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KRIEG DER ROSEN

KRIEG DER ROSEN

Kriege & Verträge

Abkommen vom 25. Oktober 1460
Angers-Abkommen, Juli 1470
Liebestag vom 24. März 1458

Kämpfe

Alnwick Castle, Belagerung von Juli 1462
Alnwick Castle, Belagerung von, Dezember 1462-6 Januar 1463
Bamburgh Castle, Belagerung vom Dezember 1462
Bamburgh Castle, Belagerung von Juni-Juli 1464
Barnet, Schlacht am 14. April 1471
Blore Heath, Schlacht von, 23. September 1459
Bosworth, Schlacht am 22. August 1485
Dunstanburgh Castle, Belagerung von, Dezember 1462
Edgcote, Schlacht von, 24. Juli 1469
Fährbrücke, Schlacht von 27.-28. März 1461
Harlech Castle, Belagerung von, 1461 - 14. August 1468
Hedgeley Moor, Schlacht von 1464
Hexham, Schlacht von 1464
Heworth, Schlacht am 24. August 1453
London, Belagerung, 12.-15. Mai 1471
Losecote-Feld, Schlacht von, 12. März 1470
Ludford Bridge, Ausfall, 12.-13. Oktober 1459
Mortimer's Cross, Schlacht am 2. Februar 1461
Norham, Belagerung von Juni-Juli 1463
Northampton, Schlacht am 10. Juli 1460
St. Albans, Schlacht am 22. Mai 1455
St. Albans, Schlacht von, 17. Februar 1461
St. Michael's Mount, Belagerung, 30. September 1473 - Februar 1474
Sandwich, Gefangennahme, Juni 1460
Sandwich, Razzia am 15. Januar 1460
Stamford Bridge, Schlacht von, 31. Oktober oder 1. November 1454
Stoke, Schlacht am 16. Juni 1487
Tewkesbury, Schlacht am 4. Mai 1471
Tower of London, Belagerung von, 2.-19. Juli 1460
Towton, Schlacht von, 29. März 1461
Twt Hill, Schlacht am 16. Oktober 1461
Wakefield, Schlacht von, 30. Dezember 1460

Biografien

Derby, Thomas Stanley, Graf von, c.1433-1504
Edward IV., König von England, 1442-1483
Egremont, Thomas Percy, Herr, 1422-1460
Heinrich VI., König von England, 1421-1471
Neville, George, Erzbischof von York, 1432-1476
Neville, Sir Humphrey von Brancepeth
Neville, Richard, Graf von Salisbury (1400-1460)
Neville, Richard, Graf von Warwick (1428-1471)
Parr, Sir William, 1434-1483
Percy, Thomas, Lord Egremont, 1422-1460
Salisbury, Richard Neville, Graf von (1400-1460)
Somerset, Edmund Beaufort, zweiter Herzog von, c.1406-1455
Somerset, Edmund Beaufort, vierter Herzog von 1439-1471
Somerset, Henry Beaufort, dritter Herzog von 1436-1464
Stanley, Thomas Lord, Earl of Derby, c.1433-1504
Stanley, Sir William, c.1435-1495
Trollope, Sir Andrew, d.1461
Tudor, Owen, c.1400-1461
Warwick, Richard Neville, Graf von (1428-1471)
York, George Neville, Erzbischof von, 1432-1476
York, Richard Plantagenet, dritter Herzog von, 1411-1460

Waffen, Armeen & Einheiten

Konzepte


Rosenkriege (1455 – 1487)

Der Rosenkrieg war der bewaffnete Konflikt zwischen Gruppen des englischen Adels in den Jahren 1455-1485 im Kampf um die Macht zwischen den Anhängern der beiden Dynastiezweige Plantagenet – Lancaster und York. Der Krieg endete mit dem Sieg von Henry Tudor aus dem Nebenzweig des Lancaster House, der eine Dynastie gründete, die England und Wales 117 Jahre lang regierte. Der Krieg brachte dem englischen Volk erhebliche Zerstörungen und Katastrophen. Während des Konflikts starben viele Vertreter der englischen Feudalherrschaft.


Yorks v Lancasters - Die Rosenkriege

Die Rosenkriege (1455-1487 n. Chr.) waren ein vier Jahrzehnte dauernder Kampf zwischen zwei Zweigen der Nachkommen von Edward III. von England (reg. 1327-1377 n. Chr.). Diese beiden Familiengruppen, die Lancasters und Yorks, tauschten mehrmals die Plätze auf dem englischen Thron, bis Henry Tudor die Kriege gewann und sich selbst zum König Heinrich VII. von England (reg. 1485-1509 n. Chr.) machte. In dieser Sammlung untersuchen wir die Ursachen und Umstände des Krieges, die Schlüsselfiguren und die bleibenden Folgen eines Konflikts, dessen Bluttaten und teuflischen Mordkomplott seither historische Romanautoren inspiriert haben.

Nach der Schlacht von Wakefield am 30. Dezember 1460 n. Chr. setzten Royalisten den Kopf von Richard, Duke of York, in Micklegate in York zur öffentlichen Ausstellung auf einen Hecht und schmückten ihn mit einer Papierkrone, um alle daran zu erinnern, dass er ein bloßer Usurpator war. Dies war jedoch nicht das Ende der Yorkisten, sondern erst der Anfang ihres noch größeren Aufstiegs.


Dies war die erste Schlacht im Rosenkrieg und fand am 22. Mai 1455 statt. Richard von York führte eine 3.000 Mann starke Armee nach London, wurde aber von Heinrich VI. Es wurde vom Herzog von Buckingham angeführt, umfasste jedoch den König und bestand aus etwa 2.000 Männern. Die Einheimischen errichteten zusammen mit den Soldaten des Königs Verteidigungsbarrikaden, und beide Seiten versuchten, zu verhandeln. Als die Gespräche scheiterten, griffen die Yorkisten an und es kam zu brutalen Kämpfen in den engen Gassen der Stadt.

Die Yorkist-Armee erlitt schwere Verluste und die Lancastrianer schafften einen großen Durchbruch, als es ihnen gelang, sich auf den Marktplatz der Stadt zu schleichen. Der Earl of Warwick (The Kingmaker) war zu dieser Zeit ein Verbündeter von York und führte eine kleine Gruppe von Männern durch eine Reihe von Gassen in die Stadt. Dort angekommen, befahl Warwick einen Angriff auf die Lancastrian-Hauptarmee, die immer noch in St. Albans wartete.

Inzwischen wusste die Lancastrian-Armee, dass das Spiel vorbei war und sie beschlossen, aus der Stadt zu fliehen, anstatt zu versuchen, das Blatt zu wenden. Die verbleibenden Lancastrianer wurden von Warwicks Langbogenschützen und Buckingham abgeschlachtet und mehrere andere bedeutende Adlige wurden getötet. König Heinrich VI. wurde in der Schlacht verwundet, konnte aber fliehen.

