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Hatten die Deutschen während des Zweiten Weltkriegs damit gerechnet, dass Japan Russland den Krieg erklären würde?

Hatten die Deutschen während des Zweiten Weltkriegs damit gerechnet, dass Japan Russland den Krieg erklären würde?

So wie ich es verstehe, hat Deutschland es getan nicht Krieg mit Amerika unter der Bedingung führen, dass Japan sich dem Krieg gegen Russland anschließt.

War das, weil sie dachten, dass Japan sowieso Russland angreifen würde? Wenn ja, auf welcher Grundlage haben sie das gedacht? Oder dachten sie, sie bräuchten Japan nicht, um Moskau zu besiegen?


Der Dreiparteienpakt schloss Russland ausdrücklich aus; Daher ist es angesichts des sowjetisch-japanischen Neutralitätspakts schwer vorstellbar, dass Hitler einen japanischen Angriff auf Russland erwartete.

Hitler dachte, Rußland sei praktisch schon besiegt; Er erklärte den USA den Krieg und sagte, dass sie in jeder Hinsicht bereits kämpfen - dies befreite ihn nur, seine U-Boote zu entfesseln.


Soweit mir bekannt ist, gibt es keine Beweise dafür, dass die Deutschen einen japanischen Angriff auf Russland erwartet haben.

Ich glaube jedoch, dass Hitler zu der Zeit, als er am 11. Dezember 1941 seine Kriegserklärung an die USA hielt, wusste, dass Deutschland vor den Toren Moskaus in echten Schwierigkeiten steckte. Aus diesem Grund hat Hitler meiner Meinung nach den USA in der Hoffnung auf Hilfe der Japaner den Krieg erklärt.

Folgendes unterstützt diese Meinung:

Viele Historiker und Schriften haben erklärt, Hitler habe dies getan, um seinen japanischen Verbündeten Loyalität zu zeigen, indem er einfach die Kämpfe zwischen den USA und Deutschland im Atlantik seit dem Fall Frankreichs offiziell machte oder als eine Art Vergeltung für Lend Lease to Deutsche Feinde.

Abgesehen davon, es in einer Rede zu sagen, konnte Deutschland nicht mehr tun, als es bereits gegen die USA getan hat ? Die Antwort ist, dass es keinen Sinn hat. Solche dummen Züge zu machen, passt zum Hitler der kommenden Verzweiflungszeiten, aber nicht Ende 1941. Der Hitler von 1941 arbeitete in den meisten Fällen immer noch Situationen zu seinem Vorteil.

Hitler wusste, dass Deutschland bei der Operation Barbarosa keinen Zermürbungskrieg mit den Russen gewinnen konnte. Er wurde zitiert, dass er vor Ende des Sommers 1941 einen vollständigen Sieg erwarte. Als klar wurde, dass dies nicht möglich war, war ihm klar, dass Deutschland einen längeren Krieg nicht gewinnen würde. Er glaubte jedoch immer noch, dass der Sieg größtenteils noch während Barbarosas noch Anfang Dezember 1941 gesichert werden könnte.

Es war genau in der Woche des japanischen Angriffs auf Pearl Harbor, die Operation Barbarosa kam vor den Toren Moskaus zum Erliegen. Unmittelbar nach dem Stillstand (5. und 6. Dezember 1941) griffen die Sowjets die deutschen Streitkräfte um Moskau mit Truppen an, darunter 70 frische Divisionen gut ausgerüsteter, sibirienischer Truppen. Truppen, die das deutsche Oberkommando für nicht verfügbar hielt.

http://www.ibiblio.org/hyperwar/USA/USA-EF-Decision/USA-EF-Decision-4.html

Einen Tag vor Pearl Harbor sank die Temperatur entlang der Moskauer Front auf -38 ° C. Schmiermittel für deutsche Waffen und Ausrüstung waren in den letzten Nächten aufgrund von Temperaturen um -25 ° C entlang der gesamten Front geliert, was die Kampffähigkeit drastisch beeinträchtigte. Vom 5. an machten die Sowjets in mehreren Bereichen kleine Gewinne (eine Meile oder weniger). Am 6. brach die 30. sowjetische Armee nordöstlich von Klin in einer Entfernung von 13 Kilometern in die linke Flanke der Panzergruppe III ein und schaffte fast einen vollständigen Durchbruch.

Deutsche Generäle berichteten auf der ganzen Linie über die frischen, gut ausgebildeten und ausgerüsteten russischen sibirischen Streitkräfte. In den nächsten Tagen zogen sich die deutschen Truppen aus Moskau nach Westen zurück. Anfangs sah es manchmal so aus, als wären die Deutschen es gewohnt, zu schaffen, aber sie waren die auf der Flucht. Am 10. Dezember charakterisierte Guderian seine Zweite Panzerarmee als eine vereinzelte Ansammlung bewaffneter Gepäckzüge, die sich langsam nach hinten bahnten.

Hitler wusste alles, was an der Front passierte, und wurde mehrmals täglich aktualisiert. Er wusste, dass seine Armeen ins Stocken geraten waren und zurückfielen. Er wusste auch, dass die Ziele von Barbarosa 1941 nicht erreicht werden würden, wenn sich nicht schnell etwas änderte. Tatsächlich erklärten einige deutsche Generäle später, dass sowohl Hitler als auch sie am 9. irgendwie dreht sich die Situation schnell.

Darüber hinaus war sich Hitler bewusst, dass die strategischen Treibstoffreserven seiner Nation gering waren und einige der Armeen in Russland nicht über die normale Stärke verfügten. Er hatte Pläne, wie er seine Truppenstärke wieder aufbauen könnte, aber allein die Ölsituation bedrohte alles.

Selbst wenn die Armeen wieder in voller Stärke waren, waren die deutschen Ölreserven zu gering und die Wiederauffüllung zu langsam, um die Vorräte für eine weitere Großoffensive wie Barbarosa bis Frühjahr 1942 angemessen ersetzen zu können.

Um die Lage sofort zu wenden, suchte Hitler nach Wegen, die Dinge an der russischen Front zu ändern. Er hoffte, die Kriegserklärung an die USA würde Japan dazu bewegen, die Geste zu erwidern, indem es den Sowjets den Krieg erklärte. Zumindest hoffte er, seinen Verbündeten dazu bringen zu können, entlang der russischen Grenze Sorgen zu machen.

Neue Bedenken im Osten könnten Stalin dazu veranlassen, seine Entscheidung zu überdenken, sibirische Divisionen von dieser Front abzuziehen, um Moskau zu stärken. Hoffentlich würde er dann zumindest einen Teil der Einheiten zurückschicken, die er seit August 1941 aus diesem Gebiet zur Verteidigung Moskaus gebracht hatte.

