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Wo sind (Aufzeichnungen) historischer Waldbrände?

Wo sind (Aufzeichnungen) historischer Waldbrände?

Wikipedia-Artikel zu Waldbränden behandeln geologische Beweise für Waldbrände bis zum Ende des Tertiärs und eine große Anzahl von Artikeln zu einzelnen Bränden ab etwa 1900. Außer einem halben Dutzend Artikeln über Brände im 19. Jahrhundert gibt es nichts über Waldbrände in der restlichen Menschheitsgeschichte: weder Artikel über einzelne Brände noch Erwähnungen in Artikeln mit größerer Reichweite.

Warum nicht? Ich finde es schwer zu glauben, dass es in den meisten der 6000 Jahre aufgezeichneter Geschichte keine verheerenden Großbrände gab. Europa, China, Ägypten und Mesopotamien sind nicht gerade die feuergefährdeten Orte der Welt, aber es gibt gelegentlich Waldbrände. Darüber hinaus begannen die Spanier Ende des 17. Jahrhunderts, die feuergefährdete kalifornische Küste zu besiedeln, und die Briten besiedelten ein Jahrhundert später das noch brennbarere Australien, so dass dies unwahrscheinlich erscheint. Waren die Brände einfach nicht wert, darüber geschrieben zu werden?


Wo waren sie? An vielen Orten, sowohl nach wissenschaftlichen / archäologischen als auch schriftlichen Beweisen, aber Sie haben Recht, wenn Sie sagen, dass Wikipedia den Eindruck erweckt, dass Waldbrände und Waldbrände für einen Großteil der Menschheitsgeschichte nicht aufgetreten sind (siehe zum Beispiel Liste der Waldbrände - nichts vor dem 19. Jahrhundert).

Dieser Eindruck ist völlig falsch, aber Waldbrände, die in unbewohnten Gebieten auftreten oder wo die Menschen nicht lesen können, wären in neuerer Zeit nicht so aufgezeichnet worden, wie dies leicht möglich ist. Außerdem wurde oft Feuer verwendet, um Land zu roden. So wurde beispielsweise im antiken und mittelalterlichen Griechenland

Feuer wurde zu einem wesentlichen Bestandteil der Landschaft.

Mit anderen Worten, Brände außerhalb von Städten wurden wahrscheinlich nicht als signifikant genug eingestuft, um erfasst zu werden. Selbst wenn Waldbrände registriert wurden, gibt es wenig Hinweise auf die Größe des betroffenen Gebiets; Es gab keine Regierungs- oder Umweltbehörden, die Ermittler/Forscher/Wissenschaftler dafür bezahlten.

Dennoch gibt es schriftliche Berichte über Waldbrände (sowie wissenschaftliche Beweise) aus der Antike, dem Mittelalter und der frühen Neuzeit.


In der Antike wiesen Vitruv, Thukydides, Theophrast und andere alle auf spontane Waldbrände hin. Thukydides schreibt zum Beispiel, wenn er sich auf ein Feuer bezieht, das die Peloponnesier während eines Angriffs auf Platäa gemacht haben, dass

Die Folge war ein Feuer, das größer war als je zuvor, das durch menschliches Handeln erzeugt worden war, obwohl es natürlich nicht mit dem verglichen werden konnte spontane Feuersbrünste, von denen manchmal bekannt ist, dass sie durch den Wind auftreten, der die Äste eines Bergwaldes aneinander reibt.

