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Neue Entdeckungen rund um einen 1,5 Millionen Jahre alten menschlichen Vorfahren

Neue Entdeckungen rund um einen 1,5 Millionen Jahre alten menschlichen Vorfahren

Forscher, die „Turkana Boy“ untersuchen, ein gut erhaltenes 1,5 Millionen Jahre altes Kind oder Jugendlicher der Spezies Homo erectus, haben herausgefunden, dass er möglicherweise keine angeborene Knochenerkrankung wie Zwergwuchs oder Skoliose hatte, wie bisher angenommen.

Bisher galt der Turkano-Junge nicht als Vertreter seiner Art, da man immer dachte, die seltsame Formation seiner Wirbelsäule sei pathologisch. Die im American Journal of Physical Anthropology veröffentlichte neue Analyse hat jedoch ergeben, dass der Turkano-Junge keine genetischen Knochenprobleme hatte, sondern nur einen Bandscheibenvorfall im Rücken.

Daraus folgt, dass Turkano-Junge in einem neuen Licht untersucht werden kann – anhand seines Skeletts können nun Rückschlüsse auf die Anatomie des Homo erectus gezogen werden.

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    3,6 Millionen Jahre altes menschliches Skelett gefunden, schockierende Wissenschaftler

    Das praktisch vollständige Australopithecus-Fossil "Little Foot" wird am Mittwoch, den 6. Dezember 2017 an der University of the Witwatersrand in Johannesburg, Südafrika, ausgestellt 1,5 Millionen Jahre jemals gefunden.“ (AP Photo/Themba Hadebe)

    JOHANNESBURG (AP) – Forscher in Südafrika haben das, wie sie es nennen, „bei weitem vollständigste Skelett eines menschlichen Vorfahren, das älter als 1,5 Millionen Jahre ist, das jemals gefunden wurde“ enthüllt.

    Die University of the Witwatersrand zeigte am Mittwoch das praktisch vollständige Fossil des Australopithecus.

    Das Skelett ist 3,6 Millionen Jahre alt. Seine Entdeckung soll den Forschern helfen, das Aussehen und die Bewegung des menschlichen Vorfahren besser zu verstehen. Die Forscher sagen, dass es 20 Jahre gedauert hat, das fragile Skelett auszugraben, zu reinigen, zu rekonstruieren und zu analysieren.

    Das Skelett namens Little Foot wurde in den Sterkfontein-Höhlen, etwa 40 Kilometer nordwestlich von Johannesburg, entdeckt, als kleine Fußknochen in von Bergleuten gesprengten Gesteinen gefunden wurden.

    Professor Ron Clarke und seine Assistenten fanden die Fossilien und verbrachten Jahre damit, das Skelett auszugraben, zu reinigen, zu analysieren und zu rekonstruieren.

    Die Entdeckung ist eine Quelle des Stolzes für die Afrikaner, sagte Robert Blumenschine, leitender Wissenschaftler der Organisation, die die Ausgrabungen finanzierte, des Paleontological Scientific Trust (PAST).

    „Afrika ist nicht nur das Lager des uralten fossilen Erbes für die Menschen auf der ganzen Welt, es war auch die Quelle von allem, was uns menschlich macht, einschließlich unserer technologischen Fähigkeiten, unserer künstlerischen Fähigkeiten und unseres überragenden Intellekts“, sagte Blumenschine.

    Adam Habib, Vizekanzler der University of Witswatersrand, begrüßte den Zusammenbau des vollständigen Skeletts.

    „Dies ist ein Meilenstein für die globale wissenschaftliche Gemeinschaft und das Erbe Südafrikas“, sagte Habib. „Durch wichtige Entdeckungen wie Little Foot erhalten wir einen Einblick in unsere Vergangenheit, der uns hilft, unsere gemeinsame Menschlichkeit besser zu verstehen.“


    2 Millionen Jahre alt uralte menschliche Schädelfossilien schreiben das „unsere Geschichte”

    Tief unter dem Staub of the Cradle of Humankind, in den sanften Hügeln nordwestlich von Johannesburg, Südafrika, entdeckten Archäologen eine Fundgrube an Einblicken in das Leben unserer menschlichen Vorfahren.

    Seit über einem Jahrhundert haben Wissenschaftler sorgfältig Fossilien ausgegraben, die zeigen, wie unsere alten Cousins ​​​​lebten, kämpften, liebten und sogar gingen.

    Nun stellen ungewöhnliche Schädelfragmente und eine Konstellation fossiler Hinweise die Entstehungsgeschichte unserer menschlichen Vorfahren in Frage.

    Diese neuen Entdeckungen enthüllen eine Eigenschaft unterteilt, welche Arten überlebt haben und welche ausgestorben sind: Anpassungsfähigkeit.

    In diesem Fossilienfund entdeckten Wissenschaftler eine Schädeldecke eines Kleinkindes Homo erectus.

    Das Exemplar, das Forscher DNH 134 genannt haben, ist das erste Homo erectus Fossil jemals in Südafrika gefunden. Es ist auch das früheste Beispiel für Homo erectus bis heute entdeckt. Es bietet einen soliden Beweis dafür, dass unser direkter menschlicher Vorfahr einige ist 150.000 bis 200.000 Jahre älter als Wissenschaftler dachten.

    Früher der älteste Homo erectus der Welt wurde in Dmanisi in Georgien vor 1,8 Millionen Jahren gefunden, erklären die Forscher. Der Schädel dieses Zweijährigen zeigt, dass er vor zwei Millionen Jahren existierte.