Die Sowjets und Japaner waren keineswegs Verbündete. Tatsächlich hatte Stalin seit dem Krieg in Bagan einen japanischen Angriff auf die russische Ostgrenze befürchtet. Nur sehr widerstrebend – und möglicherweise aus Verzweiflung – hatte er Truppen von dort zunächst in den Raum Moskau verlegt.

Im Erfolgsfall hätte Hitler wahrscheinlich gedacht, dass seine Truppen noch einmal in die Offensive gehen könnten. Er hatte immer noch den irrigen Eindruck, dass die Russen keine Reserven mehr hatten und der ursprüngliche Schachzug Stalins, obwohl erfolgreich, seine Truppen wahrscheinlich nicht in die Defensive gebracht hätte, ohne das zusätzliche Unglück des einsetzenden wirklich kalten Wetters. Die Nazi-Klimaforschung hatte gezeigt, dass das wirklich kalte Wetter eines russischen Winters noch ein paar Wochen entfernt war, als er eintraf.

Abgesehen von seinen Hoffnungen auf sofortige Hilfe bei der sowjetischen Situation – die vom Nazi-Regime NIEMAND zugegeben worden wäre – ist es unerklärlich, dass Hitler einfach aufstehen und Amerika den Krieg erklären würde, ohne dass sein Land zu dieser Zeit wirklich Vorteile hätte .

Hitler würfelte in der Hoffnung, dass es der Sache helfen würde. Aber die Japaner beißen nicht!


Hitlers Treffen mit dem japanischen Botschafter Oshima am 3. Januar 1942

Am 3. Januar 1942 traf Hitler mit dem japanischen Botschafter Hiroshi Oshima zusammen, um seine Zukunftspläne und die Möglichkeiten einer Zusammenarbeit zwischen den beiden Mächten zu besprechen. Ein deutscher Beobachter von Hitlers Treffen mit Oshima bemerkte:

... [Hitler] beabsichtigte vorerst keine weiteren Angriffe im Zentrum der [russischen] Front. Sein Ziel war eine Offensive an der Südfront. Den Faden seiner Argumentation wieder aufgreifend, erklärte der Führer, er sei entschlossen, bei günstiger Witterung die Offensive in Richtung Kaukasus wieder aufzunehmen. Der Stoß in diese Richtung war der wichtigste: Wir müssen zum Öl und zum Iran und zum Irak kommen. Als wir dort waren, hoffte er, dass wir Hilfe bekommen könnten, um die freie Bewegung der arabischen Welt zu entfesseln. Außerdem würde er natürlich alles tun, um Moskau und Leningrad zu zerstören.

… Wir alle und auch Japan waren in einen gemeinsamen Kampf auf Leben und Tod verwickelt und daher war es wichtig, dass wir unsere militärischen Erfahrungen teilen … [Hitler damals] betonte, dass es wahrscheinlich das erste Mal in der Geschichte war, dass zwei so mächtige Militärmächte, die so weit voneinander entfernt waren, standen im Kampf zusammen. Dies bot, sofern ihre militärischen Operationen koordiniert waren, die Möglichkeit, in der Kriegsführung Hebelwirkungen zu erzeugen, die enorme Auswirkungen auf den Feind haben müssen, da er dadurch gezwungen wäre, seine Schwerpunkte ständig zu verschieben und auf diese Weise hoffnungslos ihre Kräfte vernichten. Er glaubte nicht, dass die Vereinigten Staaten den Mut haben würden, Offensivoperationen im ostasiatischen Raum durchzuführen ... der Führer fuhr fort: "Wenn England in Indien verliert, wird eine Welt zusammenbrechen. Indien ist der Eckpfeiler des englischen Reiches. England hat seinen ganzen Reichtum von Indien".

... Der Führer ist der Meinung, dass England vernichtet werden kann. Er ist sich noch nicht sicher, wie die USA besiegt werden können. Die südamerikanischen Staaten würden sich seiner Meinung nach allmählich von den USA entfernen. Auf eine Äußerung des Außenministers [Ribbentrop], Japan könne möglicherweise im Mai Russland angreifen, sagte der Führer, das Wichtigste aus deutscher Sicht sei, dass Japan nicht von den angelsächsischen Mächten besiegt worden sei . Es darf seine Kräfte nicht vorzeitig ableiten. Auch für uns war England der Hauptfeind. Wir würden uns sicher nicht von Russland geschlagen geben. Er wies Oshima auf die langfristige Gefahr hin, dass die Vereinigten Staaten und England sich auf dem australischen Kontinent in großem Stil etablieren könnten. Oshima ist derselben Meinung und überzeugt, dass Japan bald Stützpunkte in Australien sichern wird. Außerdem war klar, dass Japan eines Tages Russland schlagen muss, denn sonst wäre die Neuordnung in Ostasien unmöglich. Im Moment war sie mit ihren Truppen noch stark in China engagiert. Er sei jedoch überzeugt, dass die Regierung Chungking in den kommenden Monaten immer schwächer werde und Japan dann in der Lage sei, Truppen aus China abzuziehen.

Roosevelts größter Fehler bestand darin, Japan Sanktionen aufzuerlegen, ohne gleichzeitig ausreichend gewappnet zu sein. Das war eine wirklich verrückte Politik. Der Führer war derselben Meinung und sagte, wenn man nicht warten wolle, bis einem die Kehle durchgeschnitten sei, müsse man einfach erst zuschlagen, und Japan habe das richtig erkannt und getan. Der Führer hält es für äußerst wichtig, dass Japan und Deutschland ihre militärischen Erfindungen austauschen. Deutschland hat kein Interesse an Ostasien und Japan kein Interesse an Europa und Afrika…

Die Frage nach einer möglichen Einmischung Japans in den Krieg gegen Russland durchdringt das Gespräch mit Oshima. Natürlich gibt es die naheliegende Andeutung des deutschen Außenministers Ribbentrop, dass Japan möglicherweise im Mai 1942 in der Lage sein könnte, die Russen anzugreifen. Doch Hitlers Herangehensweise an die Frage scheint viel subtiler zu sein. Als Antwort auf Ribbentrop scheint er sich auf die Seite der Japaner zu stellen, indem er darauf besteht, dass der japanische Erfolg in ihrem Krieg gegen die Angelsachsen wichtiger ist, als dass sie Deutschland in Russland helfen. Dies deutet weiter darauf hin, dass die Briten tatsächlich der Hauptfeind sowohl Deutschlands als auch Japans sind und dass eine Zusammenarbeit zum Sieg über Großbritannien eine fruchtbare Möglichkeit sein könnte.

In Verbindung mit dieser Argumentation und als Reaktion auf Oshimas Kommentar, Roosevelt habe einen Fehler gemacht, als er einen Krieg provoziert hatte, bevor sein Land kampfbereit war, antwortet Hitler, indem er Oshima an Japans Mut erinnerte, den Schritt zu unternehmen, zuerst gegen Amerika vor ihrer Kehle zuzuschlagen wurde gekürzt, was sowohl Hitlers eigenes Motiv widerspiegelte, Amerika den Krieg zu erklären, als auch vielleicht nahelegte, dass es auch im Interesse Japans wäre, zuerst gegen die Russen zuzuschlagen, bevor sie zu stark wurden.

