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Britische Infanterie bei Sant' Angelo

Britische Infanterie bei Sant' Angelo

Britische Infanterie bei Sant' Angelo

Hier sehen wir zwei britische Soldaten, die während eines deutschen Bombardements in der Nähe von Sant' Angelo am Westufer des Gari/Rapido, wahrscheinlich zu Beginn der vierten Schlacht von Cassino, Zuflucht suchen.


"Grausame Notwendigkeit": Die Geschichte der ersten Schlacht von Monte Cassino

Während die Alliierten die Deutschen hier schließlich besiegen würden, scheiterte ihr erster Versuch kostspielig.

Zwischen 18 und 19 Uhr paddelten 40 Männer zum nahen Ufer, klammerten sich an Baumstämme und Schutt, um sich durch die bitterkalte Strömung zu treiben. Alle anderen auf der anderen Seite mussten getötet oder gefangen genommen werden. Nach etwa 20 Uhr verstummten die Schüsse auf der anderen Seite. Die 1./141. wurde vernichtet. Die 36. Division erlitt mehr als 430 Tote, 600 Verwundete und 875 Vermisste. Die meisten der Vermissten wurden vermutlich getötet oder gefangen genommen. Ein Kompanieführer berichtete, dass von 184 Männern in seiner Ausrüstung nur noch 17 übrig seien. "Meine feine Abteilung ist zerstört", schrieb Walker. Die 15. Panzergrenadiere verloren 64 Tote und 179 Verwundete.

Walker schrieb weiter: „Die großen Verluste an guten jungen Männern bei den Versuchen, den Rapido zwecklos und unter Verletzung der guten Infanterietaktik zu überqueren, sind sehr deprimierend. Alles der Dummheit des höheren Kommandos zuzurechnen.“

Die Obduktionen gingen weiter. Der Angriff war schlecht vorbereitet - vier Bataillone mit schweren Sturmbooten ac6.

Britische Gardisten gegen deutsche Grenadiere

Die 29. traf die britische 56. und 5. Division am 21. Januar, als der britische Angriff zu Ende ging. Die Deutschen stoppten die britische Kälte. Die Briten waren müde und hatten keine Männer. Der Soldat S.C. Brooks von den 6. Cheshires sah, dass sein Zug aus Ersatzleuten mit neun Monaten Dienstzeit bestand. Ingenieur Matthew Salmon, der auf einer Fähre arbeitete, sah, dass seine Passagiere nervös waren und sagte: „Wie lange werden wir noch hier sein? Es ist an der Zeit, dass wir verdammt erleichtert sind.“

Am nächsten Morgen, dem 22., begann der Angriff von Anzio. Das anglo-amerikanische VI. Korps war völlig überrascht, aber die Deutschen reagierten mit ihrer gewohnten Geschwindigkeit und trieben verschiedene Einheiten zusammen, um den Angriff einzudämmen. Keiner von ihnen stammte aus den Schlachten von Garigliano und Rapido. Die Flussangriffe der 5. Armee hatten ihren Hauptzweck verfehlt – die deutschen Verteidiger abzuziehen.

Die nächsten sechs Tage sahen harte Kämpfe entlang des Garigliano-Flusses. Die Briten starteten Angriffe mit großer Entschlossenheit gegen ebenso entschlossene Gegenangriffe. Die 15. Brigade der 5. Division setzte einen Angriff durch und sah, dass die Deutschen zurückstürmten und riefen: "Gib auf, Tommy, du bist umzingelt."

Als der Angriff der 5.

Die Kämpfe um die Hügel und Berge wüteten weiter, wobei die Green Howards Minturno erreichten und Hill 201 viermal den Besitzer wechselte, bevor die Briten es endgültig übernahmen. Die 2. Royal Scots Fusiliers versuchten, Monte Natale einzunehmen, waren aber bis zum 29. Januar nicht erfolgreich, als zwei Bataillone der 17. Brigade das Wappen eroberten. Bis dahin war die 5. Division vollständig ausgeschossen.

„Der Feind bleibt fest“

Der 56. Division ging es nicht besser. Am 20. waren alle Brigaden verpflichtet, und zwei waren müde und schwach. Truppen konnten sich nur nachts bewegen. Am 24. musste McCreery zugeben: „Der Feind bleibt standhaft … 56 Divisionstruppen kämpfen nun seit sieben Tagen und sind müde. An der Korpsfront ist in einigen Tagen kein weiterer Vormarsch zu erwarten, es sei denn, der Feind zieht sich zurück.“ Zwei Kompanien bestanden nur noch aus drei Offizieren und 37 Mann zusammen.

McCreery schickte das 43. Royal Marine Commando und das 9th Army Commando Battalions, um den Monte Ornito hinaufzurücken, und die harten Männer in den grünen Baskenmützen gewannen an Boden. Aber es fehlten die Reserven, um den Erfolg auszunutzen. Das Gesamtbild war langsam. Die Versorgungslage war ein Chaos - die 10. Royal Berkshires gingen ohne Decken oder Mäntel hinein, und die Wege waren für Maultiere unpassierbar. Träger mussten alles heraufbringen. Der Soldat George Pringle vom 175. Pionierregiment nahm Vorräte von Pionier-Maultiertransportunternehmen mit und trug Rucksäcke mit einem Gewicht von bis zu 50 Pfund auf seinem Rücken.

Am 23. Januar machten die 1. London Scottish und die 10. Royal Berkshires einen gescheiterten Angriff auf den Monte Damiano. Die Briten schickten Sanitäter unter der Flagge des Roten Kreuzes, um die Verwundeten zu bergen. Zur Überraschung der Briten erschien ein deutscher Offizier auf dem Bergrücken und sagte auf Englisch: „Meine Herren, hören Sie bitte auf zu schießen, während wir unsere Verwundeten einbringen.“ Ein Waffenstillstand dauerte lange genug, um die Verwundeten auf beiden Seiten zu Fall zu bringen.

Am 29. Januar unternahm das X. Korps einen weiteren Versuch, Monte Damiano einzunehmen, wobei die 2. Das Tagebuch der 2nd Hampshires sagte alles: "Angriff erfolglos aufgrund unerwarteter Bodenbeschaffenheit und übermäßigem Einsatz von Granaten durch den Feind." Der Folgeangriff wurde abgebrochen. Überall, wo die Briten versuchten anzugreifen, stießen sie auf heftigen deutschen Widerstand.

McCreery beschloss, die Deutschen über die Berge zu schlagen, indem er von hinten infiltrierte, und das funktionierte. Die deutschen Verteidiger von Castelforte waren äußerst überrascht, aber die britischen Truppen kämpften unter schwerem Beschuss auf windgepeitschten Bergen, die etwa 2.000 Fuß hoch waren.

Am 10. Februar sah sich McCreery den Tatsachen gegenüber. Seine Männer hatten Minturno eingenommen und einige Brückenköpfe über den Garigliano gewonnen, aber die Deutschen nicht von den Zinnen vertrieben. Das Korps ging zur „aktiven Verteidigung“ über und zählte die Toten und Verwundeten. Niemand war sich über die deutschen Verluste sicher, aber die Briten waren geschlagen worden. Die 2nd/6th Queens hatten 138 Mann verloren, 28,6 Prozent ihrer Stärke. Die 7. Oxfordshire- und Buckinghamshire-Infanterie verlor 188 Mann, 37,8 Prozent ihrer Stärke.

„Ein gestrandeter Wal“

Trotz Müdigkeit, winterlichem Wetter, überschwemmtem Gelände, hohen Bergen und höheren Verlusten musste Clark die Offensive fortsetzen. Ungefähr 70.000 britische und amerikanische Soldaten und 356 Panzer waren bei Anzio gefangen. Churchill, der auf die Operation gedrängt hatte, war wütend. Er hatte gehofft, "wir schleudern eine Wildkatze ans Ufer, aber alles, was wir bekamen, war ein gestrandeter Wal."

Da die Deutschen auf den Brückenkopf von Anzio hämmerten, musste die 5. Armee jetzt so schnell wie möglich zu ihrer Rettung greifen. Clark konnte den Frühling und das trockene Wetter kaum erwarten. Aber ihm gingen die frischen Truppen aus. Übrig blieb nur die 34. Infanteriedivision „Red Bull“, die sich zwischen der angeschlagenen 36. bei Sant’Angelo und dem ebenso abgenutzten französischen Korps auf dem Cassino-Massiv behauptete. Der 34. stand vor der Stadt Cassino und dem darüber brütenden Kloster. Die Zeit der Division war gekommen.

Clarks Plan war, das 168. Regiment der 36. Division mit einem Schlag auf die andere Seite des Rapido nördlich der Stadt zu schicken und einen zweiten Dolch direkt über das Cassino-Massiv, fünf Kilometer hinter dem Fluss, und in das Liri-Tal zu schicken. Das französische Korps würde trotz Erschöpfung erneut angreifen, diesmal ganz rechts, in Richtung Colle Belvedere, um die rechte amerikanische Flanke zu schützen.

Das 133. Infanterieregiment der Roten Bullen wäre das innere Rad. Es würde eine alte, zerstörte Kaserne der italienischen Armee zwei Meilen nördlich von Cassino nehmen müssen, während die 168. auf einem Hügel namens Hill 213 fuhr, einem Sprungbrett zu den höheren Gipfeln, die zum Kloster führten.

Unter Generalmajor Charles W. "Doc" Ryder müssten die Red Bulls über einen weniger beeindruckenden Fluss als der 36. in Sant' Angelo angreifen, aber sie würden immer noch auf feuchten Boden treffen. Noch wichtiger war, dass die Deutschen am anderen Ufer einen 300 Meter tiefen Minengürtel errichteten, vor einer flachen Ebene, die von jeglicher Vegetation befreit war und die deutschen Maschinengewehrnester, Stützpunkte und Bunker mit perfekten Schussfeldern versorgte. Stacheldrahthindernisse waren zwei Meter tief. Alle überlebenden Gebäude waren in Bunker verwandelt worden, aus denen selbstfahrende Geschütze und Panzerabwehrgeschütze hervorragten, und der Hügel, der zum Hügel 213 führte, war von 150 Metern Stacheldraht umgeben.

Senger, der gebildete Rhodes-Stipendiat und Laienbenediktiner, trainierte seine Männer darin, sich mit Brecheisen und Sprengstoff anstelle von Spaten in felsige Stellungen zu graben. Seine Truppen lernten, wie ein einzelner Mann einen verwundeten Soldaten mit Seilen absenken und auf einem improvisierten Schlitten ziehen konnte. Es war eine bemerkenswerte Anpassung an schwierige Bedingungen und ein Markenzeichen der deutschen Armee während des gesamten Krieges.

Drei Bataillone am Brückenkopf

Die Hänge von Colle Maiola, Monte Castellone und Monte Cairo stiegen in einer Entfernung von 1.000 Metern 450 Meter an und waren von Draht, Minen, gefällten Bäumen, Bunkern und Maschinengewehrstellungen durchzogen. Auf den Gipfeln des Colle Sant Angelo, des Hügels 444 und des Hügels 593/569 hatten die Deutschen Scharfschützenposten und Mörserstellungen errichtet, die alle mit dicken Baumstämmen bedeckt waren. Die Mörser waren ordentlich in Rinnen versteckt.

Die Verteidiger waren auch nicht faul. Dieser Teil der Gustav-Linie wurde von Teilen der 71. Infanterie-, 5. Gebirgs- und der 44. Infanterie-Division „Hoch und Deutschmeister“ unter Generalleutnant Dr. Franz Bayer gehalten. Das ursprüngliche 44. basierte auf dem historischen österreichischen 4. Infanterieregiment und wurde bei Stalingrad zerstört. Als Ersatz für das alte wurde ein neues 44. geschaffen, und die Österreicher waren entschlossen, ihre lange Tradition aufrechtzuerhalten. Trotzdem waren die Österreicher unterbesetzt.


Inhalt

Obwohl das Vereinigte Königreich vor 1939 als Reaktion auf die zunehmende Stärke Deutschlands unter der NSDAP seine Militärausgaben und -mittel erhöht hatte, waren seine Streitkräfte im Vergleich dazu immer noch schwach, insbesondere die britische Armee. Nur die Royal Navy – damals die größte der Welt [1] – war stärker als ihr deutsches Pendant. Der britischen Armee standen nur neun Divisionen für den Krieg zur Verfügung, Deutschland hingegen 78 und Frankreich 86. [2] [ Seite benötigt ]

Nichtsdestotrotz war "Großbritannien ein sehr reiches Land, beeindruckend an Waffen, rücksichtslos in der Verfolgung seiner Interessen und im Herzen eines globalen Produktionssystems." [3] Nachdem er 1940 Premierminister wurde, engagierte Winston Churchill Industrie, Wissenschaftler und Ingenieure, um die Regierung und das Militär bei der Verfolgung der Kriegsanstrengungen zu beraten und zu unterstützen. [3] Ein Großteil der wissenschaftlichen Arbeit, die zu Technologien führte, die den Ausgang des Krieges bestimmten, wie Radar, wurde vor 1940 durchgeführt [4] und in diesem Jahr über die Tizard-Mission mit den Amerikanern geteilt, die zu einer umfassenden technologischen Zusammenarbeit der Alliierten führte . Das Manhattan-Projekt wurde jedoch während des Krieges ab 1942 durchgeführt, zu dem der britische Beitrag seit 1941 die Arbeit an Tube Alloys umfasste.

In Erwartung des Ausbruchs eines weiteren Weltkriegs setzte die polnische Marine Ende August und Anfang September 1939 den Peking-Plan um und bewegte drei moderne Zerstörer, Burza, Błyskawica, und Grom nach Großbritannien dienten die Schiffe für den Rest des Krieges an der Seite (und unter dem Kommando von) der Royal Navy.

Am 3. September erklärten Großbritannien und Frankreich Deutschland den Krieg, wie es das englisch-polnische Militärbündnis verpflichtet hatte. Die Erklärung wurde 24 Stunden nach dem Ultimatum Großbritanniens an Deutschland abgegeben, alle deutschen Truppen aus Polen abzuziehen. Nach dem Fall Polens wurde die Royal Navy durch die Ankunft zweier polnischer U-Boote verstärkt Orzeł und Wilk. Die polnische Marine im Vereinigten Königreich wurde dann durch geleaste britische Schiffe ergänzt.