    Homo erectus war vielleicht die erste Spezies, die wir als menschenähnlicher betrachten und erkennen würden“, sagt Andy Herries, Mitautor der neuen Studie und Paläoanthropologe an der La Trobe University in Australien Invers.

    Homo erectus waren vielleicht die ersten wahren Wegbereiter der Hominin-Familie. Sie waren die erste menschliche Spezies, die den afrikanischen Kontinent verließen und ihr Verbreitungsgebiet bis nach Asien ausgedehnt haben, erklärt Herries.

    „Dies ist letztendlich der Beginn der unsere Geschichte, als die großen Generalisten, die in allen verschiedenen Umgebungen auf der Erde leben können."

    Erstaunlicherweise fand das Team auch die früheste bekannte Paranthropus robustus Schädel Fragment auch, das sie DNH 152 nannten.

    Die parallelen Entdeckungen zeigen, dass drei Arten von Homininen, Homo erectus, Parathropus, und Australopithecus africansis, lebte gleichzeitig im südafrikanischen Hochland.

    Herries und sein Team veröffentlichten ihre Ergebnisse am Donnerstag in der Zeitschrift Wissenschaft.

    Das Leben und die Zeiten von Homo erectus

    Die Homo erectus Schädelfragmente wurden im Drimolen-Hauptsteinbruch entdeckt, einem notorisch schwierigen Ausgrabungsort, sagt Herries. Die fossilen Gesteine ​​dort können „kontingente hart wie Beton“ sein, sagt er.

    Die Datierung der Fossilien, sobald sie geborgen sind, ist ebenfalls ein schwieriger Prozess.

    Durch den Einsatz einer Kombination neuartiger Technologien und durch den Vergleich der Schädel mit anderen fossilen Fragmenten von Eidechsen, Fledermäusen und Bodenproben rekonstruierte das Team eine Zeitleiste der jungen Homo erectus' Leben und Tod.

    Die beiden Schädelfossilien, DNH 134 und DNH 152, zeigen, dass sie nicht nur alle zusammen lebten, sondern auch Homo erectus, Paranthropus, und Australopithecus alle besaßen unterschiedliche Eigenschaften, die ihren Platz im menschlichen Stammbaum ausmachten.

    Zum Beispiel, Australopithecus war eher affenartig als menschenähnlich und erlebte im Vergleich zu ihren anderen homininischen Cousins ​​​​einen ernsthaften "Diätstress", sagt Herries.

    Als die beiden anderen Hominin-Arten auf den Plan traten, entwickelten sie flexible, neue Arbeitsweisen, die ihnen möglicherweise einen evolutionären Vorteil verschafft haben.

    "Paranthropus robustus und Homo erectus kamen in der südafrikanischen Landschaft mit ganz anderen Anpassungsweisen an die Welt um sie herum und mit neuer Technologie in Form von Stein- und Knochenwerkzeugen an“, sagt Herries.

    Paranthropus robustus waren kürzer als Homo erectus und Australopithecus, und besaß größere Zähne. Diese Eigenschaft ermöglichte es ihnen, harte, harte Pflanzen wie Wurzeln und Knollen zu fressen.

    Homo erectus, im Vergleich, waren größer und schlanker als ihre Altersgenossen und aßen leichter verdauliche Lebensmittel wie Früchte und Beeren.

    Letzten Endes, Paranthropus robustus und Homo erectus ersetzt Australopithecus. Ein Teil dessen, was aktiviert wurde Paranthropus robustus Um zu überleben, ist vor allem die Tatsache, dass diese Homininen "Spezialisten" waren, sagt Herries. Aber letztendlich könnte dieselbe Spezialisierung ihr Aussterben verursacht haben.

    Anpassungsfähigkeit ist der Schlüssel

    Im Gegensatz zu den anderen beiden Homininen Homo erectus“ großer Vorteil war ihre schiere Anpassungsfähigkeit. Sie konnten lange Strecken zurücklegen, eine entscheidende Fähigkeit, die es ihnen ermöglichte, sich an eine sich schnell ändernde Umgebung anzupassen.

    Tatsächlich ist ihre Wandernatur ein Teil des Grundes Homo erectus erwies sich als die erfolgreichste Spezies alter Menschen, die je bekannt war, behauptet Susan Antón, eine Anthropologin an der New York University, die nicht an der Studie beteiligt war, in einem verwandten Kommentar, der in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Wissenschaft.

    Die Art überdauerte mehr als eine Million Jahre, bevor sie vor einer halben Million Jahren ausstarb. Ihr letzter bekannter Wohnsitz war im heutigen Java.

    Homo erectus konnte sich auch besser an eine sich verändernde Erde akklimatisieren als ihre Mitmenschen. Aranthropus und Australopithecus entwickelte sich in warmen und feuchten Klimazonen, aber dann begann sich das Wetter von warm und feucht zu kühl und trocken zu verändern. Homo erectus gedieh in dem kühleren Klima, während die anderen beiden Homininen Schwierigkeiten hatten, sich anzupassen.

    Als sich das Klima abkühlte, nahm die Baumbedeckung im südafrikanischen Hochland ab und Gräser traten an ihre Stelle. Schließlich wurden die Wälder durch das heutige afrikanische Savannengrasland ersetzt.

    Homo erectus waren die einzigen Arten unter den drei, die diese Veränderungen ertragen.

    Homo erectus mögen vor etwa zwei Millionen Jahren gelebt haben, aber diese unglaublichen alten Menschen bieten den Menschen heute Lektionen.

