Völker und Nationen

Wikinger als Räuber

Wikinger als Räuber

Bisher haben wir Wikinger in ihren Rollen als Bauern, Schmiede, Händler und Weber erkundet. Es ist jedoch wichtig zu wissen, dass die meisten Wikinger in Europa drei Jahrhunderte lang ihre grausamste und ursprünglichste Rolle spielten - als gefürchtete Angreifer. Während der meisten Zeit des 8., 9. und 10. Jahrhunderts verwüsteten Wikinger europäische Gemeinschaften in England, Schottland, Irland, Frankreich, Spanien, Portugal, Italien, Mitteleuropa und Russland. Sie kamen schnell in ihren überlegenen Langschiffen herein, plünderten, töteten, vergewaltigten und verbrannten und verließen ebenso schnell die zerstörten Städte und Klöster. Sie nahmen die gefangenen Menschen als Sklaven und plünderten alles, was sie finden konnten.

Die europäischen Christen hatten Angst und aus gutem Grund kehrten die Wikinger immer wieder zu Razzien zurück. Sie griffen entlang der Küsten und aufgrund des geringen Tiefgangs der Langschiffe landeinwärts über die Flüsse an. Nirgendwo war sie vor ihren Angriffen sicher. Die Wikinger belagerten Paris 845 und 860. Die Wikinger übernahmen im 9. Jahrhundert fast England und setzten tatsächlich drei Wikingerkönige auf Englands Thron.

Was für Europa auf lange Sicht ein schreckliches Ereignis war, bereicherte und ermutigte die skandinavischen Krieger. Als sie die leichten Gewinne der frühen Razzien sahen, schlossen sich mehr Dänen, Schweden und Norweger an. Wikinger überfielen Europa von 793 bis 1066.

Historiker betrachten nun die Überfälle in drei Stufen. Die erste Etappe dauerte von 790 bis 840. Kleine, unorganisierte Überfälle eroberten die Küstengebiete Englands und Frankreichs und gelegentlich auch die Flüsse. Einige Orte wurden jedes Jahr angegriffen. Dorestad, eine Handelsstadt in Friesland, einem Gebiet in den Niederlanden, wurde jedes Jahr von 834 bis 839 angegriffen.

Die zweite Stufe der Razzien begann 841 und dauerte bis 875. Diese Razzien nahmen an Intensität, Größe, Geschwindigkeit und Anzahl zu. Normalerweise stießen die Wikinger auf keinen Widerstand, obwohl sie selten Schlachten verloren. Überall wurden sie durch den „Zorn der Nordmänner“ getötet, geplündert und verbrannt, Sklaven genommen und geplündert. Wikinger versammelten schließlich Tausende von Männern zu einer großen Armee. Die Wikinger begannen zu überwintern und blieben in den meisten Ländern, die sie überfielen.

Die dritte Phase der Eroberung dauerte von 876 bis 911, als die Nordmänner ihre große Armee verwendeten, um in England und Frankreich zu verwüsten. Sie begannen auch zu kolonisieren und Wikinger zogen nach England, Irland, Nordfrankreich und in Teile Russlands um Nowgorod und Kiew. Die politische Desorganisation in den angegriffenen Ländern machte einen wirksamen Widerstand nahezu unmöglich, obwohl die Verteidiger manchmal zurückschlugen und siegten. Gelegentlich kämpften die Kriegsbands der Wikinger gegeneinander. Frankreichs und Englands Führer versuchten beide, die Wikinger abzukaufen, und gaben ihnen ein riesiges Vermögen in Silber, wenn sie versprachen, die Razzia zu beenden. Die Wikinger übernahmen Teile Englands, die als Danelaw bekannt sind, und die Normandie in Frankreich wurde ihnen vom fränkischen König im Jahr 911 abgetreten.

Um den Terror der Zeit zu bekommen, lesen wir einige Schriften der Opfer. Im Jahr 860 schrieb ein Mönch auf der Insel Noirmoutier:

„Die Zahl der Schiffe wächst: Der endlose Strom der Wikinger nimmt ständig zu. Überall sind die Christen Opfer von Massakern, Verbrennungen und Plünderungen. Die Wikinger erobern alles auf ihrem Weg und nichts widersteht ihnen: Sie erobern Bordeaux, Perigeux, Limoges, Angouleme und Toulouse. Angiers, Tours und Orleans werden vernichtet und eine unzählige Flotte segelt die Seine hinauf… “

884 beklagte ein Mönch in Arras in Nordflandern:

„Die Nordmänner töteten und nahmen die Christen weiterhin gefangen, zerstörten Kirchen, rissen Befestigungen nieder und brannten Städte nieder. Auf allen Straßen lagen die Körper von Geistlichen und Laien, Adligen und Bürgern, Frauen, Kindern und Säuglingen. Es gab keine Landstraße oder ein Dorf, auf dem die Toten nicht lagen, und alle waren voller Qual und Trauer, um die Verwüstung des christlichen Volkes zu sehen, das bis zur Ausrottung getrieben wurde. “

Dieser Artikel ist Teil unserer größeren Auswahl an Beiträgen zur Wikingergeschichte. Um mehr zu erfahren, klicken Sie hier für unseren umfassenden Leitfaden zur Wikingergeschichte