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Wikingerschiffe für Krieg, Handel und Erkundung

Wikingerschiffe für Krieg, Handel und Erkundung

Die technologische Innovation im skandinavischen Schiffbau gab den Wikingern die taktische Überlegenheit, die sie brauchten, um die meisten Teile Europas und Russlands während der Wikingerzeit zu überfallen und zu unterwerfen. Wikinger-Langschiffe waren schnell, stark genug, um den offenen Ozean zu überqueren, leicht genug, um Portagen zu transportieren, und leicht mit einem flachen Tiefgang zu manövrieren, der Strandlandungen und Flussschifffahrt ermöglichte. Mit diesen Schiffen und der Taktik, die sich aus ihrem Einsatz entwickelte, überfielen, handelten, eroberten und siedelten die Wikinger erfolgreich in ganz Europa und Teilen Russlands. Für die Wikinger waren ihre Schiffe Symbole der Macht, die sie in den Krieg, zu fernen Ufern und sogar ins Jenseits transportieren konnten, da einige Wikinger in ihren Schiffen begraben waren.

Das einzigartige Gestaltungselement von Wikingerschiffen waren die überlappenden Schiffsbretter im Lapstrake- oder Klinker-Verfahren. Die Europäer verwendeten die Carvel-Methode des Bootsbaus, bei der Pratzen oder Bretter an einem Skelett der Schiffsrippen befestigt wurden und die Ränder der Bretter von Naht zu Naht glatt aufeinander stießen. Bei jeder Größe und jedem Typ eines Wikingerschiffs legten die nordischen Schiffsbauer zuerst den Kiel auf, fügten dann als letzten Schritt Prielen oder Bretter hinzu und montierten Innenhölzer. Die Bretter wurden mit starken Eisennieten zusammengenietet. Die überlappenden Planken machten Wikingerschiffe leichter und weitaus flexibler als ein gleich großes Carvel-Schiff.

Wikinger benutzten verschiedene Schiffe für Krieg und Handel. Die Kriegsschiffe waren länger, flacher und schmaler als die großen, breiten Boote, die für den Handel und die Erkundung gebaut wurden. Sie hatten auch kleinere Boote zum Tragen von Fracht, Angeln und Fähren. Die beiden Haupttypen waren die Langschiffe für den Krieg und die Knarr für Handel und Erkundung.

Langschiffe

Schiffe, die für Razzien und Kriege gebaut wurden, hatten flache Tiefgänge, die Landungen ohne Hafen ermöglichten. Europäische Schiffe mit größerem Kiel brauchten tiefere Gewässer und einen Hafen zum Landen und Entladen. Der flache Tiefgang der Wikingerschiffe ermöglichte auch die Flussschifffahrt; Wikinger konnten über 100 Meilen landeinwärts rudern oder segeln, um eine uneinnehmbare Basis auf einer Flussinsel oder einer hafenlosen Ozeaninsel zu überfallen oder zu errichten. Dort waren sie selbst tief im Landesinneren vor feindlichen Angriffen geschützt. Langschiffe waren auch schnell, wendig und sowohl von Wind als auch von Rudern angetrieben. Sie waren symmetrisch und doppelseitig, so dass sie die Richtung umkehren konnten, ohne sich umzudrehen. Wikinger-Langschiffe hatten eine Durchschnittsgeschwindigkeit von 5 bis 10 Knoten, konnten jedoch eine Spitzengeschwindigkeit von 15 Knoten erreichen.

Schiffe, die für die Überquerung des Atlantiks gebaut wurden, waren tiefer, breiter und stabiler und hatten Platz für Menschen, Vieh und Werkzeuge. Kleinere Küstenschiffe für Handelsexpeditionen wurden für den Transport von Handelsgütern gebaut und waren so leicht, dass sie über Land transportiert werden konnten. Ein solches Schiff des 11. Jahrhunderts war 45 Fuß lang, 11 Fuß breit und konnte 4,6 Tonnen Güter transportieren. Handels- und Erkundungsschiffe waren hauptsächlich auf Wind angewiesen und benutzten Ruder nur zum Manövrieren für Landungen.

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