Die britische Armee begann sofort mit der Entsendung der British Expeditionary Force (BEF), um Frankreich zu unterstützen. Zunächst bildeten nur reguläre Truppen der Vorkriegsarmee ihre Truppen. 1940 wurden jedoch Männer der in Großbritannien mobilisierten Divisionen der Territorial Army (TA) entsandt. Am Ende hatte das BEF das I, II und III Korps unter seinem Kommando und kontrollierte 200.000 Mann. Auch die Royal Air Force (RAF) schickte zu Beginn der Feindseligkeiten bedeutende Truppen nach Frankreich. Einige waren Kooperationsgeschwader der französischen Armee, um bei Angelegenheiten wie der Aufklärung für die französische Armee zu helfen. Andere waren Hawker Hurricane-Staffeln vom RAF Fighter Command. Unabhängig davon entsandte das Bomber Command die Advanced Air Striking Force, bestehend aus Staffeln, die die Fairey Battle fliegen, und anderen Maschinen, die nicht die Reichweite hatten, um Deutschland von Großbritannien aus zu erreichen. [5]

Während des Scheinkrieges führte die RAF kleine Bombenangriffe und eine große Anzahl von Flugblättern mit dem Decknamen "Nickels" durch und die Royal Navy verhängte eine Küstenblockade über Deutschland.

Norwegische Kampagne Bearbeiten

Norwegen spielte eine große Rolle in der deutschen Strategie wegen der großen Eisenerzvorkommen in Nordschweden und der langen Meeresküste, die eine Blockade ausschließen würden, die Deutschland im Ersten Weltkrieg schmerzte. Adolf Hitler sagte richtig voraus, dass Großbritannien einen Präventivschritt gegen das neutrale Norwegen unternehmen würde, um den Erzfluss aus Narvik zu stoppen, und ordnete am 9. April 1940 eine Invasion an. Die Wehrmacht hatte Erfolg und landete eine große Streitmacht an wichtigen strategischen Punkten in Norwegen. Britische Landstreitkräfte wurden schnell nach Norwegen geschickt und landeten im Zentrum bei Åndalsnes und bei Namsos und im Norden des Landes bei Narvik. Die Luftwaffe verhinderte Landungen weiter südlich. [6]

Britische Truppen machten im April 1940 amphibische Landungen in Namsos, um den Vormarsch der Deutschen nach Norden zu stoppen. Die Angriffe der britischen Streitkräfte im Süden wurden gestoppt und sie wurden bald in der Stadt Namsos umzingelt. Die Briten sahen sich mit Angriffen der Luftwaffe und zunehmenden Schwierigkeiten bei der Landung frischer Truppen und Nachschub aus dem Meer konfrontiert. [7] General De Wiart erhielt am 28. April den Befehl, seine Truppen zu evakuieren. Alle britischen Truppen wurden bis zum 4. Mai 1940 evakuiert.

In Mittelnorwegen konnten Flugzeugträger der Royal Navy und RAF-Jagdgeschwader die etablierten Stützpunkte nicht sichern, und die Briten mussten sie evakuieren. Im Norden wurden die Deutschen aus Narvik vertrieben, nachdem sie es erobert hatten. Als jedoch die Flugzeuge der Luftwaffe mit den deutschen Vorstößen in Reichweite kamen, stellte sich heraus, dass es angesichts der Bedrohung aus der Luft erneut unmöglich war, Stützpunkte zu unterhalten. Britische Truppen in Narvik wurden ebenfalls abgezogen. [8]

Als Folge des Verlustes Norwegens und Dänemarks begann die Royal Navy am 12. April 1940 mit der präventiven Besetzung der Färöer.

Am 10. Mai 1940 besetzte die Royal Navy Island, um auf dieser Atlantikinsel Marine- und Luftwaffenstützpunkte einzurichten. [9]

Die Schlacht um Frankreich Bearbeiten

Nach dem deutschen Überfall auf Polen am 1. September 1939 wurde das britische Expeditionskorps Mitte September an die französisch-belgische Grenze geschickt. Der erste Einsatz war am 11. Oktober 1939 abgeschlossen, zu diesem Zeitpunkt waren 158.000 Mann nach Frankreich transportiert worden. [10] In den nächsten Monaten trafen weiterhin Truppen, Material und Fahrzeuge in Frankreich und Belgien ein, und bis zum 13. März 1940 hatte sich die BEF auf 316.000 Mann verdoppelt. [11]

Dieser Zeitraum bis zum 10. Mai 1940 wurde als „Gefälschter Krieg“ bezeichnet, da es abgesehen von kleineren Zusammenstößen von Aufklärungspatrouillen nur wenige Kämpfe gab. Die alliierten Generäle glaubten, dass die Zeit auf ihrer Seite sei und hofften, Deutschland durch eine Blockade zu schwächen, bevor sie in die Offensive gingen. [12]

Am 10. Mai endete der festgefahrene Phoney War mit einer umfassenden deutschen Invasion in den Benelux-Ländern. Am 13. Mai drangen deutsche Truppen durch die Ardennen in Frankreich ein. Die meisten alliierten Streitkräfte befanden sich in Flandern und erwarteten eine Wiederholung des Schlieffen-Plans des Ersten Weltkriegs. Der Vorstoß der Heeresgruppe A in Richtung Küste in Verbindung mit dem Anrücken der Heeresgruppe B von Nordosten ließ die BEF bis zum 21. Mai von drei Seiten umzingelt und von ihren Nachschublagern abgeschnitten. Die britischen Streitkräfte versuchten, die Offensive zu stoppen und starteten am 21. Mai Gegenangriffe, unter anderem auf Arras. Das BEF konnte die Deutschen nicht abwehren und es wurde klar, dass die Kanalhäfen bedroht waren. Frische Truppen wurden aus England herbeigeeilt, um Boulogne und Calais zu verteidigen, aber nach harten Kämpfen waren beide Häfen am 26. Mai in deutscher Hand (siehe Schlacht von Boulogne (1940) und Belagerung von Calais (1940)). [13] Gort ordnete an, dass sich die BEF nach Dünkirchen, dem einzigen lebensfähigen Hafen, zurückziehen sollte, um die Evakuierung zu erleichtern. Insgesamt wurden 338.226 Soldaten von den Stränden abgezogen, davon 230.000 Briten. Fast die gesamte Ausrüstung der Armee war jedoch in Frankreich zurückgelassen worden – viele Soldaten konnten nicht einmal ihre Gewehre mitbringen. [14]

Obwohl es den Deutschen nicht gelungen war, die BEF zu zerstören, war es den Deutschen gelungen, britische Formationen davon abzuhalten, die Evakuierung bei Dünkirchen zu erreichen. Sie waren die Saar Force, die hauptsächlich aus der 51. (Hochland-)Infanteriedivision, dem größten Teil der 1. Churchill und die Stabschefs beschlossen ursprünglich, ein "Zweites BEF" zu bilden, das den Rest Frankreichs verteidigen sollte, aber General Alan Brooke schaffte es, sie davon zu überzeugen, dass die verbleibenden Streitkräfte vernichtet würden, wenn sie versuchten, weiterzukämpfen. [15] Churchill ordnete an, dass alle britischen Truppen unverzüglich aus Frankreich evakuiert werden sollten. Vom 15. bis 25. Juni 191.870 wurden alliierte Truppen (davon 144.171 Briten) und ein Großteil ihrer Ausrüstung aus acht großen Seehäfen an der Südwestküste Frankreichs gerettet Operation Ariel. [16] Der einzige ernsthafte Rückschlag war die Bombardierung des Truppentransporters Lancastria vor St. Nazaire, was zum Tod von etwa 4.000 Menschen an Bord führte, die genaue Zahl wurde nie ermittelt. [17]

Als Ergebnis der Blitzkrieg-Taktik der Deutschen und der überlegenen deutschen Kommunikation war die Schlacht um Frankreich kürzer, als praktisch alle alliierten Vorkriegsgedanken hätten sich vorstellen können, wobei Frankreich nach sechs Wochen kapitulierte. Großbritannien und sein Imperium wurden allein gelassen. [18] Als Frankreich fiel, änderte sich die Lage drastisch. Eine Kombination der französischen, deutschen und italienischen Marine könnte dem Vereinigten Königreich möglicherweise das Kommando über den Atlantik verweigern und das Land zur Unterwerfung zwingen. Da man nicht feststellen konnte, ob die Bedingungen der französischen Kapitulation Deutschland den Einsatz französischer Kriegsschiffe gestatten, wurde entschieden, dass der Einsatz des Feindes verweigert werden muss. Diejenigen, die in britischen Häfen Zuflucht gesucht hatten, wurden einfach übernommen (viele meldeten sich freiwillig, um sich den Briten anzuschließen). Siehe unten für Details darüber, wie die Briten die französische Mittelmeerflotte neutralisierten. [19]

Während der Schlacht um Frankreich trat der britische Premierminister Neville Chamberlain zurück, um durch Winston Churchill ersetzt zu werden, der sich die ganze Zeit über Verhandlungen mit Hitler widersetzt hatte.

Die Royal Navy war weitaus mächtiger als die Deutsche Kriegsmarine. [20] Seine Hauptaufgaben waren:

  • der Nordatlantik offen, trotz deutscher U-Boot- und Anti-Konvoi-Aktionen
  • das Mittelmeer offen für die Alliierten und verschlossen für Deutsche und Italiener
  • Routen durch den Indischen Ozean nach Indien und Australien geöffnet

Die japanische Marine war jedoch stärker als die deutschen Seestreitkräfte und konfrontierte im Pazifik hauptsächlich die US-Marine, während sie 1941/42 der Royal Navy im Gebiet von Singapur bis Ceylon scharfe Schläge versetzte. [21]

Eröffnungszüge Bearbeiten

Zu Beginn des Krieges erwarteten die Briten und Franzosen das Kommando über die Meere, da sie glaubten, ihre Flotten seien denen Deutschlands und Italiens überlegen. Die Briten und Franzosen begannen sofort mit einer Blockade Deutschlands, die wenig Auswirkungen auf die deutsche Industrie hatte. Die deutsche Marine begann die britische Schifffahrt sowohl mit Überwasserschiffen als auch mit U-Booten anzugreifen und versenkte SS Athenia Stunden nach der Kriegserklärung. Das Deutsch Panzerschiff Admiral Graf Spee wurde in der Battle of the River Plate von der britischen und neuseeländischen Marine in die Enge getrieben und ihr Kapitän versenkte sie. [22] [23]

Schlacht im Atlantik Bearbeiten

Die Atlantikschlacht war der Kampf zwischen Handelsschiffen, meist in Konvois, und der deutschen U-Boot-Truppe. Die Schlacht ebbte und floss, bis die Alliierten 1943 mit Zerstörern, Zerstörer-Eskorten, Luftüberwachung, neuen Wasserbomben und Ultra-Geheimdiensten einen entscheidenden Vorteil erlangten, der den Standort deutscher Wolfsrudel enthüllte. [24] [25]

Erste 'Happy Time'-Bearbeitung

Mit dem Fall Frankreichs im Juni 1940 wurden Häfen wie Brest, Frankreich, schnell zu großen U-Boot-Stützpunkten, von denen aus der britische Handel angegriffen werden konnte. Dies führte zu einem enormen Anstieg der Versenkungen der britischen Schifffahrt. Die Zeit zwischen dem Fall Frankreichs und der britischen Eindämmung der Bedrohung wurde von den U-Boot-Kommandanten als die erste glückliche Zeit bezeichnet.

1941 nahmen die Vereinigten Staaten und Kanada zunehmend am Krieg teil. Britische Truppen hatten Island kurz nach dem Fall Dänemarks 1940 an die Deutschen besetzt, die USA wurden überredet, Truppen zur Ablösung britischer Truppen auf der Insel bereitzustellen. Amerikanische Kriegsschiffe begannen, Konvois nach Island zu eskortieren und hatten mehrere feindliche Begegnungen mit U-Booten. Die United States Navy half auch, die wichtigsten Atlantikkonvois zu eskortieren.

Weitere amerikanische Hilfe kam im September 1940 in Form des Destroyers for Bases Agreement. Fünfzig alte amerikanische Zerstörer wurden im Austausch für 99-jährige Pachtverträge auf bestimmten britischen Stützpunkten in der westlichen Hemisphäre an die Royal Navy übergeben. Obwohl von mechanischen Problemen geplagt, führten diese alten Schiffe 1941-42 Anti-U-Boot-Patrouillen durch. [26]

Darüber hinaus verbesserte sich die Personalausbildung im RN, als die Realität der Schlacht offensichtlich wurde. Zum Beispiel wird dem Ausbildungsregime von Vizeadmiral Gilbert O. Stephenson zugeschrieben, dass es die Personalstandards in erheblichem Maße verbessert hat.

Zweite 'Happy Time'-Bearbeitung

Der Angriff auf Pearl Harbor im Dezember 1941 und die anschließende deutsche Kriegserklärung an die USA machten daraus einen globalen Krieg. Entlang der amerikanischen Ostküste führten deutsche U-Boote eine sehr erfolgreiche Kampagne gegen den Verkehr. Ein Teil der versenkten Schiffe befand sich auf dem Weg zu Sammelplätzen für Konvois nach Großbritannien. Deutsche Segler nannten dies die "zweite glückliche Zeit". Es endete, als ein Konvoisystem entlang der Küste operierte und angemessene U-Boot-Abwehrmaßnahmen ergriffen wurden.

Erfolg gegen die U-Boote Bearbeiten

Die Einrichtung eines ineinandergreifenden Konvoisystems an der amerikanischen Küste und im Karibischen Meer Mitte 1942 führte zu einem enormen Rückgang der Angriffe in diesen Gebieten. Die Aufmerksamkeit verlagerte sich wieder auf die Atlantikkonvois. Die Dinge waren ernst, aber während eines Großteils des Jahres 1942 nicht kritisch.

Das Winterwetter sorgte Anfang 1943 für eine Atempause, aber im Frühjahr griffen große "Wolfsrudel" von U-Booten Konvois an und erzielten große Erfolge, ohne dafür große Verluste hinnehmen zu müssen. Im Mai 1943 kam es jedoch zu einer plötzlichen Wende. Zwei Konvois wurden von großen Wolfsrudel angegriffen und erlitten Verluste. Doch anders als früher im Jahr wurden auch die angreifenden U-Boote verwüstet. Nach diesen Kämpfen sanken die Verluste von Handelsschiffen und U-Boote schossen in die Höhe, was Karl Dönitz zwang, seine Truppen aus dem Atlantik zurückzuziehen. Sie sollten nie wieder dieselbe Bedrohung darstellen. Was sich geändert hatte, war eine plötzliche Konvergenz der Technologien. Die große Lücke in der Mitte des Atlantiks, die für Flugzeuge unerreichbar war, wurde durch Langstreckenflugzeuge des Typs B-24 Liberator geschlossen. Centimetrisches Radar wurde in Dienst gestellt, wodurch die Erkennung erheblich verbessert und die deutsche Radarwarnausrüstung aufgehoben wurde. Die Einführung des Leigh Light ermöglichte zielgenaue Angriffe auf U-Boote, die nachts ihre Batterien an der Oberfläche aufladen. Da die Konvois sicher geschützt waren, gab es genügend Ressourcen, um es Begleitträgergruppen zu ermöglichen, U-Boote aggressiv zu jagen. [27]

Arktische Konvois Bearbeiten

Die arktischen Konvois fuhren aus den USA und Großbritannien zu den nördlichen Häfen der Sowjetunion – Archangelsk und Murmansk.

