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Wie Ellens „Puppy Episode“ Hollywood beeinflusste – und Amerika

Wie Ellens „Puppy Episode“ Hollywood beeinflusste – und Amerika

Die Komikerin und Talkshow-Moderatorin Ellen DeGeneres gilt als eine der führenden Persönlichkeiten der amerikanischen Unterhaltung, die für ihre herzliche Positivität, ihre humanitären Handlungen und ihre alberne Verständlichkeit weithin beliebt ist. Ihre äußerst erfolgreiche Tages-Talkshow „The Ellen DeGeneres Show“,” derzeit in der 15. Saison, wurde bis 2020 verlängert und gewann mehr Top Daytime Emmy Nicks als Oprah in seiner Kategorie. 2016 verlieh Präsident Barack Obama DeGeneres die höchste zivile Auszeichnung, die Medal of Freedom.

Aber bevor sie die Medaille um ihren Hals legte, machte die Präsidentin Bemerkungen, die auf eine Zeit in den späten 1990er Jahren anspielten, als es so aussah, als sei die Karriere von DeGeneres abgestürzt und verbrannt, weil sie sich als Lesbe geoutet hatte – sowohl im wirklichen Leben als auch in ihrer Sitcom , „Ellen.” "Es ist leicht zu vergessen, wenn wir jetzt so weit gekommen sind, wo jetzt die Ehe unter dem Gesetz gleich ist - wie viel Mut Ellen vor fast 20 Jahren brauchte, um auf der öffentlichsten Bühne zu erscheinen", sagte er.

Ihre Entscheidung würde einen tiefgreifenden Einfluss auf Hollywood haben – und darüber hinaus. Laut einer Umfrage aus dem Jahr 2015 hat DeGeneres mehr dazu beigetragen, die Einstellung der Amerikaner zu den Rechten von Homosexuellen zu beeinflussen, als jede andere Berühmtheit oder Persönlichkeit des öffentlichen Lebens. Vorher war noch kein bekannter TV-Charakter zur Primetime in den Wohnzimmern der Menschen erschienen.

1997 – fast ein Jahrzehnt bevor Massachusetts 2004 der erste US-Bundesstaat war, der gleichgeschlechtliche Ehen durchführte, und fast zwei Jahrzehnte bevor die gleichgeschlechtliche Ehe 2015 durch die Obergefell v. Hodges Entscheidung des Obersten Gerichtshofs – DeGeneres kam persönlich heraus, in a Zeit mZeitschriften-Coverstory-Interview mit dem Titel "Yep, I'm Gay." Auf die Frage, warum sie sich für diesen Moment entschieden habe, sagte DeGeneres: "Ich glaube nicht, dass die Leute ihn so bereitwillig akzeptiert hätten wie jetzt." Und das war in einem Jahr, als eine große Umfrage ergab, dass 68 Prozent der Amerikaner immer noch gegen die Legalisierung der gleichgeschlechtlichen Ehe waren.

Zwei Wochen später, in einer Folge der vierten Staffel von EllenMit dem Titel "The Puppy Episode" kam DeGeneres 'Charakter Ellen Morgan zu ihrem Liebesinteresse, gespielt von Laura Dern. Die mit Stars besetzte Episode, in der auch Oprah, Billy Bob Thornton und Demi Moore zu sehen waren, wurde schätzungsweise von 42 Millionen Menschen gesehen. Darin spielte DeGeneres das Coming-out als Lachfalte und kündigte es versehentlich über die P.A. im Wartezimmer eines Flughafens – und entschärft so den Druck des Augenblicks.

In vielerlei Hinsicht wurde die Episode gefeiert. Es gewann einen Emmy und DeGeneres gewann einen Peabody Award, und "Ellen" ging in eine fünfte Staffel über.

Aber auch die Gegenreaktion kam sofort: Hassmails, Morddrohungen, eine Bombendrohung. Ein beliebter Fernsehevangelist, Rev. Jerry Falwell, nannte DeGeneres „Ellen DeGenerate“, während konservative Gruppen wie der Family Research Council die Werbetreibenden aufforderten, die Werbung während „Ellen“ einzustellen. (Einige, wie Chrysler und JC Penney, taten es – obwohl letzterer sie seitdem zu einer Sprecherin gemacht hat.) Darüber hinaus begann ABC zu Beginn jeder Episode nach „The Puppy Episode“, die DeGeneres behauptete, Warnungen zu „Erwachseneninhalten“ zu platzieren wurde nicht konsultiert.

Als Staffel 5 begann, begannen die Einschaltquoten der Show zu sinken, und etwa ein Jahr nach der Ausstrahlung von "The Puppy Episode" riss ABC "Ellen". DeGeneres hatte Mühe, für die nächsten drei Jahre Arbeit zu finden.

Doch sie erholte sich nicht nur – sie gedieh. Und „The Puppy Episode“ wird oft zugeschrieben, die Tür aufzubrechen und dazu beizutragen, erfolgreiche und langjährige Shows mit führenden LGBTQ-Charakteren und LGBTQ-Storylines einzuleiten, wie „Will & Grace“ (1998), „Queer as Folk“ (2000 .). ), „Das L-Wort“ (2004) und „Moderne Familie“ (2009). Insgesamt hat sich die LGBTQ-Präsenz im geskripteten Fernsehen zur besten Sendezeit zwischen den Spielzeiten 2005/06 und 2016/17 auf 6,4 % mehr als verdreifacht, so eine jährliche Umfrage der Interessenvertretung GLAAD.

In seiner Rede von 2016 unterstrich Obama die Bedeutung der DeGeneres-Momente von 1997 an sich, aber auch ihre Auswirkungen auf die Unterhaltung und die Gesellschaft insgesamt: „Wie wichtig es nicht nur für die LGBT-Community, sondern für uns alle war, jemanden so voller Freundlichkeit und Licht sehen, jemanden, den wir so sehr mochten, jemanden, der unser Nachbar oder unsere Kollegin oder unsere Schwester sein könnte, unsere eigenen Annahmen in Frage stellen, uns daran erinnern, dass wir mehr gemeinsam haben, als uns bewusst ist, unser Land in die richtige Richtung treiben der Gerechtigkeit."


Ellen DeGeneres wuchs nicht mit dem Gedanken auf, eine Pionierin im Kampf für die Gleichberechtigung und Sichtbarkeit von LGBTQ zu sein. Aber genau dort fand sie sich 1997 wieder, als sie aus dem professionellen Schrank ausbrach, in dem sie seit ihrer Karriere als Standup-Comic lebte.

Wie die meisten Pioniere im Laufe der Zeit hat Ellen die Risiken überwunden, da sie genau wusste, dass es gefährlich war, vom Sims zu treten. Für Ellen war diese Gefahr der potenzielle Verlust von allem, wofür sie gearbeitet hatte, einschließlich ihrer sehr beliebten TV-Sitcom, in der Ellen DeGeneres als Ellen Morgan zu sehen war.

Als Ellen DeGeneres und ihre Fernsehfigur gleichzeitig aus dem Schrank kamen, war der Medien-Hurrikan eine Kategorie 5 und die Gegenreaktion umfasste Hassmails, Morddrohungen und schließlich die Absage ihrer Show. Zur Zeit von ihr Schwule Geschichte schreiben Interview im Jahr 2001 gab es keine Garantie dafür, dass Ellens Stern wieder aufsteigen würde – und weit höher als in den 1990er Jahren – und dass die Ehre, die ihr zuteil wurde, die Presidential Medal of Freedom beinhalten würde.

Um mehr über Ellen zu erfahren und einen Auszug aus der berühmten Folge ihrer Show von 1997 zu sehen, werfen Sie einen Blick auf die folgenden Links.

Ellen DeGeneres bei einer Aufzeichnung von “The Ellen Degeneres Show,” 2008. Die Show wurde am 8. September 2003 uraufgeführt. Credit: © RonPaulRevolt.

Sehen Sie sich hier einen Clip der herauskommenden Episode der Sitcom "Ellen" von 1997 an, die "The Puppy Episode" hieß.

Hier sind nur zwei von einer Lawine von Artikeln und Kolumnen über die kommende Episode von „Ellen“. Lesen Sie einen 1. Mai 1997 New York Times redaktionell hier. Lesen Sie hier über die enormen Einschaltquoten der Episode. Und lesen Sie die Reaktion eines Zuschauers in einem Brief, den er an die . schrieb New York Times .

In der Nacht, in der Ellens Coming-Out-Episode auf ABC ausgestrahlt wurde, versammelten sich Tausende von Menschen auf Partys in den Vereinigten Staaten. Lesen Sie hier über diese Geschichte.

Studenten des Gay, Lesbian, Bisexual and Transgender Resource Center der University of Nebraska, die am Mittwoch, 30. April 1997, in Lincoln, Nebraska, die Coming-out-Episode von “Ellen” sehen. Etwa 65 Personen nahmen an der Veranstaltung teil. Von links: Amber Nore, Justin Reynolds, Kris Dean und Jeff Krotz. Bildnachweis: AP Photo/Dennis Grundman.

Ein CNN-Artikel aus dem Jahr 1997 berichtete über Ellen DeGeneres 'Verärgerung über das elterliche Beratungslabel, das ABC auf "Ellen" bewarb, nachdem die Hauptfigur der Show, Ellen Morgan, herausgekommen war.

Ungefähr ein Jahr nachdem ABC „The Puppy Episode“ ausgestrahlt hatte, sagte der Sender „Ellen“ ab. Lesen Sie darüber in diesen beiden 1998 erschienenen Artikeln der New York Times und der Los Angeles Times. Ein runder Tisch im AV/TV-Club 2013 diskutierte die Bedeutung von Ellens „Coming-out“-Episode und ihre Auswirkungen.

In ihr Schwule Geschichte schreiben Interview spricht Ellen DeGeneres über ihre Erinnerungen an Matthew Shepard, der 1998 ermordet wurde. Weitere Informationen über Matthew Shepard finden Sie auf der Website der Matthew Shepard Foundation . Die Mission der Organisation ist es, „Hass auszulöschen, indem man ihn durch Verständnis, Mitgefühl und Akzeptanz ersetzt“.

Hier können Sie Ellens bewegende Rede vom 14. Oktober 1998 bei einer Mahnwache zu Ehren von Matthew Shepard in Washington, D.C., auf den Stufen des Capitol Hill sehen.

Matthew Shepard, Mitte der 1990er Jahre. Kredit: Mit freundlicher Genehmigung der Matthew Shepard Foundation.

Im Dezember 2001 moderierte Ellen DeGeneres zum ersten Mal „Saturday Night Live“. Sehen Sie sich hier ihren Monolog an.

Die Oral History von Ellen DeGeneres aus dem Jahr 2001 finden Sie in Eric Marcus’ Buch Making Gay History.

Zehn Jahre nach der Coming-Out-Folge wurde Laura Dern (ein Gaststar, der Ellen Morgans Liebesinteresse spielte) über die Auswirkungen der Episode auf ihre Karriere hier zitiert.

Anlässlich des zwanzigjährigen Jubiläums der kommenden Episode von „Ellen“ im April 2017 teilte Ellen DeGeneres ihre Gedanken über die Erfahrung mit ihrem Talkshow-Publikum tagsüber. Und eine Handvoll Zuschauer teilten mit Ellen den Einfluss, den ihr Coming-out 1997 auf sie hatte, den Sie hier sehen können.

Im Jahr 2017, ZEIT Das Magazin veröffentlichte eine 20-Jahres-Retrospektive über ihre ursprüngliche Titelgeschichte zum Coming-Out von Ellen DeGeneres.

Oprah Winfrey und Ellen DeGeneres besprechen hier den zwanzigsten Jahrestag der kommenden Episode. Und lesen Sie in diesem AP-Artikel über das Jubiläum.

Ellens Mutter Betty DeGeneres ist selbst Aktivistin und Autorin von In Liebe, Ellen: Eine Mutter-Tochter-Reise, die im Jahr 2000 von HarperCollins veröffentlicht wurde.

Ellen DeGeneres und ihre Mutter Betty DeGeneres bei der West Hollywood-Premiere von “Wisecracks” im Pacific Design Center in West Hollywood, Kalifornien, 11. August 1992. Credit: Foto von Ron Galella/WireImage/Getty Images.

Die Website AfterEllen.com wurde zu Ehren von Ellens Coming-out gegründet und „arbeitet den lesbischen/bi-Popkultur-Beat mit einer lustigen, feministischen Perspektive auf Film, Fernsehen, Musik, Bücher und Mode.“

Für weiterführende Lektüre zum Thema Schwule und Lesben im Fernsehen der 1950er bis 1990er Jahre empfehlen wir The Prime Time Closet: Eine Geschichte von Schwulen und Lesben im Fernsehen von Stephen Tropiano.


Wie ‘Seinfeld’ die Sitcom revolutionierte

“Sitcom: A History in 24 Episodes from ‘I Love Lucy’ to ‘Community'” das neue Buch von Kritiker und Autor Saul Austerlitz (“Another Fine Mess: A History of American Film Comedy” ) kommt morgen, am 1. März, offiziell in die Regale, mit freundlicher Genehmigung der Chicago Review Press. Das Buch spricht Fernsehliebhaber, Comedy-Enthusiasten und Popkultur-Fans an und untersucht Austerlitz das von der Kritik unterschätzte, aber ewig beliebte Fernsehgenre, beginnend mit der Hausfrau Lucy und dem berufstätigen Ehemann Ricky Ricardo bis hin zur Postmoderne von Dan Harmons Community College-Show.

Austerlitz untersucht, wie sich die Sitcom in 24 Episoden aus 24 zentralen Serien entwickelt hat, darunter 󈬆 Short Films About Springfield” aus “The Simpsons,” “Chuckles Bites the Dust” aus “The Mary Tyler Moore Show& #8221 und mehr. Indiewire freut sich, einen Auszug aus der “Sitcom” über “Seinfeld,” die “show über nichts,” anzubieten. Hier erfahren Sie mehr über das Buch.

“Siehst du, das sollte die Show sein. Das ist die Show.” “Was?” “This. Nur reden.” “Ja. Richtig… Nur reden? Worum geht es in der Serie?” “Es geht um nichts.” “Keine Geschichte?” “Nein, vergiss die Geschichte.” “Du musst eine Geschichte haben .” “Wer sagt, dass du eine Geschichte haben musst? Erinnerst du dich, als wir damals in diesem chinesischen Restaurant auf diesen Tisch warteten? Das könnte eine Fernsehsendung sein.”

Der kahlköpfige, bebrillte, erschöpfte George Costanza (Jason Alexander), er von den grandiosen Ideen und der minimalen Umsetzung, hat sich an einen neuen geklammert: Für den bevorstehenden Sitcom-Pitch seines besten Freundes Jerry Seinfeld sollte er den versammelten NBC-Führungskräften präsentieren eine Idee für eine Show über nichts. Jerry, anfangs sehr skeptisch, wird bald mit dem Begriff des Nichts warm: “Ich glaube, Sie haben hier etwas.”

Beim Pitch-Meeting stiehlt George Jerry das Rampenlicht und verkündet den dubiosen Führungskräften, dass “Ich glaube, ich kann die Show für Sie mit einem Wort zusammenfassen: nichts.” Im Anschluss an seine prägnante erste Zusammenfassung bemerkt George, dass “Nichts passiert in der Show. Siehst du, es ist wie das Leben. Weißt du, du isst, du gehst einkaufen, du liest. Du isst, du liest, du gehst einkaufen.” Über die zunehmend hektischen Einwände seines Partners hinweg gerät George mit einem der skeptischen Führungskräfte in ein spitzes Hin und Her: “Keine Geschichten? Also, was ist das?” “Was hast du heute gemacht?” “Ich bin aufgestanden und zur Arbeit gekommen.” “Es gibt eine Show. Das ist eine Show.” “Wie ist das eine Show?”

Zufällig konnten die Zuschauer bezeugen, dass es sich um eine Show handelte, denn was George beschrieb, entsprach in fast jedem relevanten Detail der Show, die wir bereits sahen: “Seinfeld” (NBC, 1989&ndash98). George und Jerry's Warten auf einen Tisch in einem chinesischen Restaurant war nicht nur eine Episode aus ihrem Leben, sondern auch eine Episode von “Seinfeld”: “The Chinese Restaurant,” ein herausragendes Ergebnis aus der zweiten Staffel der Serie . Und so versuchte sich — “Seinfeld”, nachdem er eine völlig neue Art der Komödie eingeführt hatte, — hochstilisiert, überschwänglich profan, mit diesem selbstreferentiellen Schub sozusagen in die Stratosphäre zu stoßen. Obwohl Selbstbewusstsein seit Lucy und ihrem TV-Werbespot ein Bestandteil des Comic-Arsenals der Sitcom war, interessierte sich die Version von “Seinfeld”‘ stärker für die Klischees und Stereotypen, die als Bausteine ​​der Sitcom dienten. Nichts davon war genau neu. Father Knows Best hatte mit der Episode „Father Is a Dope„>

Das war die Sitcom als Mobius-Streifen: Fiktion imitiert nicht nur die Realität, sondern die Fiktion in der Fiktion ahmt sowohl die Fiktion als auch die Realität nach. Die Serie würde in sich zusammenklappen, ihre Charaktere mit Doppelgängern konfrontiert, Funhouse-Spiegelversionen ihrer selbst. Jahre zuvor spielte er Ari Gold in “Entourage”—, aber ungefähr zur gleichen Zeit wie seine Tätigkeit als Larry Sanders’s Head Writer in “The Larry Sanders Show”— Jeremy Piven Castings für die Rolle von & #8220George ” über George und Jerrys zukünftige Sitcom in der Episode “Der Pilot.” Ausgestattet mit schlecht sitzenden Jogginghosen und sperrigen Brillen bringt Piven alle außer George zu hilflosem Lachen. George sträubt sich, da er keine Ähnlichkeit zwischen ihm und diesem Pseudo-George sieht. In derselben Episode fordert Kramer (Michael Richards) die Gelegenheit, für die Rolle von Kramer vorzusprechen – wer ist schließlich besser gerüstet, um die Rolle zu verstehen?

