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Betty Friedan

Betty Friedan

Sie sprach die Unzufriedenheit der Hausfrauen überall an – und inspirierte eine Revolution der Geschlechterrollen.


Betty Friedan: Die drei Wellen des Feminismus

Geschrieben von: Sally Ann Drucker

Der Begriff Feminismus beschreibt politische, kulturelle und wirtschaftliche Bewegungen, die darauf abzielen, gleiche Rechte und rechtlichen Schutz für Frauen zu schaffen. Im Laufe der Zeit haben sich feministische Aktivistinnen für Themen wie die gesetzlichen Rechte von Frauen eingesetzt, insbesondere in Bezug auf Verträge, Eigentum und Integrität des Wahlorgans sowie Autonomie, Abtreibung und reproduktive Rechte, einschließlich Empfängnisverhütung und Schwangerschaftsvorsorge, Schutz vor häuslicher Gewalt, sexueller Belästigung und Vergewaltigungsrechte am Arbeitsplatz, einschließlich Mutterschaftsurlaub und gleiches Entgelt, und gegen alle Formen der Diskriminierung, mit der Frauen konfrontiert sind.

Die feministische Geschichte lässt sich in drei Wellen einteilen. Die erste Welle, die im 19. und frühen 20. Jahrhundert stattfand, betraf hauptsächlich das Frauenwahlrecht. Die zweite Welle, die in den 1960er und 1970er Jahren ihren Höhepunkt erreichte, bezieht sich auf die Frauenbefreiungsbewegung für gleiche rechtliche und soziale Rechte. Die dritte Welle, die in den 1990er Jahren begann, bezieht sich auf eine Fortsetzung und Reaktion auf den Feminismus der zweiten Welle.

Der Feminismus der ersten Welle förderte gleiche Vertrags- und Eigentumsrechte für Frauen und lehnte den Besitz verheirateter Frauen durch ihre Ehemänner ab. Im späten 19. Jahrhundert konzentrierte sich der feministische Aktivismus hauptsächlich auf das Wahlrecht. Der amerikanische Feminismus der ersten Welle endete mit der Verabschiedung des 19. Zusatzartikels zur US-Verfassung im Jahr 1919, der Frauen das Wahlrecht gewährte.

Die zweite Welle des Feminismus der 1960er bis 1980er Jahre konzentrierte sich auf Fragen der Gleichstellung und Diskriminierung. Der Slogan der zweiten Welle, „The Personal is Political“, identifizierte die kulturellen und politischen Ungleichheiten von Frauen als untrennbar miteinander verbunden und ermutigte Frauen zu verstehen, wie ihr persönliches Leben sexistische Machtstrukturen widerspiegelte. Betty Friedan war eine Schlüsselfigur im Feminismus der zweiten Welle. 1963 erschien ihr Buch Die weibliche Mystik kritisierte die Vorstellung, dass Frauen nur durch Kindererziehung und Hauswirtschaft Erfüllung finden könnten. Laut Friedan’s New York Mal Nachruf, ihr Buch „entzündete die zeitgenössische Frauenbewegung im Jahr 1963 und veränderte dadurch das soziale Gefüge der Vereinigten Staaten und der Länder auf der ganzen Welt dauerhaft“ und „wird weithin als eines der einflussreichsten Sachbücher des 20 .“ Friedan stellt die Hypothese auf, dass Frauen Opfer falscher Überzeugungen sind, die von ihnen verlangen, in ihrem Leben eine Identität durch Ehemänner und Kinder zu finden. Dies führt dazu, dass Frauen ihre eigene Identität in der ihrer Familie verlieren.

Der Feminismus der dritten Welle begann in den frühen 1990er Jahren und reagierte auf das wahrgenommene Versagen der zweiten Welle und auf die Gegenreaktionen gegen Initiativen der zweiten Welle. Diese Ideologie versucht, die Definitionen von Weiblichkeit in Frage zu stellen, die aus den Ideen der zweiten Welle hervorgegangen sind, und argumentiert, dass die zweite Welle die Erfahrungen weißer Frauen der oberen Mittelschicht überbetont. Die dritte Welle sieht das Leben von Frauen als intersektional und zeigt, dass Rasse, Ethnizität, Klasse, Religion, Geschlecht und Nationalität wichtige Faktoren bei der Diskussion des Feminismus sind. Es befasst sich auf internationaler Ebene mit Fragen des Lebens von Frauen.


&aposDie weibliche Mystik&apos

Nach der Geburt des ersten Kindes von Friedans&apos im Jahr 1948 kehrte Friedan zur Arbeit zurück. Sie verlor jedoch ihren Job, nachdem sie mit ihrem zweiten Kind schwanger wurde. Friedan blieb dann zu Hause, um sich um ihre Familie zu kümmern, aber sie war als Hausfrau unruhig und begann sich zu fragen, ob andere Frauen genauso fühlten wie sie —, dass sie sowohl willens als auch in der Lage war, mehr als nur zu Hause zu bleiben Mama. Um diese Frage zu beantworten, befragte Friedan andere Absolventen des Smith College. Die Ergebnisse ihrer Recherche bildeten die Grundlage ihres Buches Die weibliche Mystik, veröffentlicht 1963, in dem Friedan Frauen ermutigt, neue Möglichkeiten für sich selbst zu suchen.

Das Buch wurde schnell zu einer Sensation, löste eine soziale Revolution aus, indem es den Mythos zerstreute, dass alle Frauen glückliche Hausfrauen sein wollten, und markierte den Beginn dessen, was Friedan&aposs unglaublich bedeutende Rolle in der Frauenrechtsbewegung werden sollte. Die Arbeit wird auch als Ansporn für den Feminismus der zweiten Welle in den Vereinigten Staaten anerkannt.


Friedan, Betty — (1921-2006)

Einführung: Die Frauenrechtlerin und Aktivistin Betty Freidan wurde 1921 als Tochter russisch-jüdischer Einwanderer geboren. Friedan absolvierte 1942 das Smith College mit summa cum laude und machte eine Ausbildung zur Psychologin an der University of California, Berkeley, wurde aber in New York eine Vorstadthausfrau und Mutter und ergänzte das Einkommen ihres Mannes, indem sie freiberufliche Artikel für Zeitschriften schrieb. Nach einer Umfrage unter ihren Smith-Klassenkameraden bei einem 15-jährigen Wiedersehen stellte Friedan fest, dass die meisten von ihnen wie sie unzufriedene Vorstadthausfrauen waren. Nach fünf weiteren Jahren der Erforschung von Geschichte, Psychologie, Soziologie und Ökonomie und der Durchführung von Interviews mit Frauen im ganzen Land zeichnete Friedan die Metamorphose der amerikanischen Mittelklasse-Frauen von der unabhängigen, karriereorientierten New Woman der 1920er und 30er Jahre nach in die Hausfrau der Nachkriegsjahre, die in ihren Pflichten als Mutter und Ehefrau Erfüllung finden sollte. Diese Forschung wurde zu Die weibliche Mystik (1963), ein Buch, das als eines der einflussreichsten Sachbücher des 20. Als eine der Gründerinnen der National Organization for Women (NOW) half sie auch, die Frauenrechtsbewegung voranzutreiben. Sie setzte sich für eine stärkere Rolle der Frauen im politischen Prozess ein und gilt als Pionierin des Feminismus und der Frauenrechtsbewegungen.