85 alliierte Handelsschiffe und 16 Kriegsschiffe der Royal Navy gingen verloren. Die Deutschen setzten bedeutende Marine- und Luftwaffen ein und verloren einen Schlachtkreuzer, mindestens 30 U-Boote und eine große Anzahl von Flugzeugen. [28] Besonders im Winter 1941/42 wurde der Sowjetunion über die arktische Route bedeutende materielle Hilfe geleistet. [29]

Das Mittelmeer Bearbeiten

Die Royal Navy und die Italian Navy kämpften drei Jahre lang um die Kontrolle über das Mittelmeer. Auch die Kriegsmarine beteiligte sich an der Kampagne, vor allem durch die Entsendung von U-Booten ins Mittelmeer, zuletzt aber durch die Kontrolle der wenigen verbliebenen Seestreitkräfte der Achsenmächte nach der italienischen Kapitulation.

Zu Beginn des Krieges wurde das Gebiet zahlenmäßig von der britischen und französischen Marine dominiert, und Italien war zunächst eine neutrale Macht rittlings im Zentrum des Gebiets. Mit dem Fall Frankreichs und der Kriegserklärung Italiens änderte sich die Situation grundlegend. Während die britische Mittelmeerflotte mit Sitz in Alexandria das östliche Ende des Mittelmeers kontrollierte, bestand die Notwendigkeit, die französische Seemacht im Westen zu ersetzen. Zu diesem Zweck wurde Force H in Gibraltar gegründet. Die britische Regierung war immer noch besorgt, dass die verbleibenden französischen Schiffe von den Achsenmächten verwendet werden würden. Folglich haben sie Schritte unternommen, um es zu neutralisieren.

In Alexandria waren die Beziehungen zwischen den französischen und britischen Kommandanten, den Admiralen René-Émile Godfroy und Andrew Cunningham, gut. Das dortige französische Geschwader wurde im Hafen beschlagnahmt. Im westlichen Becken lief es nicht so glatt. Der Großteil der französischen Flotte befand sich in Mers-el-Kebir in Nordafrika. Force H dampfte dorthin, um die Franzosen mit Bedingungen zu konfrontieren. Diese Bedingungen wurden alle abgelehnt und so wurde die französische Flotte von Force H angegriffen und schwer beschädigt. Die französische Vichy-Regierung brach daraufhin alle Verbindungen zu den Briten ab. (Siehe Zerstörung der französischen Flotte bei Mers-el-Kebir.)

Schlacht von Tarent Bearbeiten

Die italienische Schlachtflotte dominierte das Zentrum des Mittelmeers und so schmiedete die Royal Navy einen Plan, um es lahmzulegen. Am 11. November 1940 verkrüppelte oder zerstörte die Royal Navy drei italienische Schlachtschiffe im Hafen, indem sie Trägerflugzeuge, die veraltete Fairey Swordfish, in der Schlacht von Tarent einsetzte. Infolgedessen wurde die italienische Flotte aus Taranto abgezogen und nie wieder in so einer vordersten Position stationiert. Die Japaner nutzten die Lehren aus dieser Schlacht, um ihren Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 zu planen. [30]

Schlacht von Matapan Bearbeiten

Die erste Flottenaktion des Krieges im Mittelmeer war die Schlacht von Cape Matapan. Es war ein entscheidender Sieg der Alliierten, der vom 27. März bis 29. März 1941 vor der Peloponnes-Küste Griechenlands ausgefochten wurde Regia Marina, unter Admiral Angelo Iachino. Die Alliierten versenkten die schweren Kreuzer Fiume, Zara und Pola und die Zerstörer Vittorio Alfieri und Giosue Carducci, und beschädigte das Schlachtschiff Vittorio Venetien. Die Briten verloren ein Torpedoflugzeug und erlitten leichte Schäden an einigen Schiffen. [31]

Jugoslawien, Griechenland und Kreta Bearbeiten

Deutschland startete seine Invasion in Jugoslawien am 6. April 1941 und errang einen schnellen Sieg, verzögerte jedoch die viel größere geplante Invasion Russlands (Operation Barbarossa).

Die Schlacht um Griechenland (bei der Wehrmacht auch als "Operation Marita" bekannt, oder Unternehmen Marita) traten griechische und britische Commonwealth-Streitkräfte gegen deutsche, italienische und bulgarische Streitkräfte an. Am 2. März 1941 starteten die Briten die Operation Lustre, den Transport von Truppen und Ausrüstung nach Griechenland. 26 Truppentransporter trafen im Hafen von Piräus ein und mehr als 62.000 Commonwealth-Truppen landeten in Griechenland. Die Commonwealth-Streitkräfte bestanden aus der 6. australischen Division, der neuseeländischen 2. Division und der britischen 1. Panzerbrigade. Am 3. April versprachen die Jugoslawen bei einem Treffen britischer, jugoslawischer und griechischer Militärvertreter, das Strimon-Tal im Falle eines deutschen Angriffs auf ihrem Territorium zu blockieren. Während dieses Treffens betonte Papagos die Bedeutung einer gemeinsamen griechisch-jugoslawischen Offensive gegen die Italiener, sobald die Deutschen ihre Offensive gegen Jugoslawien und Griechenland starteten.

Nach der deutschen Invasion Griechenlands blieb nur die Insel Kreta in der Ägäis in alliierter Hand. Die Deutschen fielen in einer kombinierten Operation ein und erzwangen die Evakuierung der britischen Streitkräfte. Von mehr als 40.000 alliierten Soldaten gelang weniger als 20.000 die Flucht. Die Evakuierung war auch für die Royal Navy kostspielig. Es verlor 4 Kreuzer und 6 Zerstörer, die während der Evakuierung versenkt wurden. Admiral Cunningham war entschlossen, dass die "Marine die Armee nicht im Stich lassen darf", als Armeegeneräle befürchteten, er würde zu viele Schiffe verlieren. Cunningham bemerkte: "Es dauert drei Jahre, ein Schiff zu bauen, es dauert drei Jahrhunderte, um eine Tradition aufzubauen". [32] [33]

Malta Bearbeiten

Malta, mitten im Mittelmeer gelegen, erwies sich als ein Dorn im Auge der Achse. Es lag in einer perfekten strategischen Position, um Nachschub der Achsenmächte für Nordafrika abzufangen. Eine Zeitlang sah es so aus, als ob Axis-Flugzeuge, die von Stützpunkten in Italien aus fliegen, Malta zur Unterwerfung verhungern lassen würden. Der Wendepunkt bei der Belagerung Maltas kam im August 1942, als die Briten einen sehr stark verteidigten Konvoi-Code namens Operation Pedestal schickten. Trotz der Versenkung von etwa der Hälfte der ausgesandten Schiffe gelang es dem Konvoi, genügend Lebensmittel und Flugbenzin zu liefern, damit Malta bis zur Aufhebung der Belagerung durchhalten konnte. Mit Hilfe von Ultra versenkten auf Malta stationierte Flugzeuge und U-Boote unmittelbar vor der zweiten Schlacht von El Alamein von Oktober bis November 1942 wichtige Schiffe der Achsenmächte nach Nordafrika. Nach alliierten Territorialgewinnen in Libyen und im westlichen Mittelmeer wurde die Belagerung aufgehoben. Für die Stärke und den Mut der Malteser während der Belagerung wurde der Insel Anfang 1942 von König Georg VI. das Georgskreuz verliehen.

Groß angelegte Invasionen Bearbeiten

Ende 1942 wurde die Operation Torch, die erste große kombinierte Operation der Alliierten, gestartet. Die Briten und Amerikaner landeten energisch und drangen in Französisch-Nordafrika ein, aber weit genug westlich, dass die Deutschen in Tunesien (im Besitz Frankreichs) einmarschieren und es zu ihrer Operationsbasis machen konnten. [34]

Auf Fackel folgte die Operation Husky, die Invasion Siziliens, und die Operation Avalanche, die Invasion Süditaliens. Wieder eskortierten die Seestreitkräfte die Invasionsflotte und es wurde eine schwere Deckung gegen die italienische Einmischung bereitgestellt. Nach der Lawine wurde die italienische Kapitulation angekündigt und die britischen Seestreitkräfte eskortierten die italienische Flotte im Rahmen der Kapitulationsbedingungen nach Malta. Die Hauptbedrohung für die alliierte Schifffahrt um Italien während dieser Invasionen war nicht die italienische Flotte, sondern deutsche Lenkwaffen, die eine Reihe alliierter Einheiten versenkten oder beschädigten. [35]

Nach der Kapitulation der italienischen Flotte wurden die Seeoperationen im Mittelmeer relativ banal und bestanden hauptsächlich aus der Unterstützung von Bodentruppen durch Bombardierung, Anti-U-Boot-Missionen, verdeckten Einsätzen von Agenten an der feindlichen Küste und Konvoi-Eskorte.

Ägäisfegen Bearbeiten

Die einzige große Ausnahme bei weltlichen Missionen gab es Ende 1944. Aufgrund ihrer Garnisonen auf den verschiedenen Inseln der Ägäis hatten die Deutschen die Kontrolle über die Ägäis behalten, lange nachdem sie andere Gebiete des Mittelmeers an die Kontrolle der Alliierten verloren hatten. Ende 1944 änderte sich dies, als eine Task Force der Alliierten Träger in das Gebiet einzog. Die ausschließlich aus Geleitschiffen bestehende Task Force richtete verheerende Auswirkungen auf die deutsche Schifffahrt in diesem Gebiet an und behauptete erneut die Vorherrschaft der Alliierten über das letzte verbleibende Gebiet des Mittelmeers, das noch von den Deutschen kontrolliert wurde.

Operation Overlord und die Landung in der Normandie Bearbeiten

Die Invasion der Normandie war der bisher größte amphibische Angriff. Über 1.000 Kampfschiffe und etwa 5.000 andere Schiffe waren daran beteiligt. Die schiere Zahl der beteiligten Schiffe führte dazu, dass fast alle großen Häfen des Vereinigten Königreichs unmittelbar vor dem Angriff ausgelastet waren.

Die fünf Angriffsdivisionen überquerten den Kanal in fünf großen Angriffsgruppen, es gab zwei Einsatzgruppen, die Anglo-Canadian Eastern Task Force und die American Western Task Force. Das Küstenkommando sicherte die Westflanke der Invasionsroute gegen die Einmischung deutscher U-Boote aus den westfranzösischen Häfen. Die Bodentruppen unterstützten beim Schutz der Angriffskonvois vor den kleinen deutschen Bodentruppen in der Umgebung. Operation Overlord sah eine riesige Minensuchoperation mit Hunderten von Minensuchern, die Kanäle säuberten und instand hielten. Die Bombardementskräfte waren enorm, mit acht Schlachtschiffen, die an dem Angriff teilnahmen. Die gewaltige Verteidigung des Atlantikwalls war schwer zu bewältigen, und während der Invasion wurden viele Duelle zwischen den schweren Schiffen und den Küstenbatterien ausgetragen.

Im Großen und Ganzen verlief der Angriff gut, obwohl den Amerikanern am Omaha Beach eine Katastrophe am nächsten kam. Dort leisteten die Seestreitkräfte wichtige Unterstützung für die angreifenden Kräfte, wobei Zerstörer sehr nahe am Strand vorrückten, um die deutsche Verteidigung zu sprengen. Die britischen Verluste durch feindliche Angriffe waren sowohl während des ersten Angriffs als auch beim Bau des Brückenkopfes vergleichsweise gering. Praktisch keine Schiffe wurden von deutschen Seestreitkräften versenkt, da diese vor der Invasion weitgehend zerstört wurden.

Zwei der Häfen der deutschen leichten Streitkräfte wurden von den alliierten Luftstreitkräften schwer bombardiert. Die größeren deutschen Schiffe mit Sitz in Frankreich, drei Zerstörer aus Bordeaux, wurden in einer Zerstöreraktion weit westlich des Hauptangriffsgebietes besiegt. Größere Probleme wurden durch U-Boote und insbesondere durch Minen verursacht, aber die U-Boote wurden gejagt und die Minen wurden effektiv genug gefegt, um die Invasion zu einem Erfolg zu machen.

Der Osten Bearbeiten

Katastrophe im Indischen Ozean Bearbeiten

Obwohl der Indische Ozean während des Zweiten Weltkriegs ein Rückstau war, gab es in diesem Gebiet mehrere lebenswichtige Operationen. Britische Konvois durch den westlichen Indischen Ozean waren für die Versorgung der alliierten Streitkräfte in Nordafrika von entscheidender Bedeutung. Sie waren einer kleinen, aber stetigen Bedrohung durch deutsche und japanische "Surface Raiders" und U-Boote ausgesetzt. Auch Tanker, die von den Ölterminals des Iran aus segelten, mussten den gleichen Spießrutenlauf laufen.

Die großen Operationen im Indischen Ozean fanden Anfang 1942 und 1944/45 statt.

Britische Streitkräfte in der Region Singapur wurden durch das Schlachtschiff HMS . verstärkt Prinz von Wales und Schlachtkreuzer HMS Abwehr im Dezember 1941. Diese beiden Schiffe wurden jedoch am 10. Dezember von japanischen Flugzeugen versenkt, mit HMS Prinz von Wales als erstes Schlachtschiff in der Geschichte, das auf See ausschließlich mit Luftwaffe versenkt wurde und sich wehrte.

Japanische Truppen eroberten Malaya (jetzt Malaysia), Singapur und Niederländisch-Ostindien und zwangen die verbleibenden britischen Kriegsschiffe, sich nach Trincomalee, Ceylon (jetzt Sri Lanka) zurückzuziehen, und im Februar 1942 wurden sie in die britische Ostflotte rekonstituiert. Auf dem Papier sah die Flotte beeindruckend aus und umfasste fünf Schlachtschiffe und drei Flugzeugträger. Vier der Schlachtschiffe waren jedoch alt und veraltet und einer der Flugzeugträger war klein und praktisch nutzlos in einer Flottenaktion, wie der neue Flottenkommandant, Admiral James Somerville, feststellte.