In Übereinstimmung mit anderen Antworten gibt es also keinen Hinweis darauf, dass die deutsche Führung einen japanischen Angriff auf Russland erwartet hatte, aber es bestand eindeutig die Hoffnung, dass die Japaner im Krieg mit Deutschland kooperieren könnten, und dass eine solche Zusammenarbeit Unterstützung beinhalten könnte gegen die Russen.

Quelle: Nationalsozialismus 1919-1945: Band 3: Außenpolitik, Krieg und Rassenvernichtung (Ein Dokumentar-Reader), herausgegeben von J. Noakes und G. Pridham (1997)


Bis Mitte 1941 hatte Hitlers Außenminister Ribbentrop versucht, Japan zu einem Angriff auf die UdSSR zu bewegen. Als klar wurde, dass die Japaner daran nicht interessiert waren, drängte Ribbentrop sie dazu, die USA anzugreifen.

Er hoffte, damit Großbritannien der US-Waffen zu entziehen, da die USA "offensichtlich" ihre gesamte eigene Produktion für einen Krieg gegen Japan benötigen würden. Diese Politik war nicht besonders auf die Hitlers abgestimmt. Nazi-Deutschland war so.


Weihnachtsfrieden von 1914

Der Weihnachtsfrieden fand am und um den Weihnachtsfeiertag 1914 herum statt, als die Geräusche von Gewehrfeuern und explodierenden Granaten während des Ersten Weltkriegs an einer Reihe von Orten entlang der Westfront zugunsten von Feiertagsfeiern verblassten. Während des inoffiziellen Waffenstillstands traten Soldaten auf beiden Seiten des Konflikts aus den Schützengräben und teilten Gesten des guten Willens.

SCHAUEN Sie sich den Weihnachtsfrieden in HISTORY Vault an

Wusstest du schon? Am 7. Dezember 1914 schlug Papst Benedikt XV. für die Weihnachtsfeier eine vorübergehende Unterbrechung des Krieges vor. Die kriegführenden Länder weigerten sich, einen offiziellen Waffenstillstand zu schließen, aber zu Weihnachten erklärten die Soldaten in den Schützengräben ihren eigenen inoffiziellen Waffenstillstand.


Das ultimative Was-wäre-wenn im Zweiten Weltkrieg: Japan greift Russland statt Amerika an

Einen Krieg an zwei Fronten zu führen ist das militärische Äquivalent zum Autofahren während man SMS schreibt. Es ist einfach eine wirklich schlechte Idee, wie Deutschland bestätigen kann. Ein Grund, warum Deutschland zwei Weltkriege verloren hat, ist die Aufteilung seiner Streitkräfte zwischen Ost und West. Amerika und Großbritannien kämpften auch in Europa und Asien gegen den Zweiten Weltkrieg.

Im Gegensatz dazu konnte die Sowjetunion dank eines Neutralitätspakts mit ihrem langjährigen Rivalen Japan von 1941 ihre Streitkräfte gegen Deutschland konzentrieren. Dies wurde Hitler während der Schlacht um Moskau 1941/42 schmerzlich klar, als die gut ausgebildeten und gut ausgerüsteten sibirischen Divisionen der Roten Armee die angeschlagenen sowjetischen Armeen bei der Verteidigung Moskaus verstärkten. Ausgebildet, um in der rauen Kälte Sibiriens zu operieren, zerschmetterten diese frischen Truppen die gefrorenen deutschen Speerspitzen und ließen sie vor den Toren Moskaus taumeln.

Aber was wäre, wenn auch die Sowjetunion mit einem Zweifrontenkrieg konfrontiert gewesen wäre? Eines der großen Was-wäre-wenn des Zweiten Weltkriegs ist, was passiert wäre, wenn Japan 1941 die Sowjetunion angegriffen hätte, als die Sowjetunion vor der Niederlage schien, als die deutschen Panzer tief in Russland eindrangen.

Die traditionelle Erzählung besagt, dass japanische Führer Mitte 1941 zwischen der „Streik-Nord“-Fraktion gespalten waren, die von der kaiserlichen Armee verfochten wurde, die Russland angreifen wollte. Ihnen gegenüber stand die von der Marine unterstützte „Strike South“-Fraktion, die darauf drängte, die Ressourcen Südostasiens von ihren amerikanischen und europäischen Herren zu beschlagnahmen. Im Herbst 1941, als die deutschen Armeen sich Moskau näherten, trafen die japanischen Führer die schicksalhafte Entscheidung, den Westmächten den Krieg zu erklären. Der unmittelbare Impuls war eine Reihe amerikanischer und europäischer Embargos in den Jahren 1940-41, vor allem des Öls, die Japan mit der Aussicht konfrontiert sahen, dass der Treibstoff für seine Fabriken und Schiffe ausgeht. Stalin erfuhr jedoch von Richard Sorge, einem gut platzierten sowjetischen Spion in Tokio, dass Japan nicht in Sibirien einfallen würde, wo der sowjetische Diktator seine sibirischen Elitetruppen aus dem Fernen Osten nach Moskau verlegen würde, gerade rechtzeitig, um die sowjetische Hauptstadt zu retten.

Was wäre gewesen, wenn Japan doch nach Norden zugeschlagen und Russland von Osten her angegriffen hätte, während Deutschland von Westen her unnachgiebig vorrückte? Hätte es den Verlauf des Zweiten Weltkriegs verändert? Wie bei den meisten großen Was-wäre-wenn-Fragen hängt die Antwort von den Annahmen ab, die Sie treffen. Bedenken Sie folgendes: Hätte das isolationistische Amerika Japan den Krieg erklärt, wenn Japan Pearl Harbor nicht angegriffen hätte? Und wenn Japan Russland angegriffen hätte, was die Westmächte sicherlich zu einer Verschärfung ihres Embargos gezwungen hätte, wie wäre es der japanischen Wirtschaft ergangen?

Militärisch wäre der Ausgang eines russisch-japanischen Krieges von 1941 alles andere als sicher gewesen. Russland war im Russisch-Japanischen Krieg von 1904 bis 1905 besiegt worden, und während seiner Intervention im russischen Bürgerkrieg waren japanische Truppen bis zum Baikalsee vorgedrungen. Aber näher am Zweiten Weltkrieg gewannen russische Panzer und Artillerie 1939 die Grenzschlacht auf Khalkin Gol, während der gepanzerte Blitzkrieg der Roten Armee 1945 die mandschurische Kwantung-Armee zerschmetterte. Aber ein Zusammenstoß von 1941 wäre interessant gewesen. Die japanische Armee war nach westlichen und sowjetischen Standards nicht mechanisiert, was sie gegenüber der sowjetischen Panzerung benachteiligte, während die Logistik, selbst eine leicht ausgerüstete japanische Offensive in die sibirische Wildnis zu liefern, entmutigend gewesen wäre.