York wurde nun Lord Protector of England und war nach St. Albans praktisch der Herrscher der Nation. Es war nur der Anfang eines langen und mühsamen Kampfes um den Thron. In den nächsten fünf Jahren gab es eine Reihe von Zusammenstößen zwischen den beiden Seiten, darunter Schlachten bei Ludford Bridge und Blore Heath, aber die nächsten großen Ereignisse ereigneten sich 1460, als es zu zwei entscheidenden Schlachten kam.


Rosenkriege

Die Rosenkriege waren eine Reihe von Schlachten, die von 1455 bis 1485 in England stattfanden. Die Kämpfe fanden zwischen zwei Familien statt, die das Recht auf den Thron beanspruchten – dem Haus York und dem Haus Lancaster. Sie wurden die Rosenkriege genannt, weil das Symbol jedes Hauses eine Rose war. Das Haus York wurde durch eine weiße Rose repräsentiert. Das Haus Lancaster wurde durch eine rote Rose repräsentiert.

Hintergrund

Edward III. war von 1327 bis 1377 König von England. Nach seinem Tod stritten seine vielen Kinder und ihre Nachkommen darüber, wer England regieren sollte. Die Nachkommen wurden schließlich in die Yorks und die Lancasters aufgeteilt.

Heinrich VI., ein Lancaster, wurde 1422 König. Heinrich war kein starker Herrscher. Seine Königin, Margarete von Anjou, war jedoch sehr einflussreich. Während Heinrichs Regierungszeit wurden die Gesetze nicht durchgesetzt, was das Leben für viele Menschen unangenehm machte. Die Regierung bestand auch darauf, dass die Menschen viele Steuern zahlen.

Kämpfe

1453 wurde Heinrich geisteskrank und konnte nicht effektiv regieren. Richard, Herzog von York, wurde dann der vorübergehende Herrscher von England. Nachdem Henry sich erholt hatte, wollte Richard seine Macht nicht aufgeben. Dies führte am 22. Mai 1455 in Saint Albans zur ersten Schlacht zwischen den Yorkisten und den Lancastrianern. Richard und die Yorkisten gewannen.

Bis 1459 herrschte ein unbehaglicher Frieden. 1459 und 1460 wurden Schlachten ausgetragen. Lancastrians überraschten und töteten Richard im Dezember 1460. Richards Sohn Edward wurde am 4. März 1461 zum König Edward IV. ausgerufen. Edward IV. verfolgte die Lancasters nach Towton, wo die blutigsten Schlacht des Krieges stattfand. Die Yorkisten haben gewonnen. Henry, Margaret und ihr Sohn flohen nach Schottland.

Die Yorkisten begannen daraufhin untereinander zu streiten. Der Bruder von Edward IV. rebellierte gegen Edwards Herrschaft. Anhänger von George kämpften mit Anhängern von Edward. Georg floh 1470 nach Frankreich. Er wurde Partner der ehemaligen Königin Margarete von Anjou. Sie kehrten nach England zurück, zwangen Edward zur Flucht in die Niederlande und setzten Heinrich VI. wieder auf den Thron. Edward kehrte jedoch 1471 zurück. Er besiegte die Königin und den König und tötete ihren Sohn. Edward IV wurde wieder König. Er hielt den Thron bis zu seinem Tod im Jahr 1483.

Nach Edwards Tod beanspruchte sein Bruder Richard III. den Thron. Er erklärte, dass Edwards Sohn, Edward V, nicht das Recht habe, König zu sein. Die Anhänger von Edward V wandten sich an Henry Tudor, einen Lancaster. Henry und seine Truppen besiegten und töteten Richard III. am 22. August 1485 bei Bosworth Field. Diese Schlacht beendete die Rosenkriege.

Die Häuser vereint

Henry Tudor wurde am 30. Oktober 1485 zu Heinrich VII. gekrönt. Er vereinte die Häuser York und Lancaster, indem er 1486 die Tochter Edwards IV., Elizabeth of York, heiratete. Damit begann die Herrschaft des Hauses Tudor.


Wiedervereinigung von York und Lancaster

Obwohl York im Dezember 1460 in der Schlacht von Wakefield getötet wurde und Lancastrian-Streitkräfte auf London marschierten, errang Yorks ältester Sohn zwei Monate später einen bedeutenden Sieg am Mortimer's Cross und erreichte London tatsächlich vor den Lancastrian-Streitkräften. Er wurde zu König Edward IV. gekrönt und regierte England bis 1470. Politische Machtkämpfe zerbrachen das Haus York, was zu Nevilles Allianz mit seinen ehemaligen Feinden führte. Neville und Margaret von Anjou, die Frau von Heinrich VI., stellten den ehemaligen König auf den Thron zurück, als Edward nach Holland floh. Innerhalb eines Jahres kehrte Edward zurück und besiegte Neville in der Schlacht von Barnet und Margaret bei Tewkesbury. Ein wehrloser Heinrich VI. wurde später im Tower of London inhaftiert. Edward regierte England wieder bis 1483.

Nach Edwards Tod verdrängte Richard, Herzog von Gloucester, seinen Neffen, der zu Recht den Thron als Edward V beanspruchen konnte, und erregte den Zorn vieler Yorkisten, als er zu König Richard III. gekrönt wurde. Unzufriedene Yorkisten, zuvor besiegte Lancaster und französische Verbündete unterstützten Henry Tudor, der 1485 Richard III. in der Schlacht von Bosworth Field besiegte und zum König Heinrich VII. ausgerufen wurde. Im folgenden Jahr heiratete Henry Elizabeth, die Tochter von Edward IV, vereinte York und Lancaster und gründete das Haus Tudor, das England bis 1603 regierte.


Der Aufstieg von Warwick

Die nächste Runde der Kriege entstand aus Streitigkeiten in den Reihen der Yorkisten. Warwick, der Staatsmann der Gruppe, war der wahre Architekt des Yorkisten-Triumphs. Bis 1464 war er der eigentliche Herrscher des Königreichs. Er legte rücksichtslos die Überlebenden der Lancastrianer nieder, die unter dem Einfluss von Margaret und mit französischer Hilfe den Krieg im Norden und in Wales am Laufen hielten. Die massiven Hinrichtungen, die der Schlacht von Hexham (Mai 1464) folgten, zerstörten praktisch, was von der Lancastrian-Partei übrig geblieben war, und die Arbeit schien abgeschlossen, als ein Jahr später Heinrich VI. gefangen genommen und in den Tower of London gebracht wurde.