Was war dieses seltsame Ding, das wir beobachteten? Wer hatte es erfunden? Die Fragen konnten “Seinfeld” gestellt werden, aber “Seinfeld” zog es vor, sie zuerst zu stellen und befragte das Fernsehen und insbesondere die Sitcom nach Antworten. Die Show genoss es, ihr Medium zu unterbieten, ihre Traditionen und ihre unausgesprochenen Annahmen lächerlich zu machen, obwohl sie ihre grundlegendste Aufforderung zur Unterhaltung beibehielt. “Hassst du nicht &lsquoto wird fortgesetzt’ im Fernsehen?” Jerry fragt das Publikum, während wir auf unseren eigenen Wohnzimmersofas saßen und zuschauten, wie “Seinfeld” den ersten Teil seiner eigenen zwei- Teil Geschichte. “Wenn ich eine lange, langweilige Geschichte ohne Sinn haben wollte, habe ich mein Leben.”

“Seinfeld” ist im Wesentlichen “eine lange, langweilige Geschichte ohne Sinn,” zumindest wie wir “points im Allgemeinen verstehen.” Seine Handlungen sind nicht so, dass sich seine Charaktere nicht entwickeln . Das inoffizielle Mantra der Serie lautete „keine Umarmung, kein Lernen" und sie hielt sich in den neun Staffeln eifrig daran. (Es gab sogar Jacken, die das Logo trugen.) Jerry, George, Elaine und Kramer wachsen nie, verändern sich nie, passen sich nie an. Sie sind es einfach, und ihr Leben ist weniger der Stoff der Kunst als die Anhäufung von kniffligen Details, die die Kunst traditionell vermeidet – die kleinen Ärgernisse, kleinere Raufereien und persönliche Haushaltsarbeiten, die das kaum hörbare Hintergrundrauschen der alltäglichen Existenz bilden.

“Seinfeld” ist eine meisterhafte Erkundung von Details, inspiriert von Star Jerry Seinfeld’ Lebendig mit Slogans, Pointen und Ausbrüchen von fast Dada-Unsinnspoesie (“yada yada yada”), erfindet “Seinfeld” die Sitcom als experimentelle Kunstform neu Hingabe an den Sonderling. “Seinfeld” dreht das Leben auf den Kopf und entleert es von allen emotionalen oder intellektuellen Inhalten, — all das Umarmen und Lernen — und behält nur den Schlacke bei, was es zu einem unvergesslichen Potpourri von sofort erkennbaren Details macht. Schwindung. Das bauschige Hemd. “Daran ist nichts falsch.” Spongeworthy. Der Pez-Spender. Fusilli Jerry. Festivus. Der Bubbleboy. “Shiksappeal.” Mulva. Die Mimbo. Der Suppen-Nazi. “Serenity now!” “Sie’sind echt, und sie’sind spektakulär.” Und was ist mit der epischen Frage der Serie’ die zu Recht beliebteste Masturbations-Folge “The Contest”: “Sind Sie immer noch Herr über Ihre Domäne?” Das tägliche Leben war die Domäne von “Seinfeld”‘, und es war zweifellos der Herr dort. Es ging vielleicht um nichts, aber nichts wuchs, bis es praktisch alles zu umfassen schien.

Bevor wir die vielen Arten aufzählen, in denen “Seinfeld” die Sitcom revolutioniert hat, ist es vielleicht am klügsten, die Arten zu erwähnen, in denen dies nicht der Fall war. Die Show hatte immer noch drei Kameras und eine Lachspur, eine Anomalie in der Ära von “M*A*S*H” und einen Dinosaurier in den frühen 1990er Jahren. Es bestand darauf, die Stammgäste der Serie – insbesondere ihren Haus-Exzentriker Kramer – mit ohrenbetäubendem Applaus zu begrüßen, der ganz und gar nicht der Ästhetik der Show entsprach. “The Larry Sanders Show” debütierte auf HBO im Monat vor der Ausstrahlung von “The Pitch” auf NBC, und sein freilaufender, lachsspurfreier Stil mit einer einzigen Kamera ließ den Stil von “Seinfeld”‘ erscheinen positiv uralt.

Vielleicht zog es “Seinfeld” vor, nachdem es so viele Traditionen der Network-Sitcom dezimiert hatte, eine schwache Verbindung zu dem, was zuvor gekommen war, zu bewahren, als ob es die Zuschauer daran erinnern wollte, die die Besorgnis des NBC-Managers wiederholten, dass dies ja so ist eine Fernsehsendung. Es ist auch ein nervöses Nicken in Richtung derselben Führungskräfte und bestätigt, dass “Seinfeld” genauso an publikumsfreundlicher Unterhaltung interessiert war wie die früheren NBC-Smash-Hits “The Cosby Show” und “Cheers. #8221 “Du glaubst nicht, dass ich Ärsche in die Sitze stecken könnte?” Elaine fragt ihre Freunde in der Folge “Die Schuhe” verärgert, skeptisch gegenüber ihrem erotischen Griff über einem waffelnden NBC-Bigwig, und die Dieselbe Frage kann als stille Abfrage von “Seinfeld”‘ angesehen werden. Selbst als sie die Regeln für eine Fernseh-Sitcom neu schrieb — was sie sein könnte — “Seinfeld” widmete sich immer noch eifrig dem Ärsche in Sitzen, auf eine Weise, die ihr ätzender Zeitgenosse “The Larry Sanders Show” nie getan. Ein Ansatz war dem anderen nicht unbedingt vorzuziehen, aber der Bogen der Sitcom-Geschichte neigte sich eindeutig von dem einen zum anderen.

Tatsächlich hatten sich NBC-Manager Ende der 1980er Jahre an Seinfeld, einen florierenden Stand-up-Comic, gewandt und ihn gebeten, eine Show zu präsentieren. Seinfeld, dessen Fernseherfahrung zu Auftritten in Johnny Carsons “Tonight Show” und einem Gastauftritt im “Soap”-Spin-off “Benson” (ABC, 1979&ndash86) zusammen mit seinem zukünftigen Sitcom-Star Ted Danson führte, wandte sich an Komikerkollege Larry David. Seinfeld und David stellten fest, dass ihre gemeinsame Vorliebe für ziellose Gespräche, wie zum Beispiel über die angebotenen Produkte eines koreanischen Lebensmittelhändlers, noch nie wirklich im Fernsehen zu sehen war. Sie planten zunächst ein einmaliges 90-Minuten-Special, das einem Komiker durch seinen Tag folgte und Materialscherben sammelte. Den Höhepunkt der Show bildete der Darsteller auf der Bühne, dessen Material unweigerlich seinen Tagesablauf widerspiegelte. (Derselbe Kern einer Idee würde Davids erstes Fernsehprojekt nach “Seinfeld” inspirieren, das 1999er HBO-Special “Larry David: Curb Your Enthusiasm”.)

Später hatten Seinfeld und David eine ähnliche Sitcom-Idee über zwei Stand-up-Comedians, die ihnen sehr ähnlich waren und ihre alltäglichen Abenteuer als Ausgangsmaterial für ihre Komödie nutzten. Beide Ideen wurden schließlich verworfen – 90 Minuten waren zu lang für das Special, und Seinfeld und David wollten eine 22-minütige Sitcom nicht mit zwei separaten Stand-Up-Acts würzen. Aber der Kern von beiden – die Verbindung zwischen der Langeweile des Alltags und der scharfen Beobachtung des Stand-Ups – wurde zum Dreh- und Angelpunkt, um den sich “Seinfeld” dreht. Sie stellten die Serie NBC vor —, der Satz “a Show about Nothing” wurde nie geäußert— und das Netzwerk stimmte vorläufig zu, es zu nehmen. NBC-Präsident Brandon Tartikoff, selbst Jude und aus New York, machte sich Sorgen, dass „es zu New York und es zu jüdisch“ sei, aber er hatte die Geduld, “Seinfeld” auf Sendung zu lassen, als es ein Publikum fand.

Die Show begann als Midseason-Ersatz 1989&ndash90 mit dem Titel “The Seinfeld Chronicles”. In der Pilotfolge gab es anstelle von Elaine eine witzige Kellnerin im Monk’s. Und George war eher ein romantischer Guru, ein erfolgreicher Immobilienmogul, der Showmelodien schmetterte und Jerry Beziehungswissen gab. (Es ist schwer vorstellbar, dass der George späterer Staffeln einen seiner Favoriten aus “Les Miserables” — anbietet oder sogar genug Interesse an der Welt jenseits seiner Hoden und seines Haaransatzes hat, um einer Aufführung der Show beizuwohnen.) Schon bald war George die Costanza, die Amerika liebte, und beobachtete in nachgestellter Art und Weise, dass “ich weniger über Frauen … als jeder andere auf der Welt weiß.” Und nachdem sie Größen wie Megan Mullally und Rosie O vorgesprochen hatten Donnell, David und Seinfeld entschieden sich glücklich für Julia Louis-Dreyfus für die Rolle der Elaine.

Die ersten beiden Staffeln der Show sind ausgesprochen ungleichmäßig, aber “The Chinese Restaurant” vom Ende der zweiten Staffel ist ein Hinweis darauf, wohin “Seinfeld” gehen wollte. Jerry, George und Elaine gehen zum Abendessen in ihr chinesisches Lieblingslokal und gehen weiter, um zu warten. George versucht, ein Münztelefon zu beschlagnahmen, um seine Freundin anzurufen, Elaine stöhnt über ihre Hungerschmerzen und Jerry scheitert bei seinen Versuchen, den maître d’ zu bestechen. Jerry bietet Elaine 50 Dollar an, um sich ein Frühlingsbrötchen vom Tisch einiger älterer Gäste zu holen. Sobald sie das Restaurant verlassen, zu hungrig und frustriert, um noch eine Minute zu warten, ruft der maître d’ ihren Tisch. Ende der Folge. Hier gibt es keine Unterbrechungen, keine Unterbrechungen in der Handlung, keine der Sitcom-typischen Kompressionen und Elisionen. Es ist eine ungeschminkte und furchtlose Fernsehkomödie. Zur Zeit von “The Pitch” von Larry David bietet George genau diesen Vorfall — eine Anekdote aus seinem Leben oder eine Episode aus unserem “Seinfeld” Leben — als Inbegriff von was seine “Seinfeld”-artige Serie bieten wird.

Es gibt, funktional gesehen, zwei Stand-up-Comics zu “Seinfeld.” Da ist Seinfeld selbst, weniger Schauspieler als Komiker, der mit dem Fallschirm in die Kriegszone des Fernsehens gestürzt ist, und seine Stimme steigt in die weinerlichen oberen Register, wenn er es ist unweigerlich aufgewühlt, und es gibt Alexanders George Costanza, eine leicht verkleidete Version des phobischen, zerzausten, hyperartikulierten David. George ist sozial unangepasst, romantisch unfähig und beruflich inkompetent, ein Kenner geringer Erwartungen, dessen Liste potenzieller Konversationsspiele mit Frauen mit “Wie ich gut im Rückwärtsfahren in meinem Auto bin” beginnt und endet Zu Jerry gesellen sich ihre beiden Landsleute und kriminellen Partner: der wilde, großartige Kramer, seine wirren Haarsträhnen ein genaues Korrelat für seine Persönlichkeit, neigen dazu, sich selbst als Unterwäsche-Model umzubenennen oder ein Kaffeetischbuch über Kaffee zu entwerfen Tische und Elaine, eine dicht gebündelte Masse von Neurosen, die dazu neigt, ihre Freunde zu schlagen (“Raus!”) und ihre Freunde fallen zu lassen, weil sie nicht “schwammig sind.”

Larry in George zu verwandeln war nicht der einzige Taschenspielertrick, den die Serie gespielt hat Personen, die wahrscheinlich niemanden täuschen. Die heidnischen Hintergrundgeschichten und nicht-semitischen Nachnamen — Benes? Costanza? — sind kaum überzeugende Beweise, angesichts des wiederkehrenden Interesses der Show an Mohels, Babkas, Marmorroggen, chinesischen Restaurants und Südflorida. Und welcher Italiener in der Geschichte der Welt hat jemals seinen Gastgeber bei einer improvisierten Vorführung von “Frühstück bei Tiffany’s,” gefragt, wie George Costanza es tut, “Also, alles zu, äh, nosh?”

Man wird an die brillante Eröffnung der vierten Staffel von 30 Rock erinnert, und an die Vorschläge von NBC-Network-Manager Jack Donaghy, ihre Show innerhalb einer Show für den Mainstream Amerika marktfähiger zu machen: “Wir werden die Rennwagen-Liebhaber austricksen Viel Spaß beim Anschauen eurer homoerotischen Linkspropaganda!” Neun Staffeln lang (davon fünf in den ersten drei der Nielsen-Einschaltquoten) war “Seinfeld”‘s Marke jüdischer Manhattanitischer Propaganda eine der beliebtesten Shows im Fernsehen .

Um das Wunder von “Seinfeld” vollständig zu bewältigen, müssen wir unsere Aufmerksamkeit auf die vielleicht perfekteste der 180 Episoden richten, die von David geschrieben und später in derselben vierten Staffel ausgestrahlt wurden. In “The Contest” wie in jeder Episode von “Seinfeld” werden die unvermeidlichen, ineinandergreifenden Zahnräder des komischen Schicksals durch eine unwahrscheinliche Abfolge von Ereignissen in Gang gesetzt. George wird von seiner Mutter in einer peinlichen Situation erwischt, während er im Haus seiner Eltern eine Ausgabe des Glamour-Magazins durchblättert: “Ich wusste nicht, ob ich versuchen sollte, sie vor dem Fallen zu bewahren oder den Reißverschluss zu schließen!” Gedemütigt, George verspricht, sich nie wieder Freude zu bereiten – ein Versprechen, das seine Freunde für sehr unwahrscheinlich halten. Schließlich, wie Jerry gegenüber Elaine über Männer im Allgemeinen bemerkt, „müssen wir es tun. Es ist Teil unseres Lebensstils.” Elaine plädiert dafür, in die Wette einbezogen zu werden, und argumentiert, dass es am besten mit der Rasur zu vergleichen ist: So wie Männer ihr Gesicht rasieren, rasieren Frauen ihre Beine. (“Nicht jeden Tag,” Kramer bemerkt weise.)

Und so entsteht ein Vier-Wege-Wettbewerb, bei dem der Letzte, der Herr seiner — oder ihrer —-Domäne bleibt, zum Sieger erklärt wird. Die Kandidaten werden mit einer Reihe von beispiellosen erotischen Prüfungen konfrontiert: eine nackte Frau in der Wohnung auf der anderen Straßenseite die atemberaubende Krankenschwester, die einen ebenso atemberaubenden Patienten im Bett neben Georges Mutter schwammbadet, die Versuchung von Jerrys Freundin Marla, der prüde Jungfrau (gespielt von Jane Leeves, später “Frasier”‘s Daphne) und für Elaine der Anblick von John F. Kennedy Jr. auf der Matte vor ihr im Fitnessstudio. Die Teilnehmer fallen, einer nach dem anderen. Kramer entdeckt die nackte Schönheit, zieht sich in seine Wohnung zurück und kehrt zurück, knallt seine hundert Dollar auf den Tresen und ruft “I’m raus!”— Hand posiert auf Hüfte.

In dieser Nacht werfen Elaine, George und Jerry ihre Betten hin und her, während Kramer den Schlaf der Gesättigten schläft. Ein paar Tage später kommt Elaine herein, zieht ruhig das Geld aus ihrer Brieftasche und verkündet ihre Niederlage, wobei sie sich wie ein Mantra einen neuen Namen vor sich hinmurmelt: “Elaine Benes Kennedy Jr.” George und Jerry müssen sich nur gegenseitig anschreien andere über Angelegenheiten von tiefer Bedeutung wie Socken und Kaffee, ihre sexuelle Frustration verwandelte sich in eine mürrische “Odd Couple”-Dynamik. Die Episode verrät nicht, welcher der beiden letzten Teilnehmer die Wette gewinnt, obwohl George in der folgenden Staffel behaupten wird, dass er der Sieger war. Der wahre Champion ist jedoch Kramer, der am Ende der Episode von seinen Freunden im Fenster einer nackten Frau auf der anderen Straßenseite winkend entdeckt wird. Jerry hingegen verliert eine Freundin, die entsetzt von Jerrys Wette mit seinen “perversen Freunden” erfährt, die Jungfrau Marla stürmt aus — in die Arme von John F. Kennedy Jr.

Das Wunder von “The Contest” ist, dass nach Netzwerkbeschränkungen niemand das Wort “masturbieren sagt.” Stattdessen bietet “Seinfeld” seinen eigenen sofort verständlichen Jargon. George ist “König der Grafschaft” Jerry ist “lord of the Manor.” Jeder ist (zumindest vorübergehend) “Herr ihrer Domäne.” Abweichende Nebenhandlungen — George wird auf frischer Tat ertappt , Elaines Begegnung mit JFK Jr., Jerrys Freundin ’s Prüderie — sind brillant miteinander verwoben, wobei jeder unerwartet vom anderen abprallt in einem Spiel mit hohem Komik-Ping-Pong.

Wenn es ein platonisches Ideal der “Seinfeld”-Episode gibt, dann ist es der Vierer, der auf einen neuen Schwachkopf trifft und sofort daran geht, ihr Leben zu zerstören. Babu, der pakistanische Einwanderer, seine Restaurantträume wurden von Jerry the Bubble Boy zerstört, sein Schutzsack zertrampelt Georges Freundin Susans Vater, dessen geliebte Hütte mit einer seiner eigenen Zigarren bis auf die Grundmauern niedergebrannt ist und deren geheime homosexuelle Beziehung zu den Der Schriftsteller John Cheever wird Poppie, dem Gastronomen, entlarvt, dessen Ansichten über Abtreibungen sein florierendes Pizzageschäft zum Scheitern bringen. Jerry, George, Elaine und Kramer sind wie umherziehende Mörder des Wohlergehens anderer, ihr Modus Operandi das Aufdecken der geheimen Schande anderer.

Ein übermäßig großer Teil der Serie spielt in diesen Behältern des tragisch Alltäglichen: Züge, Busse, Reinigungen, Cafés, Restaurants. Im Laufe seiner neun Spielzeiten entwickelt “Seinfeld” eine urbane Kosmologie ähnlich der von “Die Simpsons” mit seinen vier zentralen Protagonisten, umgeben von einem brodelnden Gedränge einprägsam skurriler Nebenfiguren wie Jerry’s Onkel Leo , der es sich zur Angewohnheit macht, weggeworfene Armbanduhren aus dem Müll zu fischen und Bücher zu stehlen. #8220The Dick Van Dyke Show”‘s gereizter, meist abwesender Alan Brady), mit einer Vorliebe für Calzones und einer Tendenz zum Schimpfen und vor allem Wayne Knight’s fröhlich abscheulicher Postbote Newman, der als Jerry’s Nachbar und alle dient -Zweck Nemesis. Knight ist die Inspiration für den schneidendsten Gruß in der Geschichte des Fernsehens: Jerry’s mit zusammengebissenen Zähnen “Hallo, Newman” Der schmuddelige Realismus der Show wird von diesen ewig wiederkehrenden, unerschütterlichen Präsenzen getragen. Sie sind Embleme einer ganzen Welt des Nörgelns, der Belästigung und der kleinlichen Feindseligkeiten, die die bevorzugten Interaktionsmethoden von “Seinfeld” sind.

