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Dorf Loos nach der Schlacht

Dorf Loos nach der Schlacht

Die Schlacht von Loos, Philip Warner. Das Herzstück dieses Buches ist eine Reihe von Augenzeugenberichten über die Schlacht von jeder der an der Schlacht beteiligten britischen Divisionen, die größtenteils aus Briefen stammen, die Überlebende der Kämpfe in den 1970er Jahren an den Autor geschrieben haben. Das Ergebnis ist ein klassisches Werk der Militärgeschichte, das uns wie kaum ein anderes Buch in die Schützengräben führt. [Vollständige Rezension lesen]


Was uns die Geschichte über Führung lehren kann – gut, schlecht und hässlich

Wenn Sie jemals in Uniform oder in der Unternehmenswelt verbracht haben, kann der Begriff „Führung“ ein Rätsel sein. Es ist wirklich ein verwirrender Begriff, weil er nebulös ist. Es bedeutet für verschiedene Menschen unterschiedliche Dinge, und je nach Situation können verschiedene Arten davon nützlich sein (oder nicht). Trotz der Mehrdeutigkeit wissen die meisten Leute, wann es vorhanden ist oder wann es dringend benötigt wird.

Ich glaube, Führung lässt sich am einfachsten anhand von Beispielen erklären. Die Geschichte ist reich an Illustrationen aller Arten von Führung, sowohl guter als auch schlechter. Persönlich tendiere ich zum Militär, denn das kenne ich und habe mich mein ganzes Erwachsenenleben lang damit beschäftigt. Militärische Führung ist auch eine der dynamischsten und dramatischsten, da sie oft über Leben und Tod, Sieg und Niederlage entscheiden kann.

Der Bürgerkrieg ist voll von Beispielen für spektakuläre Führungsversagen, insbesondere bei den nördlichen Streitkräften. Die meisten Historiker stimmen darin überein, dass Präsident Abraham Lincoln während des größten Teils des Krieges mit armen Generälen verflucht war, die ihm Verlust nach Verlust überließen, bis General Ulysses Grant 1864 die Armee des Potomac übernahm. General John Pope, General Irvin McDowell, General Joe Hooker und General Dan Sickles sind nur einige leuchtende Beispiele für kolossale Versagen der Union an mehreren Punkten während des Krieges.

Dann war da Union General George McClellan, ein hervorragender Organisator und beliebt bei der Unionsarmee, aber seine militärische Führung war so vorsichtig und besorgt, dass es den Norden viel kostete. Einer seiner ersten Misserfolge war die Halbinsel-Kampagne im Jahr 1862 – ein Versuch, Richmond einzunehmen, der flach fiel. Lincoln feuerte ihn, aber nach dem Verlust von General McDowell bei Second Manassas im August stellte er fest, dass es ihm an kompetenten Führern mangelte, und ernannte ihn Anfang September widerstrebend wieder. Ungefähr zwei Wochen später traf er General Robert E. Lee in Antietam, Maryland, um dem ersten Invasionsversuch des Südens im Weg zu stehen. Nach seinem Sieg beim Zweiten Manassas hielten es Lee und der konföderierte Präsident Jefferson Davis für ratsam, in den Norden einzumarschieren und potenzielle Anerkennung von europäischen Mächten zu erlangen.

McClellans Chancen standen wohl zu seinen Gunsten. Seine Armee des Potomac umfasste mehr als 75.000 Mann – weit mehr als die 55.000 von Lee. Außerdem war er in seinem Heimatrevier. Schließlich (und bezeichnenderweise) erhielt er ein versehentliches Geschenk von Lee selbst: den berühmten „Special Order 191“. Während ihres Marsches, um dem Feind zu begegnen, legten sich die 27. Indiana-Infanteriesoldaten Barton Mitchell und John Bloss im Lager nieder, um sich gegen einen Zaunpfahl auszuruhen, um ein seltsames Stück Papier zu finden, das um drei Zigarren gewickelt war. Als sie es öffneten, fanden sie einen Befehl der Konföderierten, der von niemand anderem als Lee selbst genehmigt wurde. Wie sich herausstellte, war die verirrte Ordnung Lees gesamter Schlachtplan.

Als McClellan erkannte, dass er etwas hatte, das das Blatt der Nordinvasion der Konföderierten Armee und vielleicht sogar des Krieges in den östlichen Bundesstaaten wenden könnte, teilte McClellan dem Präsidenten mit, dass er die Oberhand habe und dass der Sieg nahe sei. McClellan hätte Lee schnell im Detail besiegen und besiegen können, bevor seine Armee bereit war. Stattdessen zögerte er ängstlich und versäumte es, aus seinem Glück Kapital zu schlagen. Er wartete mehr als 18 Stunden, um zu nehmen irgendein Aktion und verliert das Überraschungsmoment. Bis dahin hatten Lees Streitkräfte entlang des Antietam Creek starke Verteidigungsstellungen eingenommen.

Selbst zu diesem Zeitpunkt hätte McClellan mit seinen größeren Zahlen den Sieg erringen können, aber er hat es ein zweites Mal vermasselt. Lee hatte zwar eine anständige Feldposition, aber es war keine Wunderwaffe. Fast die Hälfte seiner Armee war immer noch meilenweit entfernt, und McClellan wusste es. Trotzdem beschloss der vorsichtige Offizier, einen beträchtlichen Teil seiner Truppen in Reserve zu halten und nur eine kleine Anzahl auf einmal zusammenzustellen. Der konföderierte General Stonewall Jackson traf später am Tag ein, brachte die südlichen Streitkräfte zu voller Stärke und schaffte weitere Herausforderungen für die Union. Als die Nacht hereinbrach, wurde die Schlacht zu einem taktischen Unentschieden. In einem dritten Fall von verpfuschter Führung erlaubte McClellan seinem Gegner, zurück nach Virginia zu fliehen, anstatt seine riesige Armee zu sammeln und kühn zuzuschlagen, bevor er entkommen konnte.

Antietam war der blutigste Tag in der amerikanischen Geschichte, aber das musste nicht sein. Tatsächlich hätte dies zu einem dringend benötigten Nordsieg führen und vielleicht sogar den Krieg beenden können. McClellans schlechte Führung, schlechte Entscheidungen und zahlreiche verpasste Gelegenheiten kosteten Lincoln eine entscheidende Niederlage, kosteten unnötigerweise Hunderte von Familien ihre Söhne und Ehemänner. Während es Lincoln genug „Sieg“ war (weil Lee sich nach Süden zurückzog), um die Emanzipationsproklamation zu veröffentlichen, würde sich der Krieg noch drei blutige Jahre hinziehen.

Im Gegensatz zu den Misserfolgen von McClellan bietet General George Patton einen starken Kontrast und ist ein Beispiel für eine erstaunlich erfolgreiche Militärführung. 82 Jahre nach dem Bürgerkrieg rettete Pattons Führung – obwohl oft umstritten – während der Ardennenoffensive im Zweiten Weltkrieg Tausende von Amerikanern das Leben. Wie kürzlich in Aufgabe & Zweck hervorgehoben wurde, war Patton ein Krieger und ein Motivator. Seine berühmte vulgäre Rede brachte den tierischen Geist in seinen Männern aus den Angeln, der ihre Ängste verflüchtigte und ihnen versicherte, dass ihre Sache richtig war. Stellen Sie sich vor, unser Militär hätte heute einen solchen Mann und ließe zu, dass seine Rede verwendet würde? Es hätte mich sicher motiviert.

