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Wie viele Wörter wurden vor Gutenberg geschrieben

Wie viele Wörter wurden vor Gutenberg geschrieben

Angenommen, es gäbe eine Bibliothek mit allen Büchern, die jemals vor Gutenberg geschrieben wurden. ich ausschließen Bücher, die verloren gegangen sind, aber enthalten Bücher, die nur in Kopie überlebt haben. Wie viele Wörter waren insgesamt in diesen Büchern?

Nebenbei: Ursprüngliche Frage nach einer Messung von Büchern in Metern, aber "Bücher" scheint ein ungenauer Begriff zu sein, der viele Diskussionen erfordert. "Wörter" ist wahrscheinlich genauer.


Ungefähr 10.000 antike Texte sind erhalten geblieben, was etwa 4-8 m2 Bodenfläche mit einer Höhe von 1,8 m erfordern würde. Die Texte stammen hauptsächlich aus der römischen und griechischen Zeit.

http://www.roger-pearse.com/weblog/2009/10/26/reference-for-the-claim-that-only-1-of-ancient-literature-survives/

Nach Gerstinger (1948) S.10 waren vor der Entdeckung der Papyri etwa 2000 griechische Autoren namentlich bekannt. Aber nur von 136 (6,8%) sind die vollständigen Werke und von weiteren 127 (6,3%) Fragmente erhalten. Gerstinger zählte jedoch nur Autoren, deren Namen bekannt waren, nicht Werke, die durch ihre Titel bekannt waren…

Im ersten Band der von Ioannis Kakrides herausgegebenen „Griechischen Mythologie“ (eine fünfbändige Zusammenstellung aller bekannten griechischen Mythen in griechischer Sprache) hat er etwa 10 Seiten, auf denen er Namen von Schriftstellern und Titeln antiker mythologischer Werke sowie eine Zusammenfassung des Inhalts jedes Werks angibt wenn wir eine Ahnung haben, was es ist. Als ich es ursprünglich gelesen habe, hatte ich nicht das Bedürfnis, mir Notizen zu machen, aber soweit ich mich erinnere, ist es weit unter 1%, was von dieser Liste überlebt hat. Ich schätze, dass etwa 0,3 bis 0,4% dieser Liste tatsächlich überlebt haben.

Dies wird allgemein als "1% der alten Texte haben überlebt."

https://journals.tdl.org/jodi/index.php/jodi/article/view/81/80

Die Komponenten (1)-(4) sind bereits abgeschlossen und führten bisher zur Veröffentlichung von mehr als 80 Konkordanzen in gedruckter Form (Abbildung 1a-b) und mehr als 60 Titeln auf elektronischen Medien (Abbildung 2). Es gibt 103 Titel (über 9.000.000 chinesische Schriftzeichen) in der Pre-Han- und Han-Datenbank, über 1.000 Titel (über 21.000.000 chinesische Schriftzeichen) in der Weijin-Datenbank, neun Titel (über 300.000 chinesische Schriftzeichen) in der Jianbo-Datenbank (Abbildung 3a-b ) und über 1.000.000 chinesische Schriftzeichen in der Jiaguwen-Datenbank. Teile der oben genannten Datenbanken wurden seit 1998 auf der CHANT-Website veröffentlicht, und es wird geschätzt, dass die gesamte CHANT-Datenbank mit Suchfunktionen im September 2002 verfügbar sein wird.

https://en.m.wikipedia.org/wiki/Siku_Quanshu

Das Siku Quanshu umfasste 79.000 Kapitel in 36.000 Bänden und wurde zwischen 1773 und 1782 in sieben Manuskriptkopien (von mehr als 3.800 Kopisten) angefertigt; davon ist ein Exemplar in der Verbotenen Stadt unversehrt erhalten geblieben, von dem das Werk in den 1980er Jahren fotolithografisch nachgedruckt wurde und jetzt online verfügbar ist. Mit 800 Millionen Wörtern wurde es erst kürzlich von der englischen Wikipedia übertroffen (über 1 Milliarde Wörter im Juni 2010), aber im 18. Jahrhundert übertraf es bei weitem die 40 Millionen Wörter in der fünfzehnten Ausgabe der Encyclopedia Britannica."

http://www.historyofinformation.com/expanded.php?id=2762

Die Redaktion umfasste 361 Gelehrte, mit Ji Yun (紀昀) und Lu Xixiong (陸錫熊) als Chefredakteure. Sie begannen 1773 mit der Zusammenstellung und beendeten sie 1782. Die Herausgeber sammelten und kommentierten über 10.000 Manuskripte aus den kaiserlichen Sammlungen und anderen Bibliotheken, vernichteten etwa 3.000 Titel oder Werke, die als Anti-Mandschu galten, und wählten 3.461 Titel aus, oder funktioniert, zur Aufnahme in das Siku Quanshu. Sie wurden in 36.381 Bänden (册) mit mehr als 79.000 Kapiteln (卷) mit etwa 2,3 Millionen Seiten und etwa 800 Millionen chinesischen Schriftzeichen gebunden.

Von diesen überlebten nur sehr wenige.

http://www.sysu.edu.cn/2012/en/news/news01/5700.htm

Kürzlich hat die Hong Kong Buddhist Education Foundation einen Fotofaksimile-Nachdruck der Kopie des Siku Quanshu des Wenyuan-Pavillons an die Bibliotheken der Sun Yat-sen-Universität gespendet. Basierend auf der Kopie des Wenyuan-Pavillons des Siku Quanshu, die im Nationalen Palastmuseum in Taipeh aufbewahrt wird, wird es von The Commercial Press (Taiwan) LTD nachgedruckt. im Sextodecimo-Format, bei dem vier Seiten zu einer komprimiert werden. Die Sammlung umfasst 1.500 Bände und einen Wert von fast 500.000 Yuan.

Ein umfassendes Verzeichnis der lateinischen Literatur vor 600:

https://wiki.digitalclassicist.org/TLG

Im Frühjahr 2001 entwickelte das TLG-Team eine eigene Suchmaschine und stellte das Korpus online zur Verfügung. Heute enthält das Online TLG mehr als 110 Millionen Wörter aus über 10.000 Werken von 4.000 Autoren und wird ständig mit neuen Funktionen und Texten aktualisiert und verbessert.

