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Wikingerliteratur: Geschichten, Sagen und Mythen

Wikingerliteratur: Geschichten, Sagen und Mythen

Die Wikinger-Kultur war reich an Geschichten, Erzählungen und Gedichten. Könige, tapfere Helden, schöne Frauen, gefährliche Reisen, Schlachten, furchterregende Drachen und außerirdische Kreaturen waren alles Themen von Geschichten, die von Skalds und allen anderen erzählt wurden. In der Wikingerzeit schrieb niemand sie auf, aber jeder kannte sie, meistens auswendig.

Lange Winter, in denen die Menschen eingepfercht waren, waren ein fruchtbarer Boden für diese alten Geschichten. Jahrhunderte lang wurden sie von Geschichtenerzählern im Herzen der Skandinavier am Leben erhalten. Die große Literatur der Wikingerzeit drohte jedoch im Laufe der Zeit völlig verloren zu gehen, alte Menschen starben und jüngere Menschen erinnerten sich nicht mehr. Mit dem Aufkommen des Christentums in Island brachten christliche Kirchenmänner den Isländern das Schreiben bei. Gebildete Männer in Island retteten alles, von der Poesie bis zu Familienlegenden und Fehden, indem sie es niederschrieben. Vor allem würde jetzt niemand mehr dieses reiche Erbe vergessen.

Dank Männern wie Snorri Sturluson, einem isländischen Schriftsteller, wurde im 13. Jahrhundert in Island eine große Blüte der wikingerzeitlichen Literatur hervorgebracht. Sturluson selbst produzierte viele dieser Werke: Poetische Edda und Prosa Edda, Bücher über nordische Mythologie und Helden, das Heimskringla, ein Buch über die Könige Norwegens, skandinavische Geschichte und höchstwahrscheinlich Egils Saga. Sturluson war ein Redner bei Iceland's Althing, ein Dichter, Historiker und Politiker. Das meiste, was wir über die Wikingerzeit wissen, stammt aus diesen isländischen Sammlungen von Gedichten, Erzählungen, Sagen und Geschichten.

Die gesamte nordische Literatur wurde in der für das Mittelalter ungewöhnlichen Landessprache Island verfasst. Latein wurde von gebildeten Menschen verwendet und war die übliche Sprache, die beim Schreiben von Gesetzen bis hin zu Märchen verwendet wurde. Wikingerliteratur in der Landessprache ist neben den irischen Heldengeschichten die einzige andere Schrift in der Landessprache.

Von der nordischen Poesie gibt es zwei Arten: skaldische Poesie und eddaische Poesie. Skalds waren die Dichter der Wikinger und schrieben komplexe, zwingende Verse, die normalerweise einen König oder einen Gönner ehren. Eddaic Poesie war anonym und konnte über alles sein - seine Themen waren humorvoll, bissig, frech, romantisch, heroisch oder schroff beleidigend.

Sagas sind Geschichten, ähnlich wie historische Fiktion. Während viele der Charaktere und Ereignisse real sind, haben Saga-Autoren eine poetische Lizenz für ihre Beschreibung erhalten. Die Ereignisse selbst ereigneten sich einige hundert Jahre zuvor, weshalb sie als Fiktion und nicht als Tatsache angesehen werden sollten. Sagen sind Prosa, gelegentlich mit poetischen Strophen im Text. Die Themen sind Taten, Schlachten, Reisen, Fehden und Kämpfe von Männern. Die Themen könnten christlich oder heidnisch, realistisch oder fantastisch sein, Geschichten von Riesen oder Heiligen oder Helden oder sogar gewöhnlichen Menschen.

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