Patton war berühmt für seine Siege über Feldmarschall Erwin Rommel in Nordafrika und später für den Italienfeldzug. Es war jedoch während der Ardennenoffensive, dass Patton seinen Höhepunkt erreichte. Bekannt als Die Wacht am Rhein Für die Nazis war die Ausbuchtung Hitlers letzter Versuch, die Alliierten zu brechen, den Druck der russischen Roten Armee im Osten zu verringern und um Frieden zu bitten, um an der Macht zu bleiben. Es begann entlang der deutsch-belgischen Grenze in einem spärlich verteidigten Gebiet, das als „ruhiger Sektor“ bekannt ist. Ende Dezember 1944 durchschossen Nazi-Truppen amerikanische Truppen und drängten auf den Hafen von Antwerpen, wodurch eine „Ausbuchtung“ in den Linien entlang der Westfront entstand. Innerhalb weniger Tage eroberten sie in einem scheinbar unaufhaltsamen panzergetriebenen Moloch Stadt um Stadt. Die Ausnahme war die kleine Marktstadt Bastogne, Belgien, die von der 101. Luftlandedivision und Teilen der 10. Panzerdivision hartnäckig verteidigt wurde. Sie waren harte Verteidiger und wurden schließlich von feindlichen Truppen umzingelt.

Seine legendäre 3. Armee rückte südlich von Bastogne in der ziemlich ruhigen Region Elsass-Lothringen in Frankreich nach Osten vor. Mitten in der Ausbuchtung trafen sich die Führer der Alliierten, um zu entscheiden, was zu tun war, um den Vormarsch der Nazis einzudämmen, ein Ereignis, das Bill O’Reilly in seiner jüngsten Arbeit ausführlich beschreibt. Patton töten. Es war Patton, der aufstand und drei seiner Divisionen freiwillig meldete, um schnell nach Norden zu ziehen, die Verteidiger von Bastogne zu entlasten und dann damit zu beginnen, den Feind zurück nach Deutschland zu drängen. Auf die Frage des Obersten Alliierten Befehlshabers General Dwight Eisenhower, wie bald er beginnen könne, antwortete Patton: "Sobald Sie mit mir fertig sind." Er prahlte damit, dass er seine Streitmacht innerhalb von zwei Tagen zum Angriff nach Norden bewegen könnte. Das war der 19. Dezember 1944.

Pattons Kollegen waren skeptisch, dass dies bedeuten würde, dass Tausende von Männern während des kältesten und nebligsten Winters seit Menschengedenken hundert Meilen nördlich ihrer aktuellen Position über enge und eisige Straßen, die ursprünglich für Pferde und Wagen gebaut wurden, bewegt werden würden. Es wäre so gut wie unmöglich, es zu schaffen.

Patton wusste, dass es möglich war, so schwierig die Umstände auch waren. Er motivierte seine Generäle sofort, ihre Truppen zu mobilisieren und die Bewegung nach Norden zu beginnen, und innerhalb von drei Tagen war die 3. Bastogne, die belagerten Luftlandetruppen ablösen. Unter der Führung von George Patton erreichte die 3. Armee, was die meisten Militärführer für unmöglich hielten. Er führte innerhalb von 48 Stunden einen scharfen Einsatz durch, der das Blatt wendete und zur endgültigen Niederlage Nazi-Deutschlands führte.

Später im Krieg führte Patton seine Truppen durch Süddeutschland und in die Tschechoslowakei und hinterließ eine Spur von Gefangenen und toten Nazis. Es war Eisenhower, der ihn schließlich aufhielt, um einen Konflikt mit den Russen zu vermeiden. Er war weiter und schneller vorangekommen als alle seine Kollegen und hatte militärische Erfolge erzielt, von denen viele wie er nur träumten. Seine aggressive Kriegerführung war wohl entscheidend für den Sieg in Europa während des Zweiten Weltkriegs.

Führung ist ein klassisches Rätsel. Seine Abwesenheit ist normalerweise spürbar, aber versuchen Sie es genau zu definieren und es ist sehr schwierig. Der Mangel daran hat Schlachten und Kriege verloren und zu unsäglichem Tod und Zerstörung der Menschen geführt. Seine unbestreitbare Präsenz hat jedoch Millionen profitiert.


Die Front in Flandern und Artois

Der von der britischen Armee gehaltene Frontabschnitt zwischen den strategischen Gebieten des Ypernbogens im Norden und Arras im Süden wurde als "vergessene Front" wahrgenommen. Vor dem deutschen Vormarsch im Frühjahr 1918 kam es dort zu keinen größeren Offensiven, obwohl es 1915 Schauplatz einiger blutiger, aber insgesamt sinnloser Angriffe auf einen kleinen Teil der Front war (Neuve-Chapelle im März, Aubers im Mai und Juni, und Festubert im Mai) und 1916 (Aubers und Fromelles).

Das Gebiet ist Flandern in Bezug auf Topographie und Geologie sehr ähnlich. Die flache und tonige Beschaffenheit des Bodens sowie die durch den Grabenaushub bedingte Störung des Oberflächenwasserabflusses schufen für die Soldaten besonders schwierige Lebensbedingungen. Im Wesentlichen war es eine dauerhaft nasse und schlammige Umgebung, die für den Bau von unterirdischen Unterständen überhaupt nicht geeignet war. Einige Frontabschnitte, wie zum Beispiel Aubers, waren Sumpfland, was das Ausheben von Schützengräben unmöglich machte. An ihrer Stelle errichteten Truppen Brüstungen aus Sandsäcken und Holz, um ihnen Unterschlupf zu bieten.

Das britische Oberkommando ordnete diesem Teil der Front einen hohen Anteil seiner Commonwealth-Truppen zu – hauptsächlich Australier, Neuseeländer, Kanadier und Inder –, und hier wurde auch das portugiesische Expeditionskorps von der vorrückenden deutschen Armee während der Frühjahrsoffensive 1918.

Die besonders schwierigen Bedingungen des Winters 1914-1915, als die Schützengräben am einfachsten waren, führten dazu, dass sich britische und deutsche Soldaten im Sektor Armentières im sogenannten Weihnachtsfrieden von 1914 verbrüderten.

Im folgenden Frühjahr begannen die Kriegführenden, ihre Reihen von Stacheldrahtverwicklungen und Gräben zu erweitern. Jede erhöhte Zone wurde zu einer Bastion ähnlich der deutschen Position bei Aubers. 1917 begannen beide Armeen, immer widerstandsfähigere Betonunterstände zu entwickeln. Entschlossen, das nur fünfzehn Kilometer von der Front entfernte Lille um jeden Preis zu verteidigen, setzten die Deutschen Zwangsarbeiter ein, um den Bau ihrer Befestigungen zu beschleunigen. Sie nutzten auch den in der besetzten Zone produzierten Strom, um Wasserpumpen anzutreiben, um die Hauptgräben trocken zu halten.

Ab 1915 wurden an dieser Front in großem Umfang Landminen eingesetzt, da das Niemandsland sehr schmal war, nur 200 bis 300 Meter breit.