Warwick bemühte sich ebenso energisch, die Regierung des Reiches in eine bessere Verfassung zu bringen, die öffentliche Ordnung wiederherzustellen, die Rechtspflege zu verbessern und durch Beschlagnahmen und Einsparungen die Krone zahlungsfähig zu machen. Zur gleichen Zeit gerieten sowohl Warwick als auch sein Herr in die diplomatischen Machenschaften des klugen Ludwig XI., der 1461 die Nachfolge von Karl VII. als König von Frankreich angetreten hatte die Bauern in dem Spiel sein, das er für die Demütigung Karls des Kühnen spielen wollte.

Doch Edward IV. war nicht bereit, sich auf unbestimmte Zeit Warwicks Vormundschaft zu unterwerfen, so effizient und zufriedenstellend es sich auch erwies. Es war nicht so, dass er absichtlich versuchte, Warwick zu verdrängen, sondern er fand die Macht des Earls lästig. Edwards hastige und heimliche Heirat mit Elizabeth Woodville im Jahr 1464 war das erste offene Zeichen seiner Ungeduld. Die Woodvilles, eine Familie mit starken Verbindungen zu Lancaster, erlangten nie wirklichen politischen Einfluss, aber sie stiegen in Vertrauenspositionen in der Nähe des Königs auf und entfremdeten Warwick damit noch mehr.

Der offene Bruch zwischen dem König und dem Earl kam 1467. Edward entließ Warwicks Bruder George Neville, der Kanzler lehnte einen Vertrag mit Ludwig XI. ab, den der Earl gerade ausgehandelt hatte, und schloss ein Bündnis mit Burgund, gegen das Warwick immer protestiert hatte. Warwick begann daraufhin, die Opposition gegen den König zu organisieren. Er stand hinter dem bewaffneten Protest des Adels und der Gemeinen von Yorkshire, der als Aufstand von Robin of Redesdale (April 1469) bezeichnet wurde. Ein paar Wochen später, nachdem Warwick in Calais eine Streitmacht aufgestellt und seine Tochter Isabel ohne Erlaubnis mit Edwards rebellischem Bruder George Plantagenet, Herzog von Clarence, geheiratet hatte, landete Warwick in Kent. Die königliche Armee wurde im Juli in Edgecote (in der Nähe von Banbury) besiegt und der König selbst wurde der Gefangene des Earls, während der Vater und der Bruder der Königin zusammen mit einer Reihe ihrer Freunde auf dessen Befehl hingerichtet wurden.

Im März 1470 hatte Edward jedoch seine Kontrolle wiedererlangt und zwang Warwick und Clarence, nach Frankreich zu fliehen, wo sie sich mit Ludwig XI. Nach ihrer Rückkehr nach England (September 1470) setzten sie Edward ab und gaben Heinrich VI. die Krone zurück, und Warwick regierte sechs Monate lang als Henrys Leutnant. Edward floh mit seinen Anhängern in die Niederlande.


KRIEG DER ROSEN - Geschichte

Von William E. Welsh

Träge, willensschwache und anfällig für periodische Wahnsinnsanfälle hatte König Heinrich VI. England seit seiner Volljährigkeit im Jahr 1437 bergab rutschen lassen. jahrzehntelange Herrschaft. Diese Faktoren waren der Nährboden für eine explosive Rivalität, die sich zwischen Richard Plantagenet, dem dritten Herzog von York, dem mächtigsten und reichsten Adligen des Reiches, und Edmund Beaufort, dem Herzog von Somerset, dem Lieblingsminister des Königs, entwickelte.

Heinrich VI. gegen den Herzog von York

Als einziges Kind von Henry V und Catherine Valois fehlte Henry die scharfen geistigen Fähigkeiten seines Vaters und seine kriegerischen Fähigkeiten, und er war auf andere angewiesen, die ihm halfen, Englands Besitztümer in Frankreich zu behalten, die aus der Normandie im Norden und der Gascogne im Süden bestanden . Im Jahr 1446 ernannte Henry Somerset zum Leutnant von Frankreich und ersetzte York. Sein Widerstand gegen den Frieden der in Frankreich geborenen Königin Margaret mit Frankreich hatte den Herzog von York zu einem mächtigen Feind am Hof ​​gemacht, und Henry gab dem Wunsch seiner Frau nach, das Land von dem lästigen Herzog zu befreien.

Um dies zu tun, ernannte Henry 1447 York zum Leutnant von Irland. York interpretierte die Ernennung korrekt als Verbannung und blieb so lange wie möglich in England, bevor er 1449 nach Irland segelte. Unterdessen schwand Englands Einfluss auf seine französischen Territorien unter Somersets Führung schnell. Bis August 1450 hatten die Franzosen die Normandie zurückerobert und bis Oktober 1453 auch die Gascogne zurückerobert.

York hielt sich für den besten Mann, um England durch seine Unruhen zu lenken. Er kehrte 1450 aus Irland zurück und nahm einen Sitz im Rat des Königs an, wo er auf Reformen und die Verfolgung von Personen wie Somerset drängte, die er für den Verlust von Englands Besitztümern in Frankreich verantwortlich machte. In den nächsten zwei Jahren kämpfte York ununterbrochen mit Somerset, der auch durch die Beaufort-Familie, einen Zweig des Hauses Lancaster, Anspruch auf den Thron hatte. Aus Angst, dass Somerset ihn vernichten würde, versuchte York 1452, die Macht zu ergreifen. Er stellte eine kleine Armee auf seinen walisischen Gütern auf und marschierte in Richtung London, fand jedoch die Tore der Stadt versperrt. Mangels breiter Unterstützung durch die Peerage hatte York keine andere Wahl, als zu kapitulieren. Um frei zu bleiben, musste er Heinrich in der St. Paul's Cathedral einen Treueid schwören und schwor, nie wieder gegen den König zu den Waffen zu greifen.

York als Beschützer von England

Als der König 1453 einer Geisteskrankheit zum Opfer fiel, berief Somerset ein Treffen der Peers des Reiches ein, um zu entscheiden, wer im Namen des Königs regieren sollte, während er krank war. Zu Somersets Überraschung stellten die Herzöge von Salisbury und Warwick eine Allianz zusammen, deren Mitglieder es vorzogen, dass York als Beschützer von England diente. Die Entscheidung, das Amt an York statt an Somerset zu geben, passte weder der Familie Beaufort noch dem mächtigen Percys von Northumberland oder der Königin.

Während Yorks 14-monatiger Amtszeit als Protektor stellte er Somerset im Tower of London wegen seines Verhaltens in Frankreich während der letzten Phase des Hundertjährigen Krieges wegen Hochverrats vor. Aber das erste Protektorat fand im Januar 1455 ein abruptes Ende, als der König sich genug erholte, um den Thron zurückzuerobern. Eine seiner ersten Taten war, Somerset aus dem Turm zu befreien. Unmittelbar danach war York wieder in Ungnade gefallen und Beaufort, Percy und andere Lancastrianskollegen hatten das Ohr des Königs. Da sie spürten, dass sich das politische Blatt gegen sie gewendet hatte, verließen York, Salisbury und Warwick London, um ihre Güter im Norden zu erwerben, wo sie sofort begannen, eine Armee aufzustellen und die Macht zurückzuerobern.