Nach Erfolgen über die amerikanischen Streitkräfte im Pazifik unternahm die wichtigste japanische Trägerstreitmacht im April 1942 ihren einzigen Vorstoß in den Indischen Ozean. Nagumo übernahm die Hauptstreitmacht nach der britischen Flotte und ein Nebenangriff auf die Schifffahrt im Golf von Bengalen . Das Gewicht und die Erfahrung dieser japanischen Streitmacht überstiegen bei weitem das der Royal Navy zur Verfügung stehende. Während dieser Angriffe wurden zwei britische schwere Kreuzer, HMS Dorsetshire und HMS Cornwall, der Flugzeugträger HMS Hermes, und der australische Zerstörer HMAS Vampir wurden von Aichi D3A versenkt Val Sturzbomber.

Zufällig oder absichtlich nahm die britische Hauptflotte keinen Kontakt mit den Japanern auf und blieb somit für zukünftige Aktionen verfügbar.

Retreat im Indischen Ozean Bearbeiten

Nach diesen Angriffen zog sich die britische Flotte nach Kilindini in Ostafrika zurück, da ihre vorgelagerten Flottenankerplätze nicht ausreichend vor japanischen Angriffen geschützt werden konnten. Die Flotte im Indischen Ozean wurde dann nach und nach auf wenig mehr als eine Konvoi-Eskorte reduziert, da andere Verpflichtungen nach stärkeren Schiffen verlangten.

Eine Ausnahme war die Operation Ironclad, eine Kampagne, die gestartet wurde, als man befürchtete, dass Vichy French Madagaskar in japanische Hände fallen und als U-Boot-Stützpunkt genutzt werden könnte. Ein solcher Schlag wäre verheerend für die britischen Kommunikationswege in den Fernen und Mittleren Osten gewesen, aber die Japaner dachten nie daran. Die Franzosen widerstanden mehr als erwartet und es waren weitere Operationen erforderlich, um die Insel zu erobern, aber sie fiel schließlich.

Streik im Indischen Ozean Bearbeiten

Erst nach dem Ende des Krieges in Europa wurden nach der Neutralisierung der deutschen Flotte Ende 1943 und Anfang 1944 wieder große britische Truppen in den Indischen Ozean entsandt die Heimatflotte konnte geschickt werden, einschließlich wertvoller amphibischer Angriffsschiffe.

Ende 1944, als mehr britische Flugzeugträger in das Gebiet kamen, wurden eine Reihe von Angriffen gegen Ölziele in Sumatra geflogen, um britische Flugzeugträger auf die bevorstehenden Operationen im Pazifik vorzubereiten. Für den ersten Angriff liehen die Vereinigten Staaten USS Saratoga. Die Ölanlagen wurden durch die Angriffe schwer beschädigt und verschärften den japanischen Treibstoffmangel aufgrund der alliierten Blockade. Der letzte Angriff wurde geflogen, als die Träger auf Sydney zusteuerten, um die britische Pazifikflotte zu werden.

Nach dem Abzug der Hauptstreitkräfte blieb der Indische Ozean mit Begleitträgern und älteren Schlachtschiffen als Hauptstütze seiner Seestreitkräfte übrig. Dennoch wurden in diesen Monaten wichtige Operationen zur Rückeroberung Burmas eingeleitet, darunter Landungen auf Ramree, Akyab und in der Nähe von Rangun.

Blockade von Japan Bearbeiten

Britische Streitkräfte spielten bei der Erstickung des japanischen Handels durchweg eine untergeordnete, aber bedeutende Rolle gegenüber den amerikanischen Streitkräften. Die ersten Erfolge wurden durch das Verlegen von Minen erzielt. Die japanische Minensuchfähigkeit war nie großartig, und wenn sie mit neuen Minentypen konfrontiert wurden, passten sie sich nicht schnell an.Die japanische Schifffahrt wurde mit dieser Art der Kriegsführung von der burmesischen Küste vertrieben.

Britische U-Boote operierten auch gegen die japanische Schifffahrt, wenn auch später im Krieg. Sie waren in Ceylon, Fremantle, Westaustralien und schließlich auf den Philippinen ansässig. Ein großer Erfolg war die Versenkung mehrerer japanischer Kreuzer.

Am 13. September 1940 überquerte die italienische Zehnte Armee die Grenze von der italienischen Kolonie Libyen nach Ägypten, wo britische Truppen den Suezkanal schützten. Die italienische Invasion erreichte Sidi Barrani, etwa 95 km in Ägypten. Die Italiener begannen dann, sich zu verschanzen. Zu diesem Zeitpunkt standen nur 30.000 Briten zur Verfügung, um sich gegen 250.000 italienische Truppen zu verteidigen. Die italienische Entscheidung, den Vormarsch zu stoppen, wird im Allgemeinen der Tatsache zugeschrieben, dass sie sich der britischen Stärke und der Aktivität britischer Seestreitkräfte, die im Mittelmeer operieren, um italienische Nachschublinien zu stören, nicht bewusst waren. Es gab Seehäfen der Royal Navy in Alexandria, Haifa und Port Said. Nach dem Stopp der italienischen Zehnten Armee benutzten die Briten die Jock-Kolonnen der Western Desert Force, um ihre Linien in Ägypten zu belästigen.

Die Offensive Bearbeiten

Am 11. November 1940 verkrüppelte oder zerstörte die Royal Navy drei italienische Schlachtschiffe in der Schlacht von Tarent.

Dann, am 8. Dezember 1940, begann die Operation Kompass. Als ausgedehnter Angriff geplant, gelang es einer Truppe britischer, indischer und australischer Truppen, die italienischen Truppen abzuschneiden. General Richard O'Connor drückte ihren Vorteil nach Hause, drückte den Angriff nach vorne und schaffte es, El Agheila (ein Vormarsch von 500 Meilen) zu erreichen und Zehntausende feindlicher Truppen gefangen zu nehmen. Die italienische Armee wurde praktisch zerstört, und es schien, als würden die Italiener aus Libyen gefegt. Im entscheidenden Moment befahl Winston Churchill jedoch, den Vormarsch zu stoppen und Truppen zur Verteidigung Griechenlands zu entsenden. Wochen später trafen die ersten deutschen Truppen in Nordafrika ein, um die Italiener zu verstärken.

Irak, Syrien und Persien Bearbeiten

Im Mai 1941 kam es zusätzlich zu den britischen Problemen in der Region zu einem Staatsstreich gegen die pro-britische Regierung im Irak. Ein deutschfreundlicher Herrscher übernahm bei dem Putsch die Macht und befahl britischen Truppen, den Irak zu verlassen. Es gab zwei britische Hauptstützpunkte im Irak, um Basra und bei Habbaniya nordöstlich von Bagdad. Basra war zu gut verteidigt, als dass die Iraker eine Einnahme in Erwägung ziehen könnten. Habbaniya war jedoch ein schlecht verteidigter Luftwaffenstützpunkt, der sich mitten im feindlichen Territorium befand. Es hatte keine regulären Luftstreitkräfte, sondern war nur ein Ausbildungszentrum. Nichtsdestotrotz rüstete das RAF-Personal am Stützpunkt so viele Trainingsflugzeuge wie möglich auf Waffen um.

Als irakische Truppen nach Habbaniya kamen, umzingelten sie die Basis und warnten, dass jede militärische Aktivität als feindselig angesehen würde, was zu einem Angriff führen würde. Das Trainingsflugzeug der RAF hob jedoch ab und bombardierte die irakischen Streitkräfte, um sie von der Basis abzuwehren. Von Habbaniya, Palästina und Basra wurden dann Kolonnen aufgestellt, um Bagdad zu erobern und dem Putsch ein Ende zu setzen. Dies gelang mit relativ geringen Kosten, aber während der Kampagne gab es eine beunruhigende Entwicklung.

Beim Vormarsch auf Bagdad wurde ein Flugzeug der Luftwaffe über dem Irak abgeschossen. Die nächsten Stützpunkte der Achsenmächte befanden sich auf Rhodos, und so mussten die Flugzeuge irgendwo durchkommen, um in den Irak zu gelangen. Der einzig mögliche Ort war das von Vichy kontrollierte Syrien. Dieses offen feindselige Vorgehen konnte nicht toleriert werden. Folglich drangen britische Truppen nach dem Sieg im Irak in Syrien und im Libanon ein, um die Vichy-Beamten dort von der Macht zu entfernen. Die Franzosen leisteten energischen Widerstand gegen britische und australische Truppen, die aus Palästina in den Libanon einmarschierten. Der dortige Druck wurde jedoch schließlich überwältigt, und als dies mit einem Vormarsch auf Damaskus aus dem Irak einherging, ergaben sich die Franzosen.

Die letzte große Militäroperation im Krieg im Nahen Osten fand kurz darauf statt. Die Sowjetunion brauchte dringend Nachschub für ihren Krieg gegen Deutschland. Um die Nordkap-Konvoiroute herum wurden Nachschub nach Murmansk und Archangelsk geschickt, aber die Kapazität dieser Route war begrenzt und feindlichen Angriffen ausgesetzt. Mit Schiffen unter sowjetischer Flagge wurden auch Lieferungen aus den Vereinigten Staaten nach Wladiwostok geschickt. Es wurden jedoch noch mehr Kapazitäten benötigt, die offensichtliche Antwort war Persien (jetzt Iran). Der Schah von Persien war etwas deutschfreundlich und ließ dies nicht zu. Infolgedessen drangen britische und sowjetische Truppen in Persien ein und besetzten es. Der Schah wurde abgesetzt (entmachtet) und sein Sohn wurde auf den Thron gesetzt.

Äthiopien Bearbeiten

Die Italiener erklärten am 10. Juni 1940 den Krieg und zusätzlich zu den bekannten Feldzügen in der westlichen Wüste wurde eine Front gegen sie in Afrika eröffnet. Diese Front befand sich in und um die italienischen ostafrikanischen Kolonien: Äthiopien, Italienisch-Somaliland und Eritrea.

Wie in Ägypten waren die britischen Truppen ihren italienischen Gegnern zahlenmäßig massiv unterlegen. Im Gegensatz zu Libyen war Äthiopien jedoch vom italienischen Festland isoliert und die Italiener damit von der Nachversorgung abgeschnitten.

Die ersten Offensivzüge der Kampagne fielen den Italienern zu. Sie griffen in drei Richtungen an, in den Sudan, Kenia und Britisch-Somaliland. Erst bei der italienischen Eroberung Britisch-Somalilands hatten sie vollen Erfolg. Die britische Garnison in Somaliland war zahlenmäßig unterlegen und musste nach einigen Wochen der Kämpfe nach Aden evakuiert werden. Im Sudan und in Kenia eroberten die Italiener nur einige kleine Gebiete um Grenzdörfer.

Nach dem Ende ihrer Offensiven, wie in Ägypten, nahmen die Italiener eine passive Haltung ein und warteten auf den unvermeidlichen britischen Gegenangriff. Die Aufmerksamkeit verlagerte sich dann auf den Marinebereich.

Die Italiener hatten ein kleines Marinegeschwader in Asmara, Eritrea, stationiert, die Rote-Meer-Flottille. Dies war eine Bedrohung für die britischen Konvois, die das Rote Meer hinauffuhren. Es bestand aus einigen Zerstörern und U-Booten. Das Geschwader wurde jedoch nicht aggressiv eingesetzt und agierte meist als „im Begriff befindliche Flotte“. Mit abnehmenden Treibstoffvorräten verringerten sich auch die Handlungsmöglichkeiten. Die Italiener unternahmen einen großen Angriffsversuch auf einen Konvoi und wurden dabei rundum geschlagen. Nach diesem Angriff wurden die meisten Überwasserschiffe des Geschwaders versenkt, und die entkommenen U-Boote reisten um das Kap der Guten Hoffnung, um nach Italien zurückzukehren.

Britische Truppen waren in Ostafrika dünn gesät, und die beiden Nationen, die den größten Beitrag zum Sieg an Land leisteten, waren Südafrika und Indien. Südafrika stellte die dringend benötigte Luftwaffe und Truppen zur Verfügung. Die indische Armee bildete das Rückgrat der britischen Bodentruppen. Am Ende kämpften zwei indische Divisionen in Äthiopien.

Ein weiterer wichtiger Aspekt der Kampagne zur Rückeroberung Äthiopiens waren irreguläre Truppen. Major Orde Wingate, der später mit den Chindits in Burma berühmt wurde, war ein wichtiger Antrieb für die äthiopischen "Patrioten", wie sie von den Briten genannt wurden. Die zur Gideon Force formierten Freischärler unterbrachen die italienischen Versorgungsleitungen und lieferten den britischen Streitkräften wichtige Informationen.

Der regelmäßige Vorstoß zur Einnahme Äthiopiens begann, als Verstärkungen aus Ägypten eintrafen. Die Ankunft der ersten australischen Division in Nordafrika hatte die Entlassung der indischen 4. Infanteriedivision nach Ostafrika ermöglicht. Zusammen mit der indischen 5. Infanteriedivision nahm sie schnell die Offensive aus dem Sudan auf, die indischen Divisionen wurden durch einen Vorstoß aus Kenia unterstützt. Von Aden aus wurde ein amphibischer Angriff auf Britisch-Somaliland inszeniert. Die drei Vorstöße trafen auf die äthiopische Hauptstadt Addis Abeba, die Anfang Mai 1941 fiel.

Die Italiener machten eine letzte Stellung um die Stadt Amba Alagi, bevor sie endgültig besiegt wurden. Amba Alagi fiel Mitte Mai 1941. Die letzten bedeutenden italienischen Truppen ergaben sich im November 1941 in Gondar und erhielten alle militärischen Ehren.

Nach dem Dezember 1941 führten einige Italiener einen begrenzten Guerillakrieg in Äthiopien und Eritrea, der bis Mitte 1943 dauerte, als Italien den Krieg verließ (siehe Waffenstillstand mit Italien).

Krieg in der westlichen Wüste Bearbeiten

Nach Rommels erster Offensive erfolgte eine Neuorganisation des britischen Kommandos. Im November 1941 wurde die britische 8. Armee unter Generalleutnant Sir Alan Cunningham aktiviert. Seine erste Offensive scheiterte katastrophal, als der deutsche Feldmarschall Erwin Rommel den Vorstoß abschwächte. [ Zitat benötigt ] Die britische Betriebsdoktrin hat es versäumt, den effektiven Einsatz von Panzern zu fördern – eine Voraussetzung [ Zitat benötigt ] für eine erfolgreiche moderne Wüstenkriegsführung. Cunningham wurde seines Kommandos enthoben und Generalmajor Neil Ritchie an seine Stelle versetzt. [ Zitat benötigt ] Eine zweite britische Offensive Ende 1941 drehte jedoch Rommels Flanke und führte zur Ablösung von Tobruk. Wieder fiel Cyrenaica in britische Hände, diesmal ging der Vormarsch bis El Agheila. Allerdings griffen äußere Ereignisse wieder ein, um die britischen Bemühungen zu behindern, als der britische Angriff El Agheila erreichte, das Japan im Fernen Osten angegriffen hatte. Das bedeutete, dass Verstärkungen, die für den Nahen Osten bestimmt waren, woanders hin gingen. Dies sollte verheerende Folgen haben.