Andererseits gehörte Japan nicht zu den Satellitenarmeen Deutschlands an der Ostfront. Italien und Rumänien waren wie die sieben Zwerge für das arische Schneewittchen, und die Rote Armee zerschmetterte sie mit Leichtigkeit. Aber die kaiserliche japanische Armee war 1941 durch den Chinakrieg kampferprobt – aber noch nicht erschöpft. Es konnte sich schnell bewegen, genauso fanatisch kämpfen wie sowjetische Truppen und war geschickt in Infiltrationstaktiken und Nachtkämpfen. Es hätte mächtige Luft- und Marineunterstützung genossen. Von der Schlacht mit den Amerikanern verschont, hätte die kaiserliche Marine Marinegeschütze und ihre elitären Zero-Kampfstaffeln mit großer Reichweite einsetzen können, um die Luftüberlegenheit für einen Vorstoß auf den wichtigen Hafen von Wladiwostok zu gewährleisten.

Wie sie mutig, aber ungeschickt gegen die Finnen und Deutschen demonstrierte, war die Rote Armee 1941 von Stalins Säuberungen verwüstet worden. Zumindest die sibirischen Truppen waren gut, aber 1941 standen sie am Ende einer langen Nachschublinie aus Westrussland, die durch die deutsche Eroberung von Fabriken und Ressourcen unterbrochen worden wäre. Hätte Stalin die Wahl gehabt, Moskau oder Wladiwostok zu behalten, hätte Stalin der Verteidigung der sowjetischen Hauptstadt Priorität eingeräumt, sodass Japan Wladiwostok und die sibirische Küste ohne großen Aufwand hätte einnehmen können.

Aber was dann? Sechstausend Meilen auf der Transsibirischen Eisenbahn nach Moskau vorrücken? Garnison das riesige Sibirien, während Sie immer noch versuchen, die riesige Bevölkerung Chinas zu unterwerfen? Kasachstan in die Greater East Asia Co-Prosperity Sphere einbeziehen? Man fragt sich, wie viel Japan letztendlich aus diesem Krieg gewonnen hätte.

Ironischerweise wären die Schlachtfeldergebnisse einer japanischen Invasion in Sibirien relativ gering gewesen. Die eigentliche Aktion war einen Kontinent entfernt, in Moskau. Die Sowjetunion könnte Wladiwostok verlieren (obwohl viel amerikanisches Lend-Lease über diesen Hafen kam), aber Moskau war eine andere Sache. Ein russisch-japanischer Krieg von 1941 läuft also auf zwei Fragen hinaus. Erstens, wenn die Schlacht um Moskau einer der Wendepunkte des Zweiten Weltkriegs war, hätte Japan dann, wenn es die sibirischen Verstärkungen festnagelte, die sowjetische Gegenoffensive lahmgelegt? Die deutschen Armeen vor Moskau waren erschöpft, erschöpft, nicht versorgt und erstarrt. Doch viele der sowjetischen Armeen in Moskau wurden hastig zusammengeworfen, unerfahren, schlecht geführt und kämpften immer noch darum, das Gleichgewicht vom deutschen Angriff wiederzuerlangen. Es ist wahrscheinlich, dass die sowjetische Gegenoffensive Hitlers Armeen ohne die Sibirier zurückgeworfen hätte, aber weniger Schaden angerichtet hätte. Wenn ja, könnte die wirkliche Auswirkung 1942 gewesen sein. Deutschland war kurz davor, Stalingrad und die Ölfelder des Kaukasus zu erobern, bevor die Sowjets im November 1942 ihre verheerende Gegenoffensive starteten Stalingrad-Katastrophe für Deutschland?

Die ultimative Frage für einen russisch-japanischen Krieg 1941 kann tatsächlich psychologisch sein. Stalin erlitt einen Nervenzusammenbruch, als Deutschland, mit dem Russland einen Nichtangriffspakt geschlossen hatte, seinen massiven Überraschungsangriff auf Barbarossa startete. Wie hätte er auf die Nachricht reagiert, dass Japan von der anderen Seite der Sowjetunion angreift? Die Rote Armee erlitt 1941 vier Millionen Tote. Sie hatte genug Probleme, neue Divisionen aufzubauen und die bereits vorhandenen in Westrussland zu kontrollieren, ohne sich mit einer sibirischen Front auseinandersetzen zu müssen.

Der Deutsch-Russische Krieg war ein Vernichtungskrieg. Frieden war nicht möglich, bis die eine oder andere Seite erobert war. Aber hätte Stalin im Gegenzug für einen Waffenstillstand Sibirien an Japan zugestehen können? Nazi-Deutschland und das kaiserliche Japan (das von den Nazis als Ehrenarier eingestuft wurde) waren bestenfalls lose Verbündete. Ein Separatfrieden wäre möglich gewesen. Zumindest hätte ein russisch-japanischer Krieg die sowjetischen Ressourcen von Deutschland abgelenkt und damit den europäischen Krieg verlängert, obwohl Amerika vielleicht weniger Schwierigkeiten gehabt hätte, Japan zu unterwerfen.

Hätte Japan 1941 der Sowjetunion den Krieg erklärt, wäre der Osten vielleicht Rot gewesen, wie das kommunistische chinesische Lied sagt. Aber es könnte das Rot der aufgehenden Sonne gewesen sein.

Michael Peck ist ein beitragender Autor für die Nationale Interessen. Er ist zu finden auf Twitter und Facebook.

Bild: Basilius-Kathedrale, Roter Platz, Moskau. Flickr/Ana Paula Hirama.​


Fragen und Antworten: Hat Japan nach dem Zweiten Weltkrieg jemals die Genfer Konvention unterzeichnet?

Die Genfer Konvention über die Behandlung von Kriegsgefangenen wurde 1929 von einem internationalen Komitee ausgearbeitet und von 47 Regierungen ratifiziert.

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Veröffentlicht: 24. Juni 2010 um 10:00 Uhr

Japan unterzeichnete die Genfer Konvention, ratifizierte sie aber wie die UdSSR nicht und war daher nicht an die Gesetze gebunden. Im Jahr 1942 versprach Japan jedoch, sich an seine Bedingungen zu halten, und kündigte an, die Haager Konvention von 1907 einzuhalten.