Lassen Sie uns also vorläufig 10.000 überlebende Werke aus der Bibliothek von Konstantinopel und anderen europäischen Quellen sowie anderswo schätzen und sehen, ob dies Sinn macht. Da wahrscheinlich weniger als 2.000 chinesische Werke überlebt haben, konzentrieren wir uns nur auf den europäischen Korpus.

http://www.nytimes.com/2001/02/12/news/12iht-rchina.t.html

https://en.m.wikipedia.org/wiki/History_of_education

Das antike Rom hatte ungefähr 100 Millionen Menschen, von denen ungefähr 10 % lesen und schreiben konnten.

https://en.m.wikipedia.org/wiki/Books_published_per_country_per_year

http://authorearnings.com/report/the-tenured-vs-debut-author-report/

Länder von der Größe der gebildeten Bevölkerung des Römischen Reiches veröffentlichen jährlich mindestens 10.000 Bücher. Angesichts der Explosion minderwertiger E-Books ist es wahrscheinlich sicher, diese Zahl zu halbieren. Über 500 Jahre, dem demografischen Höhepunkt der römischen Zivilisation, würden daraus 2,5 Millionen Werke entstehen. Wenn 0,4 % von diesen überleben würden, würde dies der Schätzung von 10.000 entsprechen. Sie liegt unter der oben genannten 1%-Überlebensrate, aber innerhalb einer Größenordnung.

https://en.m.wikipedia.org/wiki/List_of_ancient_Egyptian_papyri

http://pnc-ecai.oiu.ac.jp/jhti/search%20gateway.html

http://beinecke.library.yale.edu/collections/curatorial-areas/early-books-and-manuscripts

Die Hauptstärken der Handschriftensammlung des Nahen Ostens liegen in der arabischen Sprache, Grammatik und Linguistik, im islamischen Recht und in der islamischen Geschichte, aber die Sammlung ist umfassend und die meisten Bereiche der arabischen und islamischen Kultur sind teilweise vertreten. Die Sammlung umfasst über 5000 Handschriften in Arabisch, Persisch, Türkisch, Äthiopisch, Urdu, Syrisch, Armenisch, Koptisch und Samaritan und wird durch die Sammlung der American Oriental Society, die in der Beinecke Library hinterlegt ist, stark ergänzt.

https://en.m.wikipedia.org/wiki/List_of_pre-Columbian_cultures

Einige dieser Zivilisationen hatten zum Zeitpunkt der ersten dauerhaften europäischen Ankunft (ca. Ende des 15. - Anfang des 16. Jahrhunderts) schon lange aufgehört zu funktionieren und sind heute nur durch archäologische Untersuchungen oder mündliche Überlieferungen von Stämmen bekannt. Andere waren mit dieser Zeit zeitgenössisch und sind auch aus historischen Berichten der Zeit bekannt. Einige wenige, wie die Olmeken, Maya, Mixteken und Nahua, hatten ihre eigenen schriftlichen Aufzeichnungen. Die meisten Europäer dieser Zeit betrachteten solche Texte jedoch als ketzerisch und verbrannten die meisten davon. Nur wenige Dokumente wurden versteckt und sind daher bis heute erhalten geblieben, sodass moderne Historiker Einblicke in die antike Kultur und das Wissen erhalten.

Fügen Sie die anderen alten Zivilisationen hinzu, von denen nur wenige Aufzeichnungen überliefert sind, und die ursprüngliche Zahl könnte noch höher sein. Aber nur sehr wenige davon haben überlebt.

Insgesamt würden Sie in einer solchen Bibliothek etwa 10.000 Bücher finden, die fast alle im klassischen Griechenland oder Rom geschrieben und Überlebende der Bibliothek von Konstantinopel sind oder in einer Handvoll kaiserlich-chinesischer Sammlungen aufbewahrt werden.

https://en.m.wikibooks.org/wiki/Basic_Book_Design/Page_Size

Was die Quadratmeter-Frage angeht, das hängt davon ab, wie sie gelagert werden. Angenommen, jedes Buch ist typisch 15x22x2 cm groß, könnten Sie etwa 8 hoch für ein 1,8m Regal passen. Jedes Buch belegt 0,003 m² Grundfläche. Alles in allem sind es nur 4 Quadratmeter Bücher, vielleicht das Doppelte für Regalmaterial und Buchstützen.


Ich denke, Mustangs Schätzung ist eine grobe Überschätzung. Die Rede ist von überlebenden Büchern. Die Loeb Classical Library hat das erklärte Ziel, alles zu veröffentlichen, was aus dem antiken Griechenland und Rom überlebt hat. Das ist natürlich noch lange nicht alles. Sie veröffentlichen nicht viel von Mathematik, Astronomie, Astrologie und anderen Spezialdisziplinen. (Aber das ist nicht viel in Bezug auf die Lautstärke). Sie veröffentlichen keine kleinen Fragmente.

Die Bibliothek umfasst etwa 500 Bände. Lassen Sie uns großzügig sein und dies mit 2 multiplizieren, um eine obere Schätzung dessen zu erhalten, was von den Griechen und Römern überlebt hat. Unter der Annahme, dass etwa die gleiche Menge aus dem mittelalterlichen Europa überlebt hat, erhalten wir etwa 2000.

Über China erhalte ich aus den von Mustang angegebenen Quellen ungefähr die gleiche Größenordnung. Wenn ich die Bücher auf Arabisch hinzufüge, kann ich mir vorstellen, dass das Endergebnis weniger als 10.000 beträgt.

Aber sicher nicht 10-14 mal mehr.

Zur Methodik von Mustang:

a) Wenn sie sagen, dass die Bibliothek von Konstantinopel 100.000 Bücher hatte, meinen sie 100.000 physische Schriftrollen, nicht 100.000 Titel. Viele Exemplare eines Buches konnten behalten werden. Ein Buch (Titel) besteht in der Regel aus mehreren Schriftrollen. Gleiches gilt für die Bibliothek Alexandria.

b) Die von Mustang verwendete Veröffentlichungsrate "in einem Land von der Größe Chinas" ist die MODERN-Rate, gemäß der von ihm zitierten Referenz. Es ist lächerlich, diesen Satz auf das Römische Reich oder das alte China anzuwenden.

Abschließend vermute ich, dass die Zahl der überlebenden Titel weniger als 10.000 betragen muss, also eine Größenordnung weniger als Mustangs Schätzung.

Für die weitere Untersuchung ist es notwendig zu definieren, was als Buch gezählt wird. Eine Tontafel oder ein Stück Papyrusblatt oder eine Inschrift kann wahrscheinlich nicht als Buch gezählt werden. Herodotus Histories ist heutzutage ein Buch (ein Titel). Aber es besteht aus 9 "Büchern" (ursprünglich wohl 9 Rollen). Meiner Meinung nach ist es sinnvoller, Wörter oder Zeichen zu zählen, nicht Bücher. Dann werden Tontafeln und Papyrifragmente dazu beitragen. Am besten zählt man Wörter, denn Schriftzeichen bedeuten in chinesischen und lateinischen/griechischen/europäischen/assyrischen Dokumenten sehr unterschiedliche Bedeutungen.