Konfrontation in St. Albans

Henry verließ London am 21. Mai in Richtung Leicester, wo er mit den höchsten Kollegen des Reiches Rat abhalten wollte. Obwohl York, Warwick und Salisbury zu dem Treffen eingeladen waren, spürten sie eine Falle. Ein Dutzend Adliger und 2.000 Soldaten begleiteten Henry auf seiner Reise. York und seine Verbündeten, die befürchteten, dass das Treffen gegen sie gehen würde, stellten eine Armee in Yorkshire zusammen und marschierten nach Süden, um den König abzufangen, bevor das Treffen einberufen werden konnte.

Obwohl Somerset im Gefolge des Königs anwesend war, hatte der König Humphrey Stafford, Herzog von Buckingham, das Kommando über die königliche Armee übertragen. Als Buckingham erfuhr, dass York eine Armee in Reichweite der königlichen Armee ins Feld geschickt hatte, riet Buckingham dem König, dass es am sichersten sei, in St. Albans Zuflucht zu suchen und zu versuchen, mit York zu verhandeln.

Die Armee des Königs stürmte kurz nach Sonnenaufgang in die Stadt und begann mit der Befestigung des Ortes. Yorks 3000 Mann starke Armee traf kurz darauf ein und wurde auf einem Bergrücken im Osten der Stadt stationiert. Die Yorkisten, die weiße Rosen als Kampfzeichen trugen, fanden die drei Straßen in die Stadt von Osten her schwer bewacht. York kommandierte den rechten Flügel Richard Neville, Earl of Warwick, die Mitte und sein Vater, Richard Neville, Earl of Salisbury, den linken. Auf der lancastrischen Seite hielten Somerset und Henry Percy, Earl of Northumberland, das Tor an der Shropshire Lane, das ins Stadtzentrum führte, während Lord Clifford of Craven den südlichen Eingang zur Stadt an der Sopwell Lane blockierte. Der König entfaltete mit dem Rest der Armee sein Banner auf dem Marktplatz.

Yorks Streit mit dem König an diesem Tag war relativ einfach zu lösen: Somerset übergeben, damit er wegen Hochverrats angeklagt werden konnte. Die Männer in den Reihen der Yorkisten waren hauptsächlich Bogenschützen, die aus dem nördlichen Marsch entlang der schottischen Grenze gezogen wurden, wo Überfälle und Scharmützel so regelmäßig waren wie die Gezeiten des Meeres. Diese Männer waren mit ebenso großen Langbögen bewaffnet wie sie. Sie trugen robuste Stahlkappen und trugen entweder kurzärmelige Hemden mit Kettenhemd oder wattierte Jacken. Steife Lederklammern schützten ihre linken Handgelenke vor scheuernden Bogensehnen.

Unterstützer des Königs bewachten die Straßen in die Stadt von Osten. Am frühen Morgen hatten sie wichtige Zugangspunkte zur Stadt blockiert, indem sie schwere Balken über die Straßen geschoben hatten. Bewaffnete wogen Schwerter und Stangenäxte und standen Schulter an Schulter mit Lakaien, die Schnabelhaken und Hellebarden trugen. Die Lancastrianer, wie sie genannt wurden, trugen rote Rosen als Zeichen ihrer Unterstützung.

„Ein Warwick! Ein Warwick! Ein Warwick!“

Die beiden Seiten verhandelten eine Stunde lang, kamen aber nicht zu einer Lösung. Als die Gespräche beendet waren, griff York zu den Waffen. Um 10 Uhr morgens stürmten die Yorkisten plötzlich vor die Tore der Stadt. Die Yorkisten griffen über enge Gassen an, wo sie ihre Überzahl nicht zur Geltung bringen konnten, und wurden mit schweren Verlusten zurückgeworfen. Ein zweiter Angriff erging nicht besser. Während die Lancastrianer vor den Toren kämpften, führte Warwick 600 Mann durch Gärten hinter den Häusern am Stadtrand. Unentdeckt vorrückend, stürmten Warwicks Männer hinter den Männern an den Toren in die Holywell Street. Ein lauter Ruf erhob sich: „Ein Warwick! Ein Warwick! Ein Warwick!“

Eine Gruppe von Soldaten bog nach links ab, um Cliffords Männer von hinten anzugreifen, während eine andere Gruppe nach rechts zum Marktplatz abbog, wo der König von seinen Gefolgsleuten beschützt wurde. Die Mehrheit der Lancastrianer floh um ihr Leben. Sogar Henrys Standartenträger verließen ihren Lehnsherrn und ließen den König allein, um sich seinen Entführern zu stellen. Für die wenigen, die standhaft blieben, war der Kampf blutig und tödlich. Der Abt von St. Albans, der das Gemetzel miterlebte, zeichnete die Kämpfe auf: „Hier sah man einen Sturz mit zerschmettertem Gehirn, dort einen anderen mit gebrochenem Arm und einen vierten mit einer durchbohrten Brust, und die ganze Straße war voll von tote Leichen." Der Kampf dauerte weniger als eine Stunde. Henrys oberster Stadtrat Somerset und zwei seiner obersten Kommandeure, Northumberland und Clifford, gehörten zu den Toten, die die
Marktplatz.

Als sie den König benommen unter einem Baum vorfanden, knieten die Yorkisten-Kommandeure nieder und baten um Verzeihung. Am nächsten Tag brachten die siegreichen Yorkisten Henry zurück nach London. Später in diesem Jahr vereinbarten das Parlament und der König, York erneut den Titel des Beschützers und Verteidigers des Landes zu verleihen. Das zweite Protektorat hatte begonnen.

Vom Beschützer zum Verräter zum königlichen Erben

York hatte bestimmte strategische und taktische Änderungen an seinen Militärplänen vorgenommen, die zum Sieg bei St. Albans führten. Vor allem ließ er sich nicht durch Verhandlungen aufhalten, wie er es bei seinem Aufenthalt vor den Toren Londons im Jahr 1452 getan hatte. Er stellte auch eine größere Armee auf und sah, dass sie von erfahrenen Kapitänen geführt wurde. Nachdem sie die Macht ergriffen hatten, waren York und die Nevilles schlau genug, um sicherzustellen, dass das Parlament ein Gesetz verabschiedete, das sie dafür begnadigte, dass sie die Waffen gegen den König erhoben hatten. Außerdem erwies sich Henry als zu willensschwach, um sie des Verrats anzuklagen. Aber das zweite Protektorat war nur von kurzer Dauer. Vier Monate nachdem York zum Protektor ernannt worden war, enthob ihn der König im Februar 1456 erneut von seinen Pflichten.

