his crown from Edgar.


Why Was the Battle of Hastings Important?

The Battle of Hastings, fought on October 14, 1066, was important because William the Conqueror's defeat of Anglo-Saxon King Harold II brought about the era of Norman rule in England. On December 25, 1066, shortly after his victory at Hastings, William was crowned King of England at Westminster Abbey in London.

King Edward the Confessor of England had evidently first offered his cousin William the kingdom. However, at the time of his death in January 1066, he reneged on his promise and gave the throne to Harold, Earl of Wessex. William reacted by invading England with an army of 4,000 to 10,000 soldiers in September 1066. Harold marched south to meet him with about 7,000 men. They met and fought on a site near the town of Hastings. The battle lasted all day, from 9:00 a.m. until dusk. After Harold was killed, his army scattered, and the Normans prevailed. William moved on to London, where his coronation took place.

Although William expected a speedy end of hostilities, Anglo-Saxon nobility continued to rebel for several years. Eventually, though, the Normans brought the country under control. French became the official court language, and a blend of Anglo-Saxon and French evolved into the modern language of English. Historians agree that the Norman conquest brought about a profound transformation of English society.


Key Facts:

Datum: 14th October, 1066

War: Norman Conquest

Standort: Battle, East Sussex

Kriegführende: English Anglo-Saxons, Normans

Victors: Normannen

Numbers: English Anglo-Saxons around 8,000, Normans between 5,000 – 12,000

Casualties: Unknown

Kommandanten: Harold Godwinson (England – pictured to the right), Duke William of Normandy (Normans)


1066: The Battle of Hastings – The Norman Conquest of England

The famous Battle of Hastings took place on this day in 1066. William the Duke of Normandy, later known as the Conqueror, defeated the army of Anglo-Saxon King Harold II (also known as Harold Godwinson). The Battle of Hastings was one of the most important decisive battles in world history, because the Normans became the ruling class in Britain after William’s victory, which shaped the destiny of that country for centuries to come.

An interesting fact concerning the Battle of Hastings was that the English had a somewhat better starting position. Namely, they were deployed on high ground, and thus William the Conqueror’s invading troops were forced to move uphill to engage them. It is important to note that the battle didn’t actually take place in the town of Hastings, but some 10 kilometers farther away, near the present-day small town of Battle in the county of East Sussex.

The English troops consisted almost exclusively of infantry, while the invading army also had large contingents of cavalry and archers. The English troops initially stood fast and even broke part of the Norman army, but then they made a fatal mistake: they pursued the fleeing Normans, leaving their elevated position and thus breaking cohesion with the rest of their army. Even King Harold II was killed near the end of the battle, leaving the English troops leaderless. Although the Normans took heavy casualties, their victory was so decisive that William crowned himself King of England during the very same year.


History KS3 / 4: 1066 - The Battle of Hastings (4/6)

Harold's army has raced south from Yorkshire to fight the Normans.

They meet on a hill in Sussex and a long, bitter, battle takes place before Harold is killed and William is the victor.

But does that mean he is in control of the whole of England?

Teacher Notes

Key Stage 3

Students could research the Bayeux Tapestry and it's version of the Battle of Hastings. To what extent does that version agree with the one used in this film? Do the students think we will ever know exactly what happened at Hastings?

Schlüsselstufe 4

Students could make a list of all the causes of William's victory at Hastings and then sort them into long-term, medium-term, and short-term.

They could then resort them according to their significance - place the most important ones on the left and the least significant ones on the right on a line across your page. What, in their opinion, was the main cause of William's victory at Hastings?

Curriculum Notes

This clip will be relevant for teaching History in secondary schools in the UK. This topic appears in OCR, Edexcel, AQA, WJEC KS4/GCSE in England and Wales, CCEA GCSE in Northern Ireland and SQA National 4/5 in Scotland.


The Battle of Hastings: The Last Successful Invasion of England

The Battle of Hastings was a turning point in English history. It decided the fate of the English monarchy and shaped the country’s language, laws, and culture for a millennium.

The Cause of War

In January 1066, Edward the Confessor, King of England, died without leaving a direct heir. The Witan, England’s noble council, selected the Earl of Wessex, Harold Godwinson, as his successor. The strongest native claimant to the throne, Harold faced competing for the claim from two men. One was Harald Hardrada, King of Norway, whose claim to the throne was inherited from his father. The other was Duke William of Normandy.

13th-century version of Harold Godwinson’s crowning

William was a cousin of King Edward and had spent time with him while Edward was living in exile. Edward may have promised William that he could be his successor, though Edward didn’t have the right to make this offer. This was the basis on which William would make his bid for the English throne.