    Denn auch wir befinden uns heute in einem ökologischen und sozialen Wandel.

    „Unsere Arbeit ist eine Erinnerung daran, dass wir diese Welt einst mit anderen menschlichen Spezies geteilt haben und jetzt die letzten sind“, sagt Herries.

    „Wir sollten nicht so töricht sein zu denken, dass wir nicht das gleiche Schicksal erleiden können wie unsere frühen menschlichen Cousins, die letztendlich ausgestorben sind, weil sie sich nicht an die Herausforderungen in ihrer sich verändernden Welt anpassen und erneuern konnten.“

    Homo erectus erfand neuartige Technologien, passte sich an ihre sich verändernde Landschaft an und überlebte länger als andere Homininen – alles wichtige Lektionen der heutigen Zeit Homo sapiens schöpfen kann.

    Letztendlich beleuchten die beiden Entdeckungen einen kritischen Abschnitt in der Geschichte der Menschheit. Diese ersten Schritte haben zu unserer heutigen globalisierten Welt geführt, sagt Herries.

    „Es ist auch eine Erinnerung in diesen unverbundenen Zeiten, mit Grenzschließungen und einer zunehmenden Angst vor anderen Menschen und Gruppen, dass wir letztendlich eine Familie sind, die alle durch einen gemeinsamen Ursprung in Afrika verbunden sind“, sagt Herries.

    "Wir sollten zusammenarbeiten, um die Herausforderungen der Zukunft zu bekämpfen, sowohl in Bezug auf Pandemien als auch auf den Klimawandel."

    2,04 Millionen bis 1,95 Millionen Jahre alt, DNH 152 ist das früheste definitive Vorkommen von Paranthropus robustus, und DNH 134 repräsentiert das früheste Vorkommen eines Schädels mit klaren Affinitäten zu Homo erectus. Das zeigen auch diese Kranien Homo, Paranthropus und Australopithecus waren gleichzeitig bei

    vor 2 Millionen Jahren. Diese hohe taxonomische Diversität spiegelt sich auch in Nicht-Hominin-Arten wider und liefert Beweise für die endemische Evolution und Verbreitung während einer Periode klimatischer Variabilität.


    "Spielverändernder" Schädel eines 3,8 Millionen Jahre alten menschlichen Vorfahren entdeckt

    Die Entdeckung soll frühere Annahmen eines linearen Übergangs zwischen zwei frühen menschlichen Vorfahren in Frage stellen.

    Mittwoch, 28. August 2019, 20:16 Uhr, UK

    Wissenschaftler haben das Gesicht eines frühen menschlichen Vorfahren nachgebildet, nachdem in Äthiopien ein "bemerkenswert vollständiger" Schädel gefunden wurde, der 3,8 Millionen Jahre alt ist.

    Forscher haben nach 15-jähriger Arbeit den Schädel am paläontologischen Standort Woranso-Mille in der nordöstlichen Afar-Region des afrikanischen Landes ausgegraben.

    Dr. Yohannes Haile-Selassie vom Cleveland Museum of Natural History und der Case Western Reserve University sagte, die Entdeckung sei ein "Game Changer in unserem Verständnis der menschlichen Evolution", da sie bisherige Annahmen eines linearen Übergangs zwischen zwei frühen menschlichen Vorfahren in Frage stellt.

    Es ist bekannt, dass die Art Australopithecus anamensis vor 3,9 Millionen bis 4,2 Millionen Jahren existierte – aber das neu entdeckte Fossil ist 3,8 Millionen Jahre alt.

    Dies bedeutet, dass Australopithecus anamensis seit rund 100.000 Jahren mit der nächsten Art - Australopithecus afarensis (auch bekannt als Lucy) - koexistiert haben muss.

    Das internationale Team sagte: "A. anamensis war schon eine Art, über die wir einiges wussten, aber dies ist der erste Schädel der Art, der jemals entdeckt wurde. Es ist gut, dem Namen endlich ein Gesicht geben zu können."

    Australopithecus anamensis ist die älteste bekannte Art, die eindeutig Teil des menschlichen Evolutionsbaums ist.

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    Dr. Haile-Selassie sagte, die Entdeckung des Fossils sei ein „Heureka-Moment“ für sein Team gewesen, da der größte Teil des Schädels nach der separaten Entdeckung seines Oberkiefers im Februar 2016 gefunden wurde.

    Der Schädel - detailliert in der Zeitschrift Nature - ist eines von mehr als 12.600 Fossilien, die das Woranso-Mille-Projekt seit 2004 gesammelt hat und etwa 85 Säugetierarten repräsentiert.

    In einem begleitenden Artikel, der in derselben Zeitschrift veröffentlicht wurde, erklärten Professor Beverly Saylor von der Case Western Reserve University und ihre Kollegen, wie das Alter der Fertigkeit bestimmt wurde.

    Die Forscher datierten Mineralien in Schichten von Vulkangestein in der Nähe, um zu ihrem Schluss zu kommen, indem sie das Gebiet anhand von Feldbeobachtungen und der Chemie und den magnetischen Eigenschaften der Gesteinsschichten kartierten.

    Von dort aus konnten sie die Landschaft, Vegetation und Hydrologie rekonstruieren, in der das als MRD gekennzeichnete Exemplar starb.

    Es wurde in den sandigen Ablagerungen eines Deltas gefunden, wo ein Fluss in einen See mündete, der wahrscheinlich aus dem Hochland geflossen ist.

    Der See entstand in einem Gebiet mit steilen Hängen und Vulkanausbrüchen, die das Land mit Asche und Lava bedeckten.