Während das Ausmaß der begangenen Gräueltaten noch immer heftig diskutiert wird, besteht kein Zweifel, dass die Japaner während des Zweiten Weltkriegs grob gegen die Genfer Konventionen verstoßen haben. Im selben Jahr, in dem sie zugestimmt hatten, sich an die Regeln zu halten, brutalisierten japanische Truppen Tausende von amerikanischen und philippinischen Kriegsgefangenen auf dem berüchtigten Todesmarsch von Bataan und töteten mehr als 5.000 Männer durch Hunger, Schläge und Hinrichtungen.

Für viele unvorstellbar, erklärt sich diese Grausamkeit durch die feste Überzeugung des japanischen Militärs, dass die Kapitulation die ultimative Schande und Entehrung für sie war und Kriegsgefangene keine humane Behandlung verdienten. Nach dem schrecklichen Abschlachten von Zivilisten im Zweiten Weltkrieg wurde 1949 eine überarbeitete Genfer Konvention ausgearbeitet, um die Behandlung von Nichtkombattanten zu behandeln.

Es beinhaltete auch das Verbot wissenschaftlicher Experimente an Kriegsgefangenen als Reaktion auf die Folterungen deutscher und japanischer Ärzte an Gefangenen. Japan gehörte 1949 nicht zu den ursprünglichen Unterzeichnern, aber es wurde der 24. Staat, der die Genfer Konventionen am 21. April 1953 ratifizierte.


In welche Länder ist Deutschland im Zweiten Weltkrieg einmarschiert?

Während des Zweiten Weltkriegs überfiel Deutschland Polen, Dänemark, Norwegen, Frankreich, Belgien, Luxemburg, die Niederlande, Griechenland und Jugoslawien. Diese Invasionen fanden zwischen 1939 und 1941 statt. Während dieser Zeit wurden mehrere andere europäische, afrikanische und asiatische Gebiete von Truppen aus Italien und der Sowjetunion überfallen.

Das erste Land in Europa, das zu Beginn des Zweiten Weltkriegs offiziell von deutschen Truppen überfallen wurde, war Polen im September 1939. Im April 1940 wurden Norwegen und Dänemark überfallen, und einen Monat später führten die Nazis eine große Kampagne gegen Frankreich, Belgien, Luxemburg und die Niederlande. Im April 1941 marschierten Nazi-Truppen in Jugoslawien und Griechenland ein, das zuvor im Oktober 1940 von Italien überfallen worden war.

Die Kämpfe dauerten bis 1945 an, als alliierte Truppen in Europa sich den Nazi- und Sowjetkräften widersetzten und daran arbeiteten, die besetzten europäischen Nationen zu befreien. Während dieser Zeit standen sich die sowjetischen, deutschen und italienischen Truppen um die Kontrolle über mehrere besetzte Gebiete gegenüber.

Deutschland besetzte während des Zweiten Weltkriegs mehrere andere Länder, darunter die Tschechoslowakei, Österreich, Italien und das Sudetenland. Mehrere andere Nationen wurden auch während des Krieges von Italien und der Sowjetunion überfallen und besetzt. Nach der Kapitulation Deutschlands 1945 wurden besetzte Gebiete in den meisten Teilen Europas in ihre ursprünglichen Länder zurückversetzt.


Warum hat sich Japan während des Zweiten Weltkriegs mit Deutschland verbündet?

Nach dem jüngsten Besuch von Präsident Obama in Hiroshima wurde mein Herz warm, als ich sah, wie sehr sich die Beziehung zwischen Japan und Amerika von erbitterten Feinden zu großen Freunden entwickelt hat. Obwohl es in beiden Ländern natürlich Hardliner gibt, die versuchen, den Hass weiter anzufachen, sind viele der Wunden, die der größte und schrecklichste Krieg der Geschichte zugefügt hat, größtenteils weitgehend verheilt.

Es gibt viel besseres Verständnis. Viele Amerikaner verstehen, warum Japan das Gefühl hatte, mit Amerika in den Krieg ziehen zu müssen. Aber eines ist immer noch schwer einzuordnen: Warum sollte sich Japan mit Hitler zusammenschließen, einem der brutalsten Diktatoren der Geschichte? Es ist besonders verwirrend, da Japan im Ersten Weltkrieg geholfen hat, gegen Deutschland zu kämpfen. Dies erfordert einige Erklärungen!

Um das Dreigliedrige Gesetz von 1940 zu verstehen, mit dem die Achsenmächte geschaffen wurden, muss man tiefer in die japanisch-deutschen Beziehungen eintauchen. Erstens denke ich, dass es wichtig ist, darauf hinzuweisen, dass das moderne Japan und Deutschland ziemlich ähnlich sind.

Deutschland wurde erst 1871 ein Staat. Davor war es eine Vielzahl von Ländern und Stadtstaaten. Nach dem Sieg über Frankreich im Deutsch-Französischen Krieg vereinte Preußen alle Gebiete zum Deutschen Reich. Eine ehemals schwächere Macht stolzierte nun als echter Game Changer in Europa auf die Weltbühne.

Japan hatte einen sehr ähnlichen Anstieg. Als Japan 1854 aus der Isolation gezwungen wurde, begann eine Zeit der schnellen Verwestlichung. Und wir haben bereits die Coming-out-Party aufgezeichnet, die der russisch-japanische Krieg war. Wir haben also zwei ehemals schwache und isolierte Mächte, die jetzt ihre Stärken haben und der Welt gezeigt haben, dass mit ihnen zu rechnen ist.

Nach der Beendigung der Isolation hatte Japan ein sehr freundschaftliches Verhältnis zu Preußen (das später Deutschland wurde), und Preußen modernisierte mit typisch deutscher Effizienz und Geschwindigkeit. Japan sah ihre Fortschritte und beschloss, direkten Einfluss von ihnen zu nehmen, um hoffentlich auf ähnliche Weise zu modernisieren.

Also heuerte Japan viele Preußen und später Deutsche an, um als Berater nach Japan zu kommen, um ihnen bei der Modernisierung zu helfen. Diese werden als “oyatioi gaikokujin” bezeichnet. Denken Sie an Tom Cruises Rolle in Der letzte Samurai, und Sie sind auf dem richtigen Weg.

Geht man heute in Japan auf eine Schule, so basiert diese noch auf dem alten preußischen System. Schau dir die Schuluniformen an. Meistens gibt es Militäruniformen für Jungen und Matrosenuniformen für Mädchen. Alles in der preußischen Gesellschaft drehte sich um die Schaffung der größten Kampfkraft Europas, was sie in Pik tat.

Dieser militaristische Ansatz half dabei, alles zu rationalisieren, um eine schnellere Modernisierung zu unterstützen. Diese deutschen Berater halfen bei der Gestaltung der japanischen Verfassung und des Militärs. Es ist fast so, als wäre Japan der kleine Bruder Deutschlands. Aber die Beziehung würde sauer.