In den nächsten drei Jahren herrschte im Reich akute Spannungen, als York und Königin Margaret einen ständigen politischen Kampf führten, um den schilfartigen Henry zu beeinflussen, der zu dieser Zeit nur noch eine Galionsfigur auf dem Thron geworden war. Im Juni 1459 berief Margaret eine große Ratsversammlung in Coventry ein, bei der die Führer der Yorkisten – von denen alle drei von der Versammlung ausgeschlossen waren – des Hochverrats für schuldig befunden wurden. Entfremdet von der Entscheidung des Rates beschlossen die Yorkisten erneut, gegen den König zu den Waffen zu greifen. York rekrutierte neue Truppen in Wales, Salisbury im Norden des Landes und Warwick in Calais.

Ihre Bemühungen, sich zu vereinen, waren nicht ohne Zwischenfälle. Am 3. September wurde eine Lancastrian-Truppe mit dem Befehl, Salisburys Truppen auf ihrem Marsch von Yorkshire nach Shropshire abzufangen, von Salisbury in der Schlacht von Blore Heath besiegt. Salisbury vereinigte sich später mit York und Warwick bei Ludlow. Mit einer großen Armee unter der Führung von Margaret und Henry wurde York am 12. Oktober an der Ludford Bridge in die Enge getrieben Führer überließen ihre kleine Armee ihrem Schicksal und flohen ins Ausland. York ging nach Irland, während Salisbury, Warwick und Yorks ältester Sohn Edward, Earl of March, alle nach Calais segelten. Bei einer weiteren Sitzung des Großen Rates im November wurden York, Warwick und Salisbury als Verräter gebrandmarkt und ihr Eigentum für verfallen erklärt.

Als Auftakt zu ihrer Rückkehr nach England starteten Warwick und Salisbury eine Propagandakampagne, um das englische Volk davon zu überzeugen, dass es am besten geeignet sei, als oberste Minister des Königs zu dienen. Salisbury, Warwick und March landeten im Juni 1460 in Sandwich in Kent und marschierten nach London, wo sie von den pro-yorkistischen Einwohnern der Stadt herzlich begrüßt wurden. Im folgenden Monat marschierten sie nach Norden und besiegten die Lancastrianer, wobei sie den wirkungslosen Henry in der Schlacht von Northampton am 18. Juli zurückeroberten. Diesmal war Margaret an der Reihe zu fliehen. Sie brach nach Wales auf, wo ihr Jasper Tudor, Earl of Pembroke, sicheren Hafen gab.

Warwick eskortierte Henry zurück nach London, und das Parlament hob die Urteile gegen die Yorkistenführer auf. York, der aus Irland zurückgekehrt war, ging vor das Parlament und beanspruchte den Thron für sich, mit der Begründung, dass der Yorkist-Throntitel legitimer sei als der Lancaster-Anspruch. Aber das Parlament zögerte, einen König, der fast 40 Jahre lang regierte, abzusetzen, unabhängig davon, ob diese Regierungszeit erbärmlich wirkungslos war. Ein als Act of Accord bekannter Kompromiss wurde am 25. Oktober unterzeichnet, wonach Henry auf dem Thron bleiben würde, aber York in seinem Namen regieren würde. Als Zugeständnis an York stimmte das Parlament zu, dass die Krone nach Henrys Tod an York oder an einen seiner Söhne übergehen würde – nicht an Margarets Sohn, den Prinzen von Wales. Das Gesetz gab York die Macht, im Namen des Königs die Rebellion niederzuschlagen und im Ausland Krieg zu führen. Zur Finanzierung dieser Unternehmungen erhielt York das Fürstentum Wales, das Herzogtum Cornwall und die Grafschaft Chester.

Eine gewaltige Opposition: Königin Margaret und die Lancastrianer

Es überrascht nicht, dass Königin Margaret das Abkommen, das ihren Sohn enterben würde, vehement ablehnte. Sie machte sich sofort daran, wichtige Unterstützer zu mobilisieren, um York mit Gewalt zu stürzen. In einer Reihe von Briefen rief sie die mit der Not ihres Sohnes sympathisierenden Reichsgenossen auf, sich im Nordland zu versammeln. An ihre Unterstützer im Süden, wie Henry Beaufort, Third Duke of Somerset, und Thomas Courtenay, Earl of Devon, schickte sie Briefe, in denen sie sie aufforderte, nach Yorkshire zu marschieren. Der vierundzwanzigjährige Somerset, der gesehen hatte, wie sein Vater vor seinen Augen getötet und in St. Albans selbst schwer verwundet worden war, hatte in Frankreich erfolglos versucht, Warwick von seinem Stützpunkt in Calais zu vertreiben. Somerset kehrte im Oktober nach England zurück, landete in Poole und versammelte Truppen von seiner Basis in Corfe Castle in Dorsetshire. Trollope, die Somerset bei dem Versuch geholfen hatte, Warwick aus Calais zu befreien, kehrte ebenfalls aus Frankreich zurück, um der Königin und ihren Anhängern zu helfen. In einem Schreiben an Somerset und Devon „betete Margaret sie, so hastig wie möglich zu ihr zu kommen, und ihre Pächter so stark wie Kriegsmänner im Zaum zu halten“.

Die lancastrische Opposition im Norden wurde bis dahin hauptsächlich von Henry Percy, dem dritten Earl of Northumberland, angeführt, der eine langjährige eigene Fehde mit den Nevilles, insbesondere mit Salisbury, hatte. Andere Kollegen, die Margaret an ihre Seite rief, waren Henry Holland, Duke of Exeter James Butler, Earl of Wiltshire Thomas Roos, Lord Roos John Clifford, Lord Clifford Ralph Greystoke, Lord Greystoke John Neville, Lord Neville und Henry Fitzhugh, Lord Fitzhugh. Margaret beschränkte ihre Bitte um Hilfe nicht auf diejenigen in England. Als der Act of Accord verabschiedet wurde, war sie auf der Suche nach zusätzlicher Unterstützung von Wales nach Schottland gesegelt. Bald näherte sich die in Yorkshire versammelte Lancastrian-Armee 15.000 Mann.

Das Haus York bereitet sich auf den Krieg vor

York wusste, dass Margaret, Somerset und andere loyale Adelige der Lancaster nicht die Absicht hatten, sich an das Abkommen zu halten, und bereit waren, für die Wiederherstellung des Status quo zu kämpfen. Innerhalb weniger Wochen erreichte London die Nachricht, dass sich eine große Lancastrian-Truppe in Yorkshire versammelt. Dies war besonders für York und Salisbury ungenießbar, die über beträchtlichen erblichen Grundbesitz in der Grafschaft verfügten. Yorks erstes Ziel war es, nach Norden zu marschieren, um die Kontrolle über seine Bestände in West Riding wiederherzustellen. Sobald dies erledigt war, würde er, wenn nötig, gegen die Lancastrianer kämpfen, um sicherzustellen, dass sich die Rebellion nicht nach Süden ausbreitete. Dies waren vernünftige Ziele, aber York schien wenig Ahnung zu haben vom Ausmaß der Lancastrianischen Opposition oder der Größe seiner Armee, die mit jedem Tag größer zu werden schien.