Rommel ging im Januar 1942 erneut in die Offensive. Er war von seinem Oberkommando angewiesen worden, nur eine begrenzte Offensive gegen britische Stellungen durchzuführen. Er missachtete jedoch Befehle und nutzte den britischen Zusammenbruch aus.

Eine Operation war geplant, um Malta zu erobern und so die Abschnürung von Rommels Versorgungsleitungen zu verringern. Mit seiner neuen Offensive verbrauchte Rommel jedoch Material, das für den Angriff auf Malta bestimmt war. Es kam auf die Wahl an, Malta anzugreifen oder Rommel zu unterstützen. Rommels Angriff setzte sich durch. Zu der Zeit schien Malta neutralisiert zu sein, aber dieser Fehler sollte die Achse später verfolgen.

Die Verwirrung in den britischen Reihen war entsetzlich, da Versuche, die Position zu festigen, immer wieder scheiterten. Nach der Schlacht von Gazala vertrieb Rommel die Briten nicht nur aus Libyen und etwas nach Ägypten, sondern drang tief in das Protektorat vor. Tobruk fiel schnell, und die epische Belagerung, die Rommels letzter Vorstoß hervorgebracht hatte, wiederholte sich nicht. Eine vorbereitete Verteidigungslinie bei Mersa Matruh wurde überflügelt und eine Katastrophe drohte. Ritchie wurde als Kommandeur der 8. Armee entlassen und Claude Auchinleck, der Oberbefehlshaber des Nahen Ostens, trat vor, um selbst das Kommando zu übernehmen. Nach Matruh gab es nur noch eine Verteidigungsstellung vor Kairo selbst El Alamein.

Auchinlek gelang es, Rommel mit der Ersten Schlacht von El Alamein aufzuhalten.

Ein neues Kommandoteam traf im Nahen Osten ein, wobei Generalleutnant Sir Bernard Montgomery das Kommando über die 8. Armee übernahm. Rommel versuchte während der Schlacht von Alam Halfa erneut durchzubrechen, aber sein Vorstoß wurde gestoppt. Montgomery begann dann mit den Vorbereitungen für eine große Durchbruchsoffensive, die zur Verfolgung der Achsenmächte bis nach Tunesien führen sollte.

Operation Fackel und El Alamein Bearbeiten

Am 8. November 1942 fand der erste große Amphibienangriff des Zweiten Weltkriegs statt. In Operation Torch landete eine anglo-amerikanische Streitmacht an den Küsten von Algerien und Marokko. Doch selbst in Algerien hielten die Alliierten trotz eines großen britischen Anteils die Illusion aufrecht, dass es sich um eine amerikanische Operation handelte, um einen möglichen Widerstand der Franzosen zu verringern.

Nach dem Angriff der Force H auf die französische Flotte bei Mers el Kebir im Jahr 1940 war die antibritische Stimmung unter den Franzosen hoch. Dies war durch spätere britische Operationen gegen von Vichy kontrollierte Gebiete in Dakar, Syrien und den Libanon sowie die Invasion Madagaskars verschärft worden. Es wurde befürchtet, dass jeder britische Angriff auf französischem Boden zu anhaltendem Widerstand führen würde. Ironischerweise war der Angriff, der auf den größten Widerstand stieß, die vollständig amerikanische Landung in Marokko. Zwischen französischen und amerikanischen Schiffen wurde eine große Seeschlacht ausgetragen, und auch die Bodenkämpfe waren heftig.

Der Widerstand währte nicht lange. Die Franzosen ergaben sich und schlossen sich kurz darauf der Sache der Alliierten an. Einer der Hauptgründe für den schnellen Seitenwechsel war, dass die Deutschen kurz nach der Kapitulation der nordafrikanischen Garnisonen in das unbesetzte Frankreich eingezogen waren und das Vichy-Regime beendeten.

Als der Widerstand in Algerien und Marokko vorüber war, wurde die Kampagne zu einem Wettlauf. Die Deutschen schickten Männer und Vorräte nach Tunesien, und die Alliierten versuchten, schnell genug Truppen ins Land zu bringen, um sie aufzuhalten, bevor eine groß angelegte Kampagne zur Vertreibung erforderlich war.

Kurz vor der Operation Torch fand in Ägypten die zweite Schlacht von El Alamein statt. Der neue Kommandant der 8. Armee, Generalleutnant Sir Bernard Montgomery, hatte die Gelegenheit, die Panzerarmee Afrika unter Erwin Rommel endgültig zu besiegen, da Rommel am Ende enorm gedehnter Nachschublinien stand, die Briten in der Nähe ihrer Versorgungsstützpunkte standen und Rommel war im Begriff, von Torch von hinten angegriffen zu werden.

In der zweiten Schlacht von El Alamein wurde die Artillerie enorm eingesetzt. Rommels Truppen hatten eine große Anzahl von Minen in der Wüste gelegt, und das Gelände des Gebiets verhinderte, dass seine Position überflügelt wurde, und die britischen Seestreitkräfte waren nicht mächtig genug, um eine bedeutende Streitmacht direkt hinter Rommel zu landen, um seine Nachschublinien direkt gleichzeitig zu durchtrennen als Operationsfackel. Folglich mussten die deutschen Linien direkt angegriffen werden. Dies bedeutete jedoch nicht, dass Montgomery nicht versuchte, in der Schlacht Finte und Täuschung einzusetzen. "Panzerattrappen" und andere Täuschungen wurden großzügig verwendet, um die Deutschen zu täuschen, wo der Schlag fallen würde.

Der Hauptangriff ging hinein, wurde aber durch die ausgedehnten Minenfelder abgewehrt. Montgomery verlagerte daraufhin die Vorstoßachse an einen anderen Punkt, um die Deutschen aus dem Gleichgewicht zu bringen. Was früher ein verderbender Angriff war, wurde zum neuen Hauptstoß weiterentwickelt. Durch eine zermürbende Zermürbungsschlacht wurden die Deutschen zurückgeworfen.

Nach El Alamein wurden Rommels Truppen zum letzten Mal durch die westliche Wüste verfolgt. Cyrenaika wurde von den Achsenmächten zurückerobert, und dann wurde Tripolitanien zum ersten Mal gewonnen. Rommels Truppen, abgesehen von kleinen Nachhutaktionen, um Montgomerys Männer aufzuhalten, drehten sich nicht um und kämpften wieder, bis sie sich innerhalb der Verteidigung der Mareth-Linie im Süden Tunesiens befanden.

Schlacht um Tunesien Bearbeiten

Als britische Truppen nach Westen durch Libyen fegten und anglo-amerikanische Truppen aus Algerien heranrückten, begannen die Achsenmächte, Verstärkungen nach Tunesien zu schicken. Ein neues Kommando unter Generaloberst Jürgen von Arnim wurde eingerichtet, von Arnim war ein bestätigter Feind Rommels, und so kamen die deutschen Führungsbeziehungen nicht gut in Gang.

Rommel wandte sich Montgomerys Truppen zu, die die Panzerarmee Afrika endlich an der Mareth-Linie eingeholt hatten. Die Mareth-Linie war eine Reihe alter französischer Grenzverteidigungen gegen italienische Truppen aus Libyen. Rommel hat sie übernommen und stark verbessert. Der Durchbruch der britischen Streitkräfte erforderte große Anstrengungen. Zu diesem Zeitpunkt hatte Rommel jedoch Afrika verlassen, um nie mehr zurückzukehren.

Es wurde beschlossen, dass die Erste Armee den Hauptstoß machen sollte, um die Achsenformationen in Afrika zu zerstören. Das II. Korps wurde von Süden nach Norden der Front verlegt, und das französische XIX. Korps nahm Stellung auf dem rechten Flügel der Ersten Armee. Die 8. Armee sollte einen Hilfsstoß entlang der Küste machen, um die Achsenmächte festzunageln.

Die letzte Offensive begann Ende März 1943, und im Mai hatten sich die Achsenmächte ergeben. 250.000 Mann wurden gefangen genommen, eine Zahl vergleichbar mit der Schlacht von Stalingrad.

Der Italienfeldzug war der Name der alliierten Operationen in und um Italien von 1943 bis zum Ende des Krieges. Das Joint Allied Forces Headquarters AFHQ war operativ für alle alliierten Landstreitkräfte im Mittelmeerraum verantwortlich und plante und befehligte die Invasion Siziliens und den Feldzug auf dem italienischen Festland bis zur Kapitulation der deutschen Truppen in Italien im Mai 1945.

Invasion von Sizilien Bearbeiten

Am 10. Juli 1943 wurde Sizilien überfallen. Die Operation mit dem Namen Operation Husky wurde von Malta aus geleitet. Britische Truppen griffen an der Ostflanke der Landung an, wobei das XXX. Korps der britischen 8. Armee am Kap Passero und das XIII. Korps in Syrakus an Land kamen. Die Aufgabe der 8. Armee bestand darin, die Ostküste Siziliens hinaufzurücken. Ursprünglich sollten britische Truppen die Hauptrolle beim Angriff auf die Insel spielen, aber als ihr Vormarsch verlangsamte, umkreiste stattdessen die amerikanische 7. Armee auf der Westseite der Insel die feindliche Flanke. Es wurde auch berichtet, dass die lokalen Sizilianer die vorrückenden Amerikaner stark unterstützt haben, um die Faschisten zu besiegen.

Die Achte Armee schlug sich schließlich an den deutschen Verteidigungsanlagen vorbei und umhüllte den Ätna, als sich die Deutschen und Italiener zu diesem Zeitpunkt zurückzogen. Am 17. August hatten alle Achsenmächte die Insel evakuiert und Messina wurde an diesem Tag gefangen genommen.

Kapitulation Italiens Bearbeiten

Nach Operationen in Sizilien stand die italienische Regierung am Rande des Zusammenbruchs. Der italienische Diktator Benito Mussolini wurde vom Großen Rat des Faschismus gestürzt und Mussolini auf Befehl von König Viktor Emanuel in Gewahrsam genommen. Den Alliierten wurden Friedensfühler ausgestreckt. Die Invasion Italiens ging jedoch weiter.

Am 3. September 1943 wurden die ersten Angriffe der 8. Armee in der Operation Baytown direkt über die Straße von Messina durchgeführt. V. und XIII. Korps führten diesen Angriff durch. Montgomerys Truppen sprangen in den nächsten Tagen an die Spitze Italiens. Eine Nebenlandung, Operation Slapstick, wurde ebenfalls am 9. September auf dem italienischen Marinestützpunkt Taranto von der 1st Airborne Division durchgeführt.

Ebenfalls am 3. September unterzeichneten König Victor Emmanuel und Marschall Pietro Badoglio heimlich einen Waffenstillstand mit den Alliierten. Am 8. September wurde der Waffenstillstand veröffentlicht und in Süditalien eine Regierung gebildet. Die sogenannte "Badoglio-Regierung" schloss sich den Alliierten gegen die Achsenmächte an.

Der Hauptangriff, Operation Avalanche, wurde am 9. September in Salerno ausgeführt. Salerno wurde als Angriffsort gewählt, weil es der nördlichste Ort war, den die auf Sizilien stationierten einmotorigen Jäger realistischerweise in Deckung bringen konnten. Begleitträger standen auch vor der Küste, um die Deckung durch landgestützte Flugzeuge zu ergänzen. Eine Nebenlandung, Operation Slapstick, wurde am selben Tag auch auf dem italienischen Marinestützpunkt Taranto von der britischen 1. Luftlandedivision durchgeführt, die von Kriegsschiffen direkt im Hafen landete. Die Nachricht von der italienischen Kapitulation wurde gesendet, als die Truppenkonvois auf Salerno zusammentrafen.

Die Deutschen reagierten äußerst schnell auf die italienische Kapitulation. Sie entwaffneten die italienischen Truppen in der Nähe ihrer Truppen und bezogen Verteidigungsstellungen in der Nähe von Salerno. Italienische Truppen wurden in ganz Italien und in von Italien kontrollierten Gebieten in der sogenannten Operation Axis entwaffnet (Betrieb Achse).

Die Landungen in Salerno wurden von der 5. US-Armee unter Generalleutnant Mark Clark durchgeführt. Es bestand aus der Landung des US VI. Korps auf der rechten Flanke und dem britischen X. Korps auf der linken Seite. Der anfängliche Widerstand war schwer, aber schwere See- und Luftunterstützung in Kombination mit dem Anrücken der 8. Armee aus dem Süden zwangen die Deutschen schließlich zum Rückzug. Am 25. September wurde eine Linie von Neapel nach Bari von alliierten Streitkräften kontrolliert.

In den nächsten Wochen setzten sich weitere relativ schnelle Vorstöße fort, doch Ende Oktober war die Front zum Stillstand gekommen. Die Deutschen hatten an der Winterlinie extrem starke Verteidigungsstellungen eingenommen. Dort würde die Front für die nächsten sechs Monate bleiben.

Ungefähr zwei Monate nach seinem Sturz wurde Mussolini von den Deutschen in der Operation Oak gerettet (Unternehmen Eiche). Er gründete die Italienische Sozialrepublik in Norditalien.

Die Winterlinie, Anzio und die Schlacht von Monte Cassino Bearbeiten

Dreh- und Angelpunkt der Position der Winter Line war die Stadt und das Kloster Monte Cassino. Die extrem mächtige Stellung beherrschte einen Schlüsselweg nach Rom und musste daher eingenommen werden. Britische Truppen (die 46. und 56. Division) auf der linken Flanke der 5. Armee versuchten, den Garigliano-Fluss zu überqueren und wurden ebenso zurückgetrieben, wie es ein gemeinsamer französisch-amerikanischer Versuch war.

Ohne Anzeichen eines Durchbruchs wurde beschlossen, zu versuchen, die Winter Line mit einer amphibischen Landung dahinter zu umgehen. Operation Shingle beinhaltete Landungen in Anzio an der Westküste am 23. Januar 1944. Die angreifenden Formationen wurden vom US VI Corps kontrolliert, aber wie bei Salerno gab es eine beträchtliche britische Komponente der Angriffstruppe. Die britische 1st Infantry Division und 2nd Commando Brigade bildeten die linke Flanke des Angriffs.