Es gibt eine einfache Möglichkeit, die bisherigen Beziehungen zwischen Japan und Deutschland zu verstehen. Vergleichen wir ihre Situation mit der Freundschaft von Michael Jackson und dem Beatles-Gründer Paul McCartney. Sie waren sehr unterschiedliche Musiker, aber zwei der größten aller Zeiten. Sie waren verschiedene Rassen, erkannten aber, dass sie viel voneinander lernen mussten. Die beiden inspirierten sich wirklich gegenseitig, aber ihre Beziehung zerbrach aus geschäftlichen Gründen.

Als die Rechte an den Beatles-Songs zu ergattern waren, rang Paul McCartney um Geld, damit er die Rechte an seinem eigenen Lebenswerk besitzen konnte, und gerade als er sie bekommen wollte, wurden sie von niemand anderem als seinem geschnappt großer Freund Michael Jackson. Als Paul McCartney seinen Freund mit dieser Hinterlist konfrontierte, zuckte Michael Jackson nur mit den Schultern und sagte: “Das ist Sache.”

So war es auch in Deutschland und Japan. Als neue imperiale Nation wusste Deutschland, dass es tun musste, was all die anderen coolen Kids taten – es musste ausländische Kolonien gründen. Deutschland befindet sich in einer sehr heiklen Position in Europa. Es ist von anderen mächtigen Nachbarn umgeben und verfügt über wenige Bodenschätze. Kolonien im Ausland würden also helfen, die Dinge im Inland zu stabilisieren.

Deutschland ist am Ende des Zeitalters der Erforschung angekommen. Alle guten Plätze waren vergeben. Eine der wenigen Regionen der Welt, die nicht vollständig anderen europäischen Mächten gehörten, war Asien. Also begann Deutschland, verschiedene Plätze in Asien zu erwerben.

Das kaiserliche Japan dachte in sehr ähnlicher Weise von den europäischen Mächten und wollte auch Kolonien. Sie sahen ihre natürliche Einflusszone in weiten Teilen Ostasiens. Als Deutschland also hereinkam und Sachen behauptete, war es für die Japaner, als würde ein Typ in Ihren Garten platzen und sagen, dass Teile davon ihm gehören.

So begann Japan Freundschaften mit Großbritannien zu schließen, und die blühende deutsche Partnerschaft kühlte sich weitgehend ab. Schließlich, nach Ausbruch des Ersten Weltkriegs, verbündete sich Japan mit Großbritannien und den Alliierten und übernahm schnell diese deutschen asiatischen Besitztümer, “Das’s [Imperial] Geschäft.”

Nach dem Ersten Weltkrieg ging es Deutschland wirklich schlecht. Es wurde von den Alliierten und dem neu gegründeten Völkerbund gezwungen, einen furchtbar harten Vertrag zu unterzeichnen, der die deutsche Regierung und Wirtschaft zum Absturz brachte, und dies sollte letztendlich der Grund für den Aufstieg Hitlers und der NSDAP sein.

Japan war kein großer Fan dieses Völkerbundes. Um ganz ehrlich zu sein, war die Liga gegenüber Japan ziemlich unfair. Sie bestraften Japan dafür, dass es seinen Nachbarn das antat, was die Führer des Völkerbundes, Großbritannien und Frankreich, konsequent mit ihren Kolonien taten. Tausende von einheimischen Stammesangehörigen in Afrika abschlachten? Völlig in Ordnung, wenn die Briten es in Afrika getan haben, aber Japan die Macht übernimmt und den Staat Mandschukuo (Mandschurei) gründet? Völlig inakzeptabel! Japan konnte mit der scheinbaren Heuchelei der Liga nicht umgehen und zog sich schnell aus der Liga zurück.

Hitlers Deutschland hatte ursprünglich enge Beziehungen zur chinesischen Regierung, aber Hitler erkannte schnell, dass Japan der strategischste Partner in Asien sein würde. Viele Leute halten Hitler für einen Bond-Bösewicht, der die ganze Welt erobern wollte. Das stimmt nicht ganz. Hitlers Ansicht war, dass die Welt von den „Großmächten“ kontrolliert werden sollte. Amerika würde Amerika kontrollieren, Großbritannien würde seine Kolonien im Nahen Osten und in Afrika haben, Deutschland würde sein tausendjähriges Reich in Mittel- und Osteuropa haben und schließlich würde Asien von Japan kontrolliert werden.

Japan seinerseits wollte weiter expandieren. Es schuf die Sphäre des “Greater East-Asian Prosperity”. Aber sowohl Japan als auch Deutschland teilten in ihren Bestrebungen, die Sowjetunion zu erweitern, einen gemeinsamen Feind. Mit gemeinsamen Zielen und einem gemeinsamen Gegner und einer langen Geschichte der Freundschaft und Zusammenarbeit zwischen den beiden Mächten schien eine Allianz zwischen den beiden wie gesunder Menschenverstand zu sein. Viele japanische Führer waren auch der Meinung, dass ein Bündnis mit Deutschland die Aggression von Amerika isolieren würde, obwohl sich tatsächlich das Gegenteil herausstellen würde.

Als 1939 der Krieg zwischen Deutschland und den alliierten Streitkräften Europas ausbrach, wurde von beiden Seiten ein kurzer Krieg erwartet. Vor 1941 waren die Vereinigten Staaten technisch neutral und Japan war trotz starker Ausrichtung auf Deutschland nicht militärisch in den Krieg verwickelt.

Zu dieser Zeit waren die Beziehungen zwischen Deutschland und Japan für beide Seiten vorteilhaft, aber nicht stark verflochten. Tatsächlich ging es Japan mehr darum, seinen Einfluss in Ostasien auszuüben und nicht weiter westlich.

However, Japan made a sudden entrance into the conflict when it attacked Pearl Harbour in 1941, bringing both itself and the United States into the war. It is said that Hitler was particularly happy about this, feeling that Japan was a very strong and capable ally.

From this point, Japan along with Germany, Italy, and smaller states, came together as more of one force. When Germany declared war on the United States as a response to them declaring war with Japan, this further strengthened the relationship.

As the war went on and Germany and Japan began losing their strongholds across the world, trade and communication between the two countries deepened, with both countries becoming dependent on each other for valuable resources.

When Germany surrendered to the Allied Forces in May 1945, Japan chose to see this surrender as an act of treason and made moves to distance themselves from Germany and its leaders. Japan soon had to also surrender when it was clear the Allies would be victorious.

Since the war, relations have once again blossomed, focusing mainly on economic and business negotiations and trading relations. Nowadays, the two countries are friends and have very closely aligned ideas about the directions of their countries. Both seen as pioneers of technological advancements and high-quality electronics and industry standards, hopefully, they will continue to prosper.

Japan’s joining of the Tripartite Act was probably one of the greatest mistakes ever made by both Germany and Japan in their histories. For Japan, it led to greater enmity between itself and America which would lead to Pearl Harbor.

Because the treaty stipulated that they had to show solidarity with each other, Germany was also forced to declare war on America, which almost certainly resulted in the destruction of the Thousand Year Reich and Japan’s Empire.