Der Angriff auf Neuve-Chapelle vom 10. bis 12. März 1915 war die erste rein britische Offensive seit Kriegsbeginn. Erstmals setzten die Briten schweren Vorbeschuss ein, was für einen vielversprechenden Start der Operation sorgte, jedoch konnte der frühe Erfolg nicht genutzt werden und der Angriff scheiterte schließlich.

Der Angriff auf Aubers Ridge, der von den Briten zwischen dem 9. Mai und dem 19. Juni 1915 angeführt wurde, wurde zur Unterstützung einer größeren Offensive der Franzosen zwischen Arras und Lens durchgeführt, um einen Durchbruch im Lorette-Vimy-Sektor zu versuchen. Die bedeutenden Vorstöße der Franzosen am ersten Tag durch massiven Beschuss wurden bald zu einem Monat schwerer und völlig sinnloser Kämpfe, die Tausende von Soldaten das Leben kosteten. Auch die Briten erlitten am ersten Tag der Offensive schwere Verluste. Ein zweiter Angriff, diesmal auf Festubert, wurde am 15. Mai gestartet. Die Schlacht begann gut, aber der Schwung, der es den Briten erlaubte, am ersten Tag erhebliche Fortschritte zu machen, verflog bald und nach zwölf Tagen Kämpfen, die zu erheblichen Verlusten führten, wurde die Offensive abgebrochen. Dennoch wurde aus diesen blutigen Misserfolgen eine Lehre gezogen: Der Erfolg eines jeden Angriffs würde proportional zum Ausmaß des vorläufigen Beschusses sein. Infolgedessen wurden von nun an Offensiven an viel größeren Fronten geführt.

Der Angriff auf Fromelles am 19.-20. Juli 1916 stieß auf einige stark befestigte deutsche Linien, die mit großen Geschützen und Maschinengewehren in Blockhäusern ausgestattet waren. Es wurde während der großen britischen Offensive an der Somme gestartet, die seit drei Wochen tobte. Der vorläufige Beschuss konnte die Betonunterstände der Deutschen nicht zerstören, was dazu führte, dass die australischen und britischen Truppen, sobald sie das Niemandsland betraten, durch Maschinengewehrfeuer niedergestreckt wurden. Es war ein kostspieliger Misserfolg.

Die Schlachtfelder auf der Gohelle-Ebene

Die Kalksteinplateaus von Lorette und Vimy bildeten im ostseitigen Teil der Front zwischen Ypern und Arras eine beträchtliche militärische Barriere. Die Bedingungen auf den feuchten tonhaltigen Ebenen Flanderns standen im starken Kontrast zu den trockenen, kalkhaltigen Böden von Gohelle und Artois. Im Oktober 1914 besetzten die Deutschen Lens und die Höhen, die das Kohlebecken und die Höhen zwischen Arras und Cambrai dominieren, aber sie konnten Arras nicht einnehmen. Anschließend war die Stadt für den Rest des Krieges dem deutschen Artilleriefeuer ausgesetzt.

Im Dezember 1914 sowie im März und April 1915 startete General Ferdinand Foch, Kommandeur der im Departement Nord stationierten Armeen, eine Reihe von Angriffen auf eine begrenzte Front mit dem Ziel, auf Lorette Spur Fuß zu fassen. Auf der anderen Seite hatten die Deutschen den ganzen Winter hindurch hart daran gearbeitet, ein mächtiges Netz von Schützengräben und Unterständen auf dem Sporn zu errichten. Von da an hatten die Alliierten mit einer durchgehenden deutschen Verteidigungslinie zu kämpfen.

Fochs Offensive, die als Zweite Schlacht von Artois bekannt ist, wütete vom 9. Mai bis 19. Juni 1915. Die Kämpfe fanden auf dem Tiefland statt, das die Deutschen erfolgreich überflutet hatten, um die Angreifer schwer und langsam zu machen. Die Zugewinne waren mager und belaufen sich bestenfalls auf einen durchschnittlichen Vorsprung von drei Kilometern, aber symbolisch bedeutsam dank der Einnahme von Lorette Spur. Die Zahl der Opfer war enorm.

Die Schlacht von Loos im September und Oktober 1915 war das Ergebnis des französischen Drucks auf die Briten zu einem weiteren Angriff südlich von Ypern, trotz der blutigen Misserfolge von Aubers und Festubert. Auf diese Weise wurde eine dritte Schlacht von Artois in Abstimmung mit einer französischen Großoffensive in der Champagne vorbereitet. Die Franzosen sollten Vimy und die Briten angreifen, um auf der Gohelle-Ebene um das Dorf Loos herum vorzudringen. Die französischen Offensiven in Champagne und Artois scheiterten, was zu großen Verlusten führte, aber die Deutschen wurden von Lorette Spur verdrängt und die Franzosen schafften es, Positionen an den Flanken von Vimy Ridge zu errichten.

Eine unzureichende Versorgung mit Granaten verhinderte, dass die Briten ausreichend Vorbeschuss für ihre Operationen auf der Gohelle-Ebene durchführen konnten. General Douglas Haig, Kommandeur der britischen Streitkräfte, dachte, dass der Einsatz von Giftgas (die Deutschen waren die ersten, die die Waffe in Ypern am 22. nach Loos gebracht. Nach fünf Tagen klassischem Vorbeschuss wurde am 25. September 1915 um 5.50 Uhr der allererste britische Gasangriff gestartet rudimentäre Gasmasken, die wenig Schutz bieten. Vierzig Minuten später ging die Infanterie über die Spitze. Trotz des Durchbrechens der deutschen Frontlinie konnten die Briten aufgrund schlechter Koordination nicht aus ihren anfänglichen Erfolgen Kapital schlagen. Am nächsten Tag griffen die Deutschen an. Letztlich scheiterte der britische Angriff, ebenso wie die französische Offensive weiter südlich, und ihre Verluste waren enorm. Insgesamt erlitten die Briten 48.000 Verluste, so viele wie die Franzosen bei Vimy. Der deutsche Erfolg war auf eine Taktik zurückzuführen, die als "quotelastische Verteidigung" bekannt ist, eine Reihe von Unterstützungslinien anstelle einer stark verteidigenden Frontlinie. Die Methode hat sich bewährt und wurde danach weithin an der Westfront eingesetzt.

Im Sommer 1915 lösten die Briten die Franzosen an der Front zwischen Somme und La Bassée ab. Die Front in der Gohelle-Ebene und um Arras blieb vor den britischen Offensiven im Frühjahr 1917 stabil, jedoch wurden auf dem schmalen Streifen des Niemandslandes, insbesondere im Bereich Cuinchy-Cambrin, Landminen in großem Umfang und ohne Unterbrechung eingesetzt. Die kalkige Beschaffenheit des Bodens in diesem Sektor begünstigte die Ausgrabungen und dies ermöglichte es den Kriegführenden, Tunnel bis zu den Frontlinien zu graben und so ihre Kämpfer vor dem Beschuss zu schützen. Die Tunnel waren oft sehr lang und mit elektrischer Beleuchtung und einer Wasserversorgung ausgestattet.