Auch hier gab es wie in Salerno ernsthafte Probleme bei den Landungen. Der Kommandant, Generalleutnant John P. Lucas, nutzte nicht so aggressiv aus, wie er es hätte tun können und war dafür erleichtert. Lucas glaubte, wenn er zu weit vorgedrungen wäre, hätten seine Truppen von den Deutschen abgeschnitten werden können, aber der einzige Zweck der Invasion bestand darin, die deutschen Linien hinter Monte Cassino anzugreifen und in die italienischen Gebiete auszubrechen, die nicht verteidigt wurden. Noch näher als Salerno waren die Deutschen der Sprengung des Brückenkopfes. Sie durchdrangen die Verteidigungsanlagen bis zur letzten Linie vor dem Meer. Wieder rettete massive Feuerkraft auf alliierter Seite den Brückenkopf.

Nach dem ersten Angriff und nachdem der deutsche Gegenangriff abgewehrt worden war, beruhigte sich der Brückenkopf von Anzio in der Pattsituation. Der Versuch, die Winter Line zu umgehen, war gescheitert. Es war Mai, bevor ein Ausbruch aus dem Brückenkopf versucht werden konnte.

Durchbruch nach Rom Bearbeiten

Bis Mai 1944 war das US VI Corps auf eine Stärke von sieben Divisionen verstärkt worden. In der Vierten Schlacht von Monte Cassino (auch bekannt als Operation Diadem) wurde ein konzertierter Angriff sowohl auf Anzio als auch auf die Winterlinie durchgeführt. Die deutschen Abwehrkräfte brachen schließlich zusammen.

Die Front war neu organisiert worden. Das V. Korps wurde an der Adria belassen, aber der Rest der 8. Armee wurde über den Apennin verlegt, um mehr Truppen zu konzentrieren, um Rom einzunehmen. Die Front der 5. Armee wurde dadurch erheblich reduziert. Das X. Korps wechselte auch zur 8. Armee, da die komplizierte Anordnung der britischen Streitkräfte unter amerikanischem Kommando aufgehoben wurde. Es folgten mehrere Schlachten um Cassino, die von indischen, neuseeländischen und polnischen Streitkräften bestritten wurden. Am Ende verlor Cassino seine zentrale Position, da es anderen Operationen an der Front gelang, seine Flanken zu drehen. Dazu gehörte eine brillante Demonstration der Gebirgskriegsführung durch das französische Expeditionskorps.

Britische Truppen wurden während Diadem nicht gut behandelt. Oliver Leese, der Kommandant der 8. Armee, machte einen großen Fehler, als er das stark mechanisierte XIII. Korps das Liri-Tal hinauf nach Rom schickte. Es entstand ein enormer Stau. Es gab auch Kontroversen über den Umgang mit amerikanischen Streitkräften. Das VI. Korps sollte sich ursprünglich auf dem Weg nach Rom einmischen und die sich von der Winterlinie zurückziehenden deutschen Truppen abschneiden. Clark entschied sich jedoch stattdessen, auf Rom vorzurücken, und befahl nur einer vergleichsweise symbolischen Streitmacht in eine blockierende Position und befahl dem Rest des Korps, nach Rom zu gehen. Die Deutschen fegten die Blockade beiseite und so entging ein Großteil ihrer Verbände der Einkreisung. Insgesamt 25 Divisionen (etwa ein Zehntel der Wehrmacht) entkamen, und dies führte dazu, dass sich der Krieg in Italien bis 1945 hinzog. Spekulationen ranken sich um diese ganze Episode und viele in der alliierten Führung waren der Meinung, dass Mark Clark seinen eigenen direkten Befehlen nicht gehorcht hatte Ruhm und trug zur Verlängerung des Krieges bei. Hätte er diese Kräfte wie geplant und befohlen abgeschnitten, so hätten sie wie in Frankreich vernichtet werden können, und der deutsche Widerstand in Italien wäre zusammengebrochen. Die Alliierten hätten über das Rückgrat Italiens vorstoßen und Österreich und Süddeutschland überfallen können. Dies war der Plan der Briten, der von den Amerikanern nicht unterstützt wurde, und als solcher könnten Mark Clarks Aktionen politisch motiviert oder von Washington getrieben gewesen sein. Es stimmt, dass Mark Clark für seine Routenänderung nicht bestraft wurde, auch wenn andere Kommandeure weniger kosteten.

Rom fiel am 5. Juni, und die Verfolgung ging weit über die Stadt hinaus in Norditalien weiter.

Die gotische Linie und der Sieg in Italien Bearbeiten

Bis Ende August 1944 hatten alliierte Truppen an jeder Küste Pisa und Pesaro erreicht. Wie schon im Vorjahr verlangsamte sich der Vormarsch dann stark. Die Zusammensetzung der Truppen in Italien hatte sich mit dem Abzug der französischen Truppen für die Invasion Südfrankreichs, der Operation Dragoon, erneut geändert. Das IV. US-Korps war aktiviert worden, um die Franzosen in der fünften Armee zu ersetzen. Die achte Armee bestand aus dem V., X. und XIII. Korps der britischen Streitkräfte, dem kanadischen I. Korps und dem polnischen II. Korps. Während dieser Zeit wurde das XIII. Korps jedoch vorübergehend dem Kommando der 5. US-Armee unterstellt.

Zwischen August und Dezember rückte die 8. Armee langsam die Ostküste hinauf. Das polnische II. Korps eroberte die wichtige Hafenstadt Ancona und verkürzte damit die Versorgungslinie der Alliierten erheblich. Ursprüngliches Ziel war der Durchbruch in der Poebene bis Ende 1944, aber das war bei weitem nicht möglich. Im Dezember sah die Linie südlich des Comacchio-Sees, wobei die Deutschen einen Vorsprung nach Westen hielten. Die fünfte Armee befand sich in den Hochpässen des Apennin.

Nach Dezember wurde der Betrieb für den Winter eingestellt. Das einzige große Ereignis, das während dieser Zeit stattfand, war die Entfernung des I. Kanadischen Korps von der italienischen Front, um die kanadische 1. Armee in Frankreich zu verstärken. Die Offensive wurde erst im April verlängert. Die Wahl für die letzte Offensive war, ob der Hauptschlag auf die Front der 5. Armee oder der 8. Armee fallen sollte. Schließlich wurde vereinbart, dass die 8. Armee den Großangriff durchführen sollte. Ein Täuschungsplan wurde ausgeheckt, um die Deutschen davon zu überzeugen, dass die Fünfte Armee den Großangriff starten würde, und es war ein großer logistischer Aufwand erforderlich, um die Formationen an ihre Startlinien zu bringen.

Am 2. April 1945 wurde der Angriff gestartet und der Vormarsch war zunächst wieder langsam.

Am 20. April befand sich Bologna in einem von den Deutschen gehaltenen Bogen, und der Comacchio-See wurde von einem Amphibienangriff überquert. Die Deutschen standen kurz vor dem Zusammenbruch. In den nächsten zehn Tagen wurden die deutschen Truppen entweder umzingelt oder am Po festgenagelt. Die Deutschen wurden zum großen Teil auf verstreute Banden reduziert und ihrer schweren Ausrüstung beraubt.

Am 28. April wurden Mussolini und eine Gruppe faschistischer Italiener bei dem Versuch, aus Italien zu fliehen, von italienischen Partisanen gefangen genommen. Mussolini und etwa fünfzehn weitere Faschisten wurden hingerichtet und ihre Leichen zur Ausstellung nach Mailand gebracht.

Am 29. April kapitulierte Marschall Rodolfo Graziani die italienische LXXXXVII-Armee (Ligurien), die Armee der italienischen Sozialrepublik Mussolini.

Der Fortschritt im Mai war rasant. Die amerikanischen Streitkräfte räumten in der oberen Poebene auf und eroberten Genua, die polnischen Truppen eroberten Bologna und die britischen Truppen räumten den unteren Po und erreichten die jugoslawische und österreichische Grenze.

Am 2. Mai kapitulierten die deutschen Truppen in Italien. Dies geschah kurz vor der großen deutschen Kapitulation am 8. Mai.

Operation Overlord Bearbeiten

Die Invasion der Normandie, der größte amphibische Angriff der Geschichte, fand am 6. Juni 1944 statt. Alle Bodenarmeen, amerikanische und britische, standen unter dem Kommando des britischen Generals Montgomery. [36] Die Operation umfasste die Landung von fünf Angriffsdivisionen aus dem Meer und drei Angriffsdivisionen mit Fallschirm und Segelflugzeug. Davon waren eine Luft- und zwei Seedivisionen britisch. Die beteiligte britische Luftlandeformation war die 6. Luftlandedivision, wobei die britischen Seedivisionen die 3. Infanteriedivision, die in Sword Beach landete, und die 50. No.48 Commando landete mit der 3. kanadischen Infanteriedivision bei Juno, die restlichen Divisionen wurden von den Vereinigten Staaten gestellt. [37]

Die britischen Formationen wurden dem östlichen Ende des Brückenkopfes zugeteilt. Die 6. Luftlandedivision landete, um die Ostflanke der Angriffstruppen zu sichern. Die ersten alliierten Einheiten im Einsatz waren die von Segelflugzeugen getragenen Truppen, die die Pegasus-Brücke angriffen. Jenseits der Hauptformationen gingen verschiedene kleinere Einheiten an Land. Prominente unter ihnen waren die britischen Kommandos.

Das Vereinigte Königreich war der Hauptstützpunkt für die Operation und stellte den Großteil der Seemacht. Fast achtzig Prozent der bombardierenden und transportierenden Kriegsschiffe stammten von der Royal Navy. Die Luftkraft für die Operation war eine gleichmäßigere Verteilung. Die Vereinigten Staaten steuerten zwei Luftstreitkräfte zur Schlacht bei, die Achte Luftwaffe mit strategischen Bombern und die Neunte Luftwaffe für die taktische Luftwaffe. An der Operation waren alle Heimatkommandos der RAF beteiligt. Coastal Command sicherte den Ärmelkanal gegen deutsche Marineschiffe. Bomber Command war mehrere Monate damit beschäftigt, Kommunikationsziele in Frankreich zu reduzieren, um die Bewegung deutscher Verstärkungen in die Schlacht zu lähmen. Es unterstützte auch direkt die Bombardementskräfte am Morgen des Angriffs. Die Luftverteidigung des Vereinigten Königreichs, das vorübergehend in Fighter Command umbenannte, sorgte für die Luftüberlegenheit über den Brückenkopf. Die 2. Taktische Luftwaffe unterstützte die Imperiumsformationen direkt.

Die Operation war ein Erfolg. Sowohl taktische [ Zitat benötigt ] und strategische Überraschung erreicht.

Die meisten der ursprünglichen Ziele für den Tag wurden nicht erreicht, aber ein fester Brückenkopf wurde geschaffen. Es wurde nach und nach aufgebaut, bis die Offensivoperationen ernsthaft beginnen konnten. Der erste große Erfolg war die Einnahme von Cherbourg.

Im Osten war das erste große britische Ziel Caen, eine extrem harte Nuss. Der Kampf um die Stadt wurde zu einem langwierigen Kampf. Im Juli fiel es schließlich.

Kontroversen Bearbeiten

Nach dem Krieg behauptete Montgomery, dass die Schlacht um die Normandie weitgehend fortgeschritten sei, da er die Operation an der St. Paul's School in Fulham, London, geplant hatte, unter anderem unterstützt von amerikanischen Generälen, General Eisenhower, General Bradley und dem australischen Kriegskorrespondenten Chester Wilmott. Eisenhower stellte drei Jahre nach dem Krieg in seinen Memoiren Crusade in Europe fest, dass der Plan "wurde während der gesamten Kampagne nie aufgegeben, auch nur vorübergehend". [38] Der grundlegende Plan war, dass die Briten im Osten deutsche Rüstungen einziehen, halten und zerstören, ohne Territorium zu erwerben, während die US-Streitkräfte im leicht verteidigten Territorium im Westen ihre Stärke aufbauten und in der Operation Cobra . ausbrechen .

Montgomery veröffentlichte einige Punkte des Plans nicht übermäßig, aus Angst, die Moral der britischen Truppen zu senken, die die Hauptlast der erfahrenen deutschen Panzertruppen auf sich nehmen würden, um den amerikanischen Truppen den Ausbruch zu ermöglichen. Montgomery verstand, dass eine hohe Moral eine überlegene Leistung auf dem Schlachtfeld ermöglichte, insbesondere bei nicht regulären Soldaten. [39] Der Truppenmix in den britischen und kanadischen Reihen zeigte dies mit großer Betonung auf Panzer und Fahrzeuge. Premierminister Churchill fragte, warum es so viele Fahrzeuge in Bezug auf Infanterietruppen in den britischen Armeen gebe, da Fahrzeuge eine größere logistische Unterstützung erforderten, die die Männer vom Kampfeinsatz ablenkte. Montgomery sagte Churchill, dass jedes Fahrzeug benötigt werde und dass er ihm nicht erlauben würde, seine Mitarbeiter zu dieser Angelegenheit zu befragen, andernfalls würde er zurücktreten. Churchill weinte und verließ das Zimmer. [40] Montgomery behauptete, dass Eisenhower, obwohl er seine Zustimmung gab, den Plan im Detail, wie er in der St. Paul's School festgelegt war, nicht vollständig verstand. [41] General Bradley verstand und bestätigte Montgomerys ursprünglichen Plan und Absichten vollständig und schrieb:

"Die britischen und kanadischen Armeen sollten die feindlichen Reserven locken und sie am äußersten östlichen Rand des Brückenkopfes der Alliierten an ihre Front ziehen. Während Monty den Feind in Caen verhöhnte, sollten wir [die Amerikaner] unseren Bruch mit der langer Umweg nach Paris. Vom Nationalstolz her gesehen, wurde diese britische Lockvogelmission zu einer Opfermission, denn während wir die Außenflanke umwanderten, sollten die Briten sitzen und die Deutschen festnageln eine logische Arbeitsteilung, denn nach Caen würden die feindlichen Reserven rennen, sobald der Alarm ertönte. [42]

Nach dem Krieg argumentierten eine Reihe von amerikanischen Autoren, dass Montgomerys Generalität fehlerhaft war und dass die Schlacht anders als geplant geführt werden musste, weil Montgomery mehr versprach, als er liefern konnte. Dies basierte hauptsächlich darauf, dass die britischen Streitkräfte Territorium nicht aggressiv verfolgten. [43] Der Autor und Militäroffizier Stephen Hart analysierte 1992 die 21st Army Group und stellt fest, dass Montgomerys Betonung der Reduzierung von Verlusten, die die Moral aufrechterhalten würde, und eine höhere Kampfleistung bei nicht regulären Soldaten, die die meisten Soldaten waren, die Haupteinflüsse waren über sein operatives Verhalten. Hart kommt zu dem Schluss, dass Montgomery der kompetenteste britische General in Europa war, da er die Kriegsziele Großbritanniens verstand. Seine Besorgnis über die Moral seiner Einheiten war berechtigt, da die Briten ein Problem mit der Infanterie hatten, da der Schwerpunkt auf gepanzerten Fahrzeugen lag, um der überlegenen deutschen Panzerung entgegenzuwirken. Beide Faktoren beeinflussten seinen Umgang mit der 21. Heeresgruppe. Hart zerstört den Mythos, dass Montgomery unnötig vorsichtig war. [44]

Ausbruch aus der Normandie Bearbeiten

Die britischen und kanadischen Streitkräfte zerstörten die deutschen Panzer im Osten der Normandie weitgehend, sodass die amerikanischen Streitkräfte Ende Juli 1944 in der Operation Cobra ausbrechen konnten. Alliierte Streitkräfte begannen eine Einschließung der in der Normandie verbliebenen deutschen Truppen. Hitler befahl einen Gegenangriff auf den scheinbar verwundbaren Gebietsstreifen, den die US-Streitkräfte an der Küste der Normandie kontrollierten und die Erste und Dritte Armee verbanden.