Irgendwann, bevor er in den Norden aufbrach, beauftragte York John Neville, Lord Neville, den Cousin von Salisbury, Truppen für York aufzustellen, um die Lancastrianer im Norden zu bekämpfen. York erteilte ihm die Erlaubnis, alle arbeitsfähigen Männer im Alter von 16 bis 60 Jahren zu versammeln, um die Rebellen zu bekämpfen. Durch die Kombination aller Truppen, die Neville aufstellen konnte, mit denen, die York und Salisbury auf ihrem Marsch nach Norden versammeln würden, hoffte York, den Lancastrianern mit einer gleichen Anzahl von Männern gegenüberzutreten. Mit der ihm von York verliehenen Macht stellte Neville anschließend mehrere tausend Männer auf.

Die Schwierigkeiten, mit denen York bei der Truppenaufstellung in London und Umgebung konfrontiert war, verhießen nichts Gutes für den bevorstehenden Feldzug im Norden. Er war nicht nur wegen der großen Geldsummen, die die Krone ihm schuldete, erheblich knapp bei Kasse, sondern bevor er nach Norden zog, war er gezwungen, seinen ältesten Sohn, den 18-jährigen Earl of March, mit einer erheblichen Streitmacht nach Shrewsbury zu schicken Pembroke daran hindern, die Lancastrian-Armee im Norden zu verstärken.

Abflug von London

Bevor er London verließ, legte York sein Testament zusammen, sollte er ermordet werden oder im Kampf fallen. Während der März Pembroke an der walisischen Grenze blockierte, blieb Warwick in London, um über Henry zu wachen und die Küste gegen alle Überfälle der Franzosen über den Ärmelkanal zu verteidigen. Zusätzlich zu den Truppen, die er von Neville erwartete, plante York, sich auf eine Reihe langjähriger Unterstützer wie Richard Hanson, Edward Bourchier und Henry Retford sowie die nördlichen Ritter Thomas Parr, Thomas Harrington und James Pickering zu verlassen.

York verließ London am 9. Dezember in Begleitung des 60-jährigen Salisbury und Yorks zweitem Sohn, dem 17-jährigen Edmund, Earl of Rutland. Zusammen begannen Salisbury und York die Expedition mit weniger als 500 Mann. York plante, die Mehrheit seiner Armee auf dem Weg nach Norden zu rekrutieren, und war daher nicht in der Lage, den Vormarsch von Somerset und Devon zu bekämpfen, die aus dem Westen des Landes über Bath, Evesham und Conventry nach Yorkshire unterwegs waren. York nahm auch Waffen aus dem königlichen Arsenal im Tower of London mit.

Seine Armee reiste entlang der Great North Road, die westlich von Cambridge vorbeiführte und durch Stamford und Newark verlief. Die Männer, die sich seinen Reihen anschlossen, stammten wahrscheinlich aus East Anglia, den Midlands und Yorkshire. Insgesamt konnten York und Salisbury schließlich eine Armee von 5.000 bis 6.000 Mann aufstellen. Es war eine bescheidene Streitmacht für die damalige Zeit und ausreichend, um die Ordnung in einer Region wiederherzustellen, aber weit unter dem, was erforderlich war, um eine Standardschlacht gegen einen gut organisierten und gut geführten Feind zu gewinnen. York und Somerset reisten getrennt, um leichter Campingplätze zu finden.

Ankunft in Sandal Castle

Im Herbst 1460 war Yorkshire in einen Zustand der Anarchie verfallen, der es den Lancastrianern ermöglichte, die Oberhand zu gewinnen. Die Yorkisten, denen ein starker Nordmeister fehlte, waren in der Defensive. Im November hielten Northumberland, Clifford und Roos einen Rat in der Stadt York ab, bei dem sie vereinbarten, die Pächter von York und Salisbury in West Riding (dem westlichen Teil von Yorkshire) zu töten oder zu vertreiben. Zur gleichen Zeit rekrutierten Northumberland und die anderen Lancaster-Adligen in Yorkshire aktiv eine Armee, um die Kontrolle über die Krone für Margaret zurückzugewinnen. Die anschließende Ankunft von Devon und Somerset Mitte November, denen Exeter und Wiltshire auf ihrem Marsch nach Norden gefolgt waren, führte zu einem dramatischen Ausschlag in der Grafschaft zugunsten der Lancastrianer. Die bemerkenswerte Leistung, eine so große Armee aufzustellen, zeugte von der Empörung vieler gewöhnlicher Engländer gegenüber dem Act of Accord. When the Lancastrians from the south joined Northumberland’s already large army, the Lancastrians probably had more than 20,000 men under arms, ready to do battle with York.

York’s army marched north in dismal weather. The sky was bruised black and purple, and rain fell heavily on the soldiers. The Yorkists had to contend with streams and rivers in flood, with many bridges out. Worse still, enemy scouts shadowed their columns as they neared Yorkshire. At Worksop in Nottingham, the two sides clashed when York’s fore riders ran headlong into a mounted enemy troop led by Trollope. In the short but deadly clash that followed, Trollope’s men massacred York’s scouts, leaving his army without eyes and slowing its progress to a crawl.

York arrived in Sandal Castle on December 21. Although the march normally took less than a week, the miserable weather, the recruiting effort, and the artillery train stretched the trip considerably. Margaret had been so successful in mobilizing the Lancastrian nobles that York had no chance to substantially increase his manpower. He soon learned that most of his and Salisbury’s tenants in West Riding had been run off and their property burned and looted. The castle was a good defensive position at which York could wait for reinforcements from other areas. Lord Neville was thought to be operating in the area and might bring a considerable force, and at some point the Earl of March was expected to quit his blocking position at Shrewsbury and march to his father’s aid with a sizable force.

Holding for Reinforcements

The dilemma York faced was whether he had enough provisions to hold out until reinforcements arrived. The ranking Lancastrian in the area, Somerset, had established his base at Pontefract Castle, nine miles north of Sandal. Somerset had stationed his forces in the immediate vicinity of Sandal Castle to prohibit the Yorkists from obtaining supplies from the town of Wakefield and to block any reinforcements attempting to join York. For this reason, the keeper of the castle had been unable to collect sufficient provisions to feed York’s army. Lacking any artillery to conduct a siege, Somerset hoped to force York to quit the castle. The only good news was that York’s ally Edmund Fitzwilliam still held another stronghold, Conisburgh Castle, to the southeast. That position was nearly impregnable, as Fitzwilliam had improved its defenses considerably with Lancastrian artillery captured at Northampton.