Zwei außergewöhnliche literarische Darstellungen der Gohelle-Front wurden von britischen Autoren verfasst: Goodbye To All That von dem Dichter Robert Graves (Cuinchy-Sektor bis Sommer 1915) und Undertones of War von Edmund Blunden (Cuinchy- und Givenchy-Sektor).

Die Deutschen verwandelten einen kleinen Hügel in der Nähe von Auchy-les-Mines in eine beeindruckende Festung, die als Hohenzollernschanze bekannt wurde. Das Niemandsland vor der Schanze wurde auf nur wenige Meter Breite reduziert, was zu einem intensiven Einsatz von Landminenkrieg und schweren Granatenbeschuss führte. Am 13. Oktober 1915 scheiterte ein britischer Versuch, Hohenzollern mit Hilfe von Giftgas einzunehmen, was zu schweren Verlusten führte (3.500 Mann).

Die Bergwerke im alliierten Sektor förderten trotz ihrer Frontnähe weiterhin Kohle. Die in den Händen der Deutschen befindlichen wurden schnell von allen Metallen und Maschinen beraubt, die sie enthielten, und die Beute wurde direkt nach Deutschland geschickt.

Im April 1917 befand sich Lens in der Kampfzone. Anfangs sprengten die Deutschen mehrere Teile der Stadt, um ihrer Artillerie klare Sicht zu verschaffen, aber die allmähliche Zerstörung der Stadt wurde durch die Bombardierungen der britischen Geschütze verursacht. Im hinteren Teil der Stadt errichteten die Deutschen eine mächtige Verteidigungslinie mit Betongeschützstellungen, die sogenannte Siegfriedstellung, den Alliierten besser bekannt als Hindenburg-Linie.

Der Sektor Vimy–Arras

Im März 1916 löste die britische Armee die französische 10. Armee in den Sektoren Arras und Vimy ab. Die Deutschen drangen im September 1914 kurz in die Stadt ein, bevor sie sich auf die nahe gelegene Anhöhe zurückzogen, wo sie sich eingruben. Von da an bildete die Stadt einen kleinen Vorsprung und ein Ziel für die verheerende deutsche Artillerie. Nach dem Scheitern von drei französischen Versuchen in den Jahren 1914 und 1915, die deutsche Front bei Vimy zu durchbrechen (d. h. die drei Schlachten von Artois), erlebte der Sektor bis zum Frühjahr 1917 eine relativ ruhige Zeit.

Die britischen Angriffe im Frühjahr 1917 waren Teil einer viel größeren Offensive von General Robert Nivelle, nachdem er im Dezember 1916 General Joseph Joffre als Oberbefehlshaber der französischen Armee abgelöst hatte. Der Plan sah vor, die französische Hauptoffensive auf die Aisne bei Chemin-des-Dames Ridge zu starten, während die Briten eine 39 Kilometer lange Front zwischen Vimy und Beaurains angreifen würden.

Unterdessen beschloss die deutsche Armee, geschwächt durch die großen Schlachten von 1916 bei Verdun und an der Somme, die Operation Alberich, einen strategischen Rückzug auf die Hindenburg-Linie, durchzuführen. Anschließend zog sich die deutsche Front innerhalb weniger Tage um 32 Kilometer zurück. Bei der Evakuierung der bald verlassenen Zone zerstörten die Deutschen Straßen und Brücken, vergifteten Wasserquellen und hinterließen zahlreiche Sprengfallen.

Bei Vimy, einem seit Herbst 1916 von den Kanadiern besetzten Sektor, wurden die meisten Frontlinien durch lange Tunnel betreten. In Arras gruben die neuseeländischen Tunnelbauer Stollen aus, um die mittelalterlichen Steinbrüche, die bereits unter der Stadt existierten, zu verbinden, um heimlich 13.000 Soldaten in Vorbereitung auf einen Angriff zu versammeln.

Der britischen Offensive vom April 1917 gingen fünf Tage Vorbeschuss mit 2.800 Artilleriegeschützen voraus, davon 1.000 schwere Geschütze. Am 9. April wurden die deutschen Batterien dreißig Minuten bevor die Infanterie um 5.30 Uhr aus den Steinbrüchen strömte, mit Giftgasgranaten überschüttet. Der erste Angriffstag war ein bemerkenswerter Erfolg: Die Kanadier hatten Vimy Ridge erobert und weiter südlich Britische Soldaten hatten Monchy-le-Preux erreicht. Am 10. April traten zum ersten Mal seit zwei Jahren Kavallerieregimenter wieder im Einsatz. Monchy wurde eingenommen, aber die Zahl der Opfer war aufgrund des schweren Beschusses durch die Deutschen hoch. Trotz dieses Erfolges beschlossen die britischen Generäle, die Offensive bei Arras nach einem letzten Angriff auf Bullecourt am 17. Roeux.

Die britischen Offensiven um Arras im Frühjahr 1917 waren strategische Misserfolge, die durch den Verlust von durchschnittlich 4000 Mann pro Tag während eines Zeitraums von knapp zwei Monaten gekennzeichnet waren. Von nun an konzentrierten sich alle Bemühungen auf den Sektor Ypern.

Gommecourt und die Schlacht an der Somme

Am 1. Juli 1916 starteten die 46. (North Midland) und die 56. (London) Division der britischen Armee einen Angriff auf den Gommecourt Salient in der Region Pas-de-Calais, um die Aufmerksamkeit von der Hauptoffensive an der Somme abzulenken. Der Angriff auf Gommecourt wurde im wesentlichen durch die starke deutsche Verteidigung, insbesondere durch die Stacheldrahtverwicklungen, vereitelt und führte an einem einzigen Tag zu einem völlig nutzlosen Verlust von 7.000 Soldaten. Der 1. Juli 1916 entpuppte sich als eine der tragischsten Episoden in der Geschichte der britischen Armee an nur einem Tag. 21.000 ihrer Soldaten wurden getötet, 35.000 verwundet und 600 gefangen genommen, praktisch ohne jeglichen Territorialgewinn.

Yves LE MANER,
Direktor von La Coupole
Geschichts- und Erinnerungszentrum von Nordfrankreich


5 interessante Fakten über den männlichen Orgasmus

Prolaktinproduktion

Männliche Orgasmen genießen Sie am besten mit einem Partner, denn nach dem Höhepunkt schüttet der Körper ein Hormon namens Prolaktin aus, das den Sexualtrieb für etwa eine Stunde unterbindet und Sie das Interesse verlieren. Geschlechtsverkehr erhöht die Prolaktinproduktion um 400 Prozent, sodass das Kuscheln nach dem Sex mehr Freude bereitet.

Sexuelle Anhedonie

Sexuelle Anhedonie ist ein Zustand, bei dem die Stimulation der Genitalien einen Orgasmus hervorruft, ohne Freude zu bereiten. Obwohl selten, wird es durch die Einnahme von selektiven Serotonin-Wiederaufnahmehemmern (SSRI) verursacht, einer Art von Antidepressiva.

Fettleibigkeit senkt die Samenproduktion

Studien deuten darauf hin, dass fettleibige und übergewichtige Männer weniger Samen produzieren als durchschnittliche Männer. Männer mit einem BMI-Index von über 30 produzieren bei der Ejakulation etwa 2 ml Sperma, während die durchschnittliche Samenmenge, die während der Ejakulation freigesetzt wird, bei etwa 3,4 ml liegt.