Diese Vorliebe für Enthüllung und Schande erstreckt sich auf ihr eigenes Leben. “Seinfeld” widmet sich der rituellen Demütigung der eigenen Charaktere. In “The Raincoats” bringt Newman Jerry während einer Vorführung von Schindlers Liste zum Ärger mit seiner Freundin, zum ewigen Ärger seiner verärgerten jüdischen Eltern. Jerry, der Kramers “-Low-talking”-Modedesigner-Freundin beim Abendessen in “The Puffy Shirt” nicht verstehen kann, willigt aus Versehen ein, ein karriereschädigendes Rüschenhemd für einen Auftritt bei der “Today&# zu tragen. 8221 zeigen. Jerry und George werden von einem unerschrockenen College-Reporter in “The Outing” fälschlicherweise als schwule Liebhaber entlarvt, was sie auf immer unwahrscheinlichere Verleugnungen von Homosexualität und Plädoyer für Toleranz reduziert: “Nicht dass daran ’ etwas falsch ist!&# 8221 (“Mein Vater’s schwul!” George platzt heraus.) In “The Implant” plant Jerry erbärmlich, um herauszufinden, ob seine Freundin (gespielt von zukünftigem “Desperate Housewives” Star Teri Hatcher ) hatte einen Brustjob. Sie entdeckt seine List und küsst ihn denkwürdig: “Sie sind echt, und sie sind spektakulär.”

Vieles von “Seinfeld” wird der Beobachtung zeitgenössischer Phänomene durch seinen Star zugewendet, die ein Urteil über die winzigen Fragen des Anstands abgibt, auf die es — und nur es — lenkt, wie die skurrilsten der Welt Beratungskolumne. Wer kontrolliert einen Parkplatz – das Auto, das rückwärts fährt oder das einfährt? Was ist die angemessene Zeit, um heimlich auf das Dekolleté einer Frau zu blicken? Ist es einem Mann erlaubt, die Unterschrift eines anderen Mannes im Bett zu stehlen? Ist Zimt der “lesser Babka”? Seinfelds Stand-up dreht sich um solche Punkte der Etikette, und die Show selbst fungiert als Dramatisierung der Themen, die in Jerrys Routinen aufgezählt werden.

“Seinfeld” ist, wie “The Mary Tyler Moore Show” und “Cheers” davor, eine Show über Singles in einer Großstadt, aber anders als diese werden-oder-gewinnen-sie- Seifenopern ist klar, dass es bei “Seinfeld kein Happy End geben wird.” “ist dies zu kombinieren”— — seine Hände tanzen schnell zwischen den beiden in einem Speed-Walking-Manöver, was das Hin und Her einer guten Unterhaltung andeutet — “ und das,” ruckte mit dem Daumen nach hinten, um auf das Schlafzimmer zu zeigen. Peter Mehlman, der bald Autor der Serie sein sollte, sah zu, wie diese Szene gedreht wurde, und entschied, dass dieser Moment mit seiner wohlüberlegten Darstellung eines grundlegenden menschlichen Rätsels „die größte Einzelszene in der Geschichte der Sitcoms“ war Die ganze Crux von “Seinfeld” ist, dass es, wie Jerry’s geliebter Superman und Kryptonite, keine echte Kombination aus Dies und Das gibt, die nicht ins Unglück führt. Während einer Stand-up-Tour nach der Ausstrahlung der Episode befragte Seinfeld das Publikum, ob sie wollten, dass Jerry und Elaine zusammen enden. Er kehrte in die Show zurück, überzeugt davon, dass die Charaktere getrennt bleiben müssten, und die Andeutung ihrer Freunde mit Nutzen wurde kurzerhand fallen gelassen.

“Seinfeld” ist eine Show über die Ewigkeit des kleinen Ärgernisses, und ihr Grundton — schnell, leicht aufgewühlt, im Grunde seicht — könnte durch eheliche Glückseligkeit nie verändert werden. Die Show über nichts täuscht etwas vor, bevor sie sich zurückzieht, und verspottet uns, weil wir sogar die Möglichkeit der Reife und Verantwortung für diese Charaktere in Betracht ziehen. “Was in Gottes Namen machen wir da?” George schreit zu Beginn der siebten Staffel. “Wir sind wie Kinder — wir sind keine Männer!” Jerry und George verpflichten sich, verantwortungsbewusste Erwachsene zu werden, ziehen es aber vor, sich darüber zu streiten, wer ihre Vereinbarung, sich niederzulassen oder nicht, zu streiten, als tatsächlich, wissen Sie, sich niederlassen. Jerry trifft die perfekte Frau (gespielt von Janeane Garofalo), seinen eineiigen Zwilling in jeder Eigenart ihrer gemeinsamen Persönlichkeiten, und macht vorschnell einen Heiratsantrag, bevor er sich überlegt: “Ich kann nicht mit jemandem wie mir zusammen sein! Ich hasse mich!”

Würden wir emotionale Ehrlichkeit bevorzugen? In einer anderen Episode weint Jerry über das Neueste aus seiner austauschbaren Reihe von Freundinnen von heute und morgen, die etwas Neues erleben. “Was ist das für ein salziger Ausfluss?”, fragt er sich und reibt sich die nassen Augen. “Das ist schrecklich. I care.” Der neue, emotional offene Jerry ist ein viel besserer Mensch. Was er nicht ist, ist er selbst, wie er wohl weiß. “Klar, ich bin nicht mehr lustig,” er entschuldigt sich, “aber es gibt mehr im Leben, als flache, ziemlich offensichtliche Beobachtungen zu machen.” Nicht in der Welt von “Seinfeld” gab es& #8217t. Emotion hätte nur die Rohre verstopft.

Sogar Georges spontane Verlobung mit Susan (Heidi Swedberg) ist nur ein Ausweichmanöver, ein ausgedehnter Stich in den Begriff der Reife, der durch ihren unerwarteten Tod durch das Lecken defekter Umschläge für ihre Hochzeitseinladungen kühn entwirrt wird. (Wenn man eine Seite aus “MTM”‘s “Chuckles the Clown” herausnimmt, wird ihr unerwarteter Tod hauptsächlich zum Lachen gespielt.) Freundinnen und Freunde werden aus Gründen entlassen, die so offensichtlich lächerlich sind, dass sogar die Charaktere selbst ihre Unzulänglichkeit eingestehen müssen . Einer setzt kein Ausrufezeichen, nachdem eine Telefonnachricht über das neue Baby eines Freundes angekündigt wurde, ein anderer wird abgewiesen, weil er eine nervige Werbung für Dockers-Hosen mag, ein dritter beißt in den Staub, weil Jerry sich nicht an ihren Namen erinnern konnte, der sich auf einen weiblichen Körper reimte Teil. (War es Mulva?) “ Also im Wesentlichen,”, fragt sich Elaine in “The Soup Nazi”,“Sie haben die Suppe einer Frau vorgezogen?” “Es war ein Biskuitkuchen,” Jerry murmelt zu seiner eigenen Verteidigung. Es ist, wie Elaine Jerry diagnostiziert, eine Störung, die schnell in Richtung einer regelrechten Demenz führt: “Sie finden jetzt also Fehler auf subatomarer Ebene?”

“Seinfeld” war so beliebt und im Gegensatz zu dem, was ihm im Fernsehen vorausgegangen war, so dass in den nächsten Staffeln eine Legion von Nachahmern vorgestellt wurde, die alle hofften, von seinem enormen Erfolg zu profitieren. Sein Fernsehschatten war lang genug, um andere fast legendäre Shows zu umfassen, die in seinem Gefolge entstanden. Man sieht Legionen von Fernsehmanagern —, die eng mit Bob Balabans fiktiven NBC-Präsidenten Russell Dalrymple verwandt sind, —, die Telefonhörer auf ihre Untergebenen werfen und fordern, dass sie das nächste “Seinfeld ” bringen. #8220Seinfeld,”, aber es gab zahlreiche Nachahmer und Imitatoren, die versuchten, ein flüchtiges Maß der skurrilen Magie des Originals einzufangen.

“Ellen” (ABC, 1994&ndash98) begann ihr Leben als “These Friends of Mine,” ein Titel, der so allgemein ist, dass er als alternativer Name für “Seinfeld”— oder eine andere Show hätte in Dienst gestellt werden können “Friends” debütierte in derselben Staffel auf NBC. “These Friends of Mine” wurde schließlich nach seinem Star umbenannt, aber es blieb eine Show über ziellose Gen Xer, die Kaffee schlürfen und sich mit geringen Auswirkungen aneinander gewöhnten . Star Ellen DeGeneres war, wie Seinfeld, eine weitere Stand-up-Tierärztin mit einer charmanten Reibungslosigkeit, als wäre sie gerade von einem Mittagsschläfchen geweckt worden, und einer Vorliebe für beobachtenden Humor.

“Ellen” ehrt das Gebot von “Seinfeld”‘, alle emotionalen Inhalte zu eliminieren, kommt aber erst in der wegweisenden “The Puppy Episode” mit dem Publikum in Kontakt. #8220Seinfeld” ist am wenigsten an einer echten Begegnung mit einem anderen Menschen (gespielt von Laura Dern) interessiert. “Seinfeld” lenkt unangenehme Empfindungen mit Humor und ziellosem Geschwätz ab Gegenstand einer gezielten Beobachtung. Ellen kommt zu ihren Freunden, und Joe (David Anthony Higgins) gratuliert und wendet sich dann an die anderen: “OK, zahlen Sie.” Dieser Meilenstein im Fernsehen ist auch eine Gelegenheit, “Cheers”& zu wiederholen. #8216 Vorliebe für Wetten zum Thema Beziehung.

Dann gibt es “Everybody Loves Raymond” (CBS, 1996&ndash2005), bei dem Ray Romano für Seinfeld einspringt als der designierte Hetero, umgeben von Exzentrikern und Paranoiden. In diesem Fall sind die Sonderlinge alle Mitglieder von Raymonds Familie, die neben ihm und seiner Frau (Patricia Heaton) leben und ihr Bestes tun, um ihre Version des bürgerlichen Long Island-Glücks zu verderben. Da es sich um eine CBS-Show handelt, ist die gesamte Stimmung von “Raymond” weniger subtil, weniger dem Wortspiel gewidmet und aggressiver normal, als es “Seinfeld” je hätte sein können. Und doch verweilt etwas von “Seinfeld” in den Kramer-artigen Windungen von Brad Garrett als Raymond’s Polizistenbruder (der in der “Seinfeld”-Folge “The Bottle Deposit’ 8221), er von den schlaksigen Gliedern und der rauen Stimme und dem beharrlichen Nörgeln von Doris Roberts und Peter Boyle als Raymonds unbändigen Eltern. Es ist, als hätten Morty und Helen Seinfeld Florida verlassen, um bei Jerry einzuziehen, und sich geweigert, jemals nach Hause zu gehen.

“The King of Queens” (CBS, 1998&ndash2007) war so mutig, George’s Vater Jerry Stiller zu kapern, um den wilden Schwiegervater von Star Kevin James zu spielen. Die Kluft zwischen Frank Costanza und Arthur Spooner ist so minimal, dass sie nicht wahrnehmbar ist, wobei King daher als Off-Lizenz-Spin-off von “Seinfeld” fungiert

NBC versuchte derweil, die Magie immer wieder neu zu erschaffen, meist mit mehr Herz, meist mit gleichgültigen Ergebnissen. Es gab “The Single Guy” (1995&ndash97), in dem Jonathan Silverman’s urbaner Ne’er-do-well von einer Reihe skurriler Freunde umgeben ist, darunter Dan Cortese, der denkwürdig Elaine’s “mimbo& gespielt hatte. #8221 Freund. Paul Reiser und Helen Hunts Paul und Jamie sind wie ein freundlicherer, sanfterer Jerry und Elaine in “Mad About You” (1992&ndash99), seiner Aura des Manhattan-Wahnsinns wie “The Thin Man” ohne die Mysterien und die Martinis . Reiser und Seinfeld scheinen sogar verwandt zu sein, mit Jerry’s Onkel Leo auch Paul’s Onkel Arnold, wie in der “Citizen Kane”-gewürzten Episode “Citizen Buchman” dokumentiert Männer, deren zerbrechliches Gleichgewicht durch die Einmischung anderer erschüttert wurde. Wie Jerry verbringt Paul einen Großteil seiner Zeit damit, die wohlmeinenden Interventionen seiner Verwandten abzuwehren. Wie Jerry ist Pauls weibliche Gefährtin — seine Frau, in seinem Fall —, ein Außenseiter in seiner neurotischen jüdischen Welt, ein eklatanter Fall von Mainstream-verzerrtem “shiksappeal.”

Die beiden Shows teilen eine Faszination für die Schroffheit des Lebens in New York, wo sogar der Krankenhausaufenthalt einer schwangeren Frau (wie in “Mad About You”‘s “The Birth”) zu einem Streit werden könnte, über den Die werdende Mutter war die erste Schlange für den Kreißsaal. Und doch enden die Gemeinsamkeiten meistens. Reiser ist nie die transformierende Figur, die Seinfeld war, und seine Show existiert in einem niedrigeren, weniger gewagten Register als ihre Inspiration. Der gesamte Ton von “Mad About You,” seine Faszination für die Beziehungsdynamik zwischen Reiser und Frau Helen Hunt, ist im Vergleich zum herben “Seinfeld” “Seinfeld, geradezu matschig. 8221 in der Tat, das wäre das definitive letzte Wort in der Show, als George, der Susan in “The Engagement” einen Heiratsantrag gemacht hat, dazu verdammt ist, ein Leben lang im Bett zu kuscheln, während er “Mad About You sieht. #8221 Die Hölle ist Paul Reiser.

Da war vor allem “Friends,”, das von zahlreichen Kritikern sofort als “Seinfeld”-Fälschung bezeichnet wurde, das aber seinen Vorgänger ’s nur in New-Yorkness und Schrulligkeit in einem weniger aggressiven, konventionelleren Paket vereinte . “Friends,” der mit Abstand erfolgreichste der “Seinfeld”-Akolythen und der einzige, der seiner Popularität gleichkommt, leiht sich seine New Yorker Umgebung und die Dynamik der Freundesbande (und “Mad About You“ 8221s schrullige Kellnerin Ursula, gespielt von Lisa Kudrow, die regelmäßig in der Serie gespielt wird), während sie ihre "keine Umarmung, kein Lernen"-Ästhetik und ihre adstringierende Art von Komödie ignoriert. Könnte sich irgendjemand vorstellen, dass Elaine und Kramer eine Romanze beginnen oder George mit Susan ein Baby zeugt? “Keine Umarmung” wich dem Kreisel zerschmetterter Herzen, der “Friends”‘ Brot und Butter war (dazu mehr in Kapitel 17).

Während die meisten Nachahmer von “Seinfeld”‘ das Gewöhnliche feierten, konnte keiner die komische Kühnheit seines unermüdlichen Strebens nach dem Prosaischen oder sein fachmännisches Jonglieren und Verflechten von zunächst divergenten Nebenhandlungen einfangen. Angesichts der Tatsache, dass die einzige Show, die jemals an die Raffinesse von “Seinfeld”‘ herangekommen ist, ihr Quasi-Nachfolger “Curb Your Enthusiasm” ist, könnte man vermuten, dass diese besondere Form von mehrsträngigem Sitcom-Genie nur Larry David vorbehalten ist.

Im letzten Drittel seiner Laufzeit war “Seinfeld” von seinem eigenen Engagement für das Alltägliche etwas erschöpft, obwohl es weiterhin gelegentlich klassische Episoden herausbrachte und ungenutzte Absurditäten in neuen Nebenfiguren wie dem Katalogmogul J. Peterman entdeckte (John O’Hurley), Elaines Freund Puddy (Patrick Warburton) und George Steinbrenner. Larry David verließ die Serie nach der siebten Staffel und “Seinfeld” wurde, in den Worten eines David-Mitarbeiters, “mehr postmodern.” “Ich kann nicht den Rest meines Lebens damit verbringen stinkende Wohnung alle zehn Minuten, um über die entsetzlichen Details jedes einzelnen täglichen Ereignisses zu grübeln,&8221 Elaine stöhnt. Jerry antwortet, indem er sofort eine Geschichte über seine Reise zur Bank erzählt. Die Selbstreferenzialität von “The Pitch” wird immer wieder, wenn auch zu weniger inspirierten Begriffen, zurückgekehrt, indem Elaine Kramers mäandernde Geschichten in verkaufsfähiges Material für den J. Peterman-Katalog verwandelt und Kramer den Real Peterman Reality Bus verkauft Tour (ein Spiel aus einem ähnlichen Unterfangen durch die angebliche Inspiration aus dem wirklichen Leben für Kramer).

Anstelle von Happy Ends oder einem “Mary Tyler Moore”-Kreis von Freunden beschloss “Seinfeld”, so zu gehen, wie es gekommen war: gegen den Strich des Mediums zu reiben, das es getragen hatte. Larry David kehrte zurück, um “The Finale,” “Seinfeld”‘'s letzte Episode zu schreiben, die allgemein als Lehrbuchbeispiel für einen enttäuschenden Abschluss einer beliebten Fernsehserie angesehen wird. Jerry, George, Elaine und Kramer fliegen mit dem Privatjet von NBC nach Paris, nachdem eine neue Führungskraft Interesse an Jerry und Georges lange verworfenem Sitcom-Pitch bekundet hat. “Glaubst du, das ist das Flugzeug, das Ted Danson bekommt?” George, immer noch besorgt über seinen Platz in der Sitcom-Hierarchie. (In “The Ticket”, der Folge nach “The Pitch”, besteht George darauf, “Ich kann nicht leben, wenn ich weiß, dass Ted Danson so viel mehr verdient als ich.” unerwartete heftige Turbulenzen, und George muss ein Geständnis ablegen, was unser Verständnis der Ereignisse in “The Contest” gründlich neu ausrichtet auf einen unmittelbar bevorstehenden und feurigen Tod zusteuern: Wer hat vor etwa fünf Jahren bei einem Masturbationswettbewerb heimlich geschummelt oder nicht.