During the Second World War, did the Germans expect that Japan would declare war on Russia? - Geschichte

218.208.204.217 contributed the first answer. The last improvement was made by Jimmy89 [10].

During the invasion of Scandinavia, Sweden kept neutral, but because much of their income was generated by exporting iron, they continued to sell it to Nazi Germany. Sweden would not help Finland fight off the Soviet attack, but 8,000 Swedes volunteered for the Finnish army. Sensing the impending trouble, nearly everyone in the country pitched in to bolster the Swedish defense lines. The meager Swedish army nearly doubled overnight from volunteers and by war s end tripled from that. Civilians built shelters, scanned the skies for enemy aircraft, donated time and money and made military vehicles and supplies. Germany told Sweden to stay neutral, but "pro-German," meaning they would have to abide by Germany s demands. The Swedes would not listen to Germany s threats and told them if Sweden was invaded they would blow up the iron ore mines. Although Sweden was surrounded by chaotic war, its citizens led relatively normal lives. However, every Swedish family was affected by it because so many civilians were called into the military reserves.

After Germany conquered Denmark and Norway they blockaded Sweden from the outside, forcing Sweden to deal exclusively with Germany. This imposed terrible food and supply shortages, but the resilient Swedes made the best out of a bad situation. They pushed their food production to the limit and used enormous amounts of timber for countless by-products. Censorship was rampant and anti-German and anti-Communist sentiments abounded, which was only compounded when Sweden s King Gustav V let Germany move their troops across Swedish land. Hitler did not invade Sweden because he did not want to waste valuable troops in Scandinavia when he had other concerns. The Swedes proved their neutrality by not letting Germany use Swedish airspace: when the Germans flew over Sweden to attack Norway, the Swedes fired back with anti-aircraft guns. The Swedish reluctance to bend under German pressure infuriated Hitler, but he had more important things to worry about--the invasion of western Europe.

Hitler did not invade Sweden because Sweden was traditonally a neutral country for over 200 years and Hitler did not want to bother Sweden when he already had Norway, a more strategically located nation.

Germany was already receiving iron ore from Sweeden on a cash and carry basis. Germany also needed a neutral country as a conduit for goods and foreign currency, and a stage for negotiations and an outlet to the world. As bizarre as it sounds, some goods and materials were purchased by neutral 3rd countries from Allied nations (the US for example) and sold to the Germans via Sweeden.

Why should they? The Swedes were willing to trade freely with Germany, offered no great strategic improvement to Germany should they be occupied, and had a military that was of no threat to any of its neighbors.

Contrast this with Russia which had a highly aggressive and expansionist military and political system. Occupation of their territory was Germany's PRIMARY goal in WWII. Also, Stalin, while willing at times to trade vital materials with Germany was extremely unreliable and would have cut off trade when he thought it would best leverage the Soviet position.

Only nations that posed a threat to Germany, one way or the other, were attacked by the Germans. Despite popular mythology to the contrary, Germany was not on a rampage to take over the world in WWII. They were interested in improving their national security and sought to do this via military means.

Because of its geographic location it was not strategically important, it had no vital resources they wanted to steal and since the Swedes are Nordics the Nazis did not want to eliminate them. Michael Montagne

"since the Swedes are Nordics the Nazis did not want to eliminate them."

People being Nordic did not stop them invading Norway.

Sweden actually did provide Germany with iron ore throughout most of the war. The Swedes were cooperative with the Germans (while they were still powerful) knowing full well they were at risk of invasion otherwise. As long as they cooperated the germans had no need to launch a costly invasion.

The invasion of Norway was to: Protect the shipping route for Swedish iron from any Allied interdiction.

Actually, this question should be in one of the top positions in questions asked. Sweden provided steel to the nazis, the even provided their railways to them when they invaded Norway. There are many documents on the net and documentaries aired on swedish state television regarding the "swedish-nazi" cooperation during WWII. It was not by chance that Sweden was Europes richest nation at the end of WWII. Today, pro-nazi sentiments still exist making Sweden the No.1 country in the world for self-declared nazis pro-capita. they even have their own political party which is allowed to exist despite WWII and despite present and on-going acts of violence and brutality towards non-native/immigrant individuals. Alot is hush-hush and very little is mentioned in the papers. racism is a problem which unfortunately is underplayed. To be factual..there race or neo-nazi related crimes in Stockholm everyday but they are often just reported for the "text-book" crimes that are committed and the fact that the individuals perpetrating these crimes are neo-nazis and in most of the cases are not first-time offenders is simply omitted.

Im half Swedish and have been wondering about that question forever. Sweden did help Norway when they were invaded. They made a sort of underground resistance with Norway. If a German pilot crashed in Sweden then the Swedes would put him in jail, but if an Allied pilot crashed in Sweden they would let him walk about freely. My grandfather says he rembered seeing a few Allied pilots at some parties in Sweden. What I dont get is that why would Sweden help Norway and also provide the Nazis with iron because if they got caught things could go downhill very fast with the Germans.

sweden had really bad with military units during this time but they played it smart. they took almost all of their units and walkt along the danish line so they germans sholud see thet they had many military (witch they didnt have) and when they had walkt along the line they walked like a D after they had walked with the line they walked back over the land and walked beside the line again :).. and german got ALOT of iron from sweden and was afraid thet if they got bad with sweden they shold loose the war becaus they hadent enough iron to built weapons for.

The reason Sweden wasnt invaded were because the germans needed their troops elsewhere.

Germany had planned to attack Sweden several times during world war II, last time was in 1944 when they planned to shoot Vi and V2 rockets against Stockholm from Norway.

As the swedish military grew and became stronger Sweden started to say no to German demands and cutting down on the iron ore export.

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Shadows of War

For German Americans, the 20th century was a time of growth and consolidation their numbers increased, their finances became more stable, and Americans of German heritage rose to positions of great power and distinction. For German American culture, however, the new century was a time of severe setbacks--and a devastating blow from which it has never fully recovered.

The coming of World War I brought with it a backlash against German culture in the United States. When the U.S. declared war on Germany in 1917, anti-German sentiment rose across the nation, and German American institutions came under attack. Some discrimination was hateful, but cosmetic: The names of schools, foods, streets, and towns, were often changed, and music written by Wagner and Mendelssohn was removed from concert programs and even weddings. Physical attacks, though rare, were more violent: German American businesses and homes were vandalized, and German Americans accused of being "pro-German" were tarred and feathered, and, in at least once instance, lynched.

The most pervasive damage was done, however, to German language and education. German-language newspapers were either run out of business or chose to quietly close their doors. German-language books were burned, and Americans who spoke German were threatened with violence or boycotts. German-language classes, until then a common part of the public-school curriculum, were discontinued and, in many areas, outlawed entirely. None of these institutions ever fully recovered, and the centuries-old tradition of German language and literature in the United States was pushed to the margins of national life, and in many places effectively ended.