Präejakulat enthält Sperma

Studien haben gezeigt, dass das von Männern beim Vorspiel und beim Sex zur Befeuchtung während des Geschlechtsverkehrs freigesetzte Präejakulat bis zu 40 Millionen Spermien enthält. Da ein einziges Sperma ausreicht, um ein Mädchen schwanger zu machen, ist es wichtig, dies im Hinterkopf zu behalten, wenn Sie noch nicht bereit für die Elternschaft sind.

Sperma ist schnell

Die Geschwindigkeit, mit der das Sperma reist, beträgt 45 km/h, was fast dem von Usain Bolt aufgestellten Weltrekord von 27,79 km/h entspricht. Obwohl das Sperma ziemlich schnell aus den Blöcken herauskommt, verlangsamt es sich, nachdem es den Körper verlassen hat, und es dauert etwa 5 Minuten, um den Gebärmutterhals der Frau zu erreichen.

Sehen Sie sich das Video unten an, um weitere Fakten zum männlichen Orgasmus zu erhalten:


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Erstes Foto - Lance-Corporal Walter John Atkins 9717 1st Bn RWF Geboren 1889 Wolston Warwickshire Eltern Thomas und Elizabeth von School Road Wolston Warwickshire. Landung in Frankreich mit dem BEF am 11. August 1914. Wie viele der Tausenden von Soldaten ohne bekanntes Grab wurde seine Leiche nie geborgen, er wurde nach dem ersten Tag der Schlacht von Loos bei Vermelles vermisst, die vermutlich am 25. September 1915 getötet wurde Keiner der 134 Männer, die an diesem Tag vermisst wurden, wurde jemals geborgen, erinnert auf Tafel 50 und 52 Loos-Denkmal für die Vermissten. 1914 Star, britische Kriegs- und Siegesmedaille.
Sergeant William Frederick Earp 9616 2nd Bn RWF MM Geboren 1889 Birmingham, Sohn von James und Emily von 4 Rückseite von 48 Icknield Square Birmingham Eingetragen bei RWF um 1908 Birmingham gemäß Birmingham Weekly Post vom 7. Oktober 1916. Serviert in Indien und Burma, in Roberts Barracks Quetta 1911, einer der „Alten Verächtlichen“, einer der ersten, der am 11. August 1914 Frankreich betrat. William durchlief den Rückzug von Mons. In der Schlacht von Loos rettete er das Leben eines Kameraden, er sah am helllichten Tag den Gefreiten William Alfred Wardell 8312 50 Meter von der deutschen Brüstung entfernt liegen. Earp traf eine Entscheidung, ihn zu retten und legte über 300 Meter zurück, um ihn zu retten. Wardell starb am nächsten Tag, am 25. September 1915. Earp wurde für seine Taten mit dem MM ausgezeichnet. Berichtet in den Birmingham-Papieren, die am 2. September 1916 verwundet wurden. MM., 1914 Stern, Schließe und Rosen, britische Kriegs- und Siegesmedaille.

Sergeant Alfred Victor Harvey 10329 2nd Bn RWF Geboren um 1890 in Bromsgrove Worcestershire, Sohn von Walter und Jane Harvey aus 30 Bishopsgate Street Ladywood, Birmingham, trat er am 19. Oktober 1909 im Alter von 19 Jahren in die RWF Special Reserve in Birmingham ein Dienst war bei der 3. Bn RWR Miliz und er hatte sich auf seinem Unterarm den beliebten Buffalo Bill tätowieren lassen. Er diente bei der 1st Bn in Cork Ireland vom 18. Feb. 1910 bis 2. Okt. Dublin vom 3. Okt. 1910 bis 21. Nov. 1912 Portland vom 22. Nov. bis 20. März 1913. Er wurde am 15. Juni 1910 zum unbezahlten Gefreiten ernannt bezahlter Gefreiter 6. Feb. 1911 bestanden als 1. Klasse MG-Schütze und beförderter Gefreiter 1. Juni 1912 Entsandter Korporal 3. Bn 25. März beförderter Feldwebel 1. Nov. 1914 Entsandt 2. Bn und eingeschifft nach Frankreich mit der 2. Bn 23. Feb. 1915. Am 25. September 1915 um 5:50 Uhr in Cambrin rückte die 2. Bn RWF zur Unterstützung des 7. Middlesex-Regiments vor, griff die feindlichen Schützengräben an, scheiterte und erlitt schwere Verluste. Zwei RWF-Platoons von A- und C-Unternehmen rückten vor, um sie zu unterstützen, und erlitten ebenfalls schwere Verluste. Der Vormarsch wurde nicht durchgeführt, Alfred starb an diesem Tag. Getötet am 25. September 1915 im Alter von 25 Jahren. Erweiterung des Friedhofs von Cambin. 1915 Star, britische Kriegs- und Siegesmedaille.

Lance-Corporal Thomas Hewitt 9771 1st Bn RWF Geboren um 1885 in Birmingham, Sohn von John und Mary Anne, die 1901 mit ihren sechs Jungen in der Rea Street Birmingham 36 lebten. 1916 lebte Mary als Witwe in 56 Kingston Road Small Heath und alle ihre „Jungen“ kämpften im Krieg. William der jüngste Worcestershire Regiment 21227 wurde am 17. Mai 1915 im Kampf getötet. Thomas, der 1908 eingezogen wurde, war ein alter Soldat, der in die Farben zurückgerufen wurde und am 6. Oktober 1914 mit der BEF segelte, der während der ersten Schlacht von Loos am 25 September 1915 an diesem schrecklichen Tag, als der Abschlussbericht für diesen Tag geschrieben wurde, 43 getötet, 246 verwundet, 135 vermisst, 2 vergast. Erinnert auf der Loos-Gedenktafel 50-52. 1914 Star, britische Kriegs- und Siegesmedaille.

Privat Thomas Mincher 19445 1st Bn RWF Geboren c1889 Birmingham, Sohn des Waffenherstellers William und Emily von 1 zurück 145 Cromwell Street Nechells Birmingham, der vor dem Krieg in Southview Cottages, Dyson Gardens, Highfield Road, Saltley Birmingham lebte. Thomas war einer von fünf Brüdern, Arthur, Joseph, Edward und Albert, von denen drei vor dem Ersten Weltkrieg ausgestorbene Soldaten waren. Joseph und Albert meldeten sich wieder. Thomas' Aufzeichnungen sind nicht verfügbar, daher ist nicht bekannt, ob er zuvor in der Armee gedient hat. Er meldete sich 1914 bei der RWF und schiffte sich am 25. Mai 1915 nach Frankreich ein und wurde am 25. September 1915 in der ersten Schlacht von Loos nach einem Angriff auf die deutschen Linien um 5-6 Uhr morgens nach einem intensiven Bombardement von britischer Seite getötet . 43 getötet, 246 verwundet, 135 vermisst und 2 vergast. In Birminghams Weekly Post vom 30. Oktober 1915 wurde berichtet, dass Thomas im vergangenen Februar in die Armee eingetreten war und seine beiden Brüder ebenfalls in Frankreich waren, die beide im August 1914 mit dem BEF auszogen und der älteste Joseph verwundet worden war, der andere wurde im gleichen Vorlauf vergast. Erinnert am Loos-Denkmal für den auf Tafel 50 bis 52.1915 vermissten Stern, Britische Kriegs- und Siegesmedaille.