Während eines spontanen Zwischenstopps in Massachusetts wird das Quartett festgenommen, weil es untätig gestanden und Witze gemacht hat, während ein Mann mit vorgehaltener Waffe festgehalten wird. “Dieses Mal” erklärt der Staatsanwalt, der ihren Fall argumentiert, “ sie werden zur Rechenschaft gezogen. Diesmal sind sie diejenigen, die zahlen werden.”

“Seinfeld” stellt eine verspätete Abrechnung für seine kriminell nachlässigen Protagonisten auf und erlaubt der realen Welt, sich an diesen Klinikern des Narzissmus zu rächen. Ihre Opfer — der Bubble Boy und Babu und der Suppennazi und die Puffhemd-Designerin und Marla die Jungfrau — kehren zurück, um ihre Gefühllosigkeit und Grausamkeit zu bezeugen. Aber selbst dieses kühne Erzählspiel – die Charaktere einer Sitcom stehen auf dem Prüfstand! — hat keine Auswirkungen auf die vier Angeklagten. Wir nähern uns ihnen, die in einer einsamen Gefängniszelle eingesperrt sind, und die Kamera verschwindet einen langen Flur entlang, während Jerry und George die Platzierung der Hemdknöpfe besprechen. Scharfe Zuschauer würden sich an dies als das allererste Gespräch aus der allerersten Episode der damaligen “Die Seinfeld-Chroniken erinnern.” “Seinfeld” war eine geschlossene Schleife, die genau dort endete, wo wir begannen.

Das Publikum war wütend und Larry Davids nächste Serie “Curb Your Enthusiasm” würde eine ganze Saison damit verbringen, sich dafür zu entschuldigen, die Fans im Stich gelassen zu haben. Aber bei “Seinfeld” ging es immer darum, Sitcom-Zuschauer zu verärgern, die an langweiligen Komfort gewöhnt waren. Sein letzter Akt war nur der letzte Messerstich, der das Publikum daran erinnerte, dass Sitcoms nicht mehr nur existierten, um ihnen zu gefallen. Der Witz war auf ihnen.

Wie die Stars von “M*A*S*H” oder “Cheers” wurden auch die “Seinfeld”-Quer von der Last ihres Erfolgs belastet. Wie können Sie es übertreffen, in der prägenden Sitcom ihrer Ära mitgespielt zu haben? Jerry Seinfeld hat sich klugerweise dafür entschieden, das Fernsehen größtenteils hinter sich zu lassen, seinen Stand-up-Act zu verfeinern, einen Animationsfilm zu schreiben und einen Dokumentarfilm über Comedians zu produzieren. Er hatte auch einen denkwürdigen Auftritt in der dritten Staffel von “Louie” als Louis C.K.s hinterhältiger Rivale um einen Late-Night-Talkshow-Moderatorjob. Julia Louis-Dreyfus hat den stärksten Lebenslauf der “Seinfeld”-Stars zusammengestellt. Nach dem kurzlebigen “Watching Ellie” (NBC, 2002&ndash03) erholte sie sich mit einem starken Gastlauf als Jason Bateman’s Liebesinteresse und Folter in “Arrested Development” und einer beliebten, wenn auch unscheinbaren CBS-Serie. “Die neuen Abenteuer der alten Christine” (2006&ndash10). Louis-Dreyfus gewann einen Emmy als Star von Armando Iannuccis HBO-Serie “Veep” (2012) und spielte einen nicht ausgelasteten Vizepräsidenten, der verzweifelt nach politischer Traktion sucht.

Jason Alexander, der vielleicht am meisten gefeierte Interpret des “Seinfeld” Quartetts, schlug mit jeder seiner nächsten beiden Sitcom-Bemühungen, “Bob Patterson” (ABC, 2001), über “America’s #3 Self- Helfen Sie Guru,” und “Listen Up” (CBS, 2004&ndash05), Co-Darsteller von “The Cosby Show”‘s Malcolm-Jamal Warner. “The Michael Richards Show” (NBC, 2000), in dem Richards mit einem Team von “Seinfeld”-Autoren zusammengeführt wurde, war ebenfalls eine Pleite. “Seinfeld” war ein vergoldetes Gefängnis, das seine Sterne fesselte, während es sie feierte. Die einzigen Rollen, für die sie wirklich geeignet waren, wie ihr triumphaler Gastlauf in Larry Davids “Curb Your Enthusiasm” beweisen würde, waren ihre “Seinfeld”-Persönlichkeiten.


Ellen Produzent blickt zurück auf die historische Coming-out-Folge 20 Jahre später

Es war die Enthüllung, die eine Revolution oder sicherlich eine Evolution auslöste: Vor zwanzig Jahren, am Sonntag, Ellen DeGeneres — als Ellen Morgan, die fröhliche, neurotische Buchhandlungsbesitzerin, wurde zur Managerin im Zentrum der ABC-Komödie Ellen — griff tief in ihre Seele und zog ein paar historische Worte heraus, die ihr direkt von der Zunge liefen: #x2019 nicht einmal das Wort sagen. Warum kann ich das Wort nicht sagen? Ich meine, warum kann ich nicht einfach sagen, was ist los? Warum, warum muss ich mich so schämen? Ich meine, warum kann ich nicht einfach die Wahrheit sagen, ich meine, so sein, wie ich bin. Ich bin 35 Jahre alt, ich habe solche Angst es den Leuten zu erzählen, ich meine, ich bin nur … Susan, ich bin schwul.”

Was diesem Eingeständnis an Kürze fehlte, machte es mehr als wett. (Und nicht nur, weil Ellen diese letzten drei Worte versehentlich in das Mikrofon am Flughafen-Gate platzte, damit jeder es hören konnte.) Mit dieser Erklärung —, der ein DeGeneres-Coming-out-Interview am vorausging Oprah, ein “Yep, ich ’m schwul” Zeit Magazin-Cover und monatelange Spekulationen — DeGeneres betrat für sich und die Serie mutiges Neuland: Ellen Morgan wäre die erste schwule oder lesbische Hauptfigur in einer US-amerikanischen Fernsehsendung.

DeGeneres war eine Weile lang ausgewichen und hatte Fragen zu ihrer eigenen Sexualität herumgewirbelt. Aber ihr privates und berufliches Leben begannen sich zu vermischen, als bekannt wurde, dass sie mit dem Netzwerk verhandelte, um Ellen Morgan herauszubringen. Schließlich gab ABC im März 1997 bekannt, dass die Episode tatsächlich in einer einstündigen Folge mit dem Titel 𠇍ie Puppy-Episode stattfinden würde war, dass sie stattdessen einen Welpen bekommt.)

Es gab die erforderliche Gegenreaktion auf die Nachrichten. Ein paar Inserenten zogen Werbespots. Ein Partner aus dem Süden weigerte sich, die Episode auszustrahlen. Jerry Falwell nannte sie 𠇎llen Degenerate.” Aber letztendlich waren die Stimmen der Unterstützung lauter als die der Angst und des Hasses. GLAAD kündigte einen 𠇌ome Out With Ellen”-Tag an. Oprah Winfrey, Laura Dern, Demi Moore, Billy Bob Thornton und Melissa Etheridge gehörten zu den berühmten Gesichtern, die sich für die Episode angemeldet haben. Und so geriet die harmlose Show, die eine sympathische Hauptrolle hatte, in den ersten Staffeln jedoch um eine kreative Richtung gekämpft und verschiedene Darsteller getauscht hatte, plötzlich ins Rampenlicht: Zweiundvierzig Millionen Amerikaner schalteten ein, um diese Pointe-glücklich zu sehen , laute, kathartische Fernsehstunde (komplett mit einem Diskretion-Hinweis für die Zuschauer): Ellen versuchte ihr Bestes, Gefühle für eine Freundin einer Freundin, Susan (Dern), nach ihrem aufgeladenen Treffen zu leugnen, kam aber letztendlich mit diesen Gefühlen zurecht — und ihre Sexualität —, obwohl sich bittersüß herausstellte, dass Susan bereits in einer Beziehung war. Und nachdem sie zu ihren Freunden reingekommen war, umarmten sie sie liebevoll (einige ungeschickter als andere) so, wie sie war. Kurz gesagt, indem sie es gut überstanden hatte, hatte sie es geschafft okay.

Die Episode würde einen Emmy und einen Peabody gewinnen, und obwohl die Show nach der folgenden Staffel abgesetzt wurde, war klar, dass ein Weg geebnet war: Will & Grace debütierte einige Monate nach der Absage. Erst letztes Jahr wurde DeGeneres —, die sowohl die Oscars als auch ihre eigene sehr erfolgreiche Tages-Talkshow moderierte, mit einer Presidential Medal of Freedom ausgezeichnet, für die Reise, die sie vor zwei Jahrzehnten begann, indem sie ein großes Risiko einging und enthüllte ihr wahres Ich für die Welt.“I wollte nie der Sprecher der schwulen Community — sein,” sagte der Komiker, der vor acht Jahren Portia de Rossi heiratete. Ich tat es für meine eigene Wahrheit.” Und wahrhaftig, dank der “The Puppy Episode” würde das Fernsehen nie mehr dasselbe sein.

Während DeGeneres diesem Moment heute mit einer besonderen Episode ihrer Talkshow Tribut zollt, Die Ellen DeGeneres-Show, fragte EW den ehemaligen ausführenden Produzenten Mark Driscoll (jetzt Co-Executive Producer von Grau’s Anatomie), der “The Puppy Episode,” mitgeschrieben hat, um über diesen Meilenstein nachzudenken.

WÖCHENTLICHE UNTERHALTUNG: Auf geht's in die Wayback-Maschine. Diese Episode wurde vor 20 Jahren ausgestrahlt, gegen Ende der vierten Staffel der Serie. Wann haben Sie Ellen zum ersten Mal über das Coming-out von Ellen Morgan sprechen hören?
MARK DRISCOLL:
Es war der Anfang dieser Saison. Ich kam zu [der Show] sechs Folgen in der ersten Staffel, als sie noch hieß Diese Freunde von mir, und es war eine reine Ensemble-Show und es war, ehrlich gesagt, nur ein Abklatsch von Seinfeld das alle machten. Es war eine Show um nichts, aber es war einfach nicht sehr beeindruckend und es war überhaupt kein Schaufenster ihrer Talente. Also haben sie mitten in der Staffel ein paar Autoren hinzugezogen – sie wussten, dass etwas nicht stimmte, also blieb ich den Rest der Zeit dort. Und dann in der zweiten Staffel brachten sie neue Schauspieler mit, aber es schien immer noch so, als hätte die Show keine Richtung, denn die besten Episoden waren die, in denen sie mit jemandem zusammen war — ein unangenehmes Date oder ein schlechtes Date — und sie fing an, das Gefühl zu haben, dass sie sich selbst nicht treu waren. Sie wollte die nicht mehr machen, also hatten wir keine Ideen mehr. Und ich war froh, am Ende der zweiten Staffel zu gehen.

Es war das Klügste, was ich je getan habe, weil sie dachten, “Her muss gut sein, wenn er geht,” also brachten sie mich in der vierten Staffel zurück und sagten, 𠇍o, mit dem du es machen willst? Dava Savel? Ich hatte sie noch nie zuvor getroffen, aber sie war entzückend. Also haben wir ein großartiges Autorenteam zusammengestellt und dachten: “Oh, wir können die Dinge ändern. Aber sofort: “Oh Gott, es ist das gleiche alte Ding. Sie will nicht ausgehen, aber das ist das einzig Interessante. Wir haben sie in eine Buchhandlung gesteckt, aber sie scheint nicht jemand zu sein, der viel Zeit in Buchhandlungen verbringt. ” Das führte also zu keinen Geschichten. Wir waren so erleichtert, als sie ein Treffen einberufen hatte. Sie lud uns alle zu sich nach Hause ein und machte die Ankündigung. Sie sagte: “I will raus. Ich werde es persönlich machen, und ich werde es am Ende der Staffel in der Show machen, und wir werden dazu schreiben und darauf aufbauen.” Wir waren also alle begeistert. Es gab uns nur die Richtung für die ganze Saison.

Wie viele dieser Diskussionen über das Coming-out von Ellen Morgan waren mit Ellens Überlegungen verbunden, mehr über ihr Privatleben preiszugeben? Würde es immer eine Situation geben, in der, wenn die Figur herauskam, sie auch herauskam? Oder umgekehrt?
Es war sowieso eine doppelte Ansage an uns. Ich glaube, ich war einfach nicht darauf eingestellt, wie die Dinge genau waren. Weil ich dachte: ‚Ist das so eine große Sache? Wissen die Leute nicht, dass du schwul bist?” Aber es gab damals noch keine sozialen Medien, es gab kein Internet wie wir es heute haben, also denke ich, der innere Kreis wusste es, aber die Leute in Des Moines hatten keines Idee. Es war eine riesige Sache.

ABC und Disney hatten nach Wegen gesucht, der Show mehr Richtung zu geben. Wie würden Sie den Prozess charakterisieren, ABC und Disney dazu zu bringen, dies zu unterzeichnen?
Wir hatten zuerst ein Treffen mit Disney und ich erinnere mich, dass Disney sagte: “Wir machen das, wenn das Drehbuch gut ist. Wir stehen alle dahinter.” Und alles, was die Autoren hörten, war: “IWenn das Drehbuch gut ist.” Es klang wie ein großes Schlupfloch, egal wie das Drehbuch war, für sie zu sagen: x201COh, das können wir nicht. Das Drehbuch kam nicht so gut an, wie wir es uns erhofft hatten. Also dachte ich, wir würden alle unter den Bus geworfen. Ich hatte lange Zeit eine zynische Einstellung dazu. Aber dann fingen wir an, ein paar Entwürfe für die Episode zu schreiben, und Disney versammelte uns und sagte: “Wir lieben es. Du kannst tiefer gehen.” Und zu diesem Zeitpunkt dachten wir: “Oh! Sie stehen wirklich dahinter.” Das war also spannend.

Es hatte Spekulationen über die Sexualität von Ellen DeGeneres und Ellen Morgan gegeben. Sie hatten Spaß damit in der Show, Ellen hatte über eine Figur namens Les Bian gescherzt, die der Show beitrat und dass sie Libanesin war. Sie machte weiter Die Larry Sanders-Show und hatte Sex mit Larry (Garry Shandling). Wie war die Zeit vor der Episode?
Wir gingen von einer Show, die niemand redete, außer um — ”Ooh mein Gott, wann werden sie das Ding abzusagen?” — und plötzlich waren wir die ganze Zeit in den Nachrichten. Und es hat richtig Spaß gemacht. Und die kleinen Witze oder Andeutungen in den frühen Folgen [dieser Staffel] würden so große Resonanzen bekommen, dass es einfach einen Schneeballeffekt hatte. Und wir haben es geliebt Wir mussten uns manchmal zurückziehen, weil es so verlockend war, diese Dinge in jede Szene zu integrieren. Wir dachten, “Oh, die Leute werden das satt haben.”

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Das war eine Zeit, als wir anfingen, mehr schwule Charaktere im Fernsehen zu sehen. Aber wir hatten keine schwule oder lesbische Hauptfigur gesehen und eine, die sich mit ihrer Sexualität auseinandersetzte und sie annahm. War diese offene Straße verlockend, einschüchternd oder beides?
Ich denke, es war wahrscheinlich ein bisschen von beidem. Wir wollten uns langsam bewegen, und das Tolle daran, dass Ellen DeGeneres die Person ist, die diese Rolle spielt, war, dass sie es war so zugänglich, und sie war so eine schöne Komikerin. Sie ist so lustig. Sie ist jemand, von dem jeder sagen würde: “Kids, hör zu, wie diese Frau über Tiere redet.” Sie war nie ausgefallen, sie war nie zu ausgefallen, also glaube ich, dass die Leute sie einfach geliebt haben. Sie ist die Tochter, die Sie gerne hätten. Oder der Nachbar von nebenan. Oder die Nichte. Sie war also die perfekte Person.

Es gab eine beeindruckende Gästeliste für “The Puppy Episode” — Oprah als Therapeutin, Laura Dern als Susan, Demi Moore, Billy Bob Thornton, Gina Gershon, Melissa Etheridge, Dwight Yoakam, KD Lang. Normalerweise wird eine Serie Stunt-Castings machen, um mehr Zuschauer anzuziehen. Aber lag hier auch etwas Größeres darin, dem Publikum diese Akzeptanz zu zeigen, dass viele ihrer Lieblingsstars Ellen unterstützten? Besonders jemand wie Oprah mit ihrem Einfluss und ihrer Gefolgschaft?
Oprah war nur ein Geniestreich, aber ich denke, es war einfach nur Glück. Sie steckte so dahinter, und sie umarmte es so vollständig. Diese extrem zugängliche Ellen DeGeneres zu haben und diese Hohepriesterin wie Oprah sagen zu lassen, “IEs ist in Ordnung,”, es war perfekt. Wir hatten Glück.

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Wie haben Sie die Gaststars zusammengestellt, von denen viele mit Ellen befreundet waren? Und gab es jemanden auf der Wunschliste, der kurz vor der Umsetzung stand, aber einfach nicht geklappt hat?
Der Name von Sean Penn wurde herumgewirbelt. Am Ende machte er die Show in der nächsten Saison. In dieser letzten Woche riefen die Leute aus heiterem Himmel und wir hatten keine Teile für sie! (Lachen.) Wir haben sie einfach immer wieder in Szenen geklebt. Es gab diese Szene im Lebensmittelladen mit Demi Moore und Dwight Yoakam, und die Leute standen Schlange, um die Show zu machen, und an einem bestimmten Punkt mussten wir aufhören, — hatten wir keinen Platz.