Once he arrived at the castle, York set his men to work improving an already strong position. From his experience in France, York was well acquainted with the advantages of strong field fortifications. Without any artillery to conduct a formal siege, Somerset would be forced to wait for an opportunity to strike some or all of the Yorkist forces on open ground when they ventured away from the castle and outer works. Somerset’s plan was to strike the Yorkists from all sides if they ventured from the castle.

The town of Wakefield lay within view of Sandal Castle to the north, just beyond the Calder River. Somerset, Devon, and Northumberland were encamped on the south bank of the Calder, directly opposite the castle. Somerset and Devon were deployed east of the road from Sandal to Wakefield, while Northumberland was deployed on the west. Exeter and Trollope were positioned farther south of the Calder on the west side of the road, and Roos was farther south of the Calder on the east side of the road, hidden in a deep wood. To the south of Exeter and Trollope, and also on the west side of the road, Wiltshire was deployed. Clifford covered the village of Sandal Magna, just east of the castle.

The Duke of York’s Fatal Error

York and his men passed a dreary and somber Christmas at Sandal Castle. After the holiday, the duke had no choice but to send out foraging parties while he waited for reinforcements to arrive. Somerset and Devon waited as well for one of the parties to approach Wakefield in order to spring an ambush that might lure York out of his castle. They got their opportunity on the afternoon of December 30. Without the usual trumpet blasts that would signal an attack, the Lancastrians under Somerset and Devon formed up. Tramping south across open fields, they overtook the foraging party before it could escape. A desperate struggle ensued as the band of Yorkists fought for its survival.

As York watched the attack on the foraging party unfold, he observed another large force marching southwest toward the melee on the south side of the river. These men marched out quickly from behind a large tract of forest and joined the fight. York believed these men were reinforcements led by Lord Neville coming to his aid. York sallied forth at once in an attempt to unite with Neville and crush the Lancastrians. In a hastily convened council, Salisbury and the other captains advised against a sortie, but York was not intimidated by his enemy, thundering, “I think that I have there as many friends as enemies, which at joining will either flee or take my part. Therefore advance my banner in the name of God and St. George, for surely, I will fight with them, though I should fight alone.”

Orders were given to prepare for battle. But Neville, unknown to York, had aligned himself instead with the Lancastrians. Observing Neville’s force maneuver behind Somerset’s troops, York thought he was attacking the Lancastrians from the rear, when actually Neville was merging with the enemy.

York mustered his men and, accompanied by Rutland and Sir David Hall, his chief military adviser, led his troops away from the castle and onto the road toward Wakefield. He did not fully realize that Neville had switched sides until he drew closer to the action and observed them fighting alongside the other Lancastrians. Still confident in his ability to carry the day, York ordered his men into battle. Encouraged by the confidence of their leader, the Yorkists charged into battle and the enemy reeled under their onslaught.

“Like a Fish in a Net”

The battle did not favor the Yorkists for long. Those Lancastrian commanders not yet engaged waited patiently until York was exposed on level ground between the castle and the river before they advanced from hidden positions in the forest. Once York committed himself, Northumberland advanced and struck York’s left flank. Northumberland’s men soon joined the battle, and Roos emerged from the woods to the east of the road to strike York’s right flank. The Yorkists struggled to maintain their flanks as the battle quickly expanded. With casualties piling up, York’s line began to waver and his men gave up the ground that they had gained in their initial assault. York was now at least a half mile from the castle, and to retreat would mean complete disaster. His one hope was for Salisbury to gather the remaining troops at the castle and march to his assistance.

From the safety of the castle, Salisbury watched the disaster unfold before his eyes. Hastily assembling the few remaining troops who had stayed behind, Salisbury and his son, Thomas Neville, marched quickly off the hill where the castle was perched and across the flat ground to York’s assistance. About the same time that Salisbury reached the beleaguered Yorkists, the force led by Exeter and Trollope delivered a second hammer blow to York’s left flank. York’s presence on the front line with his men helped maintain their morale, and the addition of Salisbury’s small reserve enabled York to hold on for a short while in the face of overwhelming odds.

Realizing that his men were soon going to be completely surrounded, York somehow managed in the growing chaos to gather Rutland and his tutor, Sir Robert Aspall, and order them to try to make their way back to Wakefield and continue until they reached a safe haven. Spying Rutland and his tutor making their way toward Wakefield, Clifford took a handful of men and pursued them.

Within minutes of speaking his last words to his son, York and his men were attacked from behind by Clifford’s men advancing from Sandal Magna. An eyewitness described the outcome of the battle: “When [York] was in the plain ground between his castle and the town of Wakefield, he was environed on every side, like a fish in a net or a deer in a buckstall.” Assailed from all sides, York’s line crumbled. Those remaining alive fought in isolated pockets as the last of York’s force was crushed between the enemy like grain between millstones.

With no cohesive force left to lead, York threw himself into the melee. All around him men were dying. Disdaining to surrender, York took up his last position against a stand of three elm trees, where he fought gallantly until he was hacked to death. Once York was dead, all remaining resistance evaporated, and surviving Yorkists fled for their lives, discarding equipment and weapons that would slow their escape. Eager to settle scores that had festered over the past five years, the Lancastrians chased the defeated Yorkists and struck down a large number of them before they could get away. Other Lancastrian forces occupied Sandal Castle. The red rose had won the day.

Revenge of the House of Lancaster

The bodies of the dead were thrown into a large ditch next to the battlefield dug by the victors. That night a gentle snow fell on the battlefield where the dead were stacked together like cords of wood. The scene was recorded by a Yorkist soldier who survived the slaughter and was scouring the field for his slain father. “At midnight the kindly snow fell like a mantle on the dead and covered the battlefield with a blanket of white, which when it had finished gave no trace of what had gone before.”

The Lancastrians thirst for revenge was not quenched with the death of York. Clifford caught up with Rutland and Aspall on Wakefield Bridge. Despite the youth’s pleas from bended knee, Clifford was merciless. “By God’s blood, thy father slew mine, and I will do thee and all thy kin,” he said, thrusting his sword completely through the boy’s throat until it came out the back of his neck. Salisbury was captured and led off to Pontefract, where he was beheaded the following day. The heads of the three Yorkist nobles were then taken to the city of York and stuck on spikes atop Micklegate Bar, the gateway into the city. In a further gesture of contempt, the Lancastrians placed a paper crown atop Richard’s head to mock his claim to the throne.