    Weitere Hinweise auf die Umgebung, in der das Exemplar lebte, lieferten fossile Pollenkörner und chemische Überreste von Pflanzen und Algen, die in den Sedimenten des Sees und des Deltas erhalten sind.

    Die Co-Autorin der Studie, Naomi Levin von der University of Michigan, sagte: „MRD lebte in der Nähe eines großen Sees in einer trockenen Region Zusammenhang mit dem Klimawandel und wie er sich, wenn überhaupt, auf die menschliche Evolution ausgewirkt hat."


    Nationalmuseum für Naturgeschichte

    Einige der aufregendsten Entdeckungen in der menschlichen Evolution wurden im letzten Jahrzehnt gemacht. (Human Origins Program, Smithsonian Institution)

    Die menschliche Evolution ist einer der dynamischsten Bereiche der wissenschaftlichen Forschung. In den letzten zehn Jahren haben wir viele Entdeckungen gesehen, die unser Verständnis unserer Herkunft bereichern. Anlässlich des 10-jährigen Jubiläums der „David H. Koch Hall of Human Origins“ des Smithsonian finden Sie hier einige der größten Entdeckungen in der menschlichen Evolution der letzten 10 Jahre.

    Wir haben uralte DNA

    Wissenschaftler extrahierten 2010 alte DNA aus diesem 76.000-52.000 Jahre alten fossilen kleinen Knochen, was zur Identifizierung der denisovarischen Bevölkerung führte. (Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie)

    Die DNA sagt uns viel darüber, wer wir jetzt sind. Aber wir schauen auch auf alte DNA, um mehr über unsere Ursprünge zu erfahren.

    Als das Jahrzehnt begann, fanden Wissenschaftler altes genetisches Material aus einem versteinerten Fingerknochen, der in der Denisova-Höhle in Sibirien gefunden wurde. Sie testeten dieses Material und stellten fest, dass die DNA nicht mit der von modernen Menschen oder Neandertalern übereinstimmte. Stattdessen gehörte es zu einer zuvor unentdeckten Art früher Menschen, die jetzt Denisova-Menschen genannt wird. Es war das erste Mal, dass eine neue Art mit alter DNA identifiziert wurde.

    Was sagt uns das? Das menschliche Genom ist ein wundersames Archiv unserer Beziehungen zu alten Arten, die es nicht mehr gibt.

    Lernen Sie unsere neuen Vorfahren kennen

    737 Fossilien von Homo naledi, eine neue frühe menschliche Spezies, die 2015 angekündigt wurde (Bild von John Hawks/Mit freundlicher Genehmigung der University of the Witwatersrand)

    In den letzten zehn Jahren haben wir vier neue Arten in unseren Stammbaum aufgenommen, darunter die mysteriöse Homo naledi.

    Im Jahr 2015 gaben Wissenschaftler die Entdeckung von Fossilien von mindestens 15 Individuen dieser Art in einer tiefen, dunklen Kammer des Rising Star Cave-Systems in Südafrika bekannt. Es ist fünf Jahre später und wir sind uns immer noch nicht sicher, wie sie dorthin gekommen sind. Es gibt keine Hinweise darauf, dass sie von Raubtieren dorthin geschleift oder vom Wasser hineingespült wurden. Und außer den Knochen einer einzelnen Eule wurden in der Höhle keine anderen Tierknochen gefunden. Wurden die Leichen dort absichtlich platziert? Wenn ja, von wem? Es ist ein Rätsel, das noch gelöst werden muss.

    Was wir wissen ist, dass die Überreste aus der Zeit vor 335.000 bis 236.000 Jahren stammen und eine einzigartige Mischung aus antiken und menschlichen Merkmalen aufweisen Homo naledi eine von mehreren Arten, die sich zeitlich mit unserer überschnitten.

    Fossilienfunde erzählen mehr von unserer Geschichte

    Dieser 3,8 Millionen Jahre alte Schädel von Australopithecus anamensis half den Wissenschaftlern zu sehen, wie das Gesicht einer frühen menschlichen Spezies aussah. (Foto von Dale Omori, mit freundlicher Genehmigung des Cleveland Museum of Natural History)

    Nicht alle Fossilienfunde führen zu einer neuen Art. Aber neue Fossilien enthüllen immer mehr von unserer Geschichte.

    In den letzten zehn Jahren haben wir Fossilien gefunden, die sowohl den geografischen als auch den zeitlichen Bereich mehrerer früher menschlicher Arten erweitern. Aber eine der aufregendsten Entdeckungen ist ein fast vollständiger 3,8 Millionen Jahre alter Schädel von Australopithecus anamensis aus Woronso-Mille, Äthiopien. Bis zur Bekanntgabe dieses Fundes im Jahr 2019 hatten Forscher nur Bruchstücke dieser Art an verschiedenen Standorten in Äthiopien und Kenia gefunden.

    Fossilien, die älter als 3,5 Millionen Jahre sind, sind extrem selten. Aber was diese Entdeckung besonders erstaunlich macht, ist, dass sie die vorherige Annahme in Frage stellt, dass A. anamensis war der direkte Vorfahre der Art Australopithecus afarensis– zu dem das berühmte Fossil „Lucy“ gehört. Dank dieses Schädels wissen wir jetzt, dass sich die beiden Arten zeitlich überschnitten.