This claim was strengthened by a more recent incident when Harold Godwinson was shipwrecked on the continent. William rescued him from the Count of Ponthieu. While in William’s hands, Harold promised not to oppose William’s accession to the English throne.

When Harold took the throne, William took up arms to take his throne and punish Harold’s betrayal.

William Duke of Normandy

The Hastings Campaign

William gathered the support of Norman nobles and of the Pope, who gave the expedition his blessing. Auf der

coast of Normandy, he gathered 8-10,000 soldiers, with thousands of newly built boats to carry them, their supplies, their horses, and their non-combatant support.

Meanwhile, another invasion fleet under Harald Hardrada ( King of Norway) landed in Yorkshire. Harold Godwinson rushed north and defeated Hardrada at the Battle of Stamford Bridge on the 25 th of September.

Harald at the Battle of Stamford Bridge

The south of England was now exposed. All William needed was a favorable wind, which arrived on the 27 th of September. The next day, his invasion force landed in southern England, and on the 29 th they reached the town of Hastings, which had a good harbor and line of retreat. They built a wooden fort and started pillaging the surrounding area.

Word of the invasion reached Harold in York on the 1 st of October. He rushed south, assembled an army in London, and sent orders for others to meet him on the way to confront William. On the 13 th of October, his army assembled at Caldbec Hill, just north of William’s position.

The Battle Begins

Early on the 14 th , Harold’s army occupied a strong defensive position on Senlac Hill, a ridgeline blocking the Norman advance towards London. Above them flew the golden dragon royal standard of Wessex and Harold’s personal banner, that of the Fighting Man. The elite of the army, the housecarls, formed the heart of the line, supported by the fyrd, a levy of lower quality troops.

View of the Battlefield looking towards Senlac Hill. By Ealdgyth-CC BY-SA 3.0

Following a swift advance to the land below Senlac Hill, William assembled his army into three divisions. His elite included mounted knights carrying lances and shields. They were supported by more numerous infantry, including archers. The sides were quite evenly matched, though the Normans may have had slightly fewer men than the Saxons.

William first sent his archers forward. Though better equipped for ranged combat than the fyrd, they suffered from a bombardment of rocks and javelins, while causing little damage to the English line. After running short on arrows, they withdrew.

Norman knights and archers at the Battle of Hastings depicted in the Bayeux Tapestry

Next, William advanced his heavy infantry. Once again, they suffered from the missiles flung by the fyrd. On reaching the English lines, they engaged in a brutal struggle with the housecarls.

The English lines held. Having borne the brunt of the day’s fighting, the Norman infantry withdrew.

This part of the Bayeux tapestry shows a fight between a Norman knight and an English housecarl, wielding a Dane ax with two hands.

The Cavalry Attack

Now William joined the charge, leading his elite cavalry into an attack.

The Norman cavalry usually delivered a high-impact charge, but the terrain robbed them of this. On the left, the ground was boggy, and on the right, they had to attack uphill. Their charge failed to break the tough English line.

The Norman line, which consisted primarily of Breton knights, broke. Retreating away from the English, they trampled their own infantry, leaving that flank of the Norman force in chaos. The English right flank broke ranks and pursued them. William himself was caught up in the panic and unhorsed. A cry went down the lines that the Duke was dead.

William Duke of Normandy leading a charge

But William was not so easily beaten. He raised his helmet, proving that he was still alive, and rallied the broken cavalry. They charged straight into the disordered English right and devastated it.

Fortunately for Harold, he had troops to plug the gap. As William advanced again, the English line was once again intact.

William flung his cavalry back onto the offensive. Twice more, parts of the Norman line retreated, whether broken or feigning a route. On both occasions, William made the most of the opportunity to attack English troops who pursued them.

Here Norman and Saxon men fall at the same time in battle.

The End of Saxon England

By four in the afternoon, time was running out for William. There were only a few hours of daylight left and the Saxon line stood strong. Determined to win, he flung all his forces into one last assault. Archers fired high over the army, forcing the English to raise their shields. Then all of the Norman cavalry and infantry attacked at once.

At last, cracks showed in the Saxon line. Harold had run out of reserves to plug the gaps. The Norman cavalry drove wedges into holes in the English line. Slowly but surely, William’s men were getting a hold on the heights of Senlac Hill.

As night was falling and the fighting was at its height, Harold was hit in the eye by an arrow. Norman knights rushed in to finish off the wounded king.

Part of the Bayeux Tapestry, Depicting King Harold being slain.