Thukydides erwähnt auch ein Feuer, das von einem Soldaten gelegt wurde, das durch den Wind außer Kontrolle geriet. Es scheint, dass die meisten Hinweise auf Waldbrände in alten Quellen keine spezifischen Vorfälle erwähnen, sondern nur die Tatsache, dass sie passiert sind. Homer verwendet in der Ilias ein Lauffeuer, um Achilles' Wut zu beschreiben:

Wie in einer Bergschlucht nach langer Trockenheit ein Feuer wütet – und der dichte Wald in Flammen steht, während der Wind große Feuerzungen in alle Richtungen trägt – so wütend wütete Achilles…

und wieder bei der Beschreibung der Armeen, die in die Schlacht stürmen. Der römische Dichter und Philosoph Lucretius (gestorben ca. 55 v. Chr.) erwähnt in De Rerum Natura dass einige Waldbrände durch Blitze verursacht wurden. Obwohl das Feuer selbst als "flammende Hitze mit schrecklichem Krachen und Gebrüll" beschrieben wird, beschreibt er dann ein positives Endergebnis:

Die Bäume des Waldes und brannten die Erde mit Feuer, / Dann begannen aus den kochenden Adern zu sickern / O Silber- und Goldbäche, / Auch Blei und Kupfer sammelten sich bald / In die hohlen Stellen des Bodens.

Größtenteils konzentrierten sich antike Autoren jedoch auf die durch menschliches Handeln verursachte Entwaldung und deren Folgen (z. B. Mangel an Holz für den Schiffbau).

In Spanien ist der Artikel Ein Vergleich des mittelalterlichen und des aktuellen Feuerregimes in bewirtschafteten Kiefernwäldern Kataloniens erwähnt, dass es Aufzeichnungen über Brände in den Wäldern in den Bergen in der Nähe der Stadt Tortosa gibt. Die Autoren haben sich den Zeitraum 1370 bis 1466 angesehen und festgestellt, dass

Von 1379 bis 1466 betrug die durchschnittliche Anzahl von Bränden pro Jahr in der Gegend von Port de Tortosa 0,62 (S.E.0,09), mit zwei Spitzenwerten, einer im Jahrzehnt 1400-1409 und der andere im Jahrzehnt 1420-1429…

Das haben sie auch gefunden

Die meisten Brände treten derzeit im Sommer auf, und das gleiche Muster wird zwischen 1370 und 1462 beobachtet… Diese Brände machen auch den größten Teil des verbrannten Gebiets bzw. der Löschmaßnahmen aus. Im Mittelalter kam es jedoch häufiger zu Herbst- und Winterbränden als heute.

Die russische Niconovsky-Chronik verzeichnet für die Jahre 1365 und 1371 riesige Brände, bei denen auch dunkle Flecken auf der Sonne beobachtet wurden. Die Chronik erzählt:

Es gab dunkle Flecken auf der Sonne, als würde man Nägel hineinschlagen, und die Dunkelheit war so groß, dass man auf mehr als zwei Meter Höhe nichts sehen konnte… Wälder und Wälder brannten und die trockenen Sümpfe begannen zu brennen und die Erde selbst verbrannt, und große Angst und Schrecken breiteten sich unter den Menschen aus.

Im englischen Sherwood Forest gab es 1624 ein Feuer:

„Im Jahr 1624 erlitt Sherwood Forest während der großen Dürre dieses Jahres ein großes Feuer, und White (Worksop, the Dukery und Sherwood Forest) zitiert aus einem im British Museum aufbewahrten Manuskript, in dem es heißt, dass es einen solchen Rauchnebel gab und Partikel, von denen die Leute dachten, es sei eine Sonnenfinsternis, aber als die wahre Ursache entdeckt wurde, "kam der Befehl von den Richtern, das Land dort zu erheben und Spitzhacken, Spaten und Schaufeln zu bringen, um Deiche und Gräben zu bauen, um das Feuer zu brechen". Der Wald'. Dieses Feuer, vier Meilen lang und eine halbe Meile breit, wurde im Wald zwischen Mansfield und Nottingham gestoppt. (Illingworth-Butler 1946)

Auch in anderen Teilen der Welt gibt es zahlreiche Hinweise auf Brände. Stephen J. Pyne hat mehrere Bücher über Feuer geschrieben und befasst sich mit der voreuropäischen Kontaktzeit in Nordamerika sowie der frühen europäischen Siedlerzeit. Auch für Nordamerika gibt es den Artikel Die mittelalterliche Erwärmung löste in den Rocky Mountains außergewöhnlich große Waldbrände aus. Forscher fanden heraus, dass zwischen 800 und 1300 die Häufigkeit von Bränden zunahm und 83 % der Bäume brannten. Einer der Autoren, Gonzalo Jiménez-Moreno von der Abteilung für Stratigraphie und Paläontologie der UGR, erklärte:

Wir haben bewiesen, dass die Häufigkeit von Waldbränden mit steigenden Temperaturen zunimmt, was während der mittelalterlichen Warmzeit auftrat und auch heute noch auftritt.