    Wir haben Werkzeuge früher gemacht, als wir dachten

    Ein 3,3 Millionen Jahre altes Steinwerkzeug in situ an der Ausgrabungsstätte Lomekwi 3 in Kenia. (Mission Préhistorique au Kenya/West Turkana Archäologisches Projekt)

    Wenn Sie heute an Technologie denken, denken Sie vielleicht an Computer, Smartphones und Spielkonsolen. Aber für unsere Vorfahren vor Millionen von Jahren wären es Steinwerkzeuge gewesen.

    Wir dachten lange, unsere Vorfahren begannen vor etwa 2,6 Millionen Jahren mit der Herstellung dieser Werkzeuge. Aber eine im Jahr 2015 angekündigte Entdeckung hat dieses Datum verschoben. Das Forscherteam fand Stücke von verändertem Stein in Lomekwi, Kenia, die vor 3,3 Millionen Jahren datieren. Diese Steine ​​sind größer und einfacher als die, die früher als die ältesten Steinwerkzeuge galten.

    Die neue Entdeckung deutet darauf hin, dass die Fähigkeit, Steinwerkzeuge abzublättern, mindestens 700.000 Jahre entstand, bevor es im Leben unserer Vorfahren zur Gewohnheit wurde.

    Wir sind älter als wir dachten

    Rekonstruktionen der frühesten bekannten Homo sapiens-Fossilien basierend auf CT-Scans mehrerer Originalfossilien. (Philipp Gunz, MPI EVA Leipzig, Lizenz: CC-BY-SA 2.0)

    Steinwerkzeuge sind nicht die einzigen Dinge, die älter sind, als wir dachten. Menschen sind es auch.

    Vor gerade einmal drei Jahren machte ein Team von Wissenschaftlern eine Entdeckung, die den Ursprung unserer Spezies zurückdrängte. Homo sapiens. Das Team grub eine Höhle in Marokko wieder aus, in der eine Gruppe von Bergleuten 1961 Schädel fand. Sie sammelten Sedimente und weitere Fossilien, um die Überreste zu identifizieren und zu datieren. Mit CT-Scans bestätigten die Wissenschaftler, dass die Überreste zu unserer Spezies gehörten. Sie verwendeten auch moderne Datierungstechniken bei den Überresten. Zu ihrer Überraschung wurden die Überreste vor etwa 300.000 Jahren datiert, was bedeutet, dass unsere Art 100.000 Jahre früher entstand, als wir dachten.

    Soziale Netzwerke sind nicht neu

    Obsidian aus Olorgesailie, Kenia, enthüllte, dass soziale Netzwerke schon lange existierten, bevor wir dachten. (Human Origins Program, Smithsonian Institution)

    Bei Plattformen wie Facebook, Twitter und Instagram ist es schwer vorstellbar, dass soziale Netzwerke alt sind. Aber es ist. Und jetzt ist es noch älter, als wir dachten.

    Im Jahr 2018 entdeckten Wissenschaftler, dass soziale Netzwerke vor etwa 300.000 Jahren für den Handel mit Obsidian verwendet wurden, der wegen seiner scharfen Kanten wertvoll ist. Nach dem Ausgraben und Analysieren von Steinwerkzeugen aus Südkenia stellte das Team fest, dass die Steine ​​​​chemisch mit Obsidianquellen in mehreren Richtungen von bis zu 80 Kilometern Entfernung übereinstimmten. Die Ergebnisse zeigen, wie die frühen Menschen mit einer größeren sozialen Welt in Beziehung standen und sie verfolgten.

    Wir haben Afrika früher verlassen, als wir dachten

    2,1 Millionen Jahre alte Steinwerkzeuge aus der Fundstelle Shangchen auf dem Löss-Plateau in Zentralchina. (Zhu Zhaoyu, Chinesische Akademie der Wissenschaften)

    Wir wissen seit langem, dass die frühen Menschen nicht nur einmal, sondern mindestens zweimal aus Afrika ausgewandert sind. Aber wir wussten nicht, wie früh diese Migrationen stattfanden.

    Wir dachten Homo erectus vor etwa 1,7 Millionen Jahren über Afrika hinaus bis nach Ostasien ausgebreitet. Aber im Jahr 2018 datierten Wissenschaftler neue Steinwerkzeuge und Fossilien aus China auf die Zeit vor etwa 2,1 Millionen Jahren und drängten die Homo erectus Migration nach Asien um 400.000 Jahre zurück.

    Ebenfalls im Jahr 2018 gaben Forscher die Entdeckung eines Oberkiefers in Israel bekannt, der wie der unserer eigenen Spezies aussah. Homo sapiens. Der Kiefer wurde schließlich 174.000-185.000 Jahre alt. Diese Entdeckung – zusammen mit anderen aus China und Griechenland – deutet darauf hin Homo sapiens wanderte kurz vor der weltweiten Migration, die vor 70.000 Jahren begann, nach Eurasien.

    Briana Pobiner leitet die Bildungs- und Öffentlichkeitsarbeit des Human Origins Program des National Museum of Natural History und verwaltet die öffentlichen Programme des Human Origins Program. Ihre Forschung konzentriert sich auf die Evolution der menschlichen Ernährung (mit einem Schwerpunkt auf Fleischessen), umfasst jedoch so unterschiedliche Themen wie menschlicher Kannibalismus und Schimpansenfleischfresser. Zu ihren Lieblingsmomenten auf dem Feld gehören das Einschlafen in einem Zelt in der Serengeti in Tansania, während sie dem fernen Schreien der Hyänen lauschen, einem Löwenrudel beim Fressen eines Zebrakadavers am kenianischen Äquator zuzusehen und fossile Knochen zu entdecken, die zuletzt berührt, geschlachtet und gegessen wurden von einem ihrer 1,5 Millionen Jahre alten Vorfahren.