BEARBEITEN. Ich weiß nicht wirklich viel über die chinesische (und indische) Geschichte. Meine Schätzung der griechisch/römischen überlebenden "Bücher" liegt bei 1000, was auch immer man mit einem "Buch" meint. Der Rest meiner Antwort ist nur eine Extrapolation. Aber ich würde mich sehr wundern, wenn die Zahl der erhaltenen Bücher in anderen Sprachen um eine Größenordnung größer ist.


Johannes Gutenberg

Johannes Gensfleisch zum Laden zum Gutenberg ( / ˈ ɡ uː t ən b ɜːr ɡ / [1] um 1400 [2] – 3. Februar 1468) war ein deutscher Erfinder, Drucker, Verleger und Goldschmied, der mit seiner mechanischen Druckmaschine mit beweglichen Lettern den Druck in Europa einführte .

Die Verwendung beweglicher Lettern war eine deutliche Verbesserung gegenüber der handgeschriebenen Handschrift, die die bestehende Methode der Buchproduktion in Europa war, und dem Holzschnitt und revolutionierte die europäische Buchherstellung. Gutenbergs Drucktechnologie verbreitete sich schnell in ganz Europa und später auf der ganzen Welt. Sein Hauptwerk, die Gutenberg-Bibel (auch als 42-Zeilen-Bibel bekannt), war die erste gedruckte Version der Bibel und wurde für ihre hohe ästhetische und technische Qualität gelobt.

Sein Werk leitete die Druckrevolution in Europa ein und gilt als Meilenstein des zweiten Jahrtausends, das die Neuzeit der Menschheitsgeschichte einleitete. In mehreren Quellen findet sich ein Überblick über die breite Anerkennung von Gutenbergs Leistungen. [3] Im Jahr 1999 stufte das A&E-Netzwerk Gutenberg als Nr. 1 auf ihrem "People of the Millennium"-Countdown. [4] 1997 wählte das Time-Life-Magazin Gutenbergs Erfindung als die wichtigste des zweiten Jahrtausends. [5] Vier prominente US-Journalisten taten dasselbe in ihrem Lebenslauf von 1998 und schätzten seinen Einfluss auf die Gestaltung des Millenniums hoch ein. [6] Die Katholische Enzyklopädie beschreibt Gutenbergs Erfindung als eine praktisch beispiellose kulturelle Wirkung in der christlichen Ära. [7] Es spielte eine Schlüsselrolle bei der Entwicklung der Renaissance, der Reformation, des Zeitalters der Aufklärung und der wissenschaftlichen Revolution und legte die materielle Grundlage für die moderne wissensbasierte Wirtschaft und die Verbreitung des Lernens unter den Massen. [8] [9] [10] [11]

Obwohl Gutenberg nicht der erste auf der Welt, der bewegliche Lettern verwendete, [12] war er 1439 der erste Europäer, der dies tat. Zu seinen zahlreichen Beiträgen zum Druck zählen: die Erfindung eines Verfahrens zur Massenproduktion beweglicher Lettern die Verwendung von Tinte auf Ölbasis für den Buchdruck [13] verstellbare Formen [14] mechanisch bewegliche Lettern und die Verwendung einer Holzdruckmaschine ähnlich der landwirtschaftliche Schneckenpressen der Zeit. [15] Seine wahrhaft epochale Erfindung war die Kombination dieser Elemente zu einem praktischen System, das die Massenproduktion gedruckter Bücher ermöglichte und für Drucker und Leser gleichermaßen wirtschaftlich war. Es wird traditionell davon ausgegangen, dass das Gutenberg-Verfahren zur Herstellung von Typen eine Typenmetalllegierung und eine Handform für den Gusstyp umfasst. Die Legierung war eine Mischung aus Blei, Zinn und Antimon, die bei relativ niedriger Temperatur für schnelleres und wirtschaftlicheres Gießen schmolz, gut gegossen wurde und einen haltbaren Typ schuf. [16]

Im Europa der Renaissance leitete die Einführung des mechanischen Drucks mit beweglichen Lettern die Ära der Massenkommunikation ein, die die Gesellschaftsstruktur dauerhaft veränderte. Die relativ uneingeschränkte Verbreitung von Informationen – einschließlich revolutionärer Ideen – überschritt Grenzen, eroberte die Massen in der Reformation und bedrohte die Macht der politischen und religiösen Autoritäten der starke Anstieg der Alphabetisierung brach das Bildungs- und Lernmonopol der gebildeten Elite und stärkte die aufstrebenden Mittelklasse. In ganz Europa führte das zunehmende kulturelle Selbstbewusstsein seiner Bevölkerung zum Aufstieg des Proto-Nationalismus, beschleunigt durch die Blüte der europäischen Volkssprachen auf Kosten des Status des Lateinischen als Lingua franca. Im 19. Jahrhundert ermöglichte die Ablösung der handbetriebenen Druckmaschine im Gutenberg-Stil durch dampfbetriebene Rotationsdruckmaschinen den Druck im industriellen Maßstab, während der westliche Druck auf der ganzen Welt übernommen wurde und praktisch das einzige Medium für den modernen Massendruck wurde .


Bücher

Die hier präsentierten Daten und Forschungen sind eine vorläufige Sammlung oder relevantes Material. Wir werden unsere Arbeit zu diesem Thema in Zukunft weiterentwickeln (so detailliert wie beispielsweise unser Beitrag zum Weltbevölkerungswachstum).

Wenn Sie über Expertise in diesem Bereich verfügen und sich einbringen möchten, bewerben Sie sich hier als Forscher bei uns.

In diesem Beitrag untersuchen wir die Geschichte der Bücher der letzten Jahrhunderte.

Mehrere aktuelle Forschungsarbeiten und Bücher haben es ermöglicht, den Aufstieg der Buchproduktion zu verfolgen. Das entscheidende Ereignis war die Erfindung des Buchdrucks durch Gutenberg um 1440. Wir werden uns aber auch mit der Geschichte der Manuskripte beschäftigen, die den gedruckten Büchern vorausgingen. Besonders interessant ist der Übergang von Manuskripten zu Büchern – die Buchproduktion wurde effizienter, die Preise sanken und der Bücherkonsum stieg.

Ein wesentlicher Treiber für die vermehrte Produktion von Büchern ist die Revolution der Alphabetisierung, die wir in unserem Alphabetisierungseintrag ausführlich untersuchen.

Herstellung von Manuskripten und Büchern von 500 bis 1800

Die gestiegene Produktion von Manuskripten und Büchern wurde von Buringh und Van Zanden (2009) geschätzt. 1

Die Analyseeinheit für die Schätzungen von Handschriften ist die Anzahl der einzelnen Handschriften. Die Analyseeinheit für die Schätzungen gedruckter Bücher ist (neu) ‘title’ oder �ition’. Die Autoren korrigierten die Zahlen, um die Unterrepräsentation von Schätzungen für verschiedene geografische Regionen und verschiedene Zeiten zu berücksichtigen. Die Autoren halten ihre Schätzungen für konservativ und weisen darauf hin, dass die “Zahlen als niedrige Schätzungen interpretiert werden sollten”.

