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9 Menschen, die Sie vielleicht nicht kennen, waren Veteranen des Zweiten Weltkriegs

9 Menschen, die Sie vielleicht nicht kennen, waren Veteranen des Zweiten Weltkriegs

1. Sir Alec Guinness


Etwa 35 Jahre bevor er Luke Skywalker riet, als Obi Wan Kenobi „die Macht einzusetzen“, steuerte Sir Alec Guinness Infanterie-Landungsboote im Mittelmeer. Als ausgebildeter Theatermacher legte Guinness 1939 seine Theaterkarriere auf Eis, um der Royal Navy beizutreten. Während der Invasion Italiens im Juli 1943 landete er etwa 200 britische Soldaten an den Stränden Siziliens und beförderte Waffen an Partisanenkämpfer in Jugoslawien. Während einer solchen Reise im Jahr 1944 geriet Guinness' Boot vor der italienischen Küste in einen heftigen Hurrikan, und es gelang ihm nur knapp, das Schiff in einen Hafen zu lenken, bevor es auf eine felsige Küste geworfen und irreparabel beschädigt wurde. Guinness nutzte später seine Kriegserfahrungen, um Militärs in Filmen wie "The Bridge on the River Kwai" und "Tunes of Glory" zu porträtieren, und spielte sogar Adolf Hitler in "Hitler: The Last Ten Days" von 1973.

2. Mel Brooks

Mel Brooks ist vor allem als Autor und Regisseur der Lach-A-Minute-Komödien „Young Frankenstein“, „Blazing Saddles“ und „Spaceballs“ bekannt. Aber er schreibt nicht nur Killer-Einzeiler, sondern ist auch ein alter Hase in der Entschärfung deutscher Minen. Brooks, geboren als Melvin Kaminsky in Brooklyn, New York, trat 1944 im Alter von 17 Jahren in die Armee ein. Später diente er im 1104 des Vorrückens der alliierten Streitkräfte. Brooks, der immer Komiker, benutzte einst ein Megaphon, um nahe gelegene feindliche Truppen entlang der deutsch-französischen Grenze mit dem Al Jolson-Song „Toot, Toot, Tootsie“ zu Ständchen – und erhielt dafür viel Applaus. 1968 verspottete er das Dritte Reich in „The Producers“, das die berühmte Melodie „Frühling für Hitler“ enthält.

3. Lenny Bruce

Bevor er mit seiner kompromisslosen Stand-up-Comedy zu einer Ikone der Gegenkultur wurde, diente der Mann, der die Grenzen der Meinungsfreiheit in der Unterhaltungsbranche überschritten hat, als Turmschütze an Bord eines Marineschiffs im Mittelmeer. Geboren in Mineola, New York, brach Lenny Bruce im Alter von sechzehn Jahren die High School ab und trat kurz nach dem Eintritt der Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg ein. Er verbrachte die nächsten Jahre als Shell Passer an Bord der U.S.S. Brooklyn, ein leichter Kreuzer, der während der alliierten Invasionen auf Sizilien und Anzio als Feuerunterstützungsschiff in Nordafrika und in Italien fungierte. Bruce diente die meiste Zeit des Krieges ehrenhaft, aber bis 1945 war er des Lebens auf See müde geworden, und er sicherte sich schließlich eine vorzeitige Entlassung, nachdem er fälschlicherweise behauptete, homosexuelle Wünsche für seine Mitsegler zu haben. Bruce begann kurz nach seiner Rückkehr in die Staaten im Stand-Up und erhielt später breite Anerkennung – und häufige Verhaftungen wegen Obszönität – für seine satirischen und profanen Bühnenauftritte.

4. Medgar Evers

Vor seiner Ermordung im Jahr 1963 machte der berühmte Bürgerrechtler Medgar Evers eine bemerkenswerte Karriere als erster Außenminister der NAACP, indem er sich für die Aufhebung der Rassentrennung an den Colleges in Mississippi einsetzte. Dennoch war der Kampf für Rassengleichheit nicht das erste Mal, dass er sein Leben für eine höhere Sache aufs Spiel setzte. Evers hatte die High School verlassen und 1943 in die US-Armee eingezogen und diente mit Auszeichnung in Europa als Teil der 325. Obwohl Jim Crow die Beteiligung der schwarzen Truppen am Kampf begrenzte, sah Evers die Frontaktion als Teil des "Red Ball Express", einem berühmten Versorgungskonvoi, der Treibstoff und andere Vorräte zu den Panzereinheiten von General George Patton transportierte, die ihren Weg durch Frankreich bahnten.