Als die amerikanischen Truppen nach Süden zogen, hielten britische, kanadische und polnische Truppen die Deutschen fest und drängten sie dann aus dem Norden. Ein deutscher Kessel bildete sich südlich der Stadt Falaise, als die beiden alliierten Streitkräfte aufeinander trafen. Bis zu 150.000 deutsche Soldaten waren eingeschlossen und etwa 60.000 Opfer wurden zugefügt.

Wie vor der Normandie-Invasion vereinbart, übernahm General Eisenhower am 1. September das Ground Forces Command von Montgomery, während Montgomery weiterhin die britische 21. Armeegruppe befehligte, die nun hauptsächlich aus britischen und kanadischen Einheiten besteht. [45]

Nach der Schlacht in der Normandie gab es im Westen nur noch wenig deutschen Widerstand. Britische Truppen drangen am 2. September 1944 nach Norden in Belgien ein, [46] während amerikanische Truppen nach Osten vordrangen. Paris fiel Ende August 1944 den freien französischen Truppen des Brigadegenerals Charles de Gaulle und den amerikanischen Truppen. Bis Ende September war ein Großteil Frankreichs befreit.

Logistische Schwierigkeiten holten dann die Alliierten ein, da alle Vorräte aus der Normandie transportiert werden mussten. Wegen dünn gestreckter Nachschublinien konnte der schnelle Vormarsch der Amerikaner an der Breitfront nicht aufrechterhalten werden und kam in Lothringen und Belgien zum Erliegen. Anschließend fanden hitzige Diskussionen über die nächste Phase der alliierten Strategie statt.

Riviera-Invasion Bearbeiten

Die Operation Dragoon, die Invasion Südfrankreichs im August 1944, wurde fast ausschließlich von amerikanischen und freien französischen Truppen durchgeführt, obwohl britische Seestreitkräfte an Bombardements und Luftschutz am Brückenkopf teilnahmen. Die einzigen britischen Landstreitkräfte, die daran teilnahmen, waren die 2nd Independent Parachute Brigade. Sie landeten ohne viel Widerstand und nahmen ihre Ziele schnell ein. Der schnelle Erfolg der Operation ermöglichte es, sie von der Linie zurückzuziehen und nach Griechenland zu verlegen, wo sie dringend zur Eindämmung des Bürgerkriegs benötigt wurden.

Operation Market Garden Bearbeiten

Montgomery und Eisenhower diskutierten seit langem über die Vorzüge einer Angriffsstrategie an der breiten Front gegenüber der Konzentration der Macht in einem Gebiet und dem Durchschlagen deutscher Linien. Eisenhower bevorzugte erstere, Montgomery letztere. Ende 1944 kam ersteres jedoch aufgrund logistischer Probleme vorübergehend nicht in Frage. Montgomery konzipierte Operation Market Garden, um eine Schmalfront-Strategie umzusetzen. Die Idee war, Luftlandetruppen in den Niederlanden zu landen, um lebenswichtige Brücken über die verschiedenen Flüsse des Landes zu nehmen. Die Panzerformation würde dann die Luftlandetruppen entlasten und schnell nach Deutschland vorstoßen. [47]

Amerikanische Fallschirmjäger wurden an Zwischenpunkten nördlich der alliierten Linien abgesetzt, mit der britischen 1. Luftlandedivision und der polnischen 1. Unabhängigen Fallschirmjägerbrigade an der Spitze des Bogens bei Arnheim. Alle Brücken wurden am ersten Tag erobert, mit Ausnahme der Nijmegen-Brücke, die eine Verzögerung von fast zwei Tagen verursachte. Der Plan geriet dann in ernsthafte Schwierigkeiten. Die Hilfstruppen des XXX. Korps von Generalleutnant Horrock mussten einen einzigen guten Weg hinaufgehen. Da es nicht möglich war, an Nijmegen vorbeizukommen, kam es auf der Straße zu Staus. Die Deutschen reagierten schnell, um die Straße von beiden Seiten anzugreifen. Folglich musste das XXX Corps die Brücke besetzen, was den 82. Fallschirmjägern der USA nicht gelang, was viel länger als erwartet dauerte, um nach Arnheim vorzudringen. Als das XXX Corps Arnheim erreichte, hatte die britische 1st Airborne auf der Brücke kapituliert. [48]

Die 1. Luftlandedivision hielt die Arnheimer Brücke vier Tage lang und hatte insgesamt neun Tage lang eine große Streitmacht über dem Fluss, bevor sie sich schließlich in einer gewagten Nachtflucht über den Rhein zurückzog. Von den mehr als 10.000 Männern, die in die Arnheim-Operation einflogen, kehrten nur etwa 2.000 zurück. Die 1st Airborne Division wurde im Wesentlichen als Kampfverband für die Dauer des Krieges beendet, ohne das ursprüngliche Ziel erreicht zu haben.

Nach dem Angriff wurden die Flanken des Frontmanns erweitert, um die Schließung bis zum Rhein in diesem Frontabschnitt zu vollenden.

Walcheren Bearbeiten

Nach Market Garden war der große Hafen von Antwerpen erobert worden. Er lag jedoch am Ende einer langen Flussmündung und konnte so nicht benutzt werden, bis seine Zugänge klar waren. Das Südufer der Schelde wurde relativ schnell von kanadischen und polnischen Truppen geräumt, aber das dornige Problem der Insel Walcheren blieb bestehen.

Walcheren bewachte die nördlichen Zugänge zu Antwerpen und musste deshalb erstürmt werden. Die Deiche und Dünen wurden an drei Orten, Westkapelle, Veere und Flushing, bombardiert, um die Insel zu überschwemmen.In der letzten großen amphibischen Operation des Krieges in Europa eroberten britische Kommandos und kanadische Truppen im Spätherbst 1944 die Insel und machten damit den Weg frei für die Öffnung Antwerpens und zur Linderung der kritischen logistischen Probleme der Alliierten.

Ardennenoffensive Bearbeiten

Nach dem Dezember 1944 bestand die Strategie darin, die Eroberung des Rheinlandes zu vollenden und einen massenhaften Einbruch in Deutschland vorzubereiten. Was jedoch als nächstes geschah, überraschte die alliierten Stäbe völlig. [49]

Die Deutschen starteten im Dezember ihre letzte große Offensive, die zur Ardennenoffensive führte. Um ihren Erfolg von 1940 zu wiederholen, wurden deutsche Truppen durch die Ardennen geschickt. Wieder trafen sie auf schwache Kräfte, die die Front hielten, da die amerikanischen Verbände dort entweder neu im Krieg waren oder erschöpfte Einheiten auf einem ruhigen Abschnitt der Front rehabilitierten. Allerdings gab es auch einige wichtige Unterschiede zu 1940, die dazu führten, dass die deutsche Offensive letztlich scheiterte. Sie standen einer enorm starken alliierten Luftwaffe gegenüber, anders als 1940, als sie den Himmel beherrschten. Der Beginn der Offensive war auf eine Schlechtwetterperiode abgestimmt, um die Bedrohung durch die alliierte Luftwaffe zu beseitigen, aber das Wetter klarte relativ bald wieder auf.

Die meisten Truppen, die an der Ardennenoffensive teilnahmen, waren Amerikaner. Einige große Leistungen der Stabsarbeit führten dazu, dass die Dritte Armee und die Neunte Armee ihre Ausrichtung im Wesentlichen um neunzig Grad änderten, um das Hervorstechende einzudämmen. Der durch den deutschen Angriff entstandene Vorsprung führte jedoch dazu, dass die Erste und die Neunte Armee vom Hauptquartier der 12. Heeresgruppe abgeschnitten wurden, sodass sie für die Dauer der Schlacht unter das Kommando der 21. Rolle. Das britische XXX Corps nahm auch an der Schlacht in einer Backstop-Rolle teil, um weitere deutsche Vorstöße einzudämmen.

Bis Ende Januar war der Vorsprung faktisch wieder auf seine ursprüngliche Größe reduziert und die vorübergehend abgebrochene Mission zur Befreiung des Rheinlandes wieder aufgenommen worden. Die 1. Armee kehrte zur 12. Heeresgruppe zurück, die 9. Armee blieb jedoch vorerst unter der Kontrolle der 21. Heeresgruppe.

Überquerung des Rheins und endgültige Kapitulation Bearbeiten

Die vorletzte Voroperation zur Sperrung des Rheins im britischen Abschnitt war die Räumung des Roer-Dreiecks (Codename Operation Blackcock). Das XIII. Korps entfernte in der zweiten Januarhälfte 1945 deutsche Truppen vom Westufer der Roer.

Nach dem Erreichen der Roer verlagerte sich die Zweite Armee auf die Mission, die deutschen Streitkräfte, die sich ihr entgegenstellten, festzuhalten. Die Neunte Armee in der Operation Granate und die Erste Armee in der Operation Veritable begannen eine große Zangenbewegung, um die verbleibenden deutschen Streitkräfte westlich des Rheins zu vernichten. Die einzigen britischen Streitkräfte, die am Hauptteil dieser Offensive teilnahmen, war das XXX Corps, das Teil der Ersten Armee war.

Bis zum 5. März 1945 hatten sich die kanadischen, britischen und amerikanischen Streitkräfte in ihren Frontabschnitten bis auf einen kleinen Vorsprung bis auf den Rhein geschlossen. Dieser Vorsprung wurde um fünf Tage später reduziert.

Am 23. März begannen die Operationen zur Überquerung des Rheins im Norden. Die britische Zweite und die 9. US-Armee übernahmen die Führung. Die 9. Armee beteiligte sich an der Südflanke an der großen Einkreisung deutscher Truppen im Ruhrgebiet. Die erste US-Armee überquerte Anfang April den Rhein und schwenkte dann nach links, um den Norden der Niederlande zu befreien. Die 2. Armee fuhr quer durch die norddeutsche Ebene und erreichte am 1. April die Ems und am 4. April die Weser. Nach der Schließung des Ruhrkessels an diesem Tag übernahm die 9. Armee wieder das Kommando der 12. Heeresgruppe. Am 15. April befreiten britische Truppen Bergen-Belsen.

Am 18. April hatte die Erste Armee die Küste in weiten Teilen der Niederlande erreicht und die deutschen Truppen dort isoliert. Am nächsten Tag erreichte die Zweite Armee die Elbe. Die einzigen Schritte in den Niederlanden, die die kanadischen und polnischen Truppen für den Rest des Krieges unternahmen, bestanden darin, einen kleinen Teil der Küste des IJsselmeers zu reduzieren, der nicht erobert worden war, und einen kleinen Teil des Territoriums um Groningen zu befreien. Der größte Teil Deutschfrieslands fiel auch an kanadische und polnische Truppen. Britische Einheiten erreichten die Ostsee am 2. Mai und hielten dann an, als sie die vereinbarte Linie erreicht hatten, die sowjetischen Truppen zu treffen. Der Krieg endete am 7. Mai und die britischen Truppen richteten sich wieder auf die Aufgabe der Besetzung Deutschlands selbst aus. [50]

Das südostasiatische Theater des Zweiten Weltkriegs umfasste die Kampagnen in Hongkong, Indien, Burma, Thailand, Indochina, Malaya und Singapur. Am 7./8. Dezember 1941 begann der Konflikt in diesem Theater, als das Imperium Japan von Stützpunkten in China und Französisch-Indochina aus in Hongkong, Thailand und Malaya einmarschierte. [51] Obwohl Japan den Vereinigten Staaten und dem britischen Empire den Krieg erklärte, wurde die Erklärung erst nach Beginn der Angriffe abgegeben. Das Vereinigte Königreich erklärte Japan am selben Tag den Krieg. Die Aktion in diesem Theater endete, als Japan am 15. August 1945 seine Kapitulationsabsicht ankündigte. Die offizielle Kapitulationszeremonie fand am 2. September 1945 statt.

Katastrophe in Malaya und Singapur Bearbeiten

Der Kriegsausbruch im Fernen Osten hat das Vereinigte Königreich kritisch überfordert. Britische Truppen in der Gegend waren in fast allen Waffen schwach. Am 8. Dezember 1941 starteten die Japaner Invasionen in Thailand, Malaya und Hongkong.

Am 10. Dezember 1941 war der erste große Rückschlag für die britische Macht in der Region der Untergang der HMS Prinz von Wales und HMS Abwehr von japanischen landgestützten Flugzeugen. Der Untergang dieser Schiffe war dreifach bedeutsam. Es stellte den Verlust der letzten alliierten Großkampfschiffe im Pazifik dar, die nach der Katastrophe von Pearl Harbor übrig geblieben waren. Die Prinz von Wales und der Abwehr waren die einzigen modernen oder "schnellen" Schlachtschiffe der Alliierten, die während des gesamten Krieges versenkt wurden. Es war das erste Mal, dass ein Schlachtschiff auf See von feindlichen Flugzeugen versenkt wurde. [52]

Es folgten bald Rückschläge in der Luft und am Boden. Japanische Streitkräfte hatten die Seeüberlegenheit und nutzten sie, um amphibische Landungen zu machen, während sie die malaiische Halbinsel hinunter in Richtung Singapur vorrückten. Japanische Angriffe vom Boden und aus der Luft machten die vorderen Landeplätze bald unhaltbar, auf denen ein Großteil der einzigen wirklichen Hoffnung der RAF, Singapur aus der Luft zu verteidigen, ruhte. Die RAF forderte einen Tribut von japanischen Streitkräften, aber es gab nie genug Flugzeuge, um mehr zu tun, als die japanische Offensive zu verzögern. Indische, britische und australische Streitkräfte in Malaya waren zahlenmäßig größer als die anderen Truppen. Aber sie waren gleichermaßen schlecht vorbereitet und schlecht geführt. Sie waren zu klein und zu schlecht aufgestellt, um der japanischen Taktik entgegenzuwirken, Stützpunkte durch den Dschungel zu umgehen. Über einen Zeitraum von mehreren Wochen gaben die alliierten Bodentruppen stetig nach.