Titel sind entweder Bücher (die per Definition mehr als 49 Seiten haben) oder Broschüren (weniger als 50 Seiten). Die Autoren definieren einen Titel als 𠆎ine gedruckte Publikation, die ein eigenständiges Ganzes bildet, sei es in einem oder mehreren Bänden. Unterschiedliche Sprachversionen desselben Titels, die in einem bestimmten Land veröffentlicht wurden, sollten als Einzeltitel betrachtet werden. Dies schließt Erstausgaben und Neuauflagen ein. Die Autoren geben folgendes Beispiel: �r Erstdruck der Gutenberg-Bibel ist ein Titel, und Neuausgaben der Bibel werden wieder gezählt, aber ein Nachdruck genau des gleichen Manuskripts wäre nicht enthalten.’

Buringh und Van Zanden weisen darauf hin, dass die Aggregation der Daten auf Länderebene Ungleichheiten innerhalb der Länder verschleiert – ‘Wenn wir beispielsweise Daten zu Norditalien oder Nordfrankreich (einschließlich Paris) isolieren könnten, rangieren diese Regionen viel höher in der Produktion pro Kopf’.

Das Wachstum des Buchsektors in Westeuropa in den von den Autoren untersuchten 1300 Jahren ist enorm. Die entscheidende Entwicklung für die gesteigerte Buchproduktion war die Erfindung des Buchdrucks. Buringh und Van Zanden stellen fest: “ allein im Jahr 1550 wurden in Westeuropa etwa 3 Millionen Bücher produziert, mehr als die Gesamtzahl der Manuskripte des 14. Jahrhunderts insgesamt.


Movable Type – der allererste Drucker und ein kurzer Blick auf seine Geschichte

Bevor es Drucker gab, mussten Bücher geschrieben werden von Hand und musste für die Massenproduktion von Hand kopiert werden. Dies dauert natürlich sehr lange und ist sehr mühsam. Dies änderte sich mit der Erfindung des beweglicher Typ.

Der erste bekannte bewegliche Typ wurde 990–1051 n. Chr. während der Song-Dynastie dem chinesischen Erfinder Bi Sheng zugeschrieben. Bevor Bi Sheng den Druck mit beweglichen Lettern erfand, wurden Zeichen in einem großen Block graviert, was sehr zeitaufwendig und kostspielig war.

Dies bedeutet, dass jeder Block nur für ein Buch verwendet werden kann, was ihn im Vergleich zu heutigen Druckern ziemlich ineffizient und teuer macht. Darüber hinaus kann ein falsches Schnitzen bedeuten, dass Sie noch einmal von vorne beginnen müssen. Nachdem das Schnitzen fertig ist, wird Tinte auf den gesamten Block aufgetragen und Papier wird dagegen gedrückt. Es ist im Wesentlichen eine riesige Briefmarke, die man sich vorstellen kann, eine große Briefmarke für eine ganze Buchseite zu haben.

Die beweglichen Lettern von Bi Sheng veränderten die Art und Weise, wie das alte China seine Dokumente druckte, und machte das Drucken effizienter und einfacher. Anstatt ein ganzes Buch in einen riesigen Block zu schnitzen, werden Charaktere in kleine Tonblöcke geschnitzt. Auf diese Weise können die Blöcke neu angeordnet werden und Sie können auswählen, welche Zeichen Sie benötigen, anstatt von vorne mit dem Schnitzen beginnen zu müssen. Alle Blöcke werden zusammengebaut und auf eine Eisenplatte geklebt. Danach ist der Vorgang ähnlich wie bei der alten Methode, bei der Tinte über die Blöcke aufgetragen und Papier gegen die Blöcke gedrückt wird. Fehler sind viel weniger teuer, da Sie einfach nur einen Block entfernen oder die Blöcke neu anordnen können.

Seine Effizienz führte zu seinen Erfolgen im alten China, dann in der ganzen Welt, die schließlich zu den heutigen modernen Druckern führten. Bi Sheng ist wohl einer der wichtigsten Menschen, von denen Sie noch nie in Ihrem Leben gehört haben!

Unterdessen entwickelte Johannes Gutenberg aus Deutschland im Jahr 1439 in Europa die europäische Drucktechnologie für bewegliche Lettern, die Gutenberg-Presse. Es ist dem von Bi Sheng sehr ähnlich, der einzige Unterschied sind offensichtlich die Charaktere in jedem Block.

Mit dieser Erfindung begann das Druckgeschäft. Bücher sind jetzt viel einfacher zu reproduzieren. Gutenbergs bekanntestes Werk ist die Gutenberg-Bibel (auch bekannt als 42-Zeilen-Bibel), die mit seiner Maschine gedruckt wird.

Der Druck mit beweglichen Lettern hat sich in Asien aufgrund der im Vergleich zu europäischen Alphabeten enormen Anzahl von Zeichen in China und Japan nicht so schnell durchgesetzt wie in Europa. Trotzdem hatte diese Entwicklung einen großen Einfluss auf die Welt. Man kann sich leicht vorstellen, wie das Leben heute ohne die Erfindung des Buchdrucks aussehen würde. Stellen Sie sich vor, Sie müssten Ihre Aufsätze und Berichte von Hand schreiben! Außerdem waren Bücher vor der Erfindung des Buchdrucks eine Menge mehr teuer, da sie von Hand kopiert werden mussten. Bücher waren im Grunde ein Luxus. Durch Drucken wurden Bücher viel billiger und einheitlicher. Als Student kann ich mir vorstellen, wie viel teurer Lehrbücher ohne Druck wären! Selbst beim modernen Druck kosten Lehrbücher mindestens 200 US-Dollar, so dass dieser Preis wahrscheinlich um die Tausend oder mehr läge, wenn es nicht zum Drucken wäre. Der Druck hat Bücher für jedermann zugänglicher gemacht. Aus diesem Grund kann ich argumentieren, dass der Druck nicht nur die Typografie revolutioniert hat, sondern auch Bildung revolutioniert.


Die Gutenberg-Bibel

Um 1452 ging Gutenberg mit Fust eine Geschäftspartnerschaft ein, um seine Druckversuche weiter zu finanzieren. Gutenberg verfeinerte seinen Druckprozess weiter und hatte bis 1455 mehrere Exemplare der Bibel gedruckt. Die Gutenberg-Bibel bestand aus drei Textbänden in lateinischer Sprache und enthielt 42 Zeilen Schrift pro Seite mit farbigen Abbildungen.