Privat William Alfred Wardell 8312 2nd Bn RWF Geboren c1883, ältester Sohn von Alfred George a Beerhouse Manager und Clara Cordella (geborene Watkins), lebte im The Sportsman's Inn, 202 Newtown Row Birmingham. Sohn William war Barkeeper. Seine Mutter starb 1903 und er meldete sich am 14. April 1904 in Birmingham im Alter von 21 Jahren für 3 Jahre bei den Farben und 7 Jahre in der Reserve, diente Indien und Burma. Sein Vater starb 1907, William heiratete am 21. Januar 1908 Margaret Cassidy. 1911 lebte er mit Margaret in 4 Court 4 House St George Street Birmingham und arbeitete bei Perfecta Tube Works Aston, Kinder Mark William geb.1908 Mary Ellen geb.1912, Alfred geb.1914. Zu den Farben zurückgerufen und am 22. August 1914 mit der BEF nach Frankreich gesegelt. Am 25. September 1915, Schlacht von Loos, rückte das Bataillon zur Unterstützung des 1. Middlesex-Regiments vor. Sie griffen die feindlichen Schützengräben an und erlitten sehr schwere Verluste , der Vormarsch wurde aufgegeben und die 2nd Bn übernahm die 1st & 2nd line Gräben. William wurde von Private Earp 9616 schwer verwundet von der deutschen Brüstung gerettet. Wardell starb später am 25. September 1915 an seinen Wunden, begrub Cambrin Friedhofserweiterung. 1914 Star, britische Kriegs- und Siegesmedaille.

Williams Alfred Wardells Sohn Mark William Wardell 1706719 Gunner Royal Artillery wurde in Malaya am 29. November 1943 im Alter von 33 Jahren getötet. Ehemann von Eileen Homer Wardell of Kingstanding. Erinnert an Spalte 33 auf dem Singapore Memorial.


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Charles Guinand Blackader wurde am 20. September 1869 in Richmond, Surrey, geboren. Sein Vater, Charles George Blackader, war Lehrer für eine kleine Anzahl von Internatsschülern, die er aus einer Armeefamilie stammte, und unterrichtete am Cheltenham College und am Clifton College in Bristol. bevor Sie in den Privatunterricht wechseln. His mother, Charlotte Guinand, was born in Germany her family may have come from Alsace-Lorraine, as Blackader would later describe himself as half-French. [1] During his childhood, the Blackaders moved from Richmond to Southampton, where his father headed the education department at the Hartley Institute, and then to Boulogne in France, where he taught at Beaurepaire School. [2]

Returning from France in 1887, Blackader studied at the Royal Military College, Sandhurst, where he was regarded as a generally promising pupil his marks were highest in administrative and academic subjects, but lower in drawing and physical education. He left Sandhurst in August 1888, and joined the 1st Battalion, Leicestershire Regiment, as a second lieutenant. The battalion sailed for a posting in Bermuda two weeks after his arrival his departure was delayed, however, by remaining in London to marry. The ceremony took place on 2 October, at a registry office in Marylebone, and his biographer notes that it was "clearly in haste" - their first child was born six and a half months after the wedding. [3] Such an early wedding was very unusual for a junior officer at this period on average, army officers did not marry until their mid-thirties. [4]

Blackader and his wife spent a year and a half in Bermuda, where their daughter Dorothy was born in April 1889, and moved to Nova Scotia in Canada when the battalion was transferred there in 1890 shortly after arrival, on 21 March, he was promoted to lieutenant on 21 March. Their second daughter Joan was born in April 1892, and a year later the battalion transferred again, this time to the West Indies Blackader was appointed adjutant - the officer responsible for administration - to one wing of the battalion, a force of three companies stationed at Jamaica. [5] In late 1895, the battalion moved to South Africa, but shortly after arrival Blackader returned to England [6] he was promoted to captain on 6 December. [7]

In late 1897, Blackader was seconded for service in West Africa, as one of the officers recruited by Frederick Lugard for the newly raised West African Frontier Force. Blackader was attached to the 1st Battalion, under Thomas Pilcher, who described him as always "cheery and anxious to do his work" he threw himself fully into the organisation of the force, and within six months of his arrival the battalion was able to be deployed successfully on operations against local slave-traders. [6] This was Blackader's first active service, and saw his first mention in despatches [8] it also saw an early appearance of his skill for administration and management, which would mark much of his later career. [9]

He left West Africa in January 1899, after a successful posting, but in ill-health a third of the officers sent with him had died while on secondment, and Blackader had contracted malaria as well as suffering an attack of dysentery. He spent six months on leave to recover, and then sailed to take command of a company of the 1st Leicesters, still stationed in South Africa. [9]

Blackader joined his company in Natal in early October 1899. It saw action with the battalion within a few days of the outbreak of the Second Boer War, at the Battle of Talana Hill on 20 October, and again at the Battle of Ladysmith on the 30th. Boer forces surrounded Ladysmith after the battle, and began a four-month siege. [10]

The battalion remained in the town, with the monotony broken by an occasional skirmish with the besiegers, until the relief column arrived at the end of February. Following the advance into Natal, they were stationed in Middelburg in October, for a second prolonged period of garrison duty broken by occasional raids in the Transvaal. The battalion's area of responsibility was extended in April 1901 to take in Witbank, and Blackader was appointed commandant of the railway station and its associated collieries, with over 1,500 staff. [11]

Following the battalion's move up the railway line in July, Blackader was transferred to a new post at Balmoral as well as the railway station, he was made responsible for a civilian concentration camp outside the town. These camps were frequently crowded, unhealthy, and badly supplied few reports have survived on the Balmoral camp, however, and it is not clear how efficient or otherwise Blackader's administration was. [12]

Blackader had applied for a home posting in December 1900, as adjutant to a battalion of volunteers this had been approved in August 1901, subject to his being released from duties in South Africa. However, the transfer was delayed, and he did not leave for home until June 1902, when he sailed on board the SS Bavarian with troops returning for the Coronation of Edward VII. [13] He had been twice mentioned in despatches during the war, received the Queen's South Africa Medal, and was awarded the Distinguished Service Order (DSO). [14]

In August 1902, Blackader took up his appointment as adjutant of the 1st Volunteer Battalion, Leicestershire Regiment, [15] [16] where he would spend the next two years. This was primarily an administrative post - he was the senior regular officer attached to the battalion, and responsible for its organisation and training. At the end of his tenure he was promoted to major in September 1904, and left for India a few months later to join the regular 1st Battalion. Shortly after his arrival, he was appointed to command the cantonment at the Purandhar Sanatorium, his fourth administrative posting in five years. He returned to England with the battalion at the end of 1906, when it moved into camp at Shorncliffe. [17]

In the summer of 1907, he applied to become Chief Constable of Leicester - a move which would have meant leaving the Army - but did not succeed the job went to John Hall-Dalwood, a lawyer and ex-Army officer who had made a career in the police. [18] He settled into the undemanding life of a home posting, with an active social as well as sporting calendar he and Edward Challenor, a fellow officer in the battalion, won the garrison tennis cup two years running, and Blackader was recorded to have made a good showing at sports as diverse as billiards and soccer. [19] Blackader had passed the exams for "tactical fitness for command" of a battalion in 1908, [19] and was given command of a battalion and promoted to lieutenant colonel in September 1912. [20]