Frühe Jahre: Bettye Naomi Goldstein wurde am 4. Februar 1921 in Peoria, Illinois, als Tochter von Harry und Miriam (Horwitz) Goldstein geboren, deren jüdische Familien aus Russland und Ungarn stammten. Ihr Vater Harry besaß ein Juweliergeschäft in Peoria, und Miriam schrieb für die Gesellschaftsseite einer Zeitung, als Friedans Vater erkrankte. Das neue Leben ihrer Mutter außerhalb des Hauses schien viel befriedigender zu sein. Als junges Mädchen war Friedan sowohl in marxistischen als auch in jüdischen Kreisen aktiv. Später schrieb sie, wie sie sich manchmal von der letzteren Gemeinschaft isoliert fühlte und fühlte, dass ihre “Leidenschaft gegen Ungerechtigkeit… aus meinen Gefühlen der Ungerechtigkeit des Antisemitismus stammte” . Sie besuchte die Peoria High School und engagierte sich für die Schülerzeitung. Als ihre Bewerbung um eine Kolumne abgelehnt wurde, gründeten sie und sechs weitere Freunde eine Literaturzeitschrift namens Tide, die eher das Privatleben als das Schulleben diskutierte.

Betty besuchte das Smith College in Northhampton, Massachusetts. 1942 schloss sie ihr Psychologiestudium ab. Nach dem College besuchte sie die University of California in Berkeley, um ihr Studium fortzusetzen. Aber ihr damaliger Freund wollte nicht, dass sie einen höheren Abschluss in Psychologie macht. Er fühlte sich offenbar von ihrem Erfolg bedroht. Also verließ Betty Kalifornien und ihren Freund. Sie zog nach New York City und arbeitete als Reporterin. Zwischen 1943 und 1946 schrieb sie für Die Federated Press.

Karriere: Betty Goldstein heiratete 1947 Carl Friedan, einen Theaterregisseur, der später Werbeleiter wurde. Sie bekamen ein Kind, das erste von dreien. Zwischen 1946 und 1952 arbeitete sie für die United Electrical Worker’ UE-Nachrichten. Friedan wurde aus der Gewerkschaftszeitung entlassen UE-Nachrichten 1952, weil sie mit ihrem zweiten Kind schwanger war.

1957 begann Friedan eine Forschung, die weitreichende Ergebnisse bringen sollte. Ihre Klasse am Smith College sollte sich zum fünfzehnten Jahrestag ihres Abschlusses versammeln. Friedan erstellte eine Meinungsstudie für die Frauen. Sie schickte den Frauen Fragen zu ihrem Leben. Die meisten, die an der Studie teilnahmen, arbeiteten nicht außer Haus. Sie dachte, dass ihre ehemaligen College-Klassenkameraden auch unzufrieden sein könnten. Sie hatte recht. Friedan dachte, diese intelligenten Frauen könnten der Gesellschaft viel geben, wenn sie eine andere Identität hätten als Hausfrauen.

Friedan absolvierte weitere Studien. Sie sprach mit anderen Frauen im ganzen Land. Sie traf sich mit Experten über die Fragen und Antworten. Diese Recherchen kombinierte sie mit Beobachtungen und Beispielen aus ihrem eigenen Leben. Das Ergebnis war ihr 1963 erschienenes Buch “The Feminine Mystique”. Das Buch griff die damals verbreitete Vorstellung an, dass Frauen nur durch Heirat, Kinder und Pflege ihres Zuhauses Befriedigung finden könnten. Friedan glaubte, dass Frauen mehr vom Leben wollten, als nur ihren Ehemännern und Kindern zu gefallen. In dem Buch heißt es, dass Frauen unter Wertlosigkeit litten. Friedan sagte, dies liege daran, dass die Frauen von ihren Männern abhängig seien, um wirtschaftliche, emotionale und intellektuelle Unterstützung zu erhalten.

“The Feminine Mystique” war ein großer Erfolg. Es verkaufte sich mehr als drei Millionen Mal. Es wurde in einer Reihe anderer Sprachen nachgedruckt. Das Buch hat dazu beigetragen, das Leben von Frauen in Amerika zu verändern. Immer mehr Frauen begannen, außer Haus zu arbeiten. Mehr Frauen begannen auch, traditionell männliche Fächer wie Jura, Medizin und Ingenieurwissenschaften zu studieren. Betty Friedan drückte die Unzufriedenheit einiger amerikanischer Frauen in der Mitte des 20. Jahrhunderts aus. Aber sie gab auch vielen Männern das Gefühl, bedroht zu werden. Später sagten Kritiker, ihr Buch befasse sich nur mit den Problemen weißer, gebildeter, wohlhabender, verheirateter Frauen. Sie untersuchte nicht die Probleme armer weißer Frauen, alleinstehender Frauen oder Minderheiten.

1966 half Betty Friedan beim Aufbau von NOW, der National Organization for Women. Sie diente als ihre erste Präsidentin. Sie leitete Kampagnen zur Beendigung der ungerechten Behandlung von arbeitssuchenden Frauen. Friedan arbeitete auch an anderen Themen. Sie wollte, dass Frauen die Wahl haben, ihre Schwangerschaft zu beenden. Sie wollte Kindertagesstätten für berufstätige Eltern schaffen. Sie wollte, dass Frauen am gesellschaftlichen und politischen Wandel teilhaben. Betty Friedan sprach einmal über ihre großen Hoffnungen für Frauen in den 1970er Jahren:

“Indem wir uns selbst befreien, werden wir zu einer wichtigen politischen Kraft, vielleicht zur größten politischen Kraft für grundlegende soziale und politische Veränderungen in Amerika in den siebziger Jahren.”

Betty Friedan führte in New York eine riesige Demonstration für die Rechte der Frauen an. Auch in anderen Städten gab es Demonstrationen. Eine halbe Million Frauen nahmen am 26. August 1970 am „Streik der Frauen für Gleichberechtigung“ teil. Der Tag markiert den 50. Jahrestag der Erlangung des Wahlrechts für amerikanische Frauen.

Ein Jahr nach dem Marsch half Friedan beim Aufbau des National Women’s Political Caucus. Sie sagte, die Gruppe habe angefangen, "Politik zu machen, nicht Kaffee". Sie sagte, Amerika brauche mehr Frauen in öffentlichen Ämtern, wenn Frauen gleich behandelt werden sollen. 1981 schrieb Betty Friedan über den Zustand der Frauenbewegung. Ihr Buch hieß “The Second Stage”. Friedan schrieb, dass die Zeit für riesige Demonstrationen und ähnliche Ereignisse vorbei sei. Sie forderte die Bewegung auf, ihren Einfluss auf das amerikanische politische Leben zu erhöhen. Einige jüngere Mitglieder der Bewegung bezeichneten sie als zu konservativ.

Friedan wollte eine nationale Garantie für diese Gleichbehandlung. Sie arbeitete unermüdlich daran, den Kongress und die Bundesstaaten dazu zu bringen, eine Änderung der Verfassung der Vereinigten Staaten zu verabschieden, die Frauen gleiche Rechte einräumt. 1971 genehmigte das Repräsentantenhaus diese Änderung der Gleichberechtigung. Der Senat genehmigte sie im folgenden Jahr. Achtunddreißig der fünfzig gesetzgebenden Körperschaften des Bundesstaates mussten der Änderung zustimmen. Der Kongress hat den Bundesstaaten eine Frist von sieben Jahren gesetzt, um sie zu genehmigen. Dies wurde bis zum 30. Juni 1982 verlängert. Allerdings stimmten nur 35 Staaten der Änderung fristgerecht zu, so dass sie nie in Kraft trat. Die Niederlage der E.R.A. war ein trauriges Ereignis für Betty Friedan, NOW und andere Aktivisten.

Als sie älter wurde, studierte Friedan die Bedingungen für ältere Amerikaner. Sie schrieb 1993 ein Buch mit dem Titel “The Fountain of Age”. Sie schrieb, dass die Gesellschaft alte Menschen oft als nicht mehr wichtig oder nützlich abtun würde. Friedans letztes Buch erschien im Jahr 2000. Sie war damals fast achtzig Jahre alt. Der Titel lautete “Life So Far.”