Es scheint verschiedene Variationen der Geschichte zu geben, wie genau die Episode zu ihrem Titel kam, von einem Vorschlag der Führungskraft, dass Ellen sich einen Welpen zulegen sollte, wenn sie sich nicht verabreden würde, bis hin zu einer Antwort, dass sie stattdessen einen Welpen bekommen könnte herauszukommen….
Es ist lustig, ich denke, jede Person, die mit der Episode in Verbindung steht, hat eine andere Erinnerung daran, wie der Titel entstanden ist. Ich erinnere mich an ein Mittagessen, das Dava Savel und ich mit Stephanie Leifer und den anderen Führungskräften von ABC in einem Restaurant in Studio City hatten. Sie fragten uns, was wir für Ellen geplant hätten, und wir sagten scherzhaft: „Nun, was ist, wenn sie einen Welpen bekommt?“ Und sie sahen uns eine Weile nervös an, bevor wir sagten, wir machten Witze. Aber sie waren nervös, weil die Show für eine weitere Staffel herumschlängelte und ich glaube nicht, dass wir den großen Plan besprechen konnten, also haben wir einfach diesen Witz gemacht. Und es blieb hängen. So habe ich es in Erinnerung. Aber wie gesagt, es gibt wahrscheinlich noch 30 weitere Versionen.

Es gab keinen großen Kuss in der Episode. Ellen sagte damals: “I möchte nicht, dass die Leute zusehen, wie ich jemanden küsse. Darum geht es hier nicht. Ellen Morgan hat Todesangst. Sie hat gerade herausgefunden, dass sie schwul ist.” Fühlten alle in der Redaktion genauso oder gab es mehr Diskussionen darüber, ob es einen Kuss geben sollte oder nicht? Und wie Sie bereits erwähnt haben, akzeptierten Disney und ABC die Handlung letztendlich, aber waren sie deswegen besorgter?
Ich glaube, das hat noch nie jemand gesagt. Es gab einen Entwurf, der als eine ganz besondere Episode zwischen Ellen und einem Therapeuten vorgestellt wurde. Damals war es noch nicht einmal Oprah. TBD. Ein großer Name. Und es war ein Schriftsteller im Raum — er war absolut der lustigste Typ dort, Alex Herschlag, der eine Menge von Ellens Stand-up geschrieben hatte und sie waren alte Freunde und er ist mit ihrem Bruder Vance bestens befreundet — und er fing gerade im Raum an zu schwitzen und sagte: “Nein, das ist eine schreckliche Idee. Dies muss die lustigste, direkte Sitcom-Episode sein, die wir je gemacht haben. Es muss voller Witze sein und es kann sich nicht wie eine spezielle Episode anfühlen. Es war ein großartiger Ratschlag, und Ellen hat ihn sofort verstanden. Das hat uns wirklich geholfen.

In Bezug auf den Kuss gab es einen Entwurf, in dem sich alles abspielte, aber es gab nicht den großen Flughafen-Moment, in dem sie sagte “I’m schwul” —, der so ikonisch wurde. Und ich kann mich nicht erinnern, wer darauf hingewiesen hat, aber jemand sagte: 𠇎s ist kein großer Moment hier drin. Es passiert einfach und entfaltet sich einfach.” Also gingen wir zurück und fanden diesen Flughafen-Moment und bauten darauf auf. Das war so eine große Sache, dass ich denke, ein Kuss könnte nur sein, dass du ihn retten möchtest. Das wäre für die ganze Linie. Aber ich kann mich nicht erinnern, dass das Netzwerk oder das Studio gesagt hat: “Nein, das kannst du nicht.”

Vor der Zeile “Susan, ich bin schwul” gibt es mehrere Sätze mit Ellen-artigem Gestammel. Wie viel Feintuning und Qualen hast du in diesem besonderen Moment gemacht?
Diese Art von Gestammel, die sie machen würde — Qualifying, Qualifying, Qualifying —, das war ihre Stimme und das war die Art von Monolog in jeder Show. Und Sie würden ihr etwas geben, Sie würden denken, “Oh, das ist so lustig,” und sie würde es dadurch exponentiell lustiger machen. Besser hätte sie das nicht spielen können. Das Erstaunliche an Ellen als Schauspielerin ist, wenn etwas nicht funktioniert, sagt sie: “Ggeben Sie mir einen Monolog.” Und wir haben uns alle zusammengekauert und etwas geschrieben, das eine Seite lang sein könnte, und sie würde schau es dir an und dann geh raus und liefere es und füge es hinzu und es wäre so lustig und so spontan. Sie ist unglaublich.

Was fällt Ihnen an den Dreharbeiten zu der Episode auf? Es schien eine elektrische Energie auf der Bühne und im Publikum zu sein. Es gibt fast 30 Sekunden Applaus, als sie endlich sagt: “Susan, ich bin schwul.”
Es war so elektrisch. Ich glaube, wir hatten zwei lächerliche Bombendrohungen und damals dachte ich: “Ooh, da draußen gibt es Verrückte!” Alle mussten die Bühne verlassen. Aber niemand im Publikum war nervös. Es war einfach so ein unterstützendes Publikum – es fühlte sich an, als wäre man bei einem Rockkonzert. Sie konnten nicht genug davon bekommen.

Man könnte meinen, Bombendrohungen würden für Spannung sorgen. Aber die Wohlfühlenergie hat das alles überwunden?
Ja absolut. Es war keine Person da, die nervös wirkte oder dachte: “Vielleicht gehe ich nach Hause und schaue es mir im Fernsehen an.” Alle waren zu diesem Zeitpunkt einfach so dahinter.

Wie war das Gefühl im Autorenraum, wie Amerika darauf reagieren würde? Haben Sie sich auf eine polarisierende Reaktion gefasst?
Es ist fast so, als ob zum Zeitpunkt der Ausstrahlung jeder wusste, dass es passierte, also wäre es in gewisser Weise fast passiert. Ich erinnere mich, dass ich eine Reihe von Radiointerviews gemacht habe. Ich ging zu einer Station irgendwo in der Stadt und saß einfach mit Kopfhörern auf einem Stuhl und sie sagten, “Okay, in fünf Sekunden bist du in Pittsburgh,” und ich würde die DJs dabei erwischen, wie sie darüber reden. Und sie sagten entweder etwas sehr Unterstützendes und etwas so abwertend: �s ist das Letzte, was wir brauchen. Diese Verlierer-Sitcom versucht nun, Schlagzeilen zu machen. Und hier haben wir Mark Driscoll, Executive Producer!” Also habe ich einen Crashkurs an einigen Stellen gemacht, wo sie, Junge, nicht sehr begeistert waren. Aber hier [in Los Angeles] befinden wir uns in einer solchen Blase, dass die Leute wirklich aufgeregt und glücklich waren.

Was waren die Zeilen und Momente aus der Episode, die Sie noch immer berühren — und auf die Sie am meisten stolz sind? Der Humor kommt erst richtig zur Geltung, als sie herausfindet, dass Susan schwul ist und versucht, es ehrlich zu spielen.
Diese ganze Flughafenszene liebte ich, und jedes Mal, wenn Ellen so etwas sagte, gab es einen Witz, in dem sie sagte: “Was ist das? Ist das schwuler Humor? Weil ich das nicht erkenne. So bin ich gerade.” Solche Dinge wurden langsam riesig Antworten. Es gab eine Zeile, als ihr Cousin [Spence, gespielt von Jeremy Piven]: „Schon als Kind dachte ich, sie könnte schwul sein. Sie könnte immer einen Ball weiter werfen und schneller laufen,” und Joe [David Anthony Higgins] sagt: 𠇍Hast du jemals gedacht? Sie waren schwul?” Diese Dinger bekamen elektrische Reaktionen. Wir waren alle glücklich.

Die Episode hatte ein metabolisches, zwinkerndes Gefühl, von der Eröffnungsszene, in der Paige (Joely Fischer) sagt: “Ellen, kommst du raus oder nicht?” zu Oprah als ihrer Therapeutin und sagte: “Sie können das nicht den Medien vorwerfen.” War das eine Situation, in der Sie im ersten Entwurf noch mehr davon hatten, weil es Spaß gemacht hat, solche Zeilen zu schreiben?
Ich denke, wir haben wahrscheinlich einiges herausgeholt und dachten, dass diese Momente mehr auftauchen würden, wenn wir sie nicht mit anderen überfrachten. Wir wussten, dass wir einen solchen Moment haben würden, einen Teaser, in dem sie sie anbrüllten, sie solle bereits aus dem Schrank kommen. Ich bin sicher, wir haben versucht, Zurückhaltung zu zeigen und andere herauszuziehen.

NÄCHSTE SEITE: Driscoll über Ellen: “Sie hat wahrscheinlich viel mehr beängstigende Dinge durchgemacht, als sie uns verraten hat”

Sie haben das Problem mit einem frühen Entwurf erwähnt, in dem es keinen großen Moment wie die Flughafenszene gab. Was war die schwierigste Szene im Autorenraum?
Wahrscheinlich führte es dazu. Ellen, zu ihrer Ehre, hat sich die Idee ausgesucht, die erste Hälfte [der Stunde] der letzte verzweifelte, vergebliche Versuch zu sein, gerade zu sein und diese Katastrophe zu zeigen. Und das hat wirklich Spaß gemacht und es war ein Weg, sich etwas zu erleichtern. Aber ich denke, den Moment einfach groß erscheinen zu lassen, aber nicht zu Sitcommy oder Hokey, und das war wahrscheinlich das Schwierigste.

Jerry Falwell nannte sie 𠇎llen Degenerate.” Ein Partner in Alabama weigerte sich, die Episode auszustrahlen, nachdem ihm ein Antrag auf Umzug in die späte Nacht verweigert wurde. Wie ging sie mit der ganzen Empörung um? Damals sagte sie: 𠇏ür mich war dies die befreiendste Erfahrung, weil die Leute mich nicht mehr verletzen können,”, aber woran erinnerst du dich an ihre Denkweise?
Sie ist eine sehr private Person, und ich denke, sie hat wahrscheinlich viel mehr beängstigende Dinge durchgemacht, als sie uns verriet. Bei uns ging es also immer darum, wie die Show läuft und wie sie wahrgenommen wird und ist sie scharf genug, aber ich kann mir die Anrufe und Briefe nicht vorstellen, die sie bekam. Weil wir mit ihr im Zimmer nicht darüber gesprochen haben. Und ich habe vor kurzem diesen alten Clip von einem gesehen Oprah zeigen, wo die Leute [Ellen] nur anschreien, �s müssen sie uns nicht ins Gesicht schieben!” Man konnte ihre Adern herausspringen sehen, es sah aus wie diese Leute, die während der Bürgerrechtsbewegung aufgereiht waren, wo die Afrikaner - Amerikaner versuchen, in eine Schule zu gehen, und diese Leute sind nur rot im Gesicht und schreien [sie] an und es war absolut so groß und schrecklich.

Seitdem hatte ich damals drei Kinder – mein jüngster, Ian, war ein Kleinkind. Schnitt auf 17 Jahre später und er kam in der High School heraus und es war einfach wunderbar und einfach, und man muss denken, dass diese Episode irgendwie dazu beigetragen hat, so vielen Kindern den Weg zu ebnen.

Ihr Sohn wusste, dass Sie diese Folge mitgeschrieben haben. Hat er das dir gegenüber erwähnt?
Als es im Juniorenjahr passierte, war es das erste Mal, dass ich sagte: “Hey, ich muss dir diese Folge zeigen,” und das war, als wir sie zum ersten Mal sahen. Ich weiß nicht, ob er es schon einmal gesehen hatte, aber er sagte, dass so viele seiner Lehrer oder Camp-Berater oder Leute, die er kannte, die schwul waren, es als so entscheidend für ihre Erfahrung bezeichnet hatten.

Laura Dern sagte, dass sie das Gefühl hatte, nach der Episode eine Zeitlang keine Arbeit zu finden, aber sie nannte es eine ‚ußergewöhnliche Erfahrung.” Waren Sie überrascht, davon zu hören?
Sehr überrascht. Und wieder haben diese Leute eine Menge Flak ertragen und sie für sich behalten. Wir wussten nicht wirklich, wie schlimm das war. Ich bin mir sicher, dass wir Kisten voller wütender Briefe an das Studio bekommen haben, aber man schaut sich diese einfach an und lacht über die, die empörend sind. Aber sie greifen dich nicht persönlich an.Ich weiß, Oprah hat Briefe bekommen, in denen steht: „Geh zurück nach Afrika, du so und so“, und es war einfach so hässlich. Und das ist Oprah! Es ist kaum zu glauben.

Es gab so viel Aufmerksamkeit in den Medien, während Sie alle in der Blase waren, die die Show machten. Wollten Sie, “Schauen Sie, wir haben diese wichtige Botschaft, die wir herausbringen möchten, aber wir versuchen auch nur, eine lustige Show zu machen”? Wie historisch hat sich das damals für Sie angefühlt?
Ich glaube am Anfang waren wir nicht bewusst dazu. Wir dachten uns: “Is ist das wirklich so eine große Sache?” Wenn ich darüber nachdenke, würde ich sagen: “Wenn man einen schwulen Charakter im Fernsehen sieht, sind sie irgendwie übertrieben, wie ein verrückter Nachbar oder ein lustiger Onkel.” Aber ich glaube nicht, dass ich jemals die historische Natur unseres Tuns gesehen habe, bis wir es waren nur etwa bis dahin. Und ehrlich gesagt, in den folgenden Jahren begegnet man immer wieder Leuten, die herausfinden, dass man etwas damit zu tun hat, und sie sagen: “Ooh mein Gott, das ist so wichtig.’ x201D Aber zu der Zeit haben wir versucht, das Beste für Ellen zu tun, denn es war eindeutig so wichtig für sie, und wir wollten nicht die Autoren sein, die das Drehbuch nicht liefern konnten oder das Drehbuch einreichten und das Studio sagte, es sei nicht gut genug. Da war so ein Druck.

42 Millionen Menschen sahen in dieser Nacht etwas noch nie dagewesenes, und die Episode gewann einen Emmy und schlug sich aus Seinfeld’s “Yada Yada” Folge und drei Folgen von Die Larry Sanders-Show. Woran erinnern Sie sich an die Folgen der Episode?
Es war wundervoll. In den ersten Wochen danach fühlte man sich wie der Toast der Stadt. Es ist alles, worüber irgendjemand sprechen wollte. Es schien einfach unglaublich, weil plötzlich alle über [die Show] in einem Atemzug sprechen, über den sie sprechen Larry Sanders oder Seinfeld. Das war magisch.

Was hat diese Episode kreativ für die Show getan? Es schien ihm eine Daseinsberechtigung, einen Standpunkt und einen Antrieb zu geben, den es brauchte. Das hat ihm aber auch Verantwortungsbewusstsein gegeben.
Es gab nur einen Grund dazu. Und du hast es nicht in Frage gestellt. Es gab nie das Gefühl, “Oh, was für eine verrückte Handlung kochen sie diese Woche?” Die Shows schienen einfach sehr organisch zu folgen und man wünschte, sie hätten länger sein können…. Ich denke, es hat vor allem Ellen ein Verantwortungsgefühl gegeben. Sie war plötzlich die Sprecherin einer ganzen Bewegung, und das muss ihr sehr schwer gefallen sein. Ich denke, es war auch schwierig für die Show, weil sich die Show ein bisschen verändert hat, vielleicht zu früh. Es entwickelte sich von einer Show um nichts zu einer so großen Sache, dass sie zu der Zeit vielleicht nur ein bisschen viel hatte. Aber [es ebnete den Weg] für die folgenden Shows. Wenn Sie ein Unternehmen gründen, ist es immer einfacher, Zweiter zu werden. Vielleicht war das Land einfach nicht bereit dafür, dass das Thema in so vielen Folgen, die folgten, im Mittelpunkt stand, aber ich bin mir sicher, dass das zeigt wie Will & Grace das kam so schnell nach dieser [letzten] Staffel von Ellen.

Während dieser letzten Staffel führte ABC weiterhin vor jeder Episode eine Warnung vor “Parental Diskretion wird empfohlen”, die jetzt extrem schwer zu ergründen ist.
Es scheint lächerlich.

Hatten Sie das Gefühl, dass dies direkt gegen die Botschaft der Akzeptanz verstieß, die die Show fördern wollte? Ellen sagte EW damals, 𠇎s war wie diese Stimme, als würden Sie eine Art Bestrahlungszentrum betreten. Es war sehr beleidigend.”
Rechts. Ich kann sehen, dass sie es persönlich nimmt. Ich denke, diese Warnung hat damals den Anschein erweckt, als würde es so aussehen: “Oh, das wird interessanter, als wir dachten.” Aber vielleicht war es eine Möglichkeit, einige dieser ländlichen oder südlichen Sender zu besänftigen, die sagten , “Wir werden es nicht ausstrahlen.” Ich bin sicher, dass die Affiliates Druck ausübten, diese Warnung auszusprechen. Ich hatte nicht diese viszerale persönliche Antwort. Und jetzt ist es interessant, als Elternteil eines schwulen Kindes hätte ich wahrscheinlich “Wow, das ist schrecklich.” Aber es schien so albern zu der Zeit, als man wusste, was die Episoden waren Über.

Ich war sehr glücklich mit dieser Episode und ich war sehr glücklich mit den beiden folgenden Episoden, in denen sie vor ihren Eltern herauskam. Ich fand die sehr süß und lustig. Und triff einfach den richtigen Ton. Das war eine sehr glückliche Erinnerung im Fernsehen, diese drei Folgen.

Sie hatten keine Ahnung, wo das Fernsehen 20 Jahre später in Bezug auf die Inklusivität von LGBTQ-Charakteren stehen könnte. Welche Fortschritte hat das Fernsehen Ihrer Meinung nach gemacht?
Es scheint Lichtjahre voraus zu sein. Wenn du es deinen Kindern zeigst, schauen sie dich an und fragen: “Was war die große Sache?” Es ist schwer zu erklären. Ich habe kürzlich einen Anruf bekommen, dass mich jemand zu der Folge interviewen wollte, und ich war tatsächlich am Set bei Grau’s Anatomie, und wir haben gerade diese lesbische Liebesszene gedreht und versuchten nur darüber nachzudenken, wie viel wir nach dem Koitus zeigen oder machen wir ein paar Aufnahmen. Und diese Diskussion verlief sehr ruhig und die Crew gähnte irgendwie — Sie haben das tausendmal gemacht — und ich bekomme diesen Anruf wegen dieser Episode, und es ist wie eine Zeitreise zurück. Es ist wirklich schwer zu glauben.

Wenn das Buch der Fernsehgeschichte geschrieben wird, was sollte man über die “The Puppy Episode” sagen?
Ich denke, es hat zu dieser neuen Welle der Toleranz gegenüber Charakteren geführt, die anders sind als wir, und man könnte einen Vergleich mit der Art anstellen, wie wir einige Charaktere aus dem Nahen Osten betrachten. Wenn man sie sich vor 10 Jahren ansieht, sagen sie nur: “Hände hoch oder ich spreng das Flugzeug in die Luft!” Und jetzt sehen wir mehr dreidimensionale Ansichten von Menschen, die anders sind als wir — und 𠇍ie Puppy-Episode hat sicherlich dazu beigetragen, diesen Weg zu gehen, denke ich gerne.