Some of the housecarls fought on, battling to the end beneath the banners of the Royal Dragon and the Fighting Man. But the cause was lost. As most of the English force fled through the last of the fading light, they were pursued and cut down by Norman cavalry.

Bayeux Tapestry depicting the Saxon’s fleeing the Battle

The battle was over and with it Saxon rule of England. Duke William of Normandy became King William of England, bringing in French language, customs, and laws.


What happened before the Battle of Hastings?

In January 1066, King Edward the Confessor (reigned 1042–1066) died childless. This sparked a contest for the throne of England. Edward was initially succeeded as king by his brother-in-law, Harold Godwinson. Harold was a member of an ambitious and powerful family that had controlled most of the important English earldoms.

There were other claimants to the throne. England was attractive to invaders because it was a relatively wealthy and organised kingdom. The king of Norway, Harald Hardrada (reigned 1046–1066), led an attack from the sea, supported by Harold Godwinson’s own brother, Tostig. At the Battle of Stamford Bridge (located in the East Riding of Yorkshire) on 25 September 1066, King Harold defeated the opposing forces and both Harald Hardrada and Tostig were killed. The English king immediately marched south, since William, Duke of Normandy had landed on the Sussex coast and was devastating the surrounding countryside.

William was a distant cousin of Edward the Confessor, since his great-aunt was Edward’s mother, Emma of Normandy. After the death of his father, King Æthelred the Unready, Edward spent much of his early life in exile in Normandy.

There were many close links between England and Normandy in this period, as churchmen, nobles and traders travelled back and forth. William had visited England before the Conquest, in 1051, and Harold Godwinson had probably stayed at William’s court in Normandy on his travels to the continent. After the Conquest, William’s supporters claimed that both Edward and Harold had promised the throne to William, but there is no way of corroborating this.


The Battle of 73 Easting: The True Story Behind Desert Storm’s Most Intense Tank Battle

When Army Lt. Gen. H. R. McMaster was elevated to become President Trump’s national security advisor in 2017, the media was awash with references to his role in the biggest tank fight of Desert Storm, the Battle of 73 Easting. While these stories conveyed the basic outcome of the fight, they did little to illuminate how the battle unfolded or what set the stage before the first cannon shot screamed out of his tank. What turned out to be an amazing and thrilling victory, could easily have been the biggest disaster of Desert Storm.

Twenty-eight years ago this month I was at the Grafenwoehr training center in Germany where my unit, Eagle Troop of the 2nd Squadron, 2nd Armored Cavalry Regiment (2nd ACR), was conducting a series of field maneuvers and live fire exercises. The 2nd ACR was one of three cavalry regiments then providing frontline defense against the Warsaw Pact, patrolling the borders between West and East Germany in the north and West Germany and Czechoslovakia in the south.

The Warsaw Pact nations, anchored by the Soviet Union, had more than fifty thousand tanks and millions of troops. Based on the terrain in Central Europe, there was always the risk communist forces could come flooding across a large plain known as the Fulda Gap and potentially defeat the nations of Western Europe. The 2nd ACR was charged with defending the central part of the border, and as such, equipped with hundreds of M1A1 Abrahms Tanks, Bradley Fighting Vehicles, mechanized artillery cannons, and attack helicopters.

On August 2, 1990, I and my Eagle Troop brothers were at Grafenwoehr preparing for a major exercise in which we would maneuver our nine M1 tanks and twelve Bradleys throughout the German countryside against another armored U.S. unit role-playing as a Russia tank brigade, followed by firing live ammunition from the move on a huge firing range. The training was realistic and closely replicated the actual combat conditions we would face had the Russians ever crossed the border and attacked the West.

Before we left our assembly areas for the operation, however, something happened halfway across the world that distracted us from our preparation. Saddam Hussein, the dictator of Iraq, had actually done what we feared the Soviets might do: he sent hundreds of tanks and other armored vehicles flooding across their southern border with Kuwait in an unexpected attack and quickly subdued the Kuwait military. At the end of the operation Iraqi tanks were a mere three miles from the Saudi border—representing a dagger at the throat of the oil supply on which most of the Western world depended.

Almost immediately then-Captain McMaster, commander of Eagle Troop, and Squadron operations officer, then-Major Douglas A. Macgregor, adjusted our training to reflect the possibility we—as one of the forward-deployed armored cavalry organizations tasked with making first contact against enemy armored formations—would be called upon to fight Saddam’s troops.

Prior to the maneuver, McMaster addressed his troops and solemnly said, “Men, we must take very seriously what we are about to do. It is possible that the next operations order I give will be in the sands of Iraq.” There was an eerie sense of foreboding as he spoke because we all realized that what had just a few days ago seemed like another routine military maneuver might now be a final preparation for actual combat operations.