Beweise aus den Blue Mountains in Oregon und Washington zeigen, dass Waldbrände vor 1900 tatsächlich häufiger waren:

Nach 1900 wurden Brände extrem selten, was auf eine Veränderung der Kontrollfaktoren hindeutet, da Viehweiden und Feuerlöschung häufiger wurden.

Ein Problem besteht jedoch darin, Brände, die durch menschliche Aktivitäten verursacht werden, von natürlich vorkommenden Bränden zu trennen. In Böhmen und Mähren gibt es zum Beispiel über 30 "Ortsnamen vom Typ Zdar (Brandland)" aus den 1230er Jahren, aber es ist unmöglich zu sagen, ob es sich um Brände handelt, die durch menschliche Aktivitäten verursacht wurden oder ob es sich um natürliche Brände handelte.

Es ist jedoch offensichtlich, dass die menschliche Aktivität signifikant war:

Es wurden Techniken entwickelt, um das Jahr des Brandeintritts zu datieren und in geringerem Maße auch die Schwere und das Ausmaß von historischen Bränden abzuschätzen, wodurch die Brandhistorie für ein Gebiet erheblich erweitert wird. Das bei weitem vorrangige Thema, das sich aus Studien zu Brandnarben ergibt, bestätigt den Rückgang der Brandhäufigkeit, der mit der euro-amerikanischen Besiedlung des nordamerikanischen Kontinents einherging, mit dem größten Rückgang der Wälder in tieferen Lagen. Ähnliche Abbrüche wurden in Australien und anderswo festgestellt.

Quelle: Philip Omi, „Waldbrände: ein Referenzhandbuch“ (2005)

Dennoch wurden in Kalifornien natürlich auftretende Brände festgestellt:

Ein ethnographischer Bericht beschreibt einen massiven Waldbrand in San Diego County vor der Zeit des europäischen Kontakts, der zu einer erheblichen Migration von indianischen Einwohnern in die Wüste führte.

Es überrascht auch nicht, dass das Problem der Beweise im Laufe der Zeit verschwunden ist:

Beweise für prähistorische Brände sind aus europäischen Landschaften praktisch verschwunden, und wir können uns vorstellen, dass ein Großteil der globalen Geschichte des Feuers über die Jahrtausende hinweg unenthüllt bleibt.

Quelle: Omi


In den folgenden Kommentaren macht Pieter Geerkens den sehr gültigen Punkt, "zwischen Kronenfeuern und anderen" zu unterscheiden und dass wahrscheinlich nur die (zerstörerischen) ersteren aufgezeichnet wurden. Unterholzbrände hingegen sind "Teil des natürlichen Kreislaufs" und Herr Geerkens fügt hinzu

Kronenbrände sind viel seltener, wenn keine aktive menschliche Unterdrückung von Unterholzbränden erfolgt. Es braucht sehr hohe Temperaturen – also eine ungewöhnliche Unterholzansammlung – um Rinde anzuzünden und ein Kronenfeuer zu entfachen.

Allerdings sind nicht alle zerstörerischen Brände Kronenbrände. Der Begriff Stand-ersetzendes Feuer wird für ein Feuer verwendet, das „die meisten oder alle Bäume im Stand tötet“ (einschließlich Kronenfeuer). Der Artikel Globale Trends bei Waldbränden und ihre Auswirkungen: Wahrnehmungen versus Realitäten in einer sich verändernden Welt von Stefan H. Doerr und Cristina Santín mehr dazu.