5. Yogi Berra

Bekannt für seine Schlagfertigkeit und kopfkratzende Witze wie „Es ist nicht vorbei, bis es vorbei ist“ und „Es ist wieder ein Déjà-vu“, spielte Yogi Berra, der Catcher der New York Yankees, in der 14 World Series und genoss eine erfolgreiche Karriere als Big-League-Manager. Der Mann, der den Namen eines berühmten Cartoon-Bären zum Stehlen von Picknicks inspirierte, war auch ein Veteran der D-Day-Invasion. Als am 6. Juni 1944 alliierte Truppen die Strände der Normandie stürmten, bemannten Berra und seine Mitsegler ein kleines Marine-Unterstützungsschiff, das Raketen auf die deutsche Verteidigung am Omaha Beach abfeuerte. Der zukünftige All-Star wurde später während der Invasion von Marseille von einer deutschen Kugel gestreift, lehnte aber angeblich das Purple Heart ab, weil er seine Mutter in den Staaten nicht beunruhigen wollte. Berras Karriere fing gerade erst an, als der Krieg ausbrach, aber er war nicht der einzige Major-Ligaspieler, der diente. Unter vielen anderen waren Ted Williams, Bob Feller, Joe DiMaggio, Stan Musial und Jackie Robinson Veteranen des Zweiten Weltkriegs.

6. Marcel Marceau

Lange bevor er seine berühmte Gesichtsbemalung anzog und als „Bip the Clown“ um die Welt tourte, diente der geliebte Pantomime Marcel Marceau während des Zweiten Weltkriegs als Mitglied des französischen Widerstands. Zusammen mit seinem Bruder Alain fälschte Marceau Dokumente und gefälschte Personalausweise, um zu verhindern, dass französische Kinder in deutsche Arbeitslager eingezogen werden. Er schmuggelte auch rund 70 jüdische Kinder aus dem Land, indem er sich als Pfadfinderführer ausgab und sie durch die Wildnis in die neutrale Schweiz in Sicherheit brachte. Der stumme Darsteller trat später den Freien französischen Streitkräften unter Charles De Gaulle bei und diente als Verbindungsangebot für die Armee von General George Patton, während er die alliierten Truppen mit seiner Pantomime unterhielt.

7. Tony Bennett

Der Schlagersänger, der für "I Left My Heart in San Francisco" und "Rags to Riches" verantwortlich ist, ist auch ein kampferprobter Veterinär des Zweiten Weltkriegs. Tony Bennett wurde 1944 zur US-Armee eingezogen und verbrachte die späteren Phasen des Krieges in der 63. Infanteriedivision in Frankreich und Deutschland. Bennetts Einheit war für das Aufräumen nach der Ardennenoffensive verantwortlich, und er nahm an intensiven Stadtkämpfen teil, während er in ausgebombten deutschen Städten nach Nazi-Nachzüglern suchte. Der Sänger erlebte auch die Schrecken des Holocaust aus erster Hand, als er bei der Befreiung des Konzentrationslagers der Nazis in Landsberg half. Bennett schrieb später, dass sein Militärdienst ihn zu einem lebenslangen Pazifisten machte, aber auch seinen Appetit auf das Showgeschäft weckte, indem er ihm zum ersten Mal die Chance gab, als Teil einer Militärkapelle aufzutreten.

8. Josephine Baker

Die gebürtige Amerikanerin und temperamentvolle Bühnendarstellerin Josephine Baker wurde erstmals im Paris der 1920er Jahre für ihre gewagten Tanzroutinen berühmt – einschließlich einer, in der sie ein freizügiges Kleid trug, das vollständig aus Bananen bestand. Baker wurde 1937 französische Staatsbürgerin und diente ihrer Wahlheimat während des Zweiten Weltkriegs als Agentin des französischen Widerstands. Ihr gutes Aussehen und ihr Jet-Setting-Lebensstil dienten ihr als perfekte Tarnung, die es ihr ermöglichte, militärischen Geheimdienst und geheime Nachrichten ins Land und aus dem Land zu transportieren, indem sie sie mit ihren Noten versteckte oder in ihrer Unterwäsche verstaute. Baker beherbergte auch Flüchtlinge in ihrem Haus und verbrachte Zeit damit, Truppen in Nordafrika und im Nahen Osten zu unterhalten. Die unwahrscheinliche Spionin erhielt später das französische Croix de Guerre für ihre risikoreiche Arbeit mit dem Widerstand.

9. Jimmy Stewart

Jimmy Stewart war vor dem Zweiten Weltkrieg ein echter Filmstar, der in Kinohits wie „Mr. Smith Goes to Washington“ und „The Philadelphia Story“, für die er einen Oscar gewann. Anfang 1941 trat Stewart als einer der ersten Hollywoodstars in die Streitkräfte ein, als er seine maßgeschneiderten Anzüge gegen eine Bomberjacke tauschte und dem Army Air Corps beitrat. Er musste ein paar Pfund auf seinen schlaksigen Körper packen, um die Mindestgewichtsanforderungen der Armee zu erfüllen, aber Stewart wurde schließlich Geschwaderkommandant in der 445. Bombardierungsgruppe in England. Er flog 20 Kampfeinsätze als B-24-Pilot und gewann ein Distinguished Flying Cross und mehrere andere Ehrungen für die Leitung von Bombenangriffen über Deutschland und Frankreich. Währenddessen schickte der Jedermann-Schauspieler seinem Hollywood-Agenten weiterhin zehn Prozent seines mageren Militärgehalts. Stewart beendete den Krieg als Oberst und blieb in der Air Force Reserve, auch nachdem er wieder vor die Kamera gesprungen war. 1959 wurde er zum Brigadegeneral befördert.