President Woodrow Wilson spoke disapprovingly of "hyphenated Americans" whose loyalty he claimed was divided. One government official warned that "Every citizen must declare himself American--or traitor." Many German Americans struggled with their feelings, realizing that sympathy for their homeland appeared to conflict with loyalty to the U.S.

Some German Americans reacted by overtly defending their loyalty to the United States. Others changed the names of their businesses, and sometimes even their own names, in an attempt to conceal German ties and to disappear into mainstream America. Ironically, and contrary to Wilson's opinion about divided loyalties, thousands of German Americans fought to defend America in World War I, led by German American John J. Pershing, whose family had long before changed their name from Pfoerschin.

Fifteen years later, the shadows of a new war brought another surge in immigration. When Germany's Nazi party came to power in 1933, it triggered a significant exodus of artists, scholars and scientists, as Germans and other Europeans fled the coming storm. Most eminent among this group was a pacifist Jewish scientist named Albert Einstein.

Anti-German feelings arose again during World War II, but they were not as powerful as they had been during the first World War. The loyalty of German Americans was not questioned as virulently. Dwight Eisenhower, a descendant of the Pennsylvania Dutch and future president of the United States, commanded U.S. troops in Europe. Two other German Americans, Admiral Chester Nimitz of the United States Navy and General Carl Spaatz of the Army Air Corps, were by Eisenhower's side and played key roles in the struggle against Nazi Germany.

World War II, industrial expansion, and Americanization efforts reinforced the cultural assimilation of many German Americans. After the war, one more surge of German immigrants arrived in the United States, as survivors of the conflict sought to escape its grim aftermath. These new arrivals were extremely diverse in their political viewpoints, their financial status, and their religious beliefs, and settled throughout the U.S.

German immigration to the United States continues to this day, though at a slower pace than in the past, carrying on a tradition of cultural enrichment over 400 years old—a tradition that has helped shape much of what we today consider to be quintessentially American.


Why Germany surrendered twice in World War II

Haunted by the ghosts of WWI and an uncertain Communist future, Allied forces decided to cover all their bases.

On May 7, 1945, Germany unconditionally surrendered to the Allies in Reims, France, ending World War II and the Third Reich.

Or did it happen on May 9 in Berlin instead?

Both are true. Due to warring ideologies, tussles between the Soviet Union and its allies, and the legacy of the First World War, Germany actually surrendered twice.

As an Allied victory looked more and more certain in 1944 and 1945, the United States, U.S.S.R., France, and the United Kingdom bounced around ideas on the terms of a German surrender. But it was still unclear how the military or political surrender signing would be orchestrated by the time Adolf Hitler died by suicide in a Berlin bunker on April 30, 1945, and his dictatorship reached a bloody end.

Hitler had designated Karl Dönitz, a naval admiral and ardent Nazi, as his successor in the event of his death. Dönitz was doomed not to rule a new Germany, but rather to orchestrate its dissolution. He quickly deputized Alfred Jodl, chief of the operations staff of the Armed Forces High Command, to negotiate the surrender of all German forces with General Dwight D. Eisenhower.

Dönitz hoped negotiations would buy him time to get as many German people and troops as possible out of the path of the advancing Russians. He also hoped to convince the United States, Britain, and France, all of whom distrusted the U.S.S.R., to turn against the Soviet Union so that Germany might continue its war on that front. Eisenhower saw through the ruse, though, and insisted Jodl sign an instrument of surrender without negotiations. (Hear stories from the last living voices of WWII.)

On May 7, Jodl signed an unconditional “Act of Military Surrender” and a ceasefire that would go into effect at 11:01 p.m. Central European Time on May 8. When Soviet Premier Joseph Stalin heard that Germany had signed an unconditional surrender of all its troops in Reims, he was furious. He argued that since the U.S.S.R. had sacrificed the most troops and civilians during the war, its most important military commander should accept Germany’s surrender rather than the Soviet officer who had witnessed the signing in Reims. Stalin opposed the location of the signing, too: Since Berlin had been the capital of the Third Reich, he argued, it should be the site of its surrender.

But Stalin’s third objection—that Jodl was not Germany’s most senior military official—would prove the most convincing to the rest of the Allies, all of whom remembered how the signing of the armistice that ended World War I had helped plant the seeds of the next world war.

In 1918, as the German Empire had teetered on the brink of defeat, it collapsed and was replaced by a parliamentary republic. Matthias Erzberger, the new secretary of state, had signed the armistice of Compiègne, in which Germany unconditionally surrendered.

The surrender came as a shock to most German civilians, who had been told their military was on the verge of victory. As a result, rumors began to circulate that Germany’s new, civilian government—and other popular scapegoats, such as Marxists and Jews—had stabbed the military in the back. Erzberger was eventually murdered as a result of the myth, which became a common refrain among the members of the new Nazi Party as they consolidated to seize power. (Meet the forgotten 'wolf children' of the second World War.)

Stalin argued that allowing Jodl to surrender for Germany in World War II could open the door to a new stab-in-the-back myth since he had been deputized by Dönitz, a civilian head of state. Worried that Germany could again insist that its surrender was illegitimate if anyone but Field Marshal Wilhelm Keitel, the supreme commander of all German forces, personally signed the document, the Allies decided to restage the surrender.

On May 8, Keitel headed to Karlshorst, a suburb of Berlin, to sign the document in front of Soviet Marshal Georgy Zhukov and a small Allied delegation. But Keitel argued a minor point, hoping to add a clause giving his troops a grace period of at least 12 hours to ensure they received their cease fire orders before facing any penalties for continuing to fight. Zhukov ultimately offered Keitel a verbal promise but did not grant his request to add the clause. Due to the delay, the document was not executed until after the ceasefire was supposed to begin—and May 9 had already arrived.

The Russians celebrate May 9 as Victory Day to this day. The Reims surrender wasn’t even reported in the Soviet press until a day afterward, proof according to some observers that the second surrender was a propaganda move orchestrated so Stalin could claim a larger part of the credit for ending the war. In the rest of the world, though, V-E (Victory in Europe) Day is celebrated on May 8, the day the ceasefire was officially slated to begin.


1. Penicillin

While penicillin was invented by Sir Alexander Fleming in 1928, it was during the Second World War when it was mass produced to treat wounded patients. The great part of penicillin was that it could help get rid of different kinds of infection, especially gangrene.

With millions of soldiers getting wounded in the war, the biggest issue was that they didn’t have medicines that could work fast. Many of them died from minute infections just because they couldn’t get treatment on time. Penicillin helped get around that and potentially saved many lives. Although the Nazis had access to laboratory penicillin, they could not produce it in industrial quantities during the war. They attempted to do so but failed before the end of the second world war.

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