Betty Friedan starb am 4. Februar 2006 im Alter von 85 Jahren. Betty Friedan erzählte einmal einem Fernsehreporter, wie sie in Erinnerung bleiben wollte:

“Sie trägt dazu bei, dass sich Frauen besser fühlen, wenn sie Frauen sind, und deshalb hat sie dazu beigetragen, dass Frauen Männer freier lieben können.”


Eine neue Bürgerrechtsorganisation ist geboren

Klicken Sie auf das Foto für die Namen der Teilnehmer, die hier bei der 1966 NOW Organizing Conference abgebildet sind

Bis Oktober waren rund 300 Frauen und Männer Gründungsmitglieder geworden. Die organisierende Konferenz fand vom 29. bis 30. Oktober in Washington D.C. statt, aber nur 30 der 300 Gründungsmitglieder nahmen teil. Das Flair von JETZT, ein paar so aussehen zu lassen, als hätten viele mit diesem ersten formellen Treffen begonnen.

Die Liste der Amtsträger wurde wie nominiert gewählt, darunter Kathryn (Kay) Clarenbach als Vorsitzende des Vorstands, Betty Friedan als Präsidentin, Aileen Hernandez – die ihren bevorstehenden Rücktritt aus der EEOC angekündigt hatte – in Abwesenheit als Executive Vice President, Richard Graham als Vize Präsident und Caroline Davis als Sekretärin/Schatzmeisterin.

Sie verabschiedeten eine Absichtserklärung mit weitreichenden Anliegen, die sich an alle Frauen und alle Facetten des Lebens einer Frau richtete. Es klingt mit einem leidenschaftlichen Engagement für die "Weltrevolution der Menschenrechte, die jetzt innerhalb und außerhalb unserer nationalen Grenzen stattfindet" und bleibt in vielerlei Hinsicht ein zeitloses Dokument. “Wir haben praktisch jedes Komma unserer Absichtserklärung debattiert, waren aber weder inhaltlich noch hinsichtlich der Handlungsziele, zu denen wir uns bei der Aufstellung der Task Forces verpflichtet haben, gespalten,”, sagte Friedan, der den Entwurf verfasst hatte dokumentieren.

Die Konferenz beschloss eine Struktur, die “ der Mitgliedschaft als Ganzes die grundlegende Macht in jährlichen nationalen Konferenzen verleiht… [und] zwischen diesen Konferenzen wird der nationale Vorstand mit 35 Mitgliedern, einschließlich der fünf nationalen Amtsträger, frei handeln , das sich alle drei Monate zwischen seinen Sitzungen trifft, können die fünf Beamten die vereinbarten Richtlinien ausführen.” Praktisch dieselbe Struktur besteht heute noch.

Von links nach rechts: Karen de Crow, ehemalige Präsidentin Muriel Fox, Gründerin
Aileen Hernandez, ehemalige Präsidentin Judith Lightfoot, ehemalige Vorsitzende des National Board
Patricia Ireland, ehemalige Präsidentin Ellie Smeal, ehemalige Präsidentin Molly Yard, ehemalige Präsidentin

Die Konferenz genehmigte sofortige Maßnahmen zur Durchsetzung von Titel VII und ermächtigte einen Rechtsausschuss, im Namen der Flugbegleiter tätig zu werden und die sogenannte Arbeitsschutzgesetzgebung anzufechten. Sie bildeten Task Forces zu einem Thema nach dem anderen, und diese Task Forces führten einen Großteil der frühen NOW-Agenda und -Aktivitäten durch.

In einem Bericht über die Konferenz von 1966 schrieb Friedan: “Wir verschwendeten keine Zeit mit Zeremonien oder Reden, gaben uns kaum eine Stunde zum Mittag- und Abendessen….Manchmal wurden wir sehr müde und ungeduldig, aber wir hatten immer das Gefühl, dass wir entschieden, war nicht nur für den Moment ‘sondern für ein Jahrhundert…’

Von links nach rechts: Karen de Crow, ehemalige Präsidentin Muriel Fox, Gründerin
Aileen Hernandez, ehemalige Präsidentin Judith Lightfoot, ehemalige Vorsitzende des National Board
Patricia Ireland, ehemalige Präsidentin Ellie Smeal, ehemalige Präsidentin Molly Yard, ehemalige Präsidentin

Veröffentlicht Juli 2006 letzte Aktualisierung Juli 2011

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JETZT ergreift Maßnahmen

Es kommt immer wieder zu Angriffen auf die Abtreibungsversorgung. Aber NOW verteidigt unseren Zugang zur reproduktiven Freiheit.


Betty Friedan: Eine Stimme für alle

Bettye Naomi Goldstein | Mit freundlicher Genehmigung von Wikipedia

Cristina Cabello

1957 veranstaltete das Smith College das wichtigste Klassentreffen, das jemals in der Geschichte Amerikas abgehalten wurde. Betty Friedan, eine Schülerin dieser Klasse, nahm an der Wiedervereinigung teil, um ein revolutionäres Problem zu lösen, das zu dieser Zeit keinen Namen hatte. Sie ging voller Aufregung, um ihre ehemaligen Kollegen zu sehen und sie einzuholen. Sicherlich nahm sie nach fünfzehn Jahren an, dass sie sich alle verändert hätten. Betty wollte sehen, wer erfolgreich war und wer nicht. Es gab so viele Fragen, die sie an sie hatte. Wie war ihr Leben nach dem Abschluss? Hat einer von ihnen einen Job gefunden? Waren sie ehrgeizig? War einer von ihnen arbeitslos? Konnten sie heiraten und Kinder bekommen? Wenn ja, waren sie mit ihrem neuen Leben nach dem College zufrieden? Wissen Sie, Betty war mit ihrem Leben nicht zufrieden. Sie fragte sich, ob es noch jemandem ähnlich ging. Da es ihr ernst war, die Wahrheit herauszufinden, erstellte sie eine Umfrage, um ihre Freunde und Kollegen zu befragen. Sie fand heraus, dass die meisten Frauen genauso unzufrieden waren wie sie, Hausfrauen zu sein. 1 Als Ergebnis dieses Klassentreffens wurde Betty leidenschaftlich daran interessiert, das Leben von Frauen in Amerika zu verbessern, was der Beginn eines großen Erwachens für die Rechte der Frauen war. Bei jeder Umdrehung entzündet sich ein Funke. Der Funke für das, was als „Feminismus der zweiten Welle“ bekannt wurde, wurde im Herzen von Betty Friedan entzündet.