    Der Paläoanthropologe Dr. Rick Potts leitet das Human Origins Program am Smithsonian National Museum of Natural History. In Zusammenarbeit mit den Kenya Museums leitet Potts laufende Ausgrabungen in Süd- und Westkenia. Seine Forschung konzentriert sich darauf, wie Umweltinstabilität die menschliche Evolution und unsere evolutionären Anpassungen beeinflusst hat. Er ist Kurator der "Hall of Human Origins" des Smithsonian und der Wanderausstellung "Exploring Human Origins". Er hat auch das Begleitbuch zur Ausstellung verfasst Was bedeutet es, ein Mensch zu sein?


    Vier

    Im Oktober fand ein Team um Nina Jablonski und Xueping Ji von der Penn State University und dem Yunnan Institute of Cultural Relics and Archaeology drei neue Mesopithecus pentelicus Fossilien, etwa 6,4 Millionen Jahre alt, in der Provinz Yunan, China. Diese Fossilien aus dem späten Miozän weisen darauf hin, dass dieser ökologisch vielseitige und anpassungsfähige alte Affe gleichzeitig mit den Affen in Asien lebte. Moderne Kolobinen Asiens, die wahrscheinlichen Nachkommen dieser Art, haben diesen Trend fortgesetzt, indem sie einige der saisonabhängigsten und extremsten Lebensräume bewohnen, die von nichtmenschlichen Primaten besetzt sind.


    Seltenes 10 Millionen Jahre altes Fossil enthüllt neue Sicht auf die menschliche Evolution

    Rudapithecus war ziemlich affenartig und bewegte sich wahrscheinlich zwischen den Ästen, wie es jetzt Affen tun – er hielt seinen Körper aufrecht und kletterte mit seinen Armen. Es hätte sich jedoch von modernen Menschenaffen dadurch unterschieden, dass es einen flexibleren unteren Rücken hatte, was bedeuten würde, dass Rudapithecus, als er zu Boden fiel, die Fähigkeit gehabt hätte, eher aufrecht zu stehen wie Menschen. Bildnachweis: John Siddick

    In der Nähe einer alten Bergbaustadt in Mitteleuropa, die für ihr malerisches türkisblaues Steinbruchwasser bekannt ist, lag Rudapithecus. 10 Millionen Jahre lang wartete der versteinerte Affe in Rudabánya, Ungarn, um seine Geschichte zu den Ursprüngen der Entwicklung des Menschen hinzuzufügen.

    Was Rudabánya hervorbrachte, war ein Becken – einer der informativsten Knochen eines Skeletts, der jedoch selten erhalten ist. Ein internationales Forschungsteam unter der Leitung von Carol Ward von der University of Missouri analysierte dieses neue Becken und entdeckte, dass die menschliche Zweibeinigkeit – oder die Fähigkeit des Menschen, sich auf zwei Beinen zu bewegen – möglicherweise tiefere Ursprünge haben könnte als bisher angenommen.

    Das Rudapithecus-Becken wurde von David Begun, einem Professor für Anthropologie an der University of Toronto, entdeckt, der Ward einlud, mit ihm zusammenzuarbeiten, um dieses Fossil zu untersuchen. Beguns Arbeit an Gliedmaßenknochen, Kiefern und Zähnen hat gezeigt, dass Rudapithecus ein Verwandter moderner afrikanischer Affen und Menschen war, was angesichts seiner Lage in Europa eine Überraschung ist. Aber die Informationen über seine Haltung und Fortbewegung sind begrenzt, daher ist die Entdeckung eines Beckens wichtig.

    „Rudapithecus war ziemlich affenähnlich und bewegte sich wahrscheinlich zwischen Ästen wie jetzt Affen – er hielt seinen Körper aufrecht und kletterte mit den Armen“, sagte Ward, ein Curators Distinguished Professor für Pathologie und anatomische Wissenschaften an der MU School of Medicine und Hauptautor von die Studium. "Allerdings hätte es sich von modernen Menschenaffen dadurch unterschieden, dass es einen flexibleren unteren Rücken hätte, was bedeutete, dass Rudapithecus, als er zu Boden fiel, die Fähigkeit gehabt hätte, eher wie Menschen aufrecht zu stehen. Diese Beweise unterstützen die Idee, dass" Anstatt zu fragen, warum menschliche Vorfahren von allen Vieren aufstanden, sollten wir vielleicht fragen, warum unsere Vorfahren überhaupt nicht auf allen Vieren herunterfielen."

    Moderne afrikanische Menschenaffen haben ein langes Becken und einen kurzen unteren Rücken, weil sie so große Tiere sind, was ein Grund dafür ist, warum sie normalerweise auf allen Vieren laufen, wenn sie auf dem Boden stehen. Der Mensch hat einen längeren, flexibleren unteren Rücken, der es ihm ermöglicht, aufrecht zu stehen und effizient auf zwei Beinen zu gehen, ein Kennzeichen der menschlichen Evolution. Ward sagte, wenn sich der Mensch aus einem afrikanischen Affen-ähnlichen Körperbau entwickelt hätte, wären erhebliche Veränderungen erforderlich gewesen, um den unteren Rücken zu verlängern und das Becken zu verkürzen. Wenn sich der Mensch aus einem Vorfahren entwickelt hätte, der eher Rudapithecus ähnelt, wäre dieser Übergang viel einfacher gewesen.