Neben menschlichen Schriften wurden Waldbrände auch in Baumringen und in Holzkohleaufzeichnungen aus Sedimentablagerungen aufgezeichnet.

Eine Studie aus dem Jahr 2009 zeigte beispielsweise bei der Untersuchung der Baumringe von Mammutbäumen Folgendes:

Eine 3000-jährige Aufzeichnung von 52 Mammutbäumen zeigt, dass Kaliforniens westliche Sierra Nevada von 800 bis 1300 trocken und oft feurig war.

Während dieser Zeit, die als mittelalterliche Warmzeit bekannt ist,

Ungefähr alle 5-15 Jahre kam es in Mammutbaumhainen zu Naturbränden.


Da Sie auch an Aufzeichnungen von Waldbränden aus alten Zeiten interessiert sind, gebe ich hiermit eine kurze Antwort auf Aufzeichnungen von einem aus Indien, das im epischen Mahabharata erwähnt wird, das als Itihasa oder Geschichte gilt.

In Sanskrit heißt Waldbrand/Feuerbrand als Davagni oder Davanala


Im Epos Mahabharata Es gibt einen Bericht über Waldbrände in Gangadwara, der neu ist Haridwar ,In der Himalaya-Region Indiens um 3102 v. Chr., was nach der Volkstradition das Datum von Mahabharata ist.

Kurzer Hintergrund - Es wird erwähnt, dass die Eltern von Kauravas und Mutter von Pandavas, nämlich Dhritarashtra, Gandhari und Kunti, als sich in den Wald bei Haridwar zurückgezogen hatten, um ihre letzten Tage zu verbringen, plötzlich ein Waldbrand ausbrach und alle von ihm überrollt wurden. Unten ist ein Auszug aus dem Epos.

S. 59 Eines Tages begab sich dieser beste aller Könige an einen Ort am Rande des Ganges. Dann badete er im heiligen Bach und wandte sein Gesicht nach Beendigung seiner Waschungen seinem Rückzug zu. Der Wind stieg hoch. Ein heftiger Waldbrand setzte ein. Er begann den Wald ringsum zu verbrennen. Als die Tierherden überall verbrannt wurden, wie auch die Schlangen, die diese Region bewohnten, begannen Wildschweinherden, sich in die nächsten Sümpfe und Gewässer zu ziehen. Als dieser Wald von allen Seiten so heimgesucht wurde und alle dort lebenden Lebewesen von solcher Not befallen wurden, war der König, der keine Nahrung zu sich genommen hatte, unfähig, sich zu bewegen oder sich anzustrengen. Auch deine beiden Mütter, äußerst abgemagert, konnten sich nicht bewegen. Als der König sah, wie sich die Feuersbrunst von allen Seiten näherte, wandte er sich an den Suta Sanjaya, den Ersten der geschickten Wagenlenker, und sagte: „Geh, oh Sanjaya, an einen solchen Ort, wo das Feuer dich nicht verbrennen darf. Was uns selbst betrifft, so werden wir unsere Körper durch dieses Feuer vernichten lassen und das höchste Ziel erreichen.' Sanjaya, dieser Erste der Redner, sagte zu ihm: „Oh König, dieser Tod, verursacht durch ein Feuer, das nicht heilig ist, wird sich für dich als unheilvoll erweisen. Ich sehe jedoch keine Möglichkeit, dieser Feuersbrunst zu entkommen.

Dann wurde dein königlicher Vater von der Waldbrände überrollt. Sanjaya, seinem Minister, gelang es, dieser Feuersbrunst zu entkommen.


Es gibt noch einige weitere Vorfälle von Waldbränden, die auch in den Hinduismus-Schriften erwähnt werden, aber sie sind der Mythologie näher als einer tatsächlichen historischen Aufzeichnung und sind normalerweise nicht geeignet. Das obige ist wahrscheinlich das bestes Beispiel der Fall, wo sehr weniger Teil der Mythologie und mehr Geschichte beteiligt ist.


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