1920 wurde die neunzehnte Änderung der Verfassung der Vereinigten Staaten verabschiedet, die das gleiche Wahlrecht für Männer und Frauen vorsah. 2 Dieser Änderungsantrag gab Frauen das Wahlrecht, aber gab er ihnen? Gleichberechtigung? Nun, Betty Friedan hat einen Großteil ihres Lebens der Gleichberechtigung der Frauen in Amerika gewidmet. Betty Friedan wurde 1921 geboren, ein Jahr nach der Verabschiedung der 19. Änderung. Sie wuchs in einer durchschnittlichen Familie auf, die hart arbeitete, um über die Runden zu kommen. Ihr Vater Harry arbeitete als Juwelier. Ihre Mutter Miriam war Journalistin, die ihren Job aufgab, um ihren Kindern Vorrang zu geben. Ihre Mutter war ein wunderbares Vorbild für Betty. Betty hatte jüngere Geschwister: eine Schwester namens Amy und einen Bruder namens Harry. Ihre jüngere Schwester wurde von den meisten als die schönere der beiden angesehen. 3 Betty war akademisch hervorragend und es war ihr egal, was die Leute über sie sagen oder denken. Sie trat in die Fußstapfen ihrer Mutter und entschied sich für den High-School-Journalismus. Betty war Mitglied in vielen Clubs und liebte es zu arbeiten. Sie war auch sehr aktiv und galt in der High School als Einzelgängerin. Betty wusste, dass sie eine Stimme hatte und wollte, dass die Welt das auch weiß. Als die Schulzeitung ihre Idee, eine eigene Kolumne zu schreiben, ablehnte, konzentrierte sie sich neu und fing an Die Gezeiten mit anderen Freunden. Die Gezeiten war ihr eigenes einzigartiges Magazin. Als Einzelgängerin, aufgeschlossen, selbstbewusst und als junge Frau galt Betty bis zu ihren College-Jahren als sozial unattraktiv. 4

Betty absolvierte die High School und besuchte das Smith College. Sie schrieb sehr gerne Gedichte und studierte Psychologie. Genau wie in der High School war sie fleißig, ehrgeizig und ein harter Arbeiter, was sie zu einer der besten Schüler des Smith College machte. Sie erhielt Stipendien und andere renommierte Auszeichnungen. Sie absolvierte dann summa cum laude 1942 mit einem Abschluss in Psychologie. 5 Nach dem College erhielt Betty ein Stipendium, um mit dem renommierten Erik Ericsson an der University of California in Berkeley zu arbeiten. Ihre Zukunft war rosig und alles verging so schnell für sie. Ihre Leidenschaft war jedoch der Journalismus und sie wollte wiedergutmachen, was ihre Mutter nicht erreichen konnte. Dieser Ehrgeiz führte sie nach New York, um Journalismus zu betreiben. Betty verliebte sich in ihre journalistische Karriere, in New York und in die Möglichkeiten einer Großstadt. New York City ist ein Ort, an dem Sie sich selbst finden und vielleicht sogar Liebe finden können. In New York lernte Betty ihren zukünftigen Ehemann Carl Friedan kennen, einen Manager einer PR-Firma. Sie hatten drei Kinder zusammen: Daniel, Jonathan und Emily. 6

Die Flitterwochen dauerten eine “New York Minute.” Sie hatten eine schreckliche Ehe. Carl Friedan beschimpfte sie verbal und körperlich. Betty war verzweifelt. Sie liebte ihre Kinder und wollte ihnen ein wundervolles Leben schenken. Im Laufe der Jahre verfiel sie immer tiefer in Depressionen und war mit ihrem Leben nicht zufrieden, insbesondere mit ihrer schwierigen Ehe. Sie verlor ihre Liebe zum Journalismus, die Liebe zum Leben und die Liebe zu ihrem Ehemann und die Verantwortung, sich um ihre Kinder zu kümmern, hat sie geistig, körperlich und emotional aufgezehrt. So sehr sie ihre Kinder liebte, wollte Betty nicht länger die Qual der Mutter sein ohne einen inspirierenden Job. 7

Eines Tages kam ein sehr wichtiger Brief mit der Post. Damals wusste sie es noch nicht, aber es war ihre Einladung zur Freiheit: das Klassentreffen am Smith College. Betty ging zum Wiedersehen und wollte wissen, ob ihre Freunde vom College das Leben so erlebten, wie sie war. Betty war leidenschaftlich daran interessiert, die Wahrheit zu wissen. Aus Angst, dass ihre Freunde nicht die Wahrheit sagen würden, beschloss sie, eine Umfrage zu erstellen und so zu tun, als wäre sie Teil einer journalistischen und psychologischen Aufgabe. Die Umfrage bestand aus 38 Fragen, die sich auf die Lebensperspektive von Frauen konzentrierten. Die Umfragefragen beinhalteten einige der folgenden Fragen: Wie viele Kinder haben Sie? Bist du glücklich in deiner Beziehung? Können Sie offen mit Ihren Ehemännern sprechen? Interessieren Sie sich seit Ihrer Heirat für einen anderen Mann? Beschwert sich Ihr Mann über Ihre Hausarbeit? Was ist Ihre höchste Bildungsform? Könnten Sie sich vorstellen, für ein politisches Amt zu kandidieren? 8 Die Ergebnisse der Umfrage waren sehr aufschlussreich und verblüffend. Sie stellte fest, dass sie nicht die Einzige war. Dies war für sie eine Offenbarung und ein Aufruf zum Handeln. Mit den gesammelten Umfrageergebnissen hatte sie genug, um eine Unabhängigkeitserklärung für die Rechte der Frauen. Als sie die Umfrageergebnisse durchging, wollte sie tiefer graben. Sie beschloss, Frauen zu interviewen und sie zu bitten, ihren Alltag genauer zu beschreiben. Auf diese Weise fand Betty intimere und herzzerreißendere Geschichten von Frauen, die genauso kämpften wie sie. Leider wurde angenommen, dass Frauen bestimmte Protokolle in Bezug auf ihre Manierismen, ihr Aussehen, ihren Status und ihre Schönheit einhielten. Von Frauen wurde erwartet, dass sie Hausfrauen sind und sich ohne Beschwerden um ihre Ehemänner kümmern. Betty verachtete jedoch diese Stereotypen, die Frauen gegenübergestellt werden, und die Umfrageergebnisse bestätigten dies.

Am 19. Februar 1963 veröffentlichte Betty Friedan ihr erstes revolutionäres Buch, Die weibliche Mystik. 9 Das Buch ermutigte und ermutigte Frauen, sich nicht damit zufriedenzugeben, nur Hausfrauen zu sein. In dem Buch enthüllte Betty das Leben vieler Frauen, die ihre Erfahrungen teilten, gestresst, nicht geschätzt, ungeliebt zu sein und nicht nur von ihren Ehemännern, sondern auch von der Gesellschaft geschlagen zu werden. Diese Geschichten aus dem wirklichen Leben berührten zahlreiche Leben und schufen ein Bewusstsein für die Achtung der Würde der Frau und die wichtige Rolle, die sie in der Gesellschaft und im Haushalt spielen. Diese Perspektive gab nicht nur dem Leser, sondern der Welt eine Vorstellung davon, womit Frauen im Stillen zu kämpfen hatten. Ihre Worte waren laut und kraftvoll und mussten es sein, um dem Publikum “das Problem, das keinen Namen hat” 10 . bewusst zu machen

Die weibliche Mystik war phänomenal und aufgrund ihrer Popularität wurde Betty als Feministin bekannt. Sie hat eine Reihe von Motivationsbüchern geschrieben, um Frauen zu stärken. 1981 schrieb sie Die zweite Stufe, gefolgt von Der Brunnen des Alters 1993, und Das bisherige Leben im Jahr 2000. Diese Bücher erzählten nicht nur von ihrem Leben nach ihrer schrecklichen Scheidung, sondern auch davon, wie sie sich selbst finden, Widrigkeiten trotz vieler Widrigkeiten überwinden und ihre Träume verwirklichen konnte. Nur wenige Menschen, insbesondere Frauen, hatten den Mut, den Betty bewiesen hat. Sie hatte den Mut, in einer Zeit, in der Frauen unterdrückt wurden, aufzustehen und sich für die Gleichberechtigung der Frauen einzusetzen. Sie motivierte alle Frauen, nicht nur Leben zu schenken und zu erhalten, sondern auch einer Gesellschaft Leben einzuhauchen, die die Würde der Frauen und ihren Beitrag als Ehefrauen, Mütter und Bürgerinnen schätzt und respektiert.