    „Wir konnten feststellen, dass Rudapithecus einen flexibleren Torso gehabt hätte als die heutigen afrikanischen Menschenaffen, weil er viel kleiner war – nur etwa so groß wie ein mittelgroßer Hund“, sagte Ward. "Dies ist von Bedeutung, weil unser Ergebnis die durch andere Beweise nahegelegte Idee unterstützt, dass menschliche Vorfahren möglicherweise nicht ganz wie moderne afrikanische Affen gebaut wurden."

    • Ein fossiles Becken von Rudapithecus. Das Becken gehört zu den informativsten Knochen eines Skeletts, ist aber selten erhalten. Bildnachweis: Carol Ward
    • Carol Ward, eine angesehene Kuratorenprofessorin für Pathologie und Anatomische Wissenschaften an der MU School of Medicine, und ihr Team verwendeten neue 3D-Modellierungstechniken, um die Form des Fossils digital zu vervollständigen, und verglichen dann ihre Modelle mit modernen Tieren. Kredit: University of Missouri
    • Ein Rudapithecus-Beckenfossil, Mitte, überlagert auf einem Siamang-Skelett, im Vergleich zu einem Makaken links und einem Orang-Utan rechts. Kredit: University of Missouri

    Ward hat sich mit Begun zusammengetan, um gemeinsam mit MU-Alumna Ashley Hammond, Assistant Curator of Biological Anthropology am American Museum of Natural History, und J. Michael Plavcan, Professor für Anthropologie an der University of Arkansas, das Becken zu studieren. Da das Fossil nicht zu 100 % vollständig war, verwendete das Team neue 3D-Modellierungstechniken, um seine Form digital zu vervollständigen, und verglich dann seine Modelle mit modernen Tieren. Ward sagte, ihr nächster Schritt werde darin bestehen, eine 3D-Analyse anderer versteinerter Körperteile von Rudapithecus durchzuführen, um ein vollständigeres Bild seiner Bewegung zu erhalten und mehr Einblicke in die Vorfahren der afrikanischen Affen und Menschen zu erhalten.


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    Prof. Haile-Selassie sagt, das Exemplar sei das bisher beste Beispiel für den affenähnlichen menschlichen Vorfahren namens Australopithecus anamensis - das älteste bekannte Australopithecin, dessen Art bereits vor 4,2 Millionen Jahren existiert haben könnte.

    Es wurde gedacht, dass EIN. anamensis war der direkte Vorfahre einer späteren, fortgeschritteneren Art namens Australopithecus afarensis, der wiederum als direkter Vorfahr der ersten frühen Menschen in der Gruppierung oder Gattung, bekannt als ., angesehen wurde Homo, und die alle heute lebenden Menschen umfasst.

    Die Entdeckung des ersten afarensis Skelett im Jahr 1974 sorgte für Furore. Sie wurde von Forschern Lucy nach dem Beatles-Song Lucy in the Sky With Diamonds genannt, der an der Ausgrabungsstätte gespielt wurde.

    Als "erste Affe, die jemals gegangen ist", gefeiert, erregte Lucy die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit. Aber das schrieb Prof. Fred Spoor vom Londoner Natural History Museum in Nature in einem Kommentar anamensis "sieht aus, um eine weitere gefeierte Ikone der menschlichen Evolution zu werden".

    Der Grund für diesen wahrscheinlich erhöhten Status ist, dass wir das jetzt sagen können anamensis und afarensis tatsächlich zeitlich überlappt. Ersteres entwickelte sich nicht direkt linear in letzteres, wie zuvor angenommen.

    Die Erkenntnis kommt durch die Neuinterpretation, die das neue Fossil auf ein zuvor entdecktes 3,9 Millionen Jahre altes Schädelfragment bezieht. Dieses Fragment war zugewiesen worden anamensis. Wissenschaftler können jetzt sehen, dass es sich tatsächlich um die Überreste eines afarensis, den Ursprung dieser Spezies tiefer in die Vergangenheit drängen.

    Es ist jetzt offensichtlich, dass die beiden Arten seit mindestens 100.000 Jahren koexistieren müssen.

    Was höchstwahrscheinlich passierte, war, dass eine kleine Gruppe von anamensis isolierte sich von der Hauptbevölkerung und entwickelte sich im Laufe der Zeit zu afarensis aufgrund von Anpassungen an die örtlichen Gegebenheiten. Die beiden Typen rieben sich eine Weile vor dem Rest anamensis ausgestorben.

    Das Ergebnis ist wichtig, da es darauf hindeutet, dass möglicherweise auch zusätzliche Überschneidungen mit anderen fortgeschrittenen affenähnlichen Arten aufgetreten sind, was die Anzahl potenzieller evolutionärer Wege zu den ersten Menschen erhöht.

    Kurz gesagt, obwohl diese neueste Entdeckung nicht widerlegt, dass Lucys Art zu der Homo Gruppe, bringt es andere kürzlich benannte Arten in Frage. Prof. Haile-Selassie stimmte zu, dass "alle Wetten jetzt ausgeschlossen sind", welche Spezies der direkte Vorfahre der Menschheit ist.

    Er erklärte: "Lange Zeit afarensis wurde als der beste Kandidat als Vorfahr unserer Art angesehen, aber wir sind nicht mehr in dieser Position. Jetzt können wir auf alle Arten zurückblicken, die zu dieser Zeit möglicherweise existiert haben und untersuchen, welche dem ersten Menschen am ähnlichsten gewesen sein könnte."