Gutenbergs Bibeln waren durch die Schriftgröße auf nur 42 Zeilen pro Seite beschränkt, was zwar groß, aber auch sehr gut lesbar machte. Diese leichte Lesbarkeit erwies sich vor allem in der Kirchengemeinde als beliebt. In einem Brief vom März 1455 empfahl der spätere Papst Pius II. Kardinal Carvajal Gutenbergs Bibeln mit den Worten: „Die Schrift war sehr ordentlich und lesbar, überhaupt nicht schwer zu befolgen – Eure Gnade würde sie ohne Mühe lesen können, und tatsächlich ohne Brille.“

Leider hatte Gutenberg nicht lange Freude an seiner Innovation. 1456 beschuldigte sein Geldgeber und Partner Johann Fust Gutenberg, das Geld, das er ihm 1450 geliehen hatte, missbraucht zu haben und forderte die Rückzahlung. Bei einer Verzinsung von 6% beliefen sich die 1.600 Gulden, die Gutenberg geliehen hatte, auf 2.026 Gulden. Als Gutenberg das Darlehen ablehnte oder nicht zurückzahlen konnte, verklagte Fust ihn vor dem erzbischöflichen Gericht. Als das Gericht gegen Gutenberg entschied, durfte Fust die Druckerpresse als Pfand beschlagnahmen. Der Großteil von Gutenbergs Pressen und Schriftstücken ging an seinen Mitarbeiter und Fusts späteren Schwiegersohn Peter Schöffer. Fust druckte weiterhin die 42-zeiligen Gutenberg-Bibeln und veröffentlichte schließlich etwa 200 Exemplare, von denen heute nur noch 22 existieren.

Es wird angenommen, dass Gutenberg, der praktisch bankrott ist, um 1459 eine kleinere Druckerei in der Stadt Bamberg gegründet hat. Neben der 42-zeiligen Bibel wird Gutenberg von einigen Historikern ein Psalterbuch zugeschrieben, das von Fust und Schöffer veröffentlicht wurde, jedoch unter Verwendung neuer Schriftarten und innovative Techniken, die allgemein Gutenberg zugeschrieben werden. Das älteste erhaltene Manuskript aus der frühen Gutenberg-Presse ist das eines Fragments des Gedichts "Die Prophezeiung der Sibylle", das zwischen 1452 und 1453 unter Verwendung von Gutenbergs frühester Schrift erstellt wurde. Die Seite, die eine Planetentafel für Astrologen enthält, wurde Ende des 19. Jahrhunderts gefunden und 1903 dem Gutenberg-Museum in Mainz geschenkt.


Über den Autor

Perry Marshall hat zwei Revolutionen in Vertrieb und Marketing eingeleitet. In der Pay-per-Click-Werbung leistete er Pionierarbeit für Best Practices und schrieb das weltweit meistverkaufte Buch über Google-Werbung. Und er hat das 80/20-Prinzip tiefer als jeder andere Autor vorangetrieben und eine neue Bewegung in der Wirtschaft geschaffen.

Er wird im Internet und von Harvard Business Review, The New York Times, INC und Forbes Magazine zitiert.


Druckmaschine und ihre “Auswirkungen” auf die Alphabetisierung

Das Aufkommen des Buchdrucks vor über fünfhundert Jahren kann als eines der wenigen bedeutenden Ereignisse in der Geschichte der Menschheit im Hinblick auf den größten Einfluss auf die Alphabetisierung bezeichnet werden. Bevor Papier und Druck erfunden wurden, war die mündliche Kommunikation die einzige Methode, um Informationen zu sammeln und zu verbreiten. Auch wenn dies die Gemeinschaft verband, erlaubte es ihr nicht, zu wachsen, und es gab keine Methoden zum genauen Speichern und Abrufen von Informationen. Wenn die Gemeinschaft weiterzog oder unterging, taten dies auch ihre historischen Aufzeichnungen und ihr Wissen. Obwohl die folgenden Technologien das geschriebene Wort in Form von Papyrusrollen und Manuskriptcodex als Beispiele einschlossen, war es immer noch ziemlich zeitaufwändig und auf die obere gebildete Elite der Gesellschaft beschränkt. Mit der Erfindung des Buchdrucks gab es eine Verlagerung von der mühsamen Manuskripterstellung hin zum Codexdruck, der es ermöglichte, schnell viele Kopien von schriftlichen Werken zu erstellen, was wiederum einen besseren Zugang zu Informationen für alle ermöglichte und den Rahmen für den allmählichen Wandel der gesellschaftlichen Bildung bildete .

Das Konzept des Druckens wurde zuerst in China und Korea konzipiert und entwickelt. Obwohl das Konzept von den östlichen Nationen erfunden wurde, wurde die erste mechanisierte Druckmaschine 1452 von einem deutschen Metallarbeiter namens Johann Gutenberg erfunden. Gutenberg erfand nicht die Druckmaschine, sondern erdachte die Idee der beweglichen Lettern, die eigentlich eine Ansammlung von drei verschiedenen sind Technologien, die von Menschen viele Jahrhunderte vor Gutenberg genutzt wurden (Jones 2007). Dies kann als eine Form der Sanierung bisheriger Kommunikationstechnologien bezeichnet werden. Bolter definiert Remediation, wenn ein „neueres Medium ein älteres ersetzt, die Eigenschaften des Schreibens in das ältere Medium entlehnt und neu organisiert und seinen kulturellen Raum reformiert“. (Bolter, 2001, S.23). Gutenberg kombinierte die Technologien des Papiers, der viskosen Tinte auf Ölbasis und der Weinpresse, um Bücher zu drucken und so die Massenproduktion und den Vertrieb von schriftlichen Werken zu ermöglichen. Durch die Druckerpresse war das mühsame Abschreiben und Anfertigen des geschriebenen Wortes nicht mehr erforderlich.

Die Druckerpresse ermöglichte die Demokratisierung des Wissens, da mehr Personen Zugang zu mehr Informationen erhielten. Durch die Druckerpresse wurde die schriftliche Arbeit in ihrem Betrachtungsformat einheitlicher. Durch die Mechanisierung der Druckmaschine wurden gleichmäßigere Abstände und Silbentrennungen des Drucks erreicht. (Bolter, 2001). Vor der Druckmaschine wurde das geschriebene Wort ohne einheitliches Format individuell geritzt, mit inkonsistenter Schrift, Grammatik und Handschrift. Die Druckerpresse führte zu konsistenterer Rechtschreibung, Grammatik und Zeichensetzung. (McLuhan, 1962). Durch diese Einheitlichkeit und Verlässlichkeit der schriftlichen Arbeit konnten die Leser die Gedanken und Ideen des Autors konsequent interpretieren. Während die Druckerpresse keine signifikanten unmittelbaren Auswirkungen auf die gesellschaftliche Alphabetisierung hatte, förderte diese Technologie in den nächsten Jahrzehnten, da mehr Informationen durch das geschriebene Wort zugänglich und verbreitet wurden, die Massenalphabetisierung, wie sich in einem drastischen Anstieg der Alphabetisierung von Erwachsenen in ganz Europa zeigte. Vor der Druckerpresse waren Bücher recht teuer, da es mühsam war, jedes Buch von Hand zu beschriften. Infolgedessen konnte sich nur die wohlhabende obere Eliteschicht solche Bücher leisten und daher fanden sich die Gebildeten hauptsächlich auf dieser Klassenstufe. Mit der Erfindung des Buchdrucks, der fast identische Qualitätsbücher zu einem günstigen Preis herstellte, waren Bücher jedoch jetzt erschwinglicher und für die breite Öffentlichkeit zugänglich. Es wird geschätzt, dass es um 1500 „fünfzehn bis zwanzig Millionen Exemplare von 30.000 bis 35.000 Einzelpublikationen“ gab. (McLuhan, 1962, S.207)