Betty Friedan starb am 4. Februar 2006. Sie wird immer als die Frau in Erinnerung bleiben, die ihre Stimme erhoben hat, als andere es nicht konnten. So wie Betty in geschrieben hat Die weibliche Mystik, „Der einzige Weg für eine Frau wie für einen Mann, sich selbst zu finden, sich selbst als Person zu erkennen, besteht in ihrer eigenen kreativen Arbeit.” 11


Lesben kämpften um ihren Platz im Feminismus der 1960er Jahre

Als Betty Friedan die National Organization for Women gründete, war das Letzte, woran sie wollte, dass das männliche Amerika an Butch-Lesben dachte. Das Problem war, sie waren auch Frauen.

1969 erreichte der politische Aktivismus in Amerika seinen Höhepunkt. Die Erschütterungen von 1968 – in den USA und im Ausland – hallten noch immer wider, und viele junge Leute hatten das Gefühl, dass es noch nie so viel auf dem Spiel stand. Die anhaltende Katastrophe des Vietnamkrieges entfaltete sich. Die Spannungen zwischen den Rassen waren explosiv. Soziale Bewegungen schlossen sich zusammen und nutzten neue Taktiken, um zu bekommen, was sie wollten. Fast alle haben sich auch mit dem auseinandergesetzt, was wir heute Identitätspolitik nennen. Spannungen zwischen Assimilationismus und dem Drang, eine radikalere Agenda zu verfolgen, drohten, Aktivistengruppen zu untergraben oder auseinander zu reißen.

Die „Frauenbefreiungsbewegung“ war in vollem Gange. In Wohnungen und Vororthäusern im ganzen Land versammelten sich Frauen in bewusstseinsbildenden Gruppen, um ihre Erfahrungen auszutauschen, feministische Texte zu lesen und zusammenzuarbeiten, um zu einem besseren Verständnis ihrer eigenen Unterdrückung zu gelangen. Sie diskutierten über Politik. Sie sprachen intim über zuvor private Themen: Ehe, Mutterschaft, Diäten, Vergewaltigung, Inzest und Gewalt. Selbstverteidigung haben sie sich selbst beigebracht. Gruppen wie W.I.T.C.H. und Redstockings inszenierten Sit-Ins, Boykotte und andere Protestaktionen. Medien verlangten nach heißen Hinweisen über frustrierte Hausfrauen, wütende Studentinnen und andere „Frauenfresser“. Ein Redakteur soll einem Schriftsteller gesagt haben: "Lass den BH brennen und das Karate vorne."

Betty Friedan, Autorin von Die weibliche Mystik, Das Buch von 1963, das dem weiblichen Elend in den Vorstädten den Deckel absprengte, war die Präsidentin der Nationalen Organisation für Frauen (NOW). Drei Jahre zuvor hatte sie mitgeholfen, die Gruppe zu gründen, indem sie ihre Absichtserklärung auf eine Serviette gekritzelt hatte. NOW war wohl die wichtigste feministische Organisation der Zeit, aber es gab Spannungen in ihren Reihen: Friedan und andere heterosexuelle Feministinnen befürchteten, dass die Anwesenheit von „männlichen“ oder „männerhassenden“ Lesben die Sache behindern würde.

Die Vorstellung, dass eine lesbische Ästhetik oder „Agenda“ die politische Macht der Feministinnen beeinträchtigen oder ihr Image in der breiteren Kultur beeinträchtigen würde, wurde damals in vielen Kreisen diskutiert, aber nur wenige gingen so weit, Lesben offen auszuschließen. Friedan tat es jedoch. Sie trennte sich von einigen bekannten Lesben und widersetzte sich der Zugehörigkeit zu lesbischen Organisationen. Del Martin, langjähriger Aktivist und Gründer der Daughters of Bilitis, der ersten offiziellen Lesbenorganisation des Landes, erinnert sich: „Betty Friedan war so eine Homophobie. Sie hatte solche Angst vor dem Stigma, das Lesben in die Organisation bringen könnten… Sobald ich im Vorstand [von NOW] war, telefonierte sie mit dem New York Times sagen, dass Lesben die Bewegung ruinieren und dass einige von ihnen versucht haben, sie zu verführen.“ Friedan strich sogar Hinweise auf lesbische Organisationen aus dem Programm des ersten Kongresses zur Vereinigung der Frauen im selben Jahr.

Die Homophobie konservativerer Feministinnen war für viele lesbische Feministinnen eine unglückliche Hürde – und ein Ärgernis, aber als Friedan 1969 bei einem NOW-Treffen das lesbische Kontingent als „Lavendelbedrohung“ bezeichnete, dachten einige, sie hätte es auch genommen weit.

Kurz darauf schrieb die Journalistin Susan Brownmiller über die Frauenbefreiungsbewegung für Die New York Times Magazin. In dem mittlerweile klassischen Stück „Sisterhood Is Powerful“ skizziert sie die Aktivitäten und Motivationen zeitgenössischer Feministinnen und weist die „Überempfindlichkeit“ der Bewegung gegenüber Lesbenismus zurück. Als Reaktion auf Friedans offen feindseligen und alarmierenden Kommentar schrieb Brownmiller: „Vielleicht Lavendelhering, aber sicherlich keine klare und gegenwärtige Gefahr“.

Michela Griffo, eine 21-jährige Kunststudentin und Aktivistin, war wütend über Brownmillers herablassende Worte. „Ich war empört“, erinnert sie sich in Brownmillers Buch In unserer Zeit: Memoiren einer Revolution. „Es war so abweisend, Susan, und du bist dieser Linie gefolgt, ohne eine klare und gegenwärtige Gefahr! Ich hatte dich vorher immer gemocht, aber jetzt warst du der Feind.“ Aus Protest fertigte Griffo ein T-Shirt mit aufbügelbaren Buchstaben an, auf dem "I Am A Lavender Herring" stand, und trug es zu einem Tanz der Gay Liberation Front, einer Koalition von Schwulenrechtsgruppen. „Alle dachten, es sei das lustigste, was sie je gesehen haben“, erinnert sie sich.

Diese amüsante Geste der Reklamation brachte auch Griffos Freundin Rita Mae Brown auf eine Idee. Im Mai 1970 färbten Brown und andere, die sich Radicalesbians nannten, zwei Dutzend Hemden lavendelfarben – wobei eines davon fuchsia war – und siebdrucken die Worte „Lavender Menace“ darauf. Dann tauchten Griffo und eine andere Aktivistin beim zweiten Kongress auf, um Frauen zu vereinen. Sie gaben vor, von JETZT geschickt worden zu sein, um die Lichttafel im Auditorium zu überprüfen. Sobald sie drinnen waren, schalteten sie das Licht aus und tauchten das Auditorium, das etwa 400 Frauen beherbergte, in völlige Dunkelheit. Als die Lichter wieder angingen, hatten 17 Frauen in Lavender Menace T-Shirts die Bühne betreten. Zwei weitere, Rita Mae Brown und Karla Jay, standen im Publikum auf und knöpften ihre Hemden auf, um zu zeigen, dass auch sie die T-Shirts trugen. "Ja, ja, Schwestern!" rief Jay. "Ich habe es satt, wegen der Frauenbewegung im Schrank zu stehen." „Wer möchte mitmachen?“ rief Brown. "Das tue ich!" Frauen riefen zurück. Plakate auf der Bühne trugen Botschaften wie „Wir sind alle Lesben“ und „Lesbentum“. ist eine Verschwörung zur Frauenbefreiung.“ Fast sofort und zu ihrer Überraschung wurden die Menaces von einigen Frauen im Publikum auf der Bühne begleitet.