In August 1914, on the outbreak of the First World War, Blackader was in India, commanding the 2nd Battalion of the Leicesters, [21] which was mobilised for service as part of the 20th (Garhwal) Brigade of the 7th (Meerut) Division. [22] The division was sent to France as part of Indian Expeditionary Force A, seeing its first action in the trenches on 29 October. [23] On 19 December a force under Blackader's command staged a successful attack on the German trenches, [24] though the attack was overshadowed by the beginning of the German attack on Givenchy the following day, through which the Leicesters remained in reserve. [25]

Garhwal Brigade Edit

Brigadier Keary, commanding the Garhwals, was promoted to command the Lahore Division in January 1915, [26] and on 8 January Blackader was given the temporary rank of Brigadier-General, assuming command of the Garhwal Brigade in his stead. [27] The Garhwals led the first wave of the Indian Corps' attack at the Battle of Neuve Chapelle on 10 March, [28] Three of the attacking battalions reached their objectives, but one was delayed by strong resistance after clearing the last German trenches, the brigade halted to let the second wave pass through. [29] In the attack, two men were awarded the Victoria Cross, and nine the Indian Order of Merit, and Blackader was commended by his corps commander, General Willcocks, who wrote that "I had learned to respect him and to trust in his judgement. The manner in which he handled his brigade at Neuve Chapelle was good to see, and his report . is written as brave and modest men write". [30] His force had taken heavy losses, however the trailing battalion on the flank, the 2/39th Garhwal Rifles, lost over half its men and all its officers. [31]

The brigade repulsed a heavy attack on the morning of 12 March, but settled into a relatively static position thereafter. [32] On 9 May, the Garhwal Brigade was used as a second wave in the first attacks of the Battle of Aubers Ridge, without success [33] they saw action again on the night of 15 May, where the leading battalions met heavy resistance and Blackader was forced to call off the attack. [34]

After Aubers Ridge, the corps was then rested in a quiet sector until September, when it deployed for the Battle of Loos. [35] The initial attack was to be made by three divisions, with the Meerut Division leading the attack on the Indian front Blackader's brigade, with two Gurkha battalions and the 2nd Leicesters, was on its right flank. [36] Whilst the attack successfully crossed no-man's land under cover of the barrage, the right flank of the brigade was caught up in defensive wire, and only one battalion successfully made their way into the German trenches the brigade lost momentum and dug in. [37]

The Indian Corps was withdrawn after Loos, and as a result this was Blackader's last major action in command of Indian troops by the end of November, the Meerut Division had left France. [38]

Ireland Edit

He was transferred to command of the 177th (2/1st Lincoln and Leicester) Brigade, part of the 59th (2nd North Midland) Division in January 1916. [39] The 59th was a second-line Territorial Force division, formed from those Territorials and new volunteers who had not volunteered for overseas service. As a result, it was generally undermanned and underequipped, with priority given to equipping its first-line counterpart, and tasked mostly with home defence duties. The 177th Brigade had been formed as the duplicate of the 138th (Lincoln and Leicester) Brigade, with two second-line battalions of the Lincolnshire Regiment and two of the Leicestershire Regiment. [40]

The 59th Division was rushed to Ireland in response to the Easter Rising of April 1916, where Blackader's new brigade saw its first active service. [40] Following the Rising, many of those believed by the British authorities to be responsible were tried by military courts ninety were sentenced to death, of whom fifteen were eventually executed. [41] Blackader, as a senior officer, chaired a number of courts-martial, including those of Éamonn Ceannt, Thomas Clarke, Thomas MacDonagh, Patrick Pearse, and Joseph Plunkett, five of the seven signatories to the Proclamation of the Irish Republic. [42] It appears that Blackader found this task difficult after Pearse's trial, he is reported to have commented that "I have just done one of the hardest tasks I have ever had to do. I have had to condemn to death one of the finest characters I have ever come across. There must be something very wrong in the state of things that makes a man like that a rebel. I don't wonder that his pupils adored him." [43]

38th (Welsh) Division Edit

On 21 June, Blackader was ordered to leave the brigade and go to France he described the news of the unexpected posting as "like a bombshell". [44] On 9 July, when Ivor Philipps was removed from command of 38th (Welsh) Division, due to the failure of its hitherto limited attacks against Mametz Wood during the early stages of the Battle of the Somme as well as the poor communication between the division and Corps headquarters, Blackader was named as the preferred replacement by Henry Horne, the Corps commander. Horne was overruled, and the command was temporarily given to Herbert Watts. [45] [46] Under Watts, the division successfully took its objective, Mametz Wood, though with severe losses [47] within a week, Watts was back in command of 7th Division [48] and Blackader had taken permanent command, [46] with the temporary rank of major-general from 12 July. [49]

The division had been raised in the New Armies in 1914 with a strong sense of Liberal patronage, and many of its officers had been personally appointed by Lloyd George as a result, political convenience had often taken priority over military competence when selecting officers. Under Blackader, a new officer from outside the Welsh Liberal milieu and able to sack his subordinates as he saw fit, the division's standard improved significantly. [50] It saw service at Pilckem Ridge in the early stages of the Third Battle of Ypres, but from September 1917 onwards it was kept on relatively quiet defensive sectors. The division trained through this period, and in April 1918 was able to mount a limited brigade-size attack, which whilst it involved heavy losses was a clear success in a way that would not have been possible two years earlier. [51]

In late May 1918, [52] Blackader was relieved of command and replaced by Thomas Cubitt, a younger officer. This was not apparently due to incompetence or age – Douglas Haig had described Blackader's achievements with 38th Division as "excellent" [53] – but due to illness according to Gary Sheffield, he had fallen ill after "being licked by a rabid dog". [54] Under Cubitt's command, the 38th Division would build on its past training and fight through the Hundred Days Offensive with great success. [54] On 21 November 1918, Blackader was appointed to command the Southern District in Ireland, [55] [56] serving until 1 February 1920. [57]

For his service in the war, he was appointed an aide-de-camp to the King in 1916, and made a Companion of the Order of the Bath in 1917. [8] He was also made a Commander of the Belgian Order of Leopold, [58] and awarded both the Belgian [59] and French [60] Croix de Guerre.

Blackader died, of liver cancer and heart failure [61] on 2 April 1921, at Queen Alexandra Military Hospital, [62] survived by his wife and two daughters, [8] and leaving a small estate of just under £450. [63] There is a memorial to him in the regimental chapel in Leicester Cathedral. [64]

On 1 March 2013, as a result of research into the circumstances of his death by the In From The Cold Project, he was accepted for commemoration by the Commonwealth War Graves Commission in their United Kingdom Book of Remembrance, [61] until June when his grave had been belatedly found at Putney Vale Cemetery (Section K). [65]


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An Irishman's Diary

On September 25th, 1915, 90 years ago tomorrow, thousands of men were fighting a battle that has long since been forgotten. It was a battle characteristic of many fought during the first World War - a costly and ineffective adventure that did not live up to the hopeful expectations of the generals. It has been named the Battle of Loos after the northern French town whose capture was the only significant achievement of the two-week assault.