In November 1990 the potential turned into reality as the Secretary of Defense ordered the 2nd ACR to Saudi Arabia to potentially lead the U.S. VII Corps into battle. Within a month we were unloading our tanks and other armored vehicles off huge transport ships in the Saudi Arabian port of Al Jubayl. As soon as the vehicles were ready, the regiment began the movement towards the Kuwaiti border to begin final training prior to the attack day, known as “G-Day.” In a stunning mishap during one such exercise, McMaster came within a hair’s breadth of missing the attack altogether!

Since we had trained almost our entire careers in the forests and rolling hills of Europe, we had to rapidly adjust our techniques for the desert. Shortly after arriving in the border region, Macgregor had directed the squadron to conduct a simulated and complex night assault. Nighttime in the desert on a moonless night is so dark you, quite literally, cannot see your hand in front of your face. Using early generations of night vision goggles, we began the challenge of navigating in the dark when we could see no terrain and only with difficulty see our own vehicles.

I was the Eagle Troop fire support officer, which meant I worked hand-in-hand with McMaster to reinforce his battle plans with artillery, mortar, and air support. On this exercise I was in my armored fire support vehicle following directly behind his tank. At a critical moment, he began giving radio instructions for the troop to change the plan and move towards a new objective. Then from about seventy-five yards behind McMaster I saw the silhouettes of two Bradleys driving directly into his path from the left. I tried in vain to warn him over the radio, but because he was in the middle of giving instructions, he didn’t hear me.

I helplessly watched in horror while McMaster continued talking into the radio as the armored hulks closed in on him. My hopes the Bradley driver or commander would see the tank and turn away were dashed when suddenly I saw a hail of sparks fly as the gun tube on McMaster’s tank literally speared into the side of the Bradley, causing both vehicles to lurch to the side and come to rough stop.

My first thought was that, “Oh my God. We’ve killed American soldiers!” I was afraid that the gun tube had penetrated into the crew compartment of the Bradley and killed someone in the cabin—or that the jolt had seriously wounded McMaster or his crew. I raced to the scene of the accident and discovered that miraculously, no one in either vehicle had gotten so much as a scratch.

In the confusion of the Squadron’s first large scale night maneuver, two vehicles from a sister Troop had gotten misoriented and become separated from their unit and had stumbled into McMaster’s path in an attempt to find their headquarters. It is sobering to consider that if that gun tube had hit just a fraction of a second later it would have killed some of the troops and likely ended McMaster’s career before the first shot was fired—or that the impact could have caused his tank ammunition to explode, possibly killing him and his crew. The man we know as the victorious commander at the Battle of 73 Easting came within seconds of being lost before the war had began!

Once he confirmed there were no casualties and that his vehicle was still able to move, McMaster called maintenance personnel to retrieve the Bradley (we discovered the gun tube had actually speared the engine compartment and disabled the vehicle), then continued the exercise as if nothing had happened. As we would soon see, McMaster would react just as rapidly and decisively under fire as he had done in training.

With each exercise the troopers of 2nd ACR grew in confidence despite the fact we knew our mission would be to make initial contact with enemy tanks. Some experts predicted the United States would win the war because of our superior technology and quality soldiers—but they still suggested that the elite Republican Guards Corps would fight fanatically and that lead U.S. cavalry units could expect up to 10 percent casualties in the first battles.

More than once i remember looking around at my fellow Eagle Troopers and wondered which twelve or thirteen of our 135-man troop might never come home—or if I would ever come home. Despite this sobering expectation, however, there was no fear or timidity in Cougar Squadron (as 2nd Squadron was known). Macgregor and McMaster had prepared us so well that when the time to attack came, we were not merely “willing” to engage enemy armor, we thirsted for it.

After weeks of Allied air-and-missile attacks, G-Day was set to be February 23, 1991. Prior to moving out of our assembly areas for the assault, Macgregor went to visit every troop to give them final instructions in person. He felt it was necessary for the men to see their leaders eye to eye before battle. When he arrived at Eagle Troop headquarters, McMaster assembled all the unit’s key leaders to meet him. Macgregor had a reputation for being an inspirational speaker and we were eager to hear what he had to say.

He started off by setting up a battle map and going over the Squadron plans and reiterated Eagle Troop’s role in it. Next, he reminded us that we would succeed because we had superior equipment, we were well trained at both the individual and unit level, and—he emphasized—because we were elite cavalrymen, we were the ones sent into frenzied, uncertain situations bring a sense of order to the chaos to set up follow-on forces for success.


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