Artemis March, die Aktivistin, die mit dem einen Fuchsia-Shirt hängen blieb, verkaufte Kopien von „The Woman-Identified Woman“, einem radikalen Manifest, das die Menaces geschrieben hatten, in dem sie argumentierten, dass Frauen sich außerhalb und ohne Bezugnahme auf patriarchale Werte definieren sollten und Institutionen. Die Broschüren waren schnell ausverkauft.

„Was ist eine Lesbe? Eine Lesbe ist die Wut aller Frauen, die zur Explosion verdichtet ist. Sie ist die Frau, die oft schon in jungen Jahren ihrem inneren Zwang gemäß handelt, ein vollständigerer und freierer Mensch zu sein … als die Gesellschaft es ihr erlauben möchte.“ —Die Frau-identifizierte Frau

Laut Rita Mae Brown waren die NOW-Frauen während der Aktion von Menace „Arsch über Meisen“. "Sie wussten nicht, was sie tun sollten!" Brownmiller erinnert sich in ihren Memoiren daran, dass in dieser Nacht „ein Haufen Frauen, hetero und schwul, glücklich zeihte … bei einem Frauentanz in der Kirche der Heiligen Apostel“.

Innerhalb des Jahres hatte NOW eine Resolution verabschiedet, die die Rechte von Lesben als „ein legitimes Anliegen des Feminismus“ anerkennt.


Die Betty die ich kannte

Betty Friedan "veränderte den Lauf der Menschheitsgeschichte fast im Alleingang". Ihr Ex-Mann Carl Friedan glaubt, dass Betty es auch geglaubt hat. Dieser Glaube war der Schlüssel zu Bettys Verhalten. Sie würde vor Empörung außer Atem geraten, wenn sie nicht die Ehrerbietung bekam, die sie ihrer Meinung nach verdiente. Obwohl ihr Verhalten oft ermüdend war, dachte ich, dass sie Recht hatte. Women don't get the respect they deserve unless they are wielding male-shaped power if they represent women they will be called "love" and expected to clear up after themselves. Betty wanted to change that for ever. She wanted women to be a force to be reckoned with, and yet she let Carl Friedan have all the income from The Feminine Mystique. Or so she told me, sotto voce, in 1971. Something to do with community property, I guess. She was not yet divorced from him then.

In its time, The Feminine Mystique was a book that spoke to American women loud and clear. It was based on a questionnaire Betty sent out to the women who were at college with her in the 1950s, all "happily" married and bringing up kids in the suburbs. Betty, who was in the same boat, was feeling restless and dissatisfied. To her immense relief and considerable surprise, she found that just about all the women in the same situation who replied to her questionnaire were feeling the same. Betty was not one to realise that she was being lifted on an existing wave she thought she was the wave, that she had actually created the Zeitgeist that was ready and hungry for her book. And so, as you see, did her husband, and, though he claims that her descriptions of their married life in her last book My Life So Far are wildly skewed, he still does.

My difficulties with Betty begin with the fact that, as I see it, it's the three million readers of The Feminine Mystique that made the book great. Morever, I disagreed with its basic premise. Betty's Zeitgeist was not mine. She had seen the alternative roles that women had fulfilled perfectly adequately during the war years closed to them, so they were forced to return to Kinder, Küche, Kirche. She contributed three children to the baby boom. That was the era of the New Look when hemlines dropped and waists were cinched and breasts were pushed out. According to Betty, what happened was that women's sexuality was emphasised at the expense of all their other talents and attributes. What Betty saw as sexuality, I saw as the denial and repression of female sexuality. The Female Eunuch was conceived in reaction to The Feminine Mystique.

The National Organisation for Women (Now) was Betty's idea she certainly founded it but it harvested a huge amount of energy that had been building up for years. The bringing of the important class action suits that would improve the lot of working women is something that American feminists should always be proud of. Betty was important to all of that, but not as important as she thought she was.

When the American edition of The Female Eunuch was published in 1970, I was invited to a Now benefit. Betty grabbed me by the hand and dragged me round, introducing me to the company as if I had been one of her disciples. I kept trying to explain that I wasn't an equality feminist but everything I said sounded callow and ungracious. Betty kept beaming and holding my arm, completely unfazed by anything I said, until I had practically to rip myself from her grasp and explain that I was there under false pretences, and didn't share their belief that you could be a loyal member of the Republican party and a feminist. We now know that Betty didn't think you could either, but she could have fooled me and she certainly fooled everybody else.

In 1972, Betty and I, and Helvi Sipila of the United Nations, were together in Iran as guests of the Women's Organisation of Iran, and once again I had difficulty in dissociating myself from Betty, who would usually take over my allotted speaking time as well as her own and inveigh against younger feminists who burned bras and talked dirty. Her line was that American feminists had taken power, that everything was on the move and the Iranian women should follow suit. "There's more to life than a chicken in every paht!" Betty would howl. She would pour scorn on a life spent reheating TV dinners to women with a houseful of servants. When we were in the air-conditioned Cadillac, she never spoke to me, but rested with her head against the leather and closed her eyes. When I was talking to one of our minders about the particular way Iranian women wore the veil, she yelled "Don't you know the veil has been abahlished in Iran?" If she had opened her eyes she would have seen that the women in the streets were all veiled.

Betty's imperiousness had the shah's courtiers completely flummoxed. She ordered a respirator for her hotel room and one was brought over from the children's hospital. Three days later the courtiers asked me if it would be possible to remove it, as the hospital only had two and she wasn't using hers. I told them to go ahead and grab it, and that I would deal with Betty myself, but she didn't seem to notice that it was gone.

Again and again our escorts, aristocratic ladies with bleached hair and eyebrows, dressed from head to toe by Guy Laroche, would ask me to explain Betty's behaviour. "Please, Mrs Greer, she behaves so strangely, we think she may be drinking. She shouts at us, and when we try to explain she walks away. Sometimes her speech is strange."

I got so sick of being made to admire the Shahbanou's restoration work and eat cake at girls' schools while Betty held the floor, that I arranged to be taken on a side trip to Shiraz University. The night before, Betty swept into my room, fetchingly clad for bed in a cascade of frills and flounces. "Whuttzes extra trip they've laid on for tomorrow?" she shouted, trotting back and forth in a continual frou-frou. "I've told them to cancel it! I've done enough!" By that time I knew her well enough to know that there would be no point in telling her that the trip had been arranged for me. I let her think it had been cancelled, went to Shiraz and met Islamic Marxist women, dressed head to foot in heavy woollen chadors, who told me that no truth could come from the mouth of a western doll. Four years later those same women surrounded the American embassy in Tehran, and the world really was never the same again.

As we were leaving our farewell party to go back to the hotel, Betty propped herself in front of our Cadillac and refused to get in. "Dammit!" she shouted, "I wunt, I deserve my own car! I will nutt travel cooped up in this thing with two other women. Don't you clowns know who I am?"

"Mrs Greer," pleaded the courtiers, who were shaking with fright. "What shall we do? Please make her quiet! She is very drunk."

Betty wasn't drunk. She was furious that the various dignitaries and ministers of state all had their own cars, while the female guests of honour were piled into a single car like a harem. Helvi and I looked on from our Cadillac at Betty standing there in her spangled black crepe-de-chine and yelling fit to bust, "I will nutt be quiet and gedinna car! Absolutely nutt!"

Eventually one of the ministers' cars was sent back for Betty. As it pulled out of the gateway I caught sight of her, small, alone in the back, her great head pillowed on the leather, eyes closed, resting after this important victory.

Betty and I met a few times after that, in circumstances where she didn't get to use my time as well as her own. I always let her speak first because it was easier to explain my position by stepping off from hers. Everything Betty said was up-beat, triumphalist, even as state after state was failing to ratify the equal rights amendment. Betty believed that freeing women would not be the end of civilisation as we know it I hope that freeing women will be the end of civilisation as we know it.