Darüber hinaus behaupten einige Wissenschaftler, dass die Erfindung des Buchdrucks eine bedeutende Kraft bei der Umwandlung einer mündlichen mittelalterlichen Kultur in eine gebildete oder eine, die sich mehr auf das stille und private Lesen konzentriert, gewesen ist (McLuhan 1962, Havelock 1963, Ong 1982). Andere Wissenschaftler wie Eisenstein (1983) argumentieren jedoch, dass die Entwicklung des Buchdrucks das mittelalterliche Europa nicht verändert hat, da es vor der Erfindung des Buchdrucks gebildet war. Der Druck hat keine monumentale Verschiebung von der Mündlichkeit zur Alphabetisierung bewirkt, sondern Europa von einem Typus einer gebildeten Gesellschaft in einen anderen verwandelt. Auch wenn es in diesem Bereich noch Diskussionen gibt, kann man sich einig sein, dass die Druckmaschinentechnologie einen tiefgreifenden Einfluss auf die Alphabetisierung in Europa hatte.

Die Druckerpresse wurde auch als treibender Faktor bei der Schaffung bedeutender kultureller und religiöser Veränderungen in ganz Europa beschrieben. Eisenstein (1997) diskutiert den Wechsel vom Manuskript zum Druck in Bezug auf drei Bewegungen, nämlich die wissenschaftliche Revolution, die Renaissance und die Reformation. Mit der Erfindung des Buchdrucks konnten die Wissenschaftler Informationen leichter austauschen und austauschen. Da Diagramme von Hand gezeichnet wurden, waren detaillierte Diagramme und Skizzen außerdem zeitaufwändig, und die Druckerpresse würde problemlos viele Kopien problemlos reproduzieren. Durch die schnelle Reproduktion von Diagrammen, Bildern und Tabellen für den Massenkonsum und die Leserschaft nahmen sich die Wissenschaftler mehr Zeit, um genaue und nützliche Illustrationen zu erstellen. Die Verbreitung wissenschaftlicher Erkenntnisse durch den Einsatz der Druckerpresse hat die Alphabetisierung weiter erhöht, da mehr Personen besseren Zugang zu diesem Wissen hätten und für die nächste Person leicht zugänglich wären, um frühere Forschungen fortzusetzen oder darauf aufzubauen.

Die Druckerpresse war ein Akteur des Wandels in der pädagogischen Praxis. Es veränderte die Beziehung zwischen Lehrer und Schüler. „Frühere Beziehungen zwischen Meistern und Schülern wurden verändert. Studenten, die die technischen Texte voll ausnutzten, die als stille Lehrer dienten…. Junge Köpfe, die mit aktualisierten Ausgaben, insbesondere von mathematischen Texten, versorgt wurden, begannen nicht nur ihre eigenen Vorfahren, sondern auch die Weisheit der Alten zu übertreffen.” (Eisenstein, 1979, S. 689).

Schließlich wurden viele Werke in lateinischer Sprache produziert, und so half der Buchdruck, diese Sprache zu fördern. Allerdings wussten nur sehr wenige Personen, wie man Latein liest, und so wurde im Laufe der Zeit und mit der Nachfrage durch das immer mehr gebildete Publikum eine wachsende Zahl von schriftlichen Werken aus dem Lateinischen übersetzt und langsam durch die Landessprache jedes Gebiets ersetzt. Ab 1520 verwandelten viele Drucker ihre Büros in Werkstätten für Übersetzer. (Febre &. Martin. 1997: 271-272). Durch die Bereitstellung schriftlicher Arbeiten in der Muttersprache einer Person wirkte sich dies weiter positiv auf die Alphabetisierungsrate aus, da es weniger Hindernisse beim Zugang zum geschriebenen Wort gab.

Mit der Erfindung des Buchdrucks war der unmittelbarste Effekt die Produktion einer größeren Anzahl von Büchern zu einem günstigeren Preis für die Allgemeinheit. Längerfristig würden Bücher jedoch nicht nur die Alphabetisierungsrate aufgrund der verbesserten Verfügbarkeit und des besseren Zugangs erhöhen, sondern würden auch dazu beitragen, die Ausbreitung politischer und religiöser Bewegungen in Europa einzuleiten. Zweifellos hat die Druckerpresse einen Einfluss auf die gesellschaftliche Alphabetisierungsrate, aber inwieweit wird noch diskutiert. Derzeit erleben wir einen ähnlich monumentalen Wandel in der Bildung in eine neue Form der Technologie mit dem Internet. Hoffentlich können wir aus der Implementierung der Druckmaschine lernen und in Verbindung mit dem Internet das Wachstum, die Entwicklung und die Auswirkungen auf die Alphabetisierung nutzbringend verstehen.

Bolter, J. D. (2001). Writing Space: Computer, Hypertext und die Sanierung des Drucks. Mahwah, New Jersey: Lawrence, Erlbaum Associates Inc.

Eisenstein, E.L. (1997). Die Druckmaschine als Agent des Wandels. Cambridge: Cambridge University Press. [Erstveröffentlichung 1979.]

Eisenstein, E. L. (1993). Die Druckrevolution im Europa der Frühen Neuzeit. Cambridge: Cambridge University Press. [Erstveröffentlichung 1983.]

Febvre, L &. Martin, H. (1997). Das Kommen des Buches. London: Rückseite. [Erstveröffentlichung 1976]

Havelock, E. A. (1963). Preface to Plato. Cambridge: Harvard University Press.

Jones, B. (2007). Manuscripts, Books, and Maps: The Printing Press and a Changing World. Retrieved from http://communication.ucsd.edu/bjones/Books/printech.html

McLuhan, M. (1962). The Gutenberg Galaxy: The Making of Typographic Man. Toronto: University of Toronto Press.

Ong, W. J. (1982). Orality and Literacy: Technologizing of the Word. New York: Routledge.