Zum Jubiläum veröffentlicht ABC, das die Serie von 1994 bis 1998 ausgestrahlt hat, alle Folgen von Ellen im Abschnitt “Throwback” der ABC-App.


Als Ellen herauskam, hat sie nicht nur Leben verändert. Sie hat sie gerettet.

Sylvia Green war das Geld egal. Sie wollte nur für Ellen DeGeneres arbeiten.

Es war 1996 und Green hatte einen hochkarätigen Job in der Öffentlichkeitsarbeit aufgegeben, um eine Karriere als Fernsehautor zu verfolgen. Sie hatte Arbeit gefunden, die ihr bei Shows wie „The Nanny“ und „Mad About You“ half. Doch als ihr 1996 die Chance geboten wurde, als Autorin bei „Ellen“ zu arbeiten, konnte sie nicht widerstehen.

„Ellen“, die Sitcom, war zu dieser Zeit nur eine mäßig erfolgreiche TV-Show über einen etwas unbeholfenen Buchladenbesitzer in den 30ern. Aber Ellen, die Frau, war Amerikas Liebste. Greens Chefs boten ihr eine Gehaltserhöhung an, damit sie ihren jetzigen Job behalten konnte, aber sie lehnte ab. Sie hatte bereits viel geopfert, um ihren Traum zu verwirklichen, fürs Fernsehen zu schreiben. In „Ellen“ dachte Green, sie hätte gefunden, wonach sie suchte.

Ein paar Tage nachdem sie angefangen hatte, zog einer der Assistenten der Produzenten sie in einen Raum, schloss die Tür und verriet ihr ein Geheimnis: Einen Monat zuvor, während des Mittagessens in ihrem Haus in Los Angeles, hatte DeGeneres den Autoren der Show offenbart und Produzenten etwas, das nicht nur ihr Leben verändern würde, sondern auch ihres. DeGeneres wollte in der Show rauskommen.

Keine auch nur annähernd so berühmte TV-Figur wie Ellen Morgan, DeGeneres' Charakter in der Show, hatte jemals zuvor im Fernsehen zur besten Sendezeit angekündigt, schwul zu sein, und Vorurteile gegenüber der LGBTQ-Community waren immer noch weit verbreitet. In diesem Jahr ergab eine Gallup-Umfrage, dass 68 Prozent der Amerikaner nicht der Meinung waren, dass gleichgeschlechtliche Ehen legal sein sollten – ein klares Zeichen dafür, dass selbst eine weithin geliebte Frau nicht ohne Risiken im Fernsehen zur besten Sendezeit erscheinen konnte.

Jonathan Stark, ein Autor von "Ellen", war sich zunächst nicht sicher, ob er den Plan durchziehen wollte. Vance DeGeneres, Ellens Bruder, der auch gelegentlich Autor in der Serie war, fürchtete um das Wohlergehen seiner Schwester. Dava Savel, eine Co-Executive Producer, sagte, sie wisse, dass die Show nie mehr dieselbe sein würde.

„Sie war das Mädchen von nebenan“, sagte Savel. "Alle haben sie geliebt, und wir haben ihr im Grunde in den Fuß geschossen und gehofft, dass sie nicht ausblutet."

Privat hatte ABC viele der gleichen Befürchtungen, und Führungskräfte sagten, sie würden die Episode nicht offiziell genehmigen, bis sie ein vollständig ausgearbeitetes Drehbuch gesehen hätten, erinnerte sich Green.

Aber Disney, das ABC 1995 erworben hatte, liebte die Idee und drängte ABC, es zu verwirklichen. 1996 war die Unternehmenskultur von Disney bereits viel LGBTQ-freundlicher als die von ABC. Das Unternehmen hatte mehrere schwule Führungskräfte. Es veranstaltete "Schwulentage im Park", sagte Pete Aronson, damals Executive Vice President bei Disney. Dean Valentine, damals Präsident von Walt Disney Television, sagte gegenüber DeGeneres, er wolle, dass ihr Team die Idee so weit wie möglich vorantreibt und die Leute wirklich herausfordert.

"Sie war so dankbar, dass Disney Verständnis hatte", sagte Savel, die sich daran erinnert, dass Tränen über DeGeneres' Gesicht liefen, nachdem Disney ihr gesagt hatte, dass sie ihre Entscheidung unterstützten. "Sie hatte einfach das Gefühl, dass eine so große Last von ihr genommen wurde."

DeGeneres und alle anderen wussten, dass die Show " dringend einen Standpunkt brauchte ", gab sie später in einem Interview mit Time zu. Mit drei Staffeln hinter sich hatten die Autoren Probleme, Handlungsstränge um Ellen Morgan zu erstellen. Die Figur war nicht besonders leidenschaftlich an ihrer Karriere interessiert und interessierte sich auch nicht sehr dafür, Männer zu treffen – zwei Handlungsstränge des Sitcom-Genres.

Das Rätsel wurde zu einem solchen Problem, dass jemand – entweder Disney-CEO Michael Eisner oder „Ellen“-Co-Produzent Mark Driscoll, je nachdem, wen Sie fragen – jetzt bekanntermaßen scherzte, dass Ellen einen Welpen bekommen sollte. Es würde dazu führen, dass die Coming-out-Episode von DeGeneres den Titel „The Puppy Episode“ erhielt, ein Codename für das, was die Leute intern wussten, dass es etwas viel Größeres sein würde.

Unweigerlich wurde der Plan von DeGeneres, an die Presse zu kommen, durchgesickert, was eine schnelle und intensive öffentliche Faszination hervorrief. Die Boulevardzeitungen konnten nicht genug bekommen. Patrick Bristow, der in der Show Ellens Freund Peter Barnes spielte, sagte, Fremde hätten ihn in Supermärkten und in Casinos gepackt und ihn um Informationen gebeten.

Öffentlich hatte DeGeneres Spaß an dem Interesse. Als Rosie O'Donnell, damals die Moderatorin von "The Rosie O'Donnell Show", DeGeneres nach den Gerüchten rund um die Show fragte, scherzte DeGeneres, dass sie nicht weiß, wie es herauskam, dass Ellen Morgan tatsächlich "Libanesin" ist .“

Doch im Vorfeld der Ausstrahlung von „The Puppy Episode“ zeigte sich auch eine hässlichere Seite des Landes. Fremde riefen Regisseur Gil Junger zu Hause an und sagten ihm, dass er zur Hölle fahren würde. Das Studio erhielt haufenweise Hassmails, in denen seine Entscheidung verurteilt wurde.

"Es war schrecklich. Es war einfach schrecklich“, sagte Savel.

Das Studio habe versucht, die Hassmails vor DeGeneres zu verbergen, so Tracy Newman, die den ersten Teil der Episode mitgeschrieben hat. Aber es konnte nicht alles verbergen, wie die Morddrohungen, die Leute an die Haustür ihres Hauses geklebt hatten, oder die Südlichen Baptisten, die protestierten.

Die Situation verschärfte sich nur in den Tagen vor „The Puppy Episode“, als eine Seite zu Vic Kaplan, einem der ausführenden Produzenten der Show, ging und ihm sagte, dass er einen Anruf habe. Das Burbank Police Department war in der Leitung. Jemand hatte eine Bombendrohung ausgesprochen.

„Ich möchte, dass Sie das Publikum holen und Ellen rausholen“, erinnert sich Kaplan an die Stimme am anderen Ende der Leitung, die es ihm sagte. Trotz all des Hasses und der Wut, die in ihre Richtung gelenkt worden waren, waren die Darsteller und die Crew immer noch überrascht, dass jemand eine solche Drohung aussprechen würde.

"Es war gruselig. Es war wirklich beängstigend“, sagte Jack Plotnick, der in der Serie eine Figur namens Barrett spielte.

Draußen auf dem Parkplatz wartete Plotnick auf die Freigabe der Behörden und stand neben Laura Dern, der heterosexuellen Frau, die an Bord gekommen war, um DeGeneres' romantisches Interesse an der Episode zu spielen. Plötzlich fühlte sich Plotnick, ein offen schwuler Mann, von Emotionen überwältigt.

„Es war unglaublich, all diese heterosexuellen Verbündeten zu haben, die dachten, dass es sich lohnt, ihre Karriere zu riskieren, ihr Leben zu riskieren“, sagte er. „Es war nicht so, als würde Laura sagen: ‚Oh Scheiße, warum stehe ich hier auf einem Parkplatz, der explodieren könnte?‘ Sie war voll und ganz daran interessiert, was diese Show bedeuten könnte und wie sie den Menschen helfen könnte.“

Das Studio erhöhte die Sicherheit. Bombenschnüffelnde Hunde fegten die Bühne vor den Proben und den Aufnahmen, sagte Clea Lewis, die Ellens Chipper-Freundin Audrey Penney spielte. Als Green einen Kuchen für Oprah Winfrey (die in der Episode als Ellen Morgans Therapeutin zu Gast war) bestellte, um sie DeGeneres am Ende der Aufzeichnung zu übergeben, räumte ihr die Sicherheit sie auf, weil sie sie nicht vorher über die Lieferung informiert hatte.

Aber als die Aufnahmen endlich begannen und DeGeneres endlich die Bühne verließ, verschwanden für einen Moment all der Stress und der Hass. Gil Junger ließ die Schauspieler einige Male ohne die Schlüsselwörter durch die Szene gehen, sagte Lewis. Dann beugte sich DeGeneres auf der Bühne eines angeblichen Flughafengates versehentlich über ein Mikrofon und sagte der Welt: „Ich bin schwul“.

Besetzung, Crew und Publikum brachen in Applaus aus. Sie jubelten und sie weinten. "Wir lieben dich! Dankeschön!" sie riefen minutenlang. "Es war einfach total überwältigend", sagte Lewis. Am Ende der Dreharbeiten brachte Oprah Greens Kuchen heraus. „Gut für dich, du bist schwul“, hieß es – eine Zeile, die Oprah während der Episode geliefert hatte.

DeGeneres gab offiziell in einer Titelgeschichte des Time-Magazins am 14. April bekannt, dass sie schwul ist. Auf der Upper East Side von Manhattan versammelte sich eine junge Frau namens Sarah Kate Ellis, damals erst 25, mit einer Handvoll Freunden, um in der Wohnung eines Freundes zuzusehen, wo es einen Großbildfernseher gab.

Ellis hatte sich kürzlich vor ihren Freunden als schwul geoutet. Aber sie war weder zu ihrer Familie auf Staten Island gekommen, noch zu Condé Nast, wo sie für das Magazin House & Garden arbeitete.

"Wir wussten, dass es ein Wendepunkt war", sagte Ellis. "Wir haben verstanden, dass jemand wie Ellen, die zu diesem Zeitpunkt Amerikas Liebste war, die lustig und liebenswert und charmant und brillant war, aber zufällig auch schwul war, viele Türen aufschwingen würde."

„Ich war wirklich aufgeregt“, sagte sie. Aber sie fügte hinzu: "Ich war auch nervös, weil ich nicht sicher war, wie das ausgehen würde."

„The Puppy Episode“ gewann einen Emmy für herausragendes Schreiben in einer Comedy-Serie. Aber nachdem der Wirbel um die Auszeichnungen und die Bewertungen nachgelassen hatte, bereitete es vielen Beteiligten Schmerzen.

Chrysler sagte, es wolle nicht in der Show werben, und viele andere reguläre Werbetreibende, darunter J.C. Penney und die Coca-Cola Company, haben sich während der "The Puppy Episode" ebenfalls abgemeldet. ABC begann, vor jeder Episode eine elterliche Warnmeldung hinzuzufügen.

Laura Dern, die Ellen Morgans romantisches Interesse in der Show spielte und sich weigerte, sich für dieses Stück zu äußern, gab später bekannt, dass sie danach über ein Jahr lang keine Arbeit finden konnte. Auch der Partner von DeGeneres litt darunter. "Es hat Anne Heches Karriere geschadet", sagte Junger. "Plötzlich war sie nicht mehr die führende Frau."

Aber DeGeneres hat es vielleicht am härtesten getroffen. Ein Jahr nach „The Puppy Episode“ sagte ABC „Ellen“ bei niedrigen Einschaltquoten ab, flüsterte intern und brüllte extern, dass die Show unlustig und, in Bristows Worten, „ein bisschen nachrichtlich“ geworden sei.

Die Entscheidung des Netzwerks führte dazu, dass DeGeneres deprimiert war und Schwierigkeiten hatte, Arbeit zu finden. Boulevardzeitungen schienen jeden Aspekt ihrer Beziehung zu Anne Heche zu fotografieren und zu verfolgen, die schließlich unter dem Druck der Öffentlichkeit zusammenbrach. „Alle beobachteten uns, als wären wir die einzigen Lesben auf dem Planeten“, sagte DeGeneres später.

Sie wurde allein gelassen, um die Stücke aufzusammeln.

„Ich habe meine gesamte Karriere verloren, und ich habe drei Jahre lang alles verloren“, sagte sie dem W-Magazin. „Ich war so wütend, ich war einfach so wütend. Ich habe mich wirklich zu einer Show hochgearbeitet, einer Sitcom, die mir gehörte, die erfolgreich war und fünf Jahre lang lief. Ich habe getan, was richtig war: Ich kam raus, das war gut für mich und letztendlich das Einzige, was ich tun konnte. Und dann wurde ich dafür bestraft."

"The Puppy Episode" hat DeGeneres verletzt, aber es hat sie nicht zerstört. Sechs Jahre später, im Jahr 2003, machte sie sich als Talkshow-Moderatorin in „Ellen: The Ellen DeGeneres Show“ neu. Sie drehte Tausende von Episoden der Show und interviewte die berühmtesten Schauspieler, die frühreifsten Kinder und die viralsten Internetstars.

Im Vorstellungsgespräch sah sie nicht nur bequem, sondern auch glücklich aus. Im vergangenen November verlieh Ex-Präsident Barack Obama DeGeneres im Weißen Haus die Presidential Medal of Freedom. Er lobte sie dafür, dass sie 1997 dem Land gezeigt hatte, dass „jemand so voller Freundlichkeit und Leichtigkeit, jemand, den wir so sehr mochten“ schwul sein kann. Aber er gab auch zu, dass er vergessen hatte, wie sehr sie darunter litt.

„Was für eine unglaubliche Last das zu tragen war“, sagte er.

DeGeneres hat nicht mehrere Anfragen nach Kommentaren für dieses Stück zurückgegeben.

1997 war die symbolische Bedeutung der Entscheidung von DeGeneres, herauszukommen, bereits klar. Aber heute sind es die greifbaren Auswirkungen ihres Opfers, die am meisten auffallen.

Die Leute kommen mit Tränen in den Augen zu Junger, dem Regisseur der Episode, um ihm zu sagen, dass DeGeneres ihre Geschwister gerettet hat. Mark Driscolls Kinder erzählen ihm, dass die Episode auch ihren Beratern und Lehrern geholfen hat, herauszukommen.

Sarah Kate Ellis, die die Episode mit ihren Freunden auf der Upper East Side gesehen hatte, outete sich schließlich vor ihren Eltern. Als sie das tat, fragte ihr Vater: "Bist du schwul, wie Ellen?"

Sie sagte ihm, dass sie es war. Heute ist sie Präsidentin und CEO von GLAAD, einer der führenden LGBTQ-Befürwortungsorganisationen des Landes.

„In dieser Nacht hat sie so viele Leben gerettet“, sagte Ellis. „Ich weiß es, weil mir Leute gesagt haben, dass sie erwägen, sich umzubringen, und dann haben sie das gesehen und es gab ihnen Hoffnung.“

Die Episode gab auch Sylvia Green Hoffnung.Im Vorfeld der Episode las Green einen Artikel in der New York Times, in dem die Idee einer Frau, die erst im Alter von 35 Jahren erkannte, dass sie schwul war, als „fast unglaublich“ bezeichnet wurde.

Aber Green, die selbst 35 Jahre alt war, glaubte nicht daran. Als die Besetzung und Crew von „Ellen“ „The Puppy Episode“ drehten, hatte sie eine Frau kennengelernt, an der sie interessiert war, und erkannte, dass sie schwul war.


Vor 20 Jahren trat Ellen DeGeneres vor einem Live-Studio-Publikum auf

1997 schalteten 42 Millionen Menschen ein, um die Figur Ellen Morgan und die Schauspielerin Ellen DeGeneres in einer Episode ihrer Sitcom zu sehen. "The Puppy Episode" ist voller Witze, die sich auf die Gerüchte, dass Ellen schwul sei, und die Erwartungen des Publikums zu Hause beziehen. Das Publikum im Studio jubelte jedem wild zu.

Ellen widmete der Freitagsfolge von Die Ellen DeGeneres-Show zum 20-jährigen Jubiläum ihres Auftritts vor den Massen. Sie eröffnete mit: "Ich bin Ellen, und ich bin schwul." Nachdem der Jubel verebbt war, fügte sie hinzu: „Vor zwanzig Jahren habe ich das gesagt. Damals war es eine viel größere Sache." Laut Ellen gab es viele Diskussionen und Schwierigkeiten, die Episode zu bekommen, in der sie diese Worte zum ersten Mal sagte.

„Es wurde ‚The Puppy Episode‘ genannt, weil wir es geheim halten wollten, bis es ausgestrahlt wurde“, erklärte Ellen, „und weil ‚Ellen Throws Her Career Away‘ zu auf der Nase zu liegen schien. Der wahre Grund, warum wir es "The Puppy Episode" nannten, war, dass, als die Autoren den Führungskräften sagten, dass sie wollten, dass ich rauskomme, weil mein Charakter nach vier Jahren ohne Beziehung in einer Beziehung sein musste, jemand bei das Studio sagte: 'Nun, besorge ihr einen Welpen. Sie kommt nicht raus.’

Das Segment zeigt den riesigen Empfang, inklusive massiver Viewing-Partys und einem Cover auf Zeit Magazin, bald folgte eine Gegenreaktion gegen ihre Show, die schnell in den Einschaltquoten sank. Zu sehen, wie Ellen auf Oprah gegen wütende Zuschauer antritt, die sich wohl fühlen, wenn sie sagen, dass sie es ist schiebt ihre Sexualität allen in die Kehle gibt ein viel klareres Bild von dem, was sie vor sich hatte, als der Jubel während der „Puppy Episode“.