Betty was disconcerted by lesbianism, leery of abortion and ultimately concerned for the men whose ancient privileges she feared were being eroded. Betty was actually very feminine, very keen on pretty clothes and very responsive to male attention, of which she got rather more than you might think. The world will be a tamer place without her.


NOW Through the Years:

October 1966: NOW founding conference

Betty Friedan, best known for her 1963 book The Feminine Mystique, which changed the conversation on traditional gender roles, was chosen as the organization&rsquos first president.

Betty Friedan, half-length portrait, facing right / World Telegram & Sun. 1960 (by Fred Palumbo)

August 1967: First picket by NOW members

Activists dressed in vintage clothing to protest the gender segregated help-wanted advertisements in The New York Times.

1973: NOW members organized &ldquoTake Back the Night&rdquo marches and vigils.

Protestors stimulated the movement against sexual assault and power-based personal violence against women.

July 1978: Biggest-ever march for the Equal Rights Amendment

In 95-degree heat, over 100,000 people decked in purple, white, and gold marched in Washington, D.C. to call for an extension to the deadline for ratification of the Equal Rights Amendment.

Feminists make history with biggest-ever march for the Equal Rights Amendment, including NOW's first president Betty Friedan. (by Feminist Majority Foundation)

April 2004: March for Women&rsquos Lives

A record 1.15 million people marched in Washington, D.C. to fight for women&rsquos reproductive health care options.

The March for Women’s Lives took place on April 25, 2004. (by Feminist Majority Foundation)

Today, NOW is the largest organization of women&rsquos rights activists in the United States, using grassroots organizing to push for social change. NOW focuses on advocating for justice and equality in reproductive healthcare and the economy and continues its work to put a stop to violence against women and discrimination based on race and sexual orientation.

The fight to end workplace discrimination is not over. The Administration has shown its support for a number of anti-discrimination actions, including fair housing, employment non-discrimination, and health reform for women. President Obama, with help from organizations like NOW, continues to lead the charge for equal rights no matter who you are, what you look like, or who you love.

&ldquo We have to raise our voices to demand that women get paid fairly. We&rsquove got to raise our voices to make sure women can take time off to care for a loved one, and that moms and dads can spend time with a new baby. We&rsquove got to raise our voices to make sure that our women maintain and keep their own health care choices. &rdquo


Betty Friedan - History

Hosted by Jack Bailey, a gravel-voiced former carnival barker, “Queen For A Day” was one of the most popular daytime television shows of the 1950s. Five times a week, three women, each with a hard-luck story, recited their tales of woe--diseases, retarded children, poverty. The studio audience, with the aid of an applause meter, would then decide which woman had the greater misfortune. She became "queen for a day." Bailey put a crown on her head, wrapped her in a mink coat (which she got to keep for 24 hours), and told her about the new Cadillac she would get to drive (also for the next 24 hours). Then, the queen was presented with gifts: a year's supply of Helena Rubinstein cosmetics a Clairol permanent and once-over by a Hollywood makeup artist and the electric appliances necessary for female happiness--a toaster oven, an automatic washer and dryer, and an iron. The gifts provided everything a woman needed to be a prettier and better housewife.

One woman in the television audience was Betty Friedan. A 1942 honors graduate of Smith College and former psychology Ph.D. candidate at the University of California at Berkeley, Friedan had quit graduate school, married, moved to the New York suburbs, and bore three children in rapid succession. American culture told her that husband, house, children, and electric appliances were true happiness. But Friedan was not happy. And she was not alone.

In 1957, Friedan sent out questionnaires to fellow members of her college graduating class. The replies amazed her. Again and again, she found women suffering from "a sense of dissatisfaction." Over the next five years, Friedan interviewed other women at PTA meetings and suburban cocktail parties, and she repeatedly found an unexplainable sense of melancholy and incompleteness. Friedan noted, "Sometimes a woman would say 'I feel empty somehow . incomplete.' Or she would say, 'I feel as if I don't exist.'" Friedan was not the only observer to detect a widespread sense of discontent among American women.

Doctors identified a new female malady, the housewife's syndrome, characterized by a mixture of frustration and exhaustion. CBS broadcast a television documentary entitled "The Trapped Housewife." Newsweek magazine noted that the nation's supposedly happy housewife was "dissatisfied with a lot that women of other lands can only dream of. Her discontent is deep, pervasive, and impervious to the superficial remedies which are offered at every hand." The New York Times editorialized, "Many young women . feel stifled in their homes." Redbook magazine ran an article entitled "Why Young Mothers Feel Trapped" and asked for examples of this problem. It received 24,000 replies.

”Why” Friedan asked, “were American women so discontented?” In 1963, she published the answer in her book, The Feminine Mystique . This book, one of the most influential books ever written by an American, helped to launch a new movement for women's liberation. The book touched a nerve, but the origins of the movement lay in the role of females in American society.


The Powerful, Complicated Legacy of Betty Friedan’s ‘The Feminine Mystique’

Is it possible to address a “problem that has no name?” For Betty Friedan and the millions of American women who identified with her writing, addressing that problem would prove not only possible, but imperative.

In the acclaimed 1963 The Feminine Mystique, Friedan tapped into the dissatisfaction of American women. The landmark bestseller, translated into at least a dozen languages with more than three million copies sold in the author’s lifetime, rebukes the pervasive post-World War II belief that stipulated women would find the greatest fulfillment in the routine of domestic life, performing chores and taking care of children.

Her indelible first sentences would resonate with generations of women. “The problem lay buried, unspoken, for many years in the minds of American women. It was a strange stirring, a sense of dissatisfaction, a yearning that women suffered in the middle of the twentieth century in the United States.” Friedan’s powerful treatise appealed to women who were unhappy with their so-called idyllic life, addressing their discontent with the ingrained sexism in society that limited their opportunities.

Now a classic, Friedan's book is often credited with kicking off the “second wave” of feminism, which raised critical interest in issues such as workplace equality, birth control and abortion, and women’s education.

The late Friedan, who died in 2006, would have celebrated her 100th birthday this month. At the Smithsonian’s National Museum of American History, a tattered, well-read copy of The Feminine Mystique, gifted by former museum curator Patricia J. Mansfield, is secured in the nation’s collections of iconic artifacts. It was included in the museum’s exhibition titled "The Early Sixties: American Culture," which was co-curated by Mansfield and graphic arts collection curator Joan Boudreau and ran from April 25, 2014 to September 7, 2015.

At the Smithsonian's National Portrait Gallery the 1995 Betty Friedan by Alice Matzkin depicts the reformer in a contemplative pose. (NPG, © 1995 Alice Matzkin)

“One of the things that makes The Feminine Mystique resonant is that it’s a very personal story,” says the museum’s Lisa Kathleen Graddy, a curator in the division of political and military history. “It’s not a dry work. It’s not a scholarly work. . . it’s a very personal series of observations and feelings.”

While The Feminine Mystique spoke bold truth to white, college-educated, middle-class women, keeping house and raising children and dealing with a lack of fulfillment, it didn’t recognize the circumstances of other women. Black and LGBTQ feminists in the movement were largely absent from the pages of The Feminine Mystique and in her later work as a leading activist, prominent members of the feminist movement would come to clash with her beliefs and her quick temper. She would be criticized for moderate views amid a changing environment.

Her contributions, however, remain consequential. She was a co-founder and the first president of the National Organization for Women (NOW), and helped create both the National Women's Political Caucus and the National Association for the Repeal of Abortion Laws, now known as NARAL Pro-Choice America. But her name is most tied to The Feminine Mystique , the book that pushed her and other discontented housewives into the American consciousness alongside the ongoing Civil Rights Movement.