    Der Begriff "missing link" macht Anthropologen verrückt, wenn sie hören, dass jemand, insbesondere Journalisten, damit ein Fossil beschreibt, das teils Affe und teils Mensch ist.

    Tatsächlich drohte Dr. Henry Gee, ein leitender Redakteur bei Nature, einmal damit, "meine Leber herauszureißen und sie mit Zwiebeln, Borlotti-Bohnen und einem Glas Weinrot zu essen", wenn ich dies täte, als er über eine frühere Entdeckung berichtete.

    Es gibt viele Gründe für Henrys Irritation, aber der Hauptgrund ist die Erkenntnis, dass es viele Glieder in der Kette der menschlichen Evolution gibt und die meisten, wenn nicht fast alle, noch fehlen.

    Anamensis ist die neueste in einer Reihe neuer Entdeckungen, die zeigen, dass es keinen glatten Aufstieg zum modernen Menschen gab.

    Die Wahrheit ist viel komplexer und viel interessanter. Es erzählt eine Geschichte der Evolution, in der verschiedene menschliche Vorfahren an verschiedenen Orten "prototypisch" "ausprobiert" wurden, bis einige von ihnen widerstandsfähig und klug genug waren, um den Belastungen durch Veränderungen des Klimas, des Lebensraums und der Nahrungsknappheit standzuhalten - und sich zu uns zu entwickeln.

    Prof. Haile-Selassie ist einer der wenigen afrikanischen Wissenschaftler, die sich mit der menschlichen Evolution beschäftigen. Er ist heute ein anerkannter Name, aber er sagt, dass es für gut qualifizierte afrikanische Forscher schwierig ist, die notwendige finanzielle Unterstützung von westlichen Forschungsförderorganisationen zu erhalten.

    „Die meisten fossilen Beweise für unsere Herkunft stammen aus Afrika und ich denke, Afrikaner sollten in der Lage sein, die Ressourcen ihres eigenen Kontinents zu nutzen und ihre Karriere in der Paläoanthropologie voranzutreiben. Their limitations getting to this field of study is usually funding," he told me.


    Seeking Ancestral Commonalities with Modern Human Body Type, Researchers Find Stockier Answer

    An ancestor to modern humans had a stockier build than previously thought—one that is quite different from today’s human body—a team of paleoanthropologists has discovered.

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    An ancestor to modern humans had a stockier build than previously thought—one that is quite different from today’s human body—a team of paleoanthropologists has discovered. This newly established distinction suggests that the modern human body evolved more recently than once believed.

    The findings, centering on Homo erectus, which appeared approximately two million years ago, are in the latest issue of the journal Nature Ecology and Evolution.

    “Our own body shape with its flat, tall chest, and narrow pelvis and rib cage likely appeared only recently in human evolution with our species, Homo sapiens,” says Scott Williams, an associate professor in New York University’s Department of Anthropology and one of the paper’s co-authors.

    Reconstructed upper body skeleton of the 1.5 million years old Homo erectus youth from West Turkana, Kenya. The ribcage was deeper, wider and shorter than in modern humans, suggesting a stockier body shape and a larger lung volume. Licence CC-BY-NC-ND 4.0 Image by Markus Bastir.

    The authors of the study, led by Markus Bastir of Madrid’s Museo Nacional de Ciencias Naturales and Daniel García-Martínez of Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) in Burgos, Spain, speculate that these changes to our body shape may have optimized breathing capabilities for long-distance running and other endurance activities.

    “That Homo erectus was perhaps not the lean, athletic long-distance runner we imagined is consistent with more recent fossil finds and larger body weight estimates than previously obtained,” notes Fred Spoor of London’s Natural History Museum and the paper’s senior author. “This iconic ancestor was probably a little less like us than we portrayed it over the years.”

    The work reveals for the first time what the three-dimensional shape of the ribcage of the Homo erectus skeleton, known as the Turkana Boy, looked like. Discovered west of Lake Turkana, Kenya in the mid-1980s, the 1.5-million-year-old fossil is the most complete skeleton of a fossil human ancestor ever found.

    Specifically, it had a deeper, wider and shorter chest than seen in modern humans, suggesting that Homo erectus had a stockier build than commonly assumed. It thus appears that the fully modern human body shape evolved more recently than scientists previously concluded, rather than as early as two million years ago—when Homo erectus first emerged.

    “The results are now changing our understanding of Homo erectus,” says lead author Bastir. “Its thorax was much wider and more voluminous than that of most people living today.”

    “Actually, the ribcage of Homo erectus seems more similar to that of more stocky human relatives such as Neandertals, who would have inherited that shape from Homo erectus,” adds García Martínez.

    The evolution of the modern human body shape is a fascinating transformation in light of the way we and our ancestors are adapted to our natural environment, the scientists observe. As modern humans, we have a relatively tall, slender body shape that contrasts with the shorter, stocky, heavy bodied Neandertals.

    Studies of how Turkana Boy walked and ran had largely been restricted to the skeleton’s legs and pelvis. However, for endurance running its breathing capabilities would have been relevant as well. But this aspect has not before been investigated in any detail because assessing the chest and breathing motion based on a jumble of rib and vertebra fossils is difficult with conventional methods. However, with the introduction of increasingly sophisticated imaging and reconstruction techniques in recent years this type of examination is now possible.

    In the new research, a three-dimensional virtual ribcage of the Turkana Boy could be reconstructed, and its adult shape could be predicted had this adolescent fully grown up. The ribcage shape was compared with that of modern humans and a Neandertal, with virtual animation allowing breathing motion to be investigated.