Ellen wurde schließlich abgesagt, aber Ellen DeGeneres wurde mit ihrer eigenen Talkshow wieder bekannt, die sie zu einem bekannten Namen gemacht hat, der von Müttern in ganz Amerika geliebt wird. Es ist leicht, sie jetzt als etwas zahnlose Entertainerin wahrzunehmen, die sich mit albernen Tänzen und Interviews mit viralen Videostars sanft dem Publikum schmeichelt. Aber ihre unermüdliche Präsenz als herzliche, lustige und geschickte TV-Persönlichkeit, die auch offen schwul war, trug enorm dazu bei, die Landschaft der Populärkultur zu verändern.

Laura Dern und Oprah kamen vorbei, um die Auswirkungen der Flughafenszene auf sie zu besprechen. Oprah spielte Ellen Morgans Therapeutin, die ihr klarmacht, dass sie schwul ist, während Dern die Frau spielte, die Ellens Interesse weckt, Susan. Beide stimmten sofort zu, mitzumachen, als Ellen sie darum bat. Dern sagte, sie habe es nicht in Frage gestellt, aber während der Dreharbeiten erhielt sie Anrufe von Freunden und fragte, ob sie sicher sei, Teil der potenziellen negativen Presse zu sein.


32 Kommentare

1GleichheitUSA

Meine Frau und ich hatten an diesem Abend eine Party. Ich war ein Riesending. Es scheint heute keine so große Sache zu sein, aber es wurde wirklich und sehr geschätzt. Ich schätze es, dass sie authentisch ist und sich weigert, über ihre Identität zu lügen, um sich einzufügen. Es brauchte Mut, um echt zu sein. Lügner und verschlossene Menschen sind zu ängstlich, um sich dem Hass zu stellen, den die Katholiken, NOM, Hokuspokus-Fokus auf die Familie, 1000 Mütter und jeder andere mit einer uninformierten Meinung über unsere unveränderliche Eigenschaft über unser authentisches Leben zu sagen haben .

Jason

Ich glaube, Ellen handelte mit der “I’m lesbisch” Idee, um Geld zu verdienen. Es ist auch interessant, dass das amerikanische Fernsehen dieses Coming-Out für eine Frau und nicht für einen Mann erlaubt hat, obwohl homosexuelle Männer traditionell mehr unter den Händen des Rechtssystems gelitten haben als homosexuelle Frauen.

An Ellen gibt es wirklich nichts zu feiern, es sei denn, Sie feiern sehr reiche Frauen, die doppelte Standards ausnutzen, die homosexuelle Männer diskriminieren.

Pedro

@jason: Jason, du brauchst Hilfe…Gib Ellen nicht die Schuld, weil schwule Männer im Showbusiness Feiglinge sind…Es war kein reibungsloser Ablauf für sie, sie verlor den größten Teil ihrer Zuschauerzahlen, ihre Show wurde nicht lange danach abgesagt und das verstorbene Schwein Jerry Falwell griff sie ununterbrochen an und nannte sie Ellen Degenerate. Sie ist eine verdammte Pionierin und ich grüße sie. Ich war damals acht Jahre alt, aber ich war mir meiner eigenen Sexualität sehr bewusst und erinnere mich, dass ich es mit meiner Mutter gesehen habe, die es nur gesehen hat, weil Oprah auf Sendung sein würde.

Larkin

Ohne Ellen hätte es kein Will&Grace gegeben. Ellen hat mit ihrer Entscheidung, herauszukommen, alles aufs Spiel gesetzt. Es hat sie auch viel gekostet.

David Ehrenstein

@pedro: Jason hasst Frauen – besonders Lesben. Er übersät alle Arten von Chatrooms mit seinem Abscheu.

Jason

Sie litt? Weine mir einen Fluss. Ellen hat mit dem Gedanken, lesbisch zu sein, Millionen verdient. Ich glaube nicht, dass sie in ihren Megavillen leidet, Süße.

Dekan Lowry

@Jason: Pedro ’ hat recht – sie ist eine Pionierin und hatte die Eierstöcke, um auf Kosten eines Großteils ihrer Zuschauerschaft herauszukommen. Jesus, es waren die verdammten 90er und unglaublich riskant, als Promi unterwegs zu sein. Seit wann negiert Reichtum automatisch persönliches Leid? Ich habe keinen Zweifel, dass sie eine immense Seelensuche unternahm und ebenso viel Mut aufbringen musste, um im nationalen Fernsehen zu erscheinen. Du wirst gestoßen, um für deinen Arsch zu trainieren, Süße.

“Nein, ich glaube nicht an die Hölle, aber es ist schade, dass es keine gibt, in die er sich einbrennen kann.”

Jason

Es ist nicht riskant für eine Frau, sich zu outen. Es ist jedoch immer noch riskant, dass ein Mann herauskommt.

Was genau meinst du mit “risky”? Sie meinen riskant wie in “Sie werden Zuschauer verlieren und nicht die Millionen verdienen, die Sie so gerne haben möchten”? Wenn ein Risiko einzugehen bedeutet, Prinzipien vor Bargeld zu stellen, würde ich es tun. Viele dieser Hollywood-Typen werden es nicht tun, weil sie einfach dabei sind, Geld zu verdienen.

Sagen wir es so: Ellen ist nicht im Hollywood-Geschäft, weil sie den wohltätigen Wunsch verspürt, uns mit ihrer Anwesenheit zu beehren. Sie ist dabei, Geld zu verdienen, Schatz.

Jason

Sagen wir es so: Es gab kein finanzielles Risiko beim Coming-out von Ellen. Sie würde auch noch Auftritte bekommen, nachdem Ellen fertig war. Das liegt daran, dass sie zum Liebling von Gay Inc. ordiniert wurde, was ihr ein Einkommen für die kommenden Jahre sichert. Ich würde sagen, dass das Coming-out für Ellen definitiv eine finanzielle Garantie war, kein Risiko.

Bei Männern besteht jedoch immer noch ein Risiko. Offen schwule Männer werden von den Mainstream-Medien oder von Gay Inc. nicht so leicht angenommen. Wenn ein Mann sich outet, meiden ihn die Medien normalerweise. Gay Inc lässt ihn normalerweise wie eine heiße Gurke fallen.

Die Voreingenommenheit wirkt gegen Männer, nicht gegen Frauen.

Dekan Lowry

@Jason: Whoa! Ist es für Frauen nicht riskant, sich zu outen? Eine kühne Aussage – Ich denke, viele Lesben würden sich da widersprechen. (Besonders die Verlobte meines Copiloten!) Außerdem sehe ich nicht, wie Sie eine solche Behauptung wirklich rechtfertigen können. (Mit riskant meine ich wohl die Aussicht, Freunde, Kollegen oder andere Leute, die dich kennen, zu entfremden.)

Ich verstehe, dass es bei uns anders ist und offen gesagt, dass die meisten Heteros es leichter haben, sich vorzustellen, dass zwei Frauen es drauf haben (ich frage mich, warum) und sie sind vorhersehbar weniger feindselig gegenüber Lesben, aber es hängt wirklich von der Person/Situation ab und man kann nicht wirklich pauschal sagen, dass es für Frauen unbedingt einfacher ist. Ich hatte es relativ leicht, mich als Schwuler zu outen, und ich kenne viele Lesben, denen es viel schlechter ging.

Außerdem glaube ich nicht, dass irgendjemand von uns in der Lage ist zu wissen, warum Ellen im Geschäft ist. Ehrlich gesagt reicht es mir, dass sie es mag, wirklich witzig/talent ist und ihre Position nutzt, um auf einige wichtige Themen aufmerksam zu machen.

1GleichheitUSA

Ellen durchlebte eine sehr dunkle Phase, nachdem sie das Coming-out riskiert hatte. Es war nicht einfach. Sie hat eine positive Art an sich, die sehr ansprechend ist, kein gemeiner Knochen in ihrem Körper. Ich schätze es, dass sie LGBT gegenüber Teilen der Nation vertritt, die möglicherweise unangenehme vorgefasste Meinungen darüber haben, was unsere Gemeinschaft ist. Sie ist harmlos und lustig und vertritt Lesben so, dass selbst die Hater ihre eigenen Vorurteile abwägen müssen. Ich schaue heutzutage selten Fernsehen, aber von Kleinigkeiten, die mir begegnet sind, scheint sie wie ein gutes Ei zu sein.

James

Ich stimme dir hundertprozentig zu. Unabhängig von Ellens Gründen für ihr Coming-out, der Punkt ist, dass sie es getan hat. Es war ein Fortschritt für die schwul-lesbische Gemeinschaft als Ganzes. Sie ist eine öffentliche Stimme, wo wir eine brauchten und vorher keine hatten. Wir alle müssen aufhören, uns auf das Negative zu konzentrieren und uns auf all das Positive zu konzentrieren, das für uns vor sich geht. Auch wenn wir im Moment vielleicht nicht alles haben, was wir wollen oder brauchen, haben wir immer noch viel mehr, worüber wir uns freuen können als vor 20 Jahren.

Dekan Lowry

Ich habe gerade einen Platz für Sie in der ersten Klasse auf der Clipper Majestic ergattert. Willkommen an Bord!

Christopher SFO

Jason: Deine Worte sind frauenfeindlich, schlicht und einfach. Zu leugnen, dass Ellen eine Pionierin ist, ist einfach dumm. Schauen Sie sich eine Zeitleiste für die Rechte von Schwulen an und Sie werden Ellens “Puppy-Episode” aufgelistet sehen. Hör auf mit der Bitterkeit – unsere lesbischen Schwestern könnten mehr von unserer Unterstützung gebrauchen. Verstanden, Süße.

Leute wie @jason: springen zum Ende der Geschichte und vergessen all die Jahre dazwischen, in denen niemand Ellen einstellen würde, sie wurde dämonisiert und die moralische Mehrheit hatte einen großen Tag mit ihr. Die Leute vergessen, dass ihre Sitcom nach der Coming-out-Folge kaum noch ein Jahr dauerte, weil die Zuschauer sie verlassen haben. Nur weil Ellens Karriere bestätigt wurde, heißt das nicht, dass sie es ein paar Jahre lang nicht sehr schwer hatte. Und wenn es für Frauen so viel einfacher ist, sich zu outen, warum gibt es dann noch hochkarätige, verschlossene Lesben in Hollywood? Ja, Sie haben Ellen, Rosie (und wenn Sie jemanden sehen möchten, dessen Karriere in Trümmern liegt, suchen Sie nicht weiter) und Melissa Etheridge, aber warum vergessen Sie, dass wir Jungs auch Neil Patrick Harris, Guillermo Diaz und einige andere haben? wundere mich über Schauspieler, denen es nach ihrem Coming-out immer noch gut geht.

Ellen war eine mutige Person und sie konnte die Welt nicht mehr anlügen und unterzog sich einem Lackmustest, und jeder, der sich Mitte der späten 1990er Jahre outete und / oder sich mit sich selbst arrangierte, hat ein Faible für die Frau. Sie sorgte für die Sichtbarkeit von Schwulen zu einer Zeit, in der es nicht so üblich war wie heute. Ich sehe ihre Talkshow vielleicht nicht jeden Tag, aber ich war schon immer ein Fan der Frau und bin froh, dass sie letztendlich die Bigotterie und die verschlossenen Türen überwunden hat, denen sie zum ersten Mal begegnete, als sie der Welt zum ersten Mal erzählte, dass sie schwul ist.

David Ehrenstein

@Ty: Ganz richtig. Aber das Beste von allem ist, dass, während Ellen ihre Sitcom “verlor” (und ich hoffe, ich bin nicht die einzige, die sich an die kurzlebige “Ellen Show” erinnert, die danach kam), ihre aktuelle Talkshow sie ausstellt Fähigkeiten weit besser als jede Sitcom könnte. Ellen steht in einer sehr amerikanischen Tradition der zurückhaltenden Casula-Komödie. An ihr ist nichts “edgey”, außer der Tatsache, dass sie lesbisch ist. Und ihre Wärme und Geselligkeit hatten die “edge” vollständig genommen.

Gauthier

Unabhängig davon, was passiert ist, bevor sie ihren wirklich großen Durchbruch in ihrer Talkshow hatte, ich bin mir nicht sicher, ob ich glücklich bin mit der Art, wie sie sich im Fernsehen präsentiert , wie dieser Sleazeball Mario Lopez in seiner Unterwäsche, und andere Promi-Typen, und sie ist nie offen sexuell oder sexualisiert von Frauen (nicht dass sie SOLL, aber es ist einfach nicht da, sie scheint in der Nähe von Frauen völlig asexuell zu sein. #8217t sogar ihre Frau küssen, als sie in die Show kam), womit ich meine, sie scheint Männer als Entschuldigung zu benutzen, um als harmlos und bedrohlich zu wirken, damit die Leute sie nicht für ihre Sexualität dämonisieren.. Aber ich 8217m befürchtet, dass dies einen sehr ablehnenden Effekt hat, der bestimmte apokryphe Vorstellungen fördert, wie zum Beispiel, dass Lesben verwirrte Frauen sind, die nur die richtigen Männer brauchen, um sie „richtig zu machen“ und andere harmlose Stereotypen. Ich weiß nicht, ob ich diesen ganzen Act kaufe. Ich sage nicht, dass sie böse ist oder ihre Situation ausnutzt, ich zweifele nur an ihrer Echtheit.

Ellen hat Großartiges geleistet, als sie herauskam. Sie wusste zu diesem Zeitpunkt nicht, ob sie jemals wieder in der Branche willkommen sein würde, soweit sie wusste, hätte sie durchaus ohne Freunde und für immer geächtet enden können. Es kostete sie, aber der gesunde Menschenverstand setzte sich schließlich durch. Wie ich mir sicher bin, wird es auch im großen Ganzen so sein.

Ich schaue mir nicht jede Show an, aber es scheint wahr zu sein, dass sie in keiner Weise offen sexuell vor der Kamera ist ’ aber gilt das nicht für die meisten Talkshow-Moderatoren und Hostessen? Als Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens möchten sie am Set nicht zu persönlich mit Liebhabern sein, wodurch sich das Publikum ausgeschlossen fühlen würde. Wenn ihre Frauen oder Ehemänner zu einer Aufnahme kommen, beginnen sie nicht mit einem leidenschaftlichen Kuss, sie umarmen sich einfach.

Sind wir so apathisch über unseren wachsenden Komfort als außenstehende und akzeptierte Mitglieder der Gesellschaft geworden, dass wir jetzt einen der Wasserzeichen-Momente in diesem Fortschritt abfällig abtun können?

Nehmen Sie eine aufstrebende Karriere in Hollywood (nicht der einfachste Ort, um für Furore zu sorgen), eine glänzende Zukunft und ein stetiges, großzügiges Einkommen, und setzen Sie alles aufs Spiel, weil Sie es satt haben, eine Lüge zu leben. Viele, VIELE vor ihr hatten nicht den Mut dazu und lebten als glamouröse, traurige Betrüger. Hinzu kommen Scheißkerle wie Falwell und Robertson und ihre faulen Herden, die alle bereit sind, sich auf dich zu stürzen.’Ellen Degenerate’…..sie haben diese Frau gekreuzigt. Und ihre lauteste Verteidigerin war ihre Mutter, die andere Eltern dazu inspirierte, ihre schwulen Kinder zu umarmen und zu lieben.

Fünfzehn Jahre später ist sie eine der mächtigsten Frauen in den Medien, und sie hat die Einstellung in denselben Wohnzimmern verändert, in denen Falwell und Robertson früher willkommen waren. Es gibt kein ‘yeah, aber’… darin.

Es war ein kostbarer Moment, dank eines Schatzes.

NoelG

@jason: Wow. Das ist eine dumme Meinung. Sie verlor ihre Fernsehshow und ihre Karriere als Komikerin über Jahre hinweg. Sie war in der Lage zu handeln, und sie tat es. Wenn vor ihr keine schwulen Männer rauskamen, ist das nicht ihre Schuld.

NoelG

@jason: Alter, keiner ihrer Erfolge, die sie jetzt genießt, passierte, bis das Land so weit fortgeschritten war, dass Homosexualität allgemein akzeptiert wurde, eine Entwicklung, bei der sie eine Rolle spielte. Aber bis das geschah, sah es jahrelang nach ihrer Karriere aus war meistens vorbei. Es gab keine “Millionen”. Sie war nur diese schwule Komikerin, die herauskam und ihre Fernsehshow verlor.

Dankeschön. So wahr. Die Leute schauen immer wieder auf das Ende der Geschichte und vergessen die Mitte. Ellen musste so ziemlich von Grund auf neu anfangen, nachdem ihre Sitcom abgesagt wurde. Sie verdient den Erfolg, den sie bekommen hat, und ich denke, es ist ziemlich frauenfeindlich, zu sagen, “naja, sie ist eine Frau, Leute wie Lesben”. Ja wirklich? Warum kann Rosie O’Donnell dann keine Pause machen? Wenn Sie das Oprah Winfrey Network abgesagt haben, muss Ihre Show wirklich schlecht gelaufen sein. Der Unterschied ist, dass Ellen eine fröhliche, warme Präsenz ist, Menschen aus allen Gesellschaftsschichten wie sie. Sie haben konservative Republikaner, die wegen ihr ihre Meinung zur Homosexualität überdacht haben. OTOH Rosie ist jemand, den die Leute entweder lieben oder hassen, und mehr Leute fallen in die letztere Kategorie.

Ich stimme zu, dass die Gesellschaft Lesben “attraktiver” findet als zwei Männer im Bett, aber trotzdem ist es kaum so, dass Lesben alles bekommen und die Dinge so viel einfacher sind… wenn das der Fall war, warum dann 8217t Queen Latifah und Jodie Foster ganz aus dem Schrank? Es gibt immer noch ein Stigma für Lesben in Hollywood und während viele Leute wissen, dass sie in ihrem Privatleben schwul sind, gibt es immer noch genug Bigotterie da draußen, die plötzlich aufhören würden, ihre Filme zu sehen, wenn sie einfach herauskamen und es öffentlich machten. Ja, das Gleiche können wir über Anderson Cooper und Jim Parsons sagen (der immer seinen Partner überallhin mitnimmt), aber dennoch beweist es nur, dass es immer noch eine gewisse Homophobie gegenüber Lesben gibt, obwohl Jason es wie Jodie macht und Latifah ist draußen und Rosie ist genauso beliebt wie Ellen, obwohl wir alle wissen, dass sie es nicht ist.