Lisa Tetrault , an associate history professor at Carnegie Mellon University, emphasizes Friedan’s argument that women were being burdened by society’s notions of how they should live their lives. At the time, many women were privately experiencing, she says, “a feeling that the problem was theirs alone.”

“Part of what The Feminine Mystique did was shift this conversation from this individual analysis,” she says. Friedan’s book showed them a systemic analysis of how society was undermining women in order to keep them at home under the moniker “occupation: housewife.”

Historian and Smith College professor emeritus Daniel Horowitz, who authored the 1998 Betty Friedan and the Making of The Feminine Mystique: The American Left, the Cold War, and Modern Feminism also contextualizes the book at a time when other works were examining the restlessness of suburban life.

“She was, as a professional writer, acutely aware of these books and the impact they had,” he says. “It’s also a wonderfully written book with appeals on all sorts of levels. It’s an emotionally powerful book.”

Born Bettye Naomi Goldstein on February 4, 1921 in Peoria, Illinois, both of her parents were immigrants. Her Russian father Harry worked as a jeweler, and her Hungarian mother Miriam was a journalist who gave up the profession to start a family. She attended Smith College, a leading women’s institution, as a psychology student, where she began seeing social issues with a more radical perspective. She graduated in 1942 and began postgraduate work at the University of California, Berkeley. Friedan would end up abandoning her pursuit of a doctorate after being pressured by her boyfriend, and also left him before moving to New York’s Greenwich Village in Manhattan.

From there she began work in labor journalism. She served as an editor at The Federated Press news service, and then joined the UE News team, the publication of the United Electric, Radio and Machine Workers of America. Her activism for working class women in labor unions, which included African Americans and Puerto Ricans, is crucial, says Horowitz, toward understanding the formation of her feminism.

However, he adds that her public embrace of labor unions during the feminist movement did not occur until the later years of her life, and that The Feminine Mystique omits her early radicalism. “Her feminism in the 50s and 60s is very self-consciously based on the civil rights movement,” he says. “She thinks of NOW as an NAACP for American women.”

Betty married Carl Friedan in 1947, and the couple had three children. The family moved from Queens to New York’s Rockland County suburbs in 1956, and she took on the job of housewife while freelancing for women’s magazines to add to the family income.

It was at a Smith reunion where Friedan found inspiration for what would become The Feminine Mystique. Intending to survey her classmates who had worried that a college education would get in the way of raising a family, what she instead found was a lack of fulfillment among the housewives. Other college-educated women she interviewed shared those sentiments, and she found herself questioning her own life role in the process.

To create The Feminine Mystique, Friedan included both the experiences of women she talked with and her own perspectives. She set about to deconstruct myths on women’s happiness and their role in society. “Gradually, without seeing it clearly for quite a while,” Friedan wrote in the book’s preface , “I came to realize that something is very wrong with the way American women are trying to live their lives today.

Betty Friedan by Byron Dobell, 1999 is also among the reformer's images held by the National Portrait Gallery. (NPG, gift of the artist, Byron Dobell © 2000 Byron Dobell)

Even before it was created the book was contentious: the president of the publishing house referred to its premise as “overstated” and “provocative.” And while it caught flak from some reviewers—a New York Times review rejected its premise and stated that individuals, not culture, were to blame for their own dissatisfaction—it was a major hit for female readers.

“It was quite fantastic the effect it had,” Friedan later said in an interview with PBS, “It was like I put into words what a lot of women had been feeling and thinking, that they were freaks and they were the only ones.”

Following the success of her book, Friedan moved back to New York City with her family, and in 1966 helped establish NOW with colleagues. She and her husband divorced in 1969, just a year before she helped lead the Women’s Strike for Equality that brought thousands of supporters to the city’s Fifth Avenue.

She pushed the Equal Employment Opportunity Commission to end sex discrimination in workplace advertising, advocated for equal pay, and pressured changes to abortion laws, among others. Friedan also supported the Equal Rights Amendment, which failed to meet state ratification in 1982 but has since garnered renewed interest.

By the end of Friedan’s life, the movement had moved much farther than she had been able to keep up with. She had already been criticized by some feminists for a lack of attention to issues afflicting non-white, poor and lesbian women, and had made disparaging remarks toward the latter. When conservatives made cultural gains in the 1980s, she blamed radical members for causing it, denouncing them as anti-men and anti-family.

“One of the things that should come out of the women’s movement,” she told the Los Angeles Times, “is a sense of liberating and enriching ways of working out career and family life, and diverse ways of rearing our children and figuring out how to have a home and haven.”

Friedan had decidedly become a moderate voice among feminists, but nevertheless kept active. She served as a visiting professor at universities such as New York University and the University of Southern California, and in 2000 wrote her memoir Life So Far. In 2006 she passed away in Washington, D.C. on her 85th birthday.

Two canvas paintings depicting Betty Friedan are held by the Smithsonian’s National Portrait Gallery. One in acrylic, created in 1995 by Alice Matzkin, shows the reformer looking to the side with her hand behind her head in a contemplative pose. The other, painted with oil in 1999, was donated by the artist Byron Dobell in 2000 and features Friedan focused on the viewer with a vague sense of interest.

Looking back on Friedan’s seminal book, The Feminine Mystique, its narrow scope is important to recognize. As Graddy notes, it focuses on the aspirations of certain white college-educated housewives, rather than women who were not white nor middle class, among others.

“[T]hese are women who also have the leisure time to organize,” Graddy says, “They have the leisure time to become the women who start to organize different facets of feminism, who can organize now, who have connections that they can make and time that they can expend.”

Kelly Elaine Navies, a museum specialist in oral history at the Smithsonian’s National Museum of African American History and Culture, discusses the disconnect between The Feminine Mystique and black women of the time.

“It did not directly impact the African American community, as a large percentage of African American women worked outside of the home by necessity,” she writes in an email. “In fact, the prolific African American writer and activist, Pauli Murray, who was a co-founder of NOW, along with Freidan, did not even mention The Feminine Mystique in her memoir.”

The claim that The Feminine Mystique brought forward the “second wave” of feminism is also dubious. Not only is the characterization of waves misleading, as the calls made during different movements can overlap while individual waves feature competing beliefs, but as Graddy notes, the activism doesn’t simply fade when it receives less attention. She also mentions that describing the book as the beginning of the women’s movement only makes sense when applied to a certain group of feminists.

Tetrault says that The Feminine Mystique not only fails to discuss how the cultural expectations of the idealized housewife also afflicted non-white and poor women who could not hope to achieve that standard, but it also doesn’t provide meaningful structural solutions that would help women.

“In some ways Betty Friedan’s solution of just leaving home and going and finding meaningful work,” she says, “left all those structural problems that ungirded the labor that women provide through domesticity unaddressed, and that’s a huge problem.”

Even with the book’s flaws, it remains an important piece of history while having shaped the women’s movement. While Horowitz contends that a feminist movement still would have occurred without its publication, he says it nevertheless impacted the lives of hundreds of thousands of women.

And as Navies points out, the material it didn’t include caused black feminists to spread ideas that were more inclusive of American women in society, as they even formed their own term “womanist” to distinguish from the more exclusive “feminist.”

“In retrospect, as a catalyst for the second wave of feminism,” Navies writes, “ The Feminist Mystique was a factor in the evolution of black feminism, in that black feminists were compelled to respond to the analysis it lacked and develop a theory and praxis of their own which confronted issues of race, class and gender.”

Tetrault adds that The Feminine Mystique’s message that societal constructs were harming women resonated throughout the whole of feminism.

“That would be a kind of realization, that would ripple through the movement on all kinds of different fronts. . . that the problem wasn't them,” she says. “The problem was the set of cultural expectations and cultural structures around them.”


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