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The Story of Johann Gutenberg and His Printing Press

Johann Gutenberg (right) is credited with the invention of the printing press, but not a lot is known about him, with the known facts coming from records of his trials in the Rhineland.
(Bild: Everett Historical/Shutterstock)

Who Was Johann Gutenberg?

Not a lot is known about Johann Gutenberg, despite the fact that his invention of the printing press was arguably one of the pivotal points on which our modern world stands.

In fact, most of what is known about him come from records of his legal disputes in the Rhineland, which suggests that he was a practical man, a business-minded entrepreneur.

From what is known, Johann Gensfleisch zur Laden zum Gutenberg, better known as Johann Gutenberg, was probably born in 1394, in a notable family in the small city of Mainz, Germany, a part of the beautiful Rhineland, which was then a part of the Holy Roman Empire. He was part of the elite circles of the city and had become an adroit goldsmith, a vocation that provided him with many of the technical skills that he would later use for his invention. Gutenberg had to work on the printing press for a lot of years, and he did so in Mainz, as well as in Strasbourg.

The fruits of his invention were immense and sweet, but to appreciate them, it is imperative to understand what the world was like until then.

The World before the Printing Press

Before writing became common, it was the spoken word that was passed along generations, and honing one’s memory, therefore, became an imperative skill.

When writing started to become commonplace, it faced a lot of opposition. In fact, the philosopher Socrates also opposed it, claiming that it would create ‘forgetfulness in the learners’ souls because they will not use their memories.

The written word became the preserve of elite society, those who had acquired the skill of writing. Written texts began to be recorded in the special, holy language of Latin in monasteries and cathedrals, further narrowing access to those who were learned in Latin. Over time, monasteries and cathedrals became repositories of rare, sometimes even unique texts. If a copy was needed, it would be prepared by a scribe, who would attempt to make it as close to the original text as possible.

Despite the fact that these copies were often riddled with errors, such copying was construed as a holy task, and many devoted their lives to it. Over the years, a number of beautiful and rare books have come about in this fashion, the Book of Kells, for instance.

But even though the entire work of copying books by hand seems to be intent on preventing variations, the world of writing did, in fact, go through a lot of changes.

A crucial change, touted by some to be even more significant than the introduction of printing, was the shift from scrolls to codices. A codex is the folded or stacked form in which books are seen today, and its introduction greatly reduced the wear and tear caused by rolling and unrolling scrolls, thereby increasing the efficiency and accessibility of the written word.

Another change, one which came about in the later Middle Ages, was bookselling becoming a much fuller business. As a result, stationery shops started popping up around the young universities of medieval Europe around the year 1350. It was from such shops that scribes would produce the required copies of texts, much like on a ‘print-on-demand’ basis.

Gutenberg’s Invention

Even though there were precursors to the invention of the print, such as block printing, which had been common in China since the eighth century, it was unlikely that Gutenberg was aware of these when he began his project.

Having been working for many years on the printing press, Gutenberg shrouding his progress in thick veils of secrecy, calling it das werck der bucher—’the work of the books’ in deliberate equivocacy. It was only after his laborious efforts for many years that he was able to perfect the process.

For his invention, Gutenberg combined several elements into the process. Even though presses had been in use for centuries to press olives or grapes, or to make paper, bind books, or imprint designs on cloth, he came up with a printing press. Another crucial element was the moveable type.

Even though presses had been used for a long time, Gutenberg made one print and combined it with other elements, such as types and oil-based ink.
(Image: Jan Schneckenhaus/Shutterstock)

Prints had been made using woodblocks for a long time, but individually cast types that broke down the text into its constituent elements, the alphabet, were much newer. Gutenberg manufactured a special mold to produce individual types, in a method similar to the one used in minting coins. This allowed the production of interchangeable, reusable types in huge quantities.
The last element perfected by Gutenberg was a special oil-based ink that worked well with these methods and was able to print on paper or vellum.

Although Gutenberg has been attributed to the nearly single-handed invention of the printing press, he did initiate some people into his secret, in order to rope them in as financial partners. A notable partner was Johann Fust, a prosperous merchant from Mainz.

However, as Gutenberg later found out, Fust’s partnership wasn’t all beneficial, and Gutenberg did not really receive all the acclaim that he wished for during his lifetime.

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After the Gutenberg Press

Gutenberg’s printing press had far-reaching effects. While some, such as the proliferation of the written word, took some time to reach the masses, there were other consequences that were felt relatively faster.

The printing press allowed the production of more uniform, approved versions of the Bible for the religious authority, thereby fastening its hold over Christendom. For instance, he produced indulgences, the funds from which went to the Crusade Against the Turks, which became a major issue after the fall of Constantinople. He also produced other products for which the biggest market was that of Monasteries and Churches, but right when he was reaching commercial success, in 1455, his partner, Fust, withdrew his investment after losing his payment, causing Gutenberg to lose his equipment and his business in the ensuing trials. It, however, seems that Gutenberg was able to get his business up and running again before he passed away in 1468, largely unrecognized by his contemporaries.

The printing press standardized and ‘fixed’ texts, purging documents of scribal errors and creating copies that were closer to the original, and birthing the possibility of creating a ‘searchable’ index of texts.

Printing democratized access to reading, creating a new, international community of intellectuals, who no longer had to necessarily be clerks or of a religious order. To cater to the masses, printers also shifted to vernacular languages from Latin, standardizing these languages in the process.

It also bolstered the foundations for the later renaissance, the reformation, the scientific revolution, and the growth of national communities.

Perhaps one of the most significant contributions of printing at the time was that to the protestant movement, by disseminating Martin Luther’s 95 theses and other writings to the masses, practically making him the first best selling author.

While it is practically impossible to list all the ways in which Gutenberg’s printing press revolutionized our world, it suffices to say that it has been described as a ‘print revolution’, and for the right reasons despite not being appreciated in his time, Gutenberg stands as a key figure in Modern History today.

Commonly Asked Questions about Johann Gutenberg And His Printing Press

Johann Gensfleisch zur Laden zum Gutenberg, commonly known as Johann Gutenberg , was a goldsmith from Mainz, Germany, who was born in 1395 and is credited with the invention of the printing press.

Johann Gutenberg invented the printing press, and by doing so, created a ‘print revolution’ with far-reaching impacts.

The printing press brought about a communications revolution, bringing the written word to the masses and standardizing vernacular languages over Latin. Further, it plays pivotal roles in the later Renaissance, the scientific revolution, and the protestant movement.


How Martin Luther became a publishing smash — and created books as we know them

Five hundred years after purportedly nailing the world’s most famous post to a chapel door in Germany, Martin Luther is being remembered this fall for sparking the revolution that rent and remade Western Christianity. Somewhat lost in its shadow is another transformation the German monk led, one of no less influence on our culture: the print revolution.