Dies ist die wahre Geschichte von Ellen DeGeneres: Erinnerung an die “The Puppy Episode” 20 Jahre später

Es ist zwanzig Jahre her, dass die 39-jährige lesbische Komikerin Ellen DeGeneres herauskam Die Oprah Winfrey-ShowSie kündigte “I’m Gay!” auf dem Cover des Time Magazine an und debütierte eine Episode ihrer Sitcom, die die Welt für immer verändern würde – und zumindest vorübergehend ihre Karriere zum Scheitern brachte. In “The Puppy Episode”, das am 30. April 1997 ausgestrahlt wurde, trat die Figur von Ellen Morgan in 46 Minuten mit Stars als Lesbe auf, in denen Oprah Winfrey, Laura Dern, kd Lang und Melissa zu sehen waren Etheridge, Demi Moore, Gina Gershon und Billy Bob Thornton. (Wenn Sie WIRKLICH genau aufpassen, werden Sie auch Jenny Shimizu, Leisha Hailey, Kathy Najimy und Jorja Fox entdecken.)

1998 wurde ein einstündiger Dokumentarfilm mit dem Titel THE REAL ELLEN STORY auf UK Channel 4 sowie Bravo und PBS ausgestrahlt, ist aber seitdem weitgehend aus dem Blickfeld geraten. Ich wusste nicht einmal, dass es existiert, bis es in einem Buch erwähnt wurde, das ich gerade über das Verschwinden lesbischer Räume lese.

Der Film wurde von den schwulen Filmemachern und Mitbegründern von World of Wonder Productions Fenton Bailey und Randy Barbato kreiert und verwendet “The Puppy Episode” als Mittelpunkt für eine Geschichte über den Aufstieg und Fall von Ellens Sitcom und Karriere. Wir hören von Serienautoren, Homosexuellen-Befürwortern, Anti-Homosexuellen-Asshats, Darstellern, Familienmitgliedern und Ellen selbst über den Prozess, der zur Coming-Out-Episode führte, und die bitteren Folgen, die danach folgten.Sie werden auch von einer herrlich bizarren Anne Heche hören, die davon schwärmt, in der Nacht, in der sie sich trafen, 17 Stunden lang mit Ellen zu schlafen und anschließend wahrscheinlich einen Rekord für den ehrgeizigsten U-Haul aller Zeiten aufzustellen.

Wenn Sie, wie ich, das erlebt haben und aufgepasst haben, als es passiert ist, füllt dieses Dokument einige Lücken aus und erinnert Sie an Dinge, die Sie längst vergessen haben. Wenn Sie es nicht erlebt haben oder nicht aufgepasst haben, ist dies eine kurze Einführung in einen wirklich wichtigen Teil der lesbischen Geschichte im Besonderen und der Geschichte der LGBTQ-Mediendarstellung im Allgemeinen. Trotz der Tatsache, dass die einzige Kopie dieser Dokumentation, die ich online finden konnte, einige Audio-/Video-Tracking-Probleme aufweist, insbesondere in Teil 2, der mich normalerweise verrückt macht, habe ich das Ganze mit RAPT-Aufmerksamkeit gesehen, und Sie können das auch!

Wenn Sie einen festen Teil des Nachmittags in einem Ellen-K-Loch verbringen möchten:

  • Ellen DeGeneres auf Die Rosie O’Donnell Show 1996 scherzte sie darüber, in ihrer Show als “Libanese” herauszukommen, und es ist alles sehr offensichtlich, was passiert, obwohl keine der beiden Schauspielerinnen noch draußen war und Rosie erst 2002 offiziell herauskommen würde. 1997 (mit besonderem Gast) Anne Heche, Ellen’s Freundin von einer Woche.)
  • Diane Sawyer interviewt Ellen und ihre Familie im Jahr 1997. Beinhaltet Ellen, die darüber spricht, dass ihr Vater und ihre Stiefmutter sie aus dem Haus geworfen haben, als sie zu ihnen kam.
  • Ellen Uncensored: Primetime Live: Diane Sawyer interviewt Ellen ein Jahr nach der Puppy-Episode, nachdem die Show abgesetzt worden war – "Hat sie ihre eigene Show torpediert, indem sie eine schwule Agenda vorangetrieben hat, oder hat dieses Netzwerk sie so ziemlich im Stich gelassen? Und was, wenn überhaupt, sagt dies über Amerikas Sicht auf das aus, was gerecht ist? zu schwul?”
  • Ellen DeGeneres auf einer von Graham Norton veranstalteten “coming out Party” im Jahr 1998 zeigt Anne Heche.
  • Eine Zusammenstellung von weggelassenen Hinweisen auf Ellens Sitcom, die zu ihrem Coming-Out führte

Einige weiterführende Lektüre:

  • “As Gay As It Gets” (Entertainment Weekly, 1998): “Yep, sie’s zu schwul: Das denkt ABC. Ellen DeGeneres erzählt eine ganz andere Geschichte. Ein exklusiver Blick in die bitterste Schlacht des Fernsehens.”
  • “The First Time I Ever Had My Heart Broken” (Los Angeles Times, 2001): Ellen spricht über ihre Trennung von Anne Heche. (Autostraddle, 2014): Anlässlich des Coming-outs von Ellen Page habe ich ausführlich über die Umstände des Coming-outs von Ellen DeGeneres geschrieben und was es damals bedeutete und wie ihre letztendliche öffentliche Ablehnung zu meinen eigenen Ängsten, schwul zu sein, beitrug. (Autostraddle, 2015): Heather Hogan fasst The Puppy Episode für Sie zusammen! (USA heute, 2017)
  • Der lange Wikipedia-Eintrag zu The Puppy Episode
  • Getty Images 20. Jahrestag der Puppy-Episode-Galerie

Außerdem Profi-Tipp: Die letzte Staffel von Ellen’s Sitcom war nicht “zu schwul,” weil NICHTS ZU SCHWUL SEIN KANN, aber trotz allem, was sich zwischen damals und heute geändert hat, Ellen Staffel fünf wird dich total umhauen, wie schwul es war. Wir haben immer noch keine andere lesbische Figur gesehen, die in einer Netzwerk-Sitcom so prominent vertreten ist. Ellen ist nicht nur lustig (und verdammt gutes Fernsehen), sondern erinnert auch daran, wie weit wir gekommen sind und wie weit wir noch gehen müssen.

Schließlich veranstaltete Ellen heute in ihrer Show ein Wiedersehen mit der Puppy-Episode, und Sie können sich in dieser Minute Clips davon ansehen!

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20-jähriger Rückblick: Ellen DeGeneres kam heraus und ebnete den Weg für mehr schwule TV-Rollen

"Ich bin Ellen und ich bin schwul." So beginnt Moderatorin Ellen DeGeneres eine Hommage an ihre wegweisende Coming-Out-Folge, die vor 20 Jahren ausgestrahlt wurde.

Ellen DeGeneres (L) und ihre Frau Portia de Rossi. (Foto: Christopher Polk, Getty Images für People's Choice Awards)

Wir sind in 20 Jahren so weit gekommen – und die Art und Weise, wie Ellen DeGeneres herausgekommen ist, hat uns hierher gebracht.

Während sich ihr Jubiläum nähert, besteht eine gewisse Gefahr darin, die Auswirkungen der doppelten öffentlichen Ankündigung von DeGeneres zu überschätzen: buchstäblich am 14. April 1997 Zeit Cover prangt mit den Worten "Yep, I'm Gay" und im übertragenen Sinne zwei Wochen später in der "Puppy Episode" vom 30. April 1997 ihrer ABC-Sitcom Ellen. Kultur und Geschichte drehen sich selten um einen einzigen Moment und fast nie nach einer einzigen TV-Episode – selbst bei einer, die von 36 Millionen Menschen gesehen wurde.

Das Cover des Time-Magazins vom April 1997 mit Ellen DeGeneres' erscheint. (Foto: Zeit)

Trotz dieser Vorbehalte besteht jedoch kein Zweifel daran, dass DeGeneres‘ Entscheidung, ihre Homosexualität öffentlich zu akzeptieren – und mit ABCs widerstrebender, aber letztendlicher Kooperation, diese Umarmung auf ihren fiktiven Charakter auszudehnen – ein Wendepunkt in der Behandlung schwuler Männer und Frauen im Fernsehen war. Und im Laufe der Zeit sickern die Lektionen, die wir aus dem Fernsehen lernen, in das wirkliche Leben ein.

Zugegeben, Ellen Morgan war nicht die erste schwule Figur, die durch unsere Fernsehgeräte in unsere Häuser kam. Die Zuschauer hatten Billy Crystals Star-Making-Performance bereits in der Sitcom von 1977 gesehen Seife als die leidgeprüfte Jodie Dallas, obwohl er mehr On-Air-Beziehungen mit Frauen als mit Männern hatte. Und mehr als ein Jahr zuvor Ellens Coming-out-Erklärung, NBCs Freunde hatte "Die mit der lesbischen Hochzeit" von Susan und Carol ausgestrahlt – und ein Paar, das ursprünglich als reflektierter Witz über Ross gedient hatte, in eigene Menschen verwandelt.

Dennoch waren schwule Männer und Frauen größtenteils im Fernsehen genauso unsichtbar wie in Filmen – sie traten gelegentlich als Charaktere auf, deren tragische Schande mit einer angedeuteten „Liebe, die es nicht wagt, ihren Namen auszusprechen“, verbunden war. Die meisten, die Sie finden würden, waren asexuelle Camp-Wendungen des traditionellen „Sissy“-Stereotyps, wie zum Beispiel Paul Lyndes Onkel Arthur in Verzaubert, oder „bestätigte Junggesellen“ wie die, die Tony Randall in der Serie von 1981 spielte Liebe, Sidney – eine Figur, die in dem TV-Film, der die Show startete, schwul war, aber kastriert wurde, als sie in die Serie ging.

Ellen DeGeneres, links, sieht unwohl aus, als Laura Derns Charakter sie in der "The Puppy Episode" von "Ellen" als schwul wahrnimmt. Ausstrahlungsdatum: 30. April 1997. (Foto: ABC Photo Archives, ABC Photo Archives/Getty Images )

Dann kam Ellen, eine kleine Sitcom, die vier Staffeln lang kreativ gekämpft hatte, weil sie in einer Sackgasse steckte, die Geschichten generierte: DeGeneres und ABC waren nicht bereit, dass der Charakter lesbisch war, aber DeGeneres fühlte sich unwohl, heterosexuell zu spielen. Schließlich, nach vielen Gerüchten und vielen Anhäufungen, kam Ellen Morgan in einer zweiteiligen Folge in der Spätsaison heraus, in der Laura Dern als die Frau gecastet wurde, die Ellen erkennen ließ, wer sie war.

Es gab Widerstand: von Werbetreibenden, konservativen Interessengruppen und sogenannten "toleranten" Menschen, die mit Homosexuellen einverstanden waren, solange sie ihnen nicht ihren schwulen "Lebensstil" aufzwangen. Übrigens ein Argument, das in der Regel von Heterosexuellen vorgebracht wird, die keine Ahnung haben, wie oft sie täglich ihre eigene Sexualität auf den Bildern auf ihrem Schreibtisch behaupten, in den Gesprächen über ihren Ehepartner oder ihre Kinder und wie sie miteinander umgehen . Ebenso sollten sie.

Eine große Menschenmenge füllt die Love Lounge am 30. April 1997 in West Hollywood, um die TV-Sitcom "Ellen" zu sehen, in der die Titelfigur, gespielt von Ellen DeGeneres, herauskommt und sagt, sie sei schwul. Es gab viel Jubel, als die eigentlichen Worte "Ich bin schwul" gesprochen wurden. (Foto: Mark J. Terrill, AP)

Noch wichtiger ist, dass es in der fünften und letzten Staffel Widerstand von Zuschauern gab, die begannen, abzuwandern. Vorurteile mögen eine Rolle gespielt haben (verstärkt durch die lächerlichen Warnungen vor "Erwachseneninhalten", die ABC in die Episoden klatschte), aber die Wahrheit kann sein, dass eine Show so hauchdünn wie Ellen war nicht bereit, die Last eines bahnbrechenden Themas zu tragen, besonders wenn das Senden einer Nachricht sein einziger Zweck zu sein schien.

Die Show verschwand und die Karriere von DeGeneres erlitt einen Schlag, aber die Welt ging nicht unter – für sie, für ABC oder für Hollywood. Und weil die Welt und das Geschäft weitergingen, konnten andere durch so unterschiedliche Shows wie Will & Grace, Buffy die Vampirjägerin, Queer als Folk, Sechs Fuß unter, Brüder und Schwestern, Wahres Blut, Freude, Moderne Familie und Sonntags Amerikanische Götter – eine Starz-Softcore-Fantasie, die uns weit über diese ersten Schritte hinausführt Will & Grace Tage, an denen Charaktere homosexuell sein konnten, solange kein Sex im Spiel war.

Schwule Charaktere aus dem Fernsehen, vor und nach Ellen

Im Wesentlichen ist es eine Entwicklung, die jede Minderheit kennt. Du wirst überhaupt nicht gesehen oder bist so verkleidet, dass es so gut wie nicht gesehen wird. Dann werden Sie nur in Ihrem schlimmsten Fall gesehen, als Mörder, Selbstmörder, Sexfieber und andere tragische Gestalten. Langsam kommt der Fortschritt – obwohl das normalerweise zunächst bedeutet, dass Sie nur das sehen, was die Gesellschaft als Ihr Bestes oder Ihr Sicherstes betrachtet.

Die Hoffnung für alle ist, dass Ihnen eines Tages die gleichen Rechte zugesprochen werden wie der Mehrheit: So gesehen zu werden, wie Sie sind, und dass Sie genauso gut oder genauso schlecht behandelt werden wie alle anderen. Was bedeutet für jede wundervolle, romantische Liebesgeschichte wie Londoner Spion, Du musst ein Sex-Fest-Reality-Chaos wie das von Donnerstag akzeptieren Feuerinsel, auf Logo. Denn das ist der Preis und der Lohn der Freiheit.

Und zumindest teilweise haben wir Ellen- und Ellen sich bedanken.


Dankeschön!

Als DeGeneres sich mit TIME zusammensetzte, um darüber zu sprechen, war dies ihre Sicht auf die Angelegenheit:

TIME: Also, fürs Protokoll, sind Sie selbst schwul?

Ellen DeGeneres: Ja. Du bist die erste Person, die ich habe&mdash Ich meine, ich wusste, dass ich es tun würde&mdash Das war eines der Dinge, als ich beschloss, meinen Charakter in der Serie herauszubringen. Ich wusste, dass ich auch herauskommen musste. Aber ich wollte nicht darüber reden, bis die Show fertig war. Und wissen Sie, ich sah zu, wie meine Freundin Melissa [Etheridge] herauskam, und sie wurde “der lesbische Rockstar.” Ich wollte nie “die lesbische Schauspielerin sein.” Ich wollte nie die Sprecherin von sein die schwule Community. Je. Ich habe es für meine eigene Wahrheit getan.

ZEIT: Warum jetzt?

DeGeneres: Ich glaube nicht, dass ich das vor langer Zeit hätte tun können, und ich glaube nicht, dass die Leute es so bereitwillig akzeptiert hätten wie jetzt. Jetzt fühle ich mich wohl mit mir selbst, und ich muss keine Angst haben, dass etwas meiner Karriere schadet, wenn es rauskommt, weil ich jetzt die Kontrolle darüber habe. Niemand kann mich jetzt verletzen.

ZEIT: Was war schwieriger, das oder das Coming-out zu deiner Familie?

DeGeneres: Dies. Ich meine, ich verstehe die Angst nicht, sich vor deinen Freunden und deiner Familie zu outen. Ich habe wirklich Glück gehabt. Ich habe eine wirklich tolle Familie. Ich habe Eltern, die verstehen. Meine Mutter versteht es jetzt noch mehr. Mein Vater unterstützt. Mein Vater sagte das Komischste, als ich ihm sagte, was ich in der Show machen würde. Er sagte: “Du wirst nicht extravagant, oder?” Ich dachte: “Ja, Dad, ich werde mich komplett ändern. Ich werde anfangen, Lederwesten zu tragen. Ich werde mir einen dieser Haarschnitte zulegen, die sie alle haben.”

ZEIT: Ist es etwas, womit Sie sich schwer getan haben, schwul zu sein?

DeGeneres: Nein. Ich habe es ignoriert, weil ich nicht wirklich wusste, was es war, bis ich 18 Jahre alt war. Ich habe mich mit Jungs verabredet. Ich mochte Jungs. Aber ich wusste, dass ich auch Mädchen mochte. Ich wusste einfach nicht, was ich damit anfangen sollte. Ich dachte: “Wenn ich ein Kerl wäre, würde ich mit ihr ausgehen.” Und dann dachte ich: “Nun, ich will wirklich kein Kerl sein.” Also ging ich, & #8220Oh, na ja,” und ging einfach mit meinem Leben weiter. Meine erste schwule Erfahrung war buchstäblich die Idee eines anderen. Ich war schon bei dem Gedanken daran ausgeflippt. Und ich dachte, das wäre eine Erfahrung und es war nur sie, und ich begann wieder mit Jungs auszugehen und dachte: “Nun, ich muss nur den Richtigen treffen.” Das konnte ich nie, wirklich.

Lesen Sie den Rest des Interviews und sehen Sie sich die vollständige Ausgabe hier im TIME Vault an:Exklusiv bei Ellen DeGeneres

TIME-Leser reagierten mit einer breiten Palette von Reaktionen, von der Anerkennung ihres Mutes bis hin zur Bezeichnung des Artikels als „eine Beleidigung des Anstands im Allgemeinen“. 8220Yep, ich bin fertig.” Und sogar innerhalb der Geschichte selbst sagten Experten der Fernsehindustrie voraus, dass DeGeneres’ Karriere leiden würde.

Aber 20 Jahre später ist klar, dass DeGeneres, egal wie viele Zuschauer und Leser ahnen, dass DeGeneres ihr öffentliches Coming-out bedauern könnte, wenig Grund zum Bedauern hat. Ende 2016 erhielt der (immer noch unglaublich erfolgreiche) Komiker eine Presidential Medal of Freedom teilweise für diese bahnbrechende Entscheidung im Jahr 1997.


Schau das Video: The Ellen Show - Therapy session (Dezember 2021).