The Yorkist army at Wakefield lost 3,000 men. Lancastrian losses were far fewer. The knights who fell fighting for York include Bourchier, Hall, Harrington, Parr, Pickering, Retford, and Salisbury’s son, Thomas Neville. The Lancastrians were able to bask in their victory for only a short time. After the beginning of the year, Margaret joined Somerset’s army in Yorkshire, bringing with her both Scottish and French mercenaries. By extensive pillaging on its march south, the large Lancastrian army alienated the population of the Midlands. To keep them out of London, Warwick fanned the flames by spreading propaganda about alleged atrocities committed by the mercenaries and claiming that they planned to sack the city.

Losing the Battle, Winning the War

The 18-year-old Earl of March learned of his father’s demise while in Gloucester, having redeployed south from Shrewsbury. With the encouragement of Warwick and others, he resolved to take the crown from Henry. But before he could do so, he needed to not only defeat the Lancastrian northern army under Margaret and Somerset, but also a Lancastrian western army under Pembroke. At the Battle of Mortimer’s Cross fought February 2, Edward smashed Pembroke, removing the threat from Wales.

Warwick, who still had Henry in his custody, entrenched at St. Albans in an attempt to block the Lancastrians from entering the city before Edward could arrive. In a confused battle fought in the city’s streets, Somerset drove off the Yorkists and reunited Henry with his wife and son. When the Lancastrians arrived at the gates of London, they were denied entry by the frightened townspeople. Unwilling to assault the city, Margaret retreated to Lancastrian strongholds in the North. March subsequently entered London and was proclaimed King Edward IV on March 4.

This set the stage for a showdown between the two monarchs. Edward marched north later that month and defeated Henry’s army under Somerset at the Battle of Towton, fought in Yorkshire on March 29 in the middle of a snowstorm. The decisive victory dispersed the Lancastrians, and Henry and his family, along with Somerset, fled to Scotland.

During the next four years, the Yorkists fought two more battles in the North, eventually wiping out the last vestiges of Lancastrian support. When Margaret and the Prince of Wales fled to France, Henry slipped back into northern England but was caught and imprisoned in the Tower of London. The first phase of the Wars of the Roses was over.


War of the Roses, 1455 – 1487

The War of the Roses consisted of a number of battles and intrigues between 1455 and 1487 in the main part, but there was related fighting before and after this period between the factions as the jostled for power. The struggle stemmed from the social and financial troubles following the Hundred Years’ War, unfolding the structural problems of bastard feudalism. This was all compounded by the mental infirmity and weak rule of King Henry VI. The problems and weakness of the king revived interest in the House of York’s claim to the throne by Richard of York.

With Richard of York’s death at the Battle of Wakefield in 1460, the claim transferred to his heir, Edward, Earl of March. After a series of Yorkist victories from January–February 1461, Edward secured the throne on 4 March 1461. Significant Lancastrian resistance ended at the decisive and bloody Battle of Towton. Edward became the first Yorkist king of England, as Edward IV. Resistance from Lancastrian nobles continued in the North of England until 1464, but the early part of his reign remained relatively peaceful.

A new phase of the wars broke out in 1469 after Richard Neville, 16th Earl of Warwick, the most powerful noble in the country, withdrew his support for Edward and switched to the Lancastrian side. The struggle continued then with Yorkist and Lancastrian forces exchanged victories throughout 1469–70 (and Edward was even captured for a time in 1469). However, Edward was forced to flee to Flanders in 1470 a Henry VI was re-installed as king on 3 October 1470, but his resumption of rule was short-lived, and he was deposed again following the defeat of his forces at the Battle of Tewkesbury, and on 21 May 1471.

After this victory, Edward entered London unopposed, resumed the throne, and may have had Henry killed that same day. Edward ruled unopposed until his sudden death in 1483. His 12-year-old son reigned for 78 days as Edward V. He was then deposed by his uncle, Edward IV’s brother Richard, who became Richard III.

Richard III began his reign under a cloud of controversy, and shortly after assuming the throne, the wars sparked anew with Buckingham’s rebellion, as many die-hard Yorkists abandoned Richard to join Lancastrians. While the rebellions lacked much central coordination, in the chaos the exiled Henry Tudor, son of Henry VI’s half-brother Edmund Earl of Richmond, and the leader of the Lancastrian cause returned to land at Mill Bay in Pembrokeshire from exile in Brittany at the head of an army of combined Breton, French and English forces. Richard avoided direct conflict with Henry until the Battle of Bosworth Field on 22 August 1485.

Richard III was killed after charging Henry to seek to engage him in personal combat and his forces defeated at Bosworth Field, Henry assumed the throne as Henry VII and married Elizabeth of York, the eldest daughter and heir of Edward IV, thereby uniting the two claims.

The House of Tudor ruled the Kingdom of England until 1603, with the death of Elizabeth I, granddaughter of Henry VII and Elizabeth of York.

Shortly after Henry took the throne, the Earl of Lincoln, a Yorkist sympathizer, put forward Lambert Simnel as an impostor Edward Plantagenet, a potential claimant to the throne. Lincoln’s forces were defeated, and he was killed at the Battle of Stoke Field on 16 June 1487. Simnel survived and was employed in Henry VII’s kitchen turning the meat spit.

In 1491 a further challenge arose in the form of pretender Perkin Warbeck. Warbeck claimed to be Richard, Duke of York (one of the princes in the tower) and incited a number of revolts including the Cornish Rebellion of 1497. Warbeck was eventually captured and imprisoned but was killed in an escape attempt in 1499.

With the death of Warbeck and Henry’s strong and effective control of the country the War of the Roses was conclusively over and the the Tudors had triumphed


Effects of the War

The royal nobles took advantage of the situation and started small wars with their rivals. The country began its descent into chaos. When King Henry VI recovered in 1455, York was removed from his position and Somerset was released from prison. He then formed an alliance with Percy, who was the Earl of Northumberland and Clifford. This alliance, known as the Lancastrians, wore red roses and had the support of the king.

York was not to be left behind and formed a pact with the Earls of Wawick and Salisbury, later known as the Yorkists, who wore white roses. War broke out between them and it had the support from the neighboring kingdoms who offered asylum and monetary support to the defeated party. They did this in the hope that England would never be strong enough to invade them again.

Both sides won a couple of battles and sustained casualties in the process. Warwick was killed in the battle April 1471 in Barnet and Edward suffering the same fate in Tewskebury in May the same year which lead to end of Lancastrians succession.

The power struggles didn’t end there, even though the Lancastrians had the stronger position. Edward’s brother, Richard moved to prevent his sister-in-law’s family from participating in the ruling of the country. He mounted a coup in 1483 and ruled until 1485 where he was defeated by the eventual winner, Henry Tudor. Tudor would be crowned King and be named Henry VII. He reconciled the two houses by marrying the daughter of the late Edward, Elizabeth. In 1497, there was stability in the country. The War of the Roses was finally over.


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