An obscure monk, professor of theology and parish priest in backwater Germany in October 1517, Luther became Europe’s first best-selling author and first mass-media celebrity. In the process, he lifted the fledgling print industry off the ground and, as much as any other single individual, made the book as we know it today.

Johannes Gutenberg, who invented movable type around 1450, usually gets the credit for that. But Gutenberg gave us only the technology that would make John Grisham possible — a press in which cast metal type pieces could be easily inserted and removed. The print industry after him was plagued by poor quality and dependent on producing long, unreadable tomes in Latin for princes and bishops. Many printers, including Gutenberg himself, went bankrupt.

Luther changed all that. His short, inexpensive, provocative books and pamphlets, written in fiery, witty and earthy German that people could easily understand, were wildly successful. His writings electrified Germany and created the first true mass market for books.

The printing press let Luther bypass Rome's monopoly on knowledge and build popular support before the clerics could lock him up or silence him. "Print allowed the Reformation, essentially, to go viral," said Christopher D. Fletcher, a Medieval historian who helped put together "Religious Change and Print, 1450-1700," an exhibit about Luther currently at the Newberry Library in Chicago.

Luther in three years churned out some 30 cheap pamphlets, 300,000 copies of which were printed, turning Gutenberg's invention into the disruptive social media of its day. In 1520 alone, there were 35 editions of two of his works, "Address to the Christian Nobility of the German Nation" and "The Freedom of a Christian."

Luther was not the first to use pamphlets to incite reform — the friar and political agitator Girolamo Savonarola did so in Florence in the 1490s — but he perfected the new form. These and his immensely popular German translation of the New Testament made him the most published author since the invention of printing, according to Andrew Pettegree, a British Renaissance historian and early-print specialist who documented Luther's impact on books and printing in his own 2015 book, "Brand Luther."

“Printing made Luther who he was,” he said in an interview, “but it’s also true that Luther made printing into the success it became.”

The keys to his success — in addition, of course, to the power of his ideas — were his skill as a writer and his recognition of the importance of the quality and appearance of his books.

Luther had one advantage the Roman cardinals in their silk and ermine capes lacked. His experience teaching, preaching and ministering to his parish in Wittenberg, a provincial town in northeast Germany, had taught him how to speak to people. “He had an instinctive grasp about how to talk to a lay audience,” said Pettegree, a history professor at the University of St Andrews in Scotland, who has written widely on the history of communication, especially the impact of early pamphlets and broadsheets.

Luther needed that skill to get Germans to read the Bible themselves. Before translating it, he wandered the streets and markets, sometimes in disguise, “to listen to ordinary Germans” and capture the simplicity and directness of their speech, said David Spadafora, a historian of ideas and president of the Newberry, an independent research library. In his translation, he noted, Luther famously inserted the word “allein,” or “alone,” into Romans 3:28, making Paul say that one is saved not simply “by faith” but “by faith alone” (thus not by works), a key element of Luther’s theology.

And for any readers not persuaded of Rome’s errors by the woodcut illustration of the Whore of Babylon in a papal crown, Luther added short notes in the margins to make his points. The final work sold out upon its release in September 1522 and had to be reprinted that December.

Brevity was another virtue Luther practiced in print. At the time, theological works were written in an obtuse dispositional style of Latin in which more was better. “Luther took a huge step into the unknown by writing short works,” Pettegree said. His “Sermon on Indulgences and Grace,” for example, unlike the verbose discourses of the day, “was a master class in brevity that got straight to the heart of the matter.” It was reprinted a dozen times in 1518 alone.

Half of Luther’s 45 original works were short sermons that fit into eight pages. This sped up and simplified production because the printer needed to use only a single sheet, or folio, to print an eight-page pamphlet. Cheap, easily portable and highly readable, these works gave ordinary people access to theological ideas that had been the purview of a small elite.

Luther was not the first to use the vernacular in printed works, said William Stoneman, an early-book specialist at Harvard’s Houghton Library. But his use of German as he replied to his critics demonstrated that print could be used flexibly in a public debate.

Printing in 1517 was not very good. Books frequently had off-center or irregular lettering and were full of errors. Luther saw this as a limitation, essentially recognizing, four centuries before Marshall McLuhan, that the better the medium, the wider and more effective the message. Despite being a scholastic and having a low opinion of printers, he took an active role in the production of his works, rolling up his sleeves to correct errors and cajole printers to improve their products. He insisted that the type be legible, the lines even and the design elements centered. Eventually he lured a more competent Leipzig printer to open a shop in Wittenberg.

He recruited the famous woodcut artist Lucas Cranach, a friend and wealthy Wittenberg burgher, to improve the appearance of his works. Cranach created exquisite illustrations and simple, elegant designs that were the envy of other printers. His iconic woodcut of the Augustinian monk in a cowl, used on the title pages of his Wittenberg works, made Luther’s the most famous face in Christendom. The standard Cranach set immeasurably improved the design of books.

While Pettegree makes a case for Luther’s single-handed impact on the book, some scholars are less willing to grant him such a role. “There was a significant boom in printing to meet demand for what Luther had to say, but Luther did not save printing,” said Spadafora. “What he did do was to provide a new set of new options, and a new audience for printers, that allowed printing to grow dramatically.”

To Pettegree, what made Luther special was his genius for recognizing the potential of a new form of media to speak directly to people and to create a movement that reshaped both the book and German public life — a genius that, in the end, also transformed Western society.

In the 1450s, Gutenberg’s press was immediately recognized as a game changer. But it was Luther’s success, Pettegree holds, that gave it the game it would change.

To Luther, it was all preordained. He called the printing press a literal gift from God “whereby the business of the Gospel is driven forward.” Right onto bestseller lists, then and for centuries to come.


Open Cloze

Before Gutenberg (1394 – 1468), all books had to be copied by hand. The so-called ‘manuscripts’ of medieval times were laboriously hand-written, usually by monks (1) . devoted years (2) . the work. Earlier attempts had been made to produce printing 𠆋locks’. The designs on playing cards (3) . example were carved from wooden blocks which were inked and then printed onto cards. There are even examples of whole pages in books being hand carved and printed. Gutenberg however came up with the idea of printing using, not whole page blocks, but letter blocks. (4) . he was a goldsmith (5) . trade, he knew how to mould metal into whatever shape was needed. He made thousands of tiny blocks of ‘type’, (6) . with a letter raised on it, which could be lined up and clamped into position in a 𠆏orme’ (page block). The type could be linked, paper laid on top, and the whole thing compressed by turning a handle. When released, the paper had the page printed on it. Years of work went into this invention. Gutenberg (7) . to make the letters, develop an ink which would cling to metal (most didn’t), build the forme, and above (8) . find the money to do all this while not working as a goldsmith.