On the evening of that first day, a stretcher-bearer of the London Irish Rifles peered up the main street of Loos. It was a "solemn, shell-scarred, mysterious street where the dead lay amidst the broken tiles". These scattered soldiers reminded him tragically of the thousands of dead littering the battlefield. Against this multitude, the stretcher-bearer felt the enormity of his duty. All day he had been aiding the wounded, but his efforts were as those of "a mere child emptying the sea with a tablespoon". The stretcher-bearer was Patrick MacGill, who was in the process of writing The Great Push one of the finest and most forgotten novels of the War.

Born in Glenties in 1890, Patrick MacGill left for Scotland to work as a potato picker at the age of 14. Later he worked as a general labourer, a navvy, on the railways. Though modestly educated, he wrote poems about the life of Irish immigrants in Glasgow. The self-publication of a collection of poetry brought him positive reviews and a position at the Daily Express. Though his condition was now radically altered, he continued to write of the bleak lives of the Irish poor in his two novels Children of the Dead End and The Rat-Pit. When war broke out, however, he promptly joined the ranks of the London Irish Rifles.

Joining a nominally Irish regiment was MacGill's only nationalistic impulse. Like many Irishmen he seems to have been untroubled by the potential moral dichotomy of fighting for the British. Francis Ledwidge, another Irish manual labourer turned soldier-poet, displayed a similar disregard for this dilemma, though his attitude, unlike MacGill's, would change over time. In reality, the London Irish were defined far more by London than by Ireland and MacGill noted that he and his colonel were the only two real Irishmen in the battalion. MacGill was more interested in the condition of the common man, of whatever nationality, struggling to survive.

The Great Push is MacGill's third war novel. It forms the final part of a trilogy which begins with his training in The Amateur Army and moves with the soldiers of his platoon into the trenches in The Red Horizon. MacGill's view of the war develops significantly over the course of the trilogy. He wrote of events shortly after he had experienced them, thus lending his novels an unmistakeable ring of authenticity and honesty. Yet he manages to communicate a perspective of the war that shares more with the memoirs of Sassoon and Blunden, written over a decade later, than with his contemporaries.

Unlike other soldier-novelists, such as Ian Hay and Sapper, MacGill does not gloss over the more gruesome realities of the war. Nor does he comfort and excite his readers with noble deaths or glorious bayonet charges. There is the boredom of trench life, the enjoyment of drunken camaraderie, the exhaustion of constant work, the anxiety of death. His soldiers may be heroic and simple, but they are also at times savage, cowardly and heartless. Ultimately he reveals and shares their feelings of impotence in the face of impersonal mechanised warfare. As he sees it, the history of the war is a "history of sandbags and shells" in which the individual matters little.

As a stretcher-bearer, MacGill becomes obsessed with the fate of the individual in wartime. The wounded man "has only his own pain to endure", but the stretcher-bearer sees "all the horror of war written in blood and tears on the shell-riven battlefield".

He is doubly wounded. He must bear witness to the suffering of both his comrades and his enemies. Remote from the "ungovernable fury" that drives his comrades' actions, he becomes a traveller on the battlefield, both terrifyingly involved and futilely distant.

In late October, when the battle had long since been given up, MacGill was wounded in the arm as he walked one night in Loos. He was invalided home, "a passenger on the Highway of Pain", to recuperate. He never returned to the Western Front. Although not discharged from the Army, he spent the remainder of the war in London.

The Great Push was well received by soldiers and civilians alike, selling 45,000 copies in the

six months following its publication. After the war MacGill continued to write plays and novels, but he was never to repeat the success of his war books. Ill health, partly attributable to the effects of poison gas, marred his last years and he died on November 23rd, 1963 in Miami.

For the past 25 years Glenties has hosted the Patrick MacGill Summer School, which attracts many renowned speakers. Though its inception was inspired by MacGill's pre-war novels, its focus is now more fixed upon Irish political debates than upon MacGill or his contemporary Irish and Scottish writers.

This weekend memorial services commemorating the 90th anniversary of the

Battle of Loos are taking place in the town itself. The current London Irish Rifles will attend to remember those who died and those who, like Patrick MacGill, fought over the town.

He and his comrades deserve to be remembered, but he has written their epitaph more completely in the pages of his novel, which is now sadly as forgotten as the battle it records.


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The Royal Irish Rifles (became the Royal Ulster Rifles from 1 January 1921) was an infantry rifle regiment of the British Army, first created in 1881 by the amalgamation of the 83rd (County of Dublin) Regiment of Foot and the 86th (Royal County Down) Regiment of Foot. The regiment saw service in the Second Boer War, the First World War, the Second World War and the Korean War.

The battalion's first major action was the Battle of Neuve Chapelle between 10 and 13 March 1915. After an initial artillery bombardment, the battalion advanced to the previously captured German front lines and helped to secure the village of Neuve-Chapelle. It then had to weather heavy German counter-attacks which failed to dislodge the members of the battalion but caused very heavy casualties, amounting to 18 officers and 440 other ranks, including its Colonel.

During the Battle of Fromelles on 19&ndash20 July 1915 - The battle of Fromelles took place on July 19 and 20th, 1916. The battle mentionned here should be the Battle of Aubers ridge (May 9-10, 1915) - the battalion successfully took its objectives at Rouge Bancs near Fromelles, but it again suffered very heavy casualties. At the subsequent Battle of Loos in September&ndashOctober 1915, the battalion carried out a subsidiary attack at Bois Grenier. Although it gained ground, it had to withdraw. The following month, the battalion was sent to the rear for rest and training after a full year in the trenches.

After a further tour of the trenches at Rouge Bancs, the battalion was posted to Albert in the Somme. A German raid inflicted casualties in April 1916, but worse was to come in the Battle of the Somme in July, when the battalion was ordered to attack the German-held village of Ovillers-la-Boisselle. The attack was unsuccessful and cost the battalion many lives, including that of its colonel, who was mortally wounded early in the offensive.

The battalion left the Somme for Loos after the first phase of the battle but returned in October 1916 to fight on the ridges of Le Transloy in appallingly muddy conditions. After a rest, it was posted to Bouchavesnes-Bergen at the end of December and advanced to take a swathe of German-held territory during the German retreat to the Hindenburg Line in March 1917.

In June 1917, the battalion was transferred to positions immediately east of Ypres, where it supported the British offensive that opened the Battle of Passchendaele on 31 July. Yet again, its colonel was killed on the opening day of the battle and the rest of the battalion suffered massive casualties. By 16 August, when it had advanced well forward of the rest of the attacking force, it only had one surviving officer and 60 other ranks.

The remainder of the battalion spent a gruelling winter on the ridges above Paschendaele before being transferred in February 1918 to the 36th (Ulster) Division near Saint-Quentin. It played a prominent role in opposing the German attack during Operation Michael (known to the British as the Battle of St Quentin) in March 1918. The following month, the battalion returned to the Somme, where it remained until the Hundred Days Offensive saw the Allies going on the offensive and decisively defeating the Germans, bringing about the Armistice of 11 November 1918. Following the Armistice, the battalion was posted to the formerly German-occupied area of Mouscron in Belgium before returning to England in May 1919. Very few of its original members from 1914 survived the war.

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