Anfang 1942 war Singapur auf den bevorstehenden Angriff kritisch unvorbereitet. Es war während der Hungerjahre zur Verteidigung der 1930er Jahre vernachlässigt worden. Es hatte dann während des Krieges gelitten, als sich die britischen Bemühungen darauf konzentrierten, Deutschland und Italien zu besiegen. Die Kolonie wurde von einem Gouverneur geleitet, der die Zivilbevölkerung nicht "verärgern" wollte. Die militärische Vernachlässigung wurde noch verschlimmert, als er sich weigerte, Verteidigungsvorbereitungen vor der Ankunft der Japaner zuzulassen. [53]

Nach der japanischen Landung auf Singapur kam es über mehrere Tage zu heftigen Kämpfen. Aber die schlecht geführten und zunehmend desorganisierten alliierten Streitkräfte wurden ständig in eine kleine Tasche auf der Insel getrieben.

Am 15. Februar 1942 kapitulierte General Arthur Percival die 80.000 Mann starke Garnison von Singapur. Dies war die größte Kapitulation von Personal unter britischer Führung in der Geschichte. Viele der Truppen sahen wenig oder keine Aktion. Die Zivilbevölkerung erlitt daraufhin eine brutale japanische Besatzung. Einige Flugzeuge entkamen nach Sumatra und Java, aber auch diese Inseln fielen innerhalb kurzer Zeit an die Japaner. Britische Truppen wurden nach Indien und Ceylon zurückgedrängt.

Birma-Kampagne Bearbeiten

In der Burma-Kampagne traten Truppen des britischen Commonwealth, Chinas und der Vereinigten Staaten gegen die Streitkräfte des japanischen Imperiums, Thailands und der indischen Nationalarmee an.

In Burma kamen Commonwealth-Bodentruppen hauptsächlich aus dem Vereinigten Königreich, Britisch-Indien (einschließlich des heutigen Pakistan und Bangladesch), Ostafrika, Westafrika und Nepal (Gurkhas). [54] [ Seite benötigt ] [55] Die britischen Commonwealth-Luft- und Marineeinheiten und das eingesetzte Personal kamen hauptsächlich aus Großbritannien, Indien, Australien, Neuseeland, Südafrika und Kanada.

Aus Burma vertrieben Bearbeiten

In Burma griffen die Japaner im Januar 1942 – kurz nach Kriegsausbruch – an. Allerdings begannen sie erst mit dem Fall Malayas (31. Januar 1942) und Singapurs (Februar 1942) wirkliche Fortschritte zu machen. Danach konnte Tokio eine große Anzahl von Flugzeugen an die Burma-Front verlegen, um die alliierten Streitkräfte zu überwältigen.

Die ersten japanischen Angriffe zielten darauf ab, Rangun, den wichtigsten Hafen in Burma, einzunehmen, was den Alliierten viele Vorteile bei der Versorgung bot. Es war zunächst relativ erfolgreich verteidigt worden, wobei die schwachen RAF-Streitkräfte durch ein Geschwader der berühmten amerikanischen Freiwilligengruppe, besser bekannt als die Flying Tigers, verstärkt wurden. [56] Als sich der japanische Angriff entwickelte, verringerte sich jedoch die Anzahl der Warnungen, die die Flugplätze von Rangun vor Angriffen erhalten konnten, und so wurden sie zunehmend unhaltbar.

Bis Anfang März hatten japanische Truppen die britischen Streitkräfte in zwei Teile geteilt. Rangun wurde evakuiert und der Hafen abgerissen. Seine Garnison durchbrach dann dank eines Fehlers des japanischen Kommandanten die japanischen Linien. Der britische Kommandant in Burma, Generalleutnant Sir Thomas Hutton, wurde kurz vor dem Fall Ranguns seines Kommandos enthoben. Er wurde durch Sir Harold Alexander ersetzt.

Mit dem Fall Ranguns wurde eine britische Evakuierung Burmas unvermeidlich. Nachschub konnte nicht bewegt werden, um die Kampfkräfte in Burma in großem Umfang aufrechtzuerhalten, da die Bodenverbindungen schrecklich, die Seeverbindungen extrem riskant waren (zusammen mit der Tatsache, dass es in Burma neben Rangun nur einen anderen Hafen von beliebiger Größe gab) und Luftverkehr wegen fehlender Transportflugzeuge nicht in Frage.

Neben der japanischen Überlegenheit in Ausbildung und Erfahrung bedrängten Kommandoprobleme den Burma-Feldzug. Die 1. Burma-Division und die indische 17. Infanterie-Division mussten zunächst direkt vom Hauptquartier der burmesischen Armee unter Hutton kontrolliert werden. Burma wurde in den ersten Kriegsmonaten auch von Befehl zu Befehl getauscht. Es war seit 1937 in der Verantwortung des GHQ India, aber in den ersten Wochen des Krieges wurde es von Indien an das unglückselige ABDA Command (ABDACOM) übertragen. ABDA hatte seinen Sitz in Java, und es war für Wavell, den Obersten Befehlshaber von ABDA, einfach unmöglich, mit der Situation in Burma in Kontakt zu bleiben, ohne seine anderen Aufgaben zu vernachlässigen. Kurz vor der Auflösung von ABDA wurde die Verantwortung für Burma wieder nach Indien übertragen. Der Umgang mit den Chinesen erwies sich als problematisch. Chiang Kai-shek, der Führer des nationalistischen Chinas, war ein schlechter Stratege, und die chinesische Armee litt unter ernsthaften Befehlsproblemen, da Befehle direkt von Chiang selbst kommen mussten, wenn sie befolgt werden sollten. Die Fähigkeiten vieler chinesischer Kommandeure wurden in Frage gestellt. Schließlich fehlten der chinesischen Armee die Hilfsdienste, die es einer Streitmacht ermöglichen, einen modernen Krieg zu führen.

Die Probleme mit den Chinesen wurden nie zufriedenstellend gelöst. Nach der Auflösung von ABDA behielt Indien jedoch die Kontrolle über die Operationen in Burma bis zur Bildung des Südostasien-Kommandos Ende 1943. Auch die Probleme des fehlenden Korpshauptquartiers wurden gelöst. Unter Generalleutnant Sir William Slim wurde eine als Burcorps bekannte Skeletteinheit gebildet, die später als Kommandant der 14. Armee berühmt wurde.

Burcorps zog sich fast ständig zurück und erlitt mehrere katastrophale Verluste, aber es gelang ihm schließlich, im Mai 1942, kurz bevor der Monsun ausbrach, Indien zu erreichen. Wäre es nach dem Monsunausbruch noch in Burma gewesen, wäre es abgeschnitten und wahrscheinlich von den Japanern zerstört worden. Die Divisionen, aus denen Burcorps besteht, wurden für lange Umbauzeiten von der Linie abgezogen.

Vergessene Armee Bearbeiten

Die Operationen in Burma im Rest des Jahres 1942 und 1943 waren eine Studie der militärischen Frustration. Das Vereinigte Königreich konnte nur drei aktive Kampagnen aufrechterhalten, und sofortige Offensiven sowohl im Nahen Osten als auch im Fernen Osten erwiesen sich aufgrund fehlender Ressourcen als unmöglich. Der Nahe Osten hat sich durchgesetzt, ist näher an der Heimat und ein Feldzug gegen die weitaus gefährlicheren Deutschen.

Während der Trockenzeit 1942-1943 wurden zwei Operationen montiert. Die erste war eine kleine Offensive in der Region Arakan in Burma. Der Arakan ist ein Küstenstreifen entlang des Golfs von Bengalen, der von zahlreichen Flüssen durchzogen wird. Die Erste Arakan-Offensive scheiterte weitgehend an logistischen, Kommunikations- und Führungsschwierigkeiten. Auch den japanischen Truppen wurden von ihren Gegnern noch fast übermenschliche Kräfte zugesprochen. Der zweite Angriff war viel umstrittener als der der 77. indischen Infanteriebrigade, besser bekannt als die Chindits.

Unter dem Kommando von Generalmajor Orde Wingate drangen die Chindits 1944 tief hinter die feindlichen Linien ein, um Informationen zu erlangen, die Kommunikation zu unterbrechen und Verwirrung zu stiften. Die Operation war ursprünglich als Teil einer viel größeren Offensive konzipiert worden, die aufgrund von Versorgungs- und Versandmangel abgebrochen werden musste. Fast alle ursprünglichen Gründe für die Einführung der Chindit-Operation waren dann ungültig. Trotzdem wurde es trotzdem montiert. [57]

In vielen Kolonnen kamen etwa 3.000 Männer nach Burma. Sie verursachten Schäden an der japanischen Kommunikation und sammelten Informationen. Sie erlitten jedoch schreckliche Verluste, und nur zwei Drittel der Männer, die zur Expedition aufbrachen, kehrten zurück. Diejenigen, die zurückkehrten, waren von Krankheiten geplagt und befanden sich oft in einer schrecklichen körperlichen Verfassung. Die wichtigsten Beiträge der Chindits zum Krieg kamen unerwartet. Sie mussten auf dem Luftweg versorgt werden. Zuerst hatte man es für unmöglich gehalten, Vorräte über den Dschungel fallen zu lassen. Notsituationen, die während der Operation auftraten, machten Versorgungsabwürfe im Dschungel erforderlich und bewiesen, dass dies möglich war. Einige behaupten auch, dass die Japaner in Burma als direkte Folge der Chindit-Operation beschlossen haben, in die Offensive zu gehen, anstatt eine rein defensive Haltung einzunehmen. Was auch immer der Grund für diesen späteren Wechsel in die Offensive war, er sollte für die Japaner in Burma zum Verhängnis werden.

Kohima und Imphal Bearbeiten

Als die Trockenperiode 1943/44 anbrach, bereiteten sich beide Seiten auf die Offensive vor. Die britische 14. Armee schlug zuerst zu, aber nur knapp vor den Japanern.

In Arakan begann ein britischer Vormarsch an der Front des XV. Korps. Ein japanischer Gegenangriff stoppte jedoch den Vormarsch und drohte, die Truppen zu vernichten. Anders als bei früheren Operationen blieben die britischen Streitkräfte standhaft und wurden aus der Luft versorgt. Die daraus resultierende Schlacht am Ngakyedauk Pass sah eine schwere Niederlage für die Japaner. Mit der Möglichkeit der Luftversorgung wurden ihre Infiltrationstaktiken, die auf Einheiten angewiesen waren, die ihre eigenen Vorräte trugen und hofften, feindliche Vorräte zu erobern, tödlich kompromittiert. [58]

An der zentralen Front rückte das IV. Korps in Burma vor, bevor es Anzeichen für eine japanische Großoffensive zum Rückzug auf Kohima und Imphal veranlasste. Vordere Teile des Korps wurden von japanischen Truppen fast abgeschnitten, schafften es aber schließlich zurück nach Indien. Während sie auf das Anbrechen des Sturms warteten, sollten die britischen Streitkräfte nicht wissen, dass die erfolgreiche Verteidigung der beiden Städte der Wendepunkt des gesamten Feldzugs in Südostasien sein würde. HQ XXXIII Korps wurde nach vorne getrieben, um die Kontrolle über die Front zu übernehmen, und die beiden Korps ließen sich für eine lange Belagerung nieder.

Die Japaner warfen sich in den Schlachten von Imphal und Kohima immer wieder gegen die Verteidigung der beiden starken Punkte, konnten aber nicht durchbrechen. Die Versorgungslage war zeitweise gefährlich, aber nie ganz kritisch. Es kam zu einer Zermürbungsschlacht, und die britischen Streitkräfte konnten es sich einfach leisten, diese Art von Schlacht länger zu führen. Am Ende gingen den Japanern die Vorräte aus und sie erlitten große Verluste. Sie brachen ein und flohen zurück nach Burma, verfolgt von Elementen der 14. Armee.

Burma zurückerobert Bearbeiten

Die Rückeroberung Burmas fand Ende 1944 und in der ersten Hälfte des Jahres 1945 statt. Das Kommando über die britischen Verbände an der Front wurde im November 1944 neu geordnet. Die 11. Armeegruppe wurde durch die Alliierten Landstreitkräfte Südostasien ersetzt und das XV. Korps direkt unter ALFSEA .

Einige der ersten Operationen zur Rückeroberung Burmas fanden in Arakan statt. Um Stützpunkte für die Flugzeuge zu gewinnen, die zur Versorgung der 14. Armee bei ihrem Angriff durch das Herz des Landes erforderlich waren, mussten zwei vorgelagerte Inseln, Akyab und Ramree, erobert werden. Akyab war praktisch nicht verteidigt, als britische Truppen an Land kamen, so dass es effektiv eine Probe der amphibischen Angriffsdoktrin für die Truppen im Einsatzgebiet war. Ramree wurde jedoch von mehreren tausend Japanern verteidigt. Die Räumung der Insel dauerte mehrere Tage, die Räumung der zugehörigen Kräfte auf dem Festland länger. Nach diesen Aktionen wurde das XV. Korps stark reduziert, um Transportflugzeuge zur Unterstützung der 14. Armee freizugeben.

Die 14. Armee unternahm den Hauptstoß, um die japanischen Streitkräfte in Burma zu vernichten. Die Armee hatte das IV. und XXXIII. Korps unter ihrem Kommando. Der Plan sah vor, dass das XXXIII. Korps Mandalay reduzieren und als Ablenkung für die Hauptangriffstruppe des IV. Korps dienen sollte, die Meiktila einnehmen und so die japanischen Verbindungen unterbrechen würde. Der Plan war äußerst erfolgreich, und die japanischen Streitkräfte in Oberburma wurden effektiv auf verstreute und unorganisierte Taschen reduziert. Slims Männer rückten dann nach Süden in Richtung der burmesischen Hauptstadt vor.

Nach der Einnahme von Rangun im Mai 1945 blieben einige japanische Truppen in Burma, aber es war eine große Aufräumaktion.

Malaya Bearbeiten

Die nächste große Kampagne sollte die Befreiung Malayas sein. Dies sollte einen amphibischen Angriff auf die westliche Seite von Malaya mit dem Codenamen Operation Zipper beinhalten. Der Abwurf der Atombomben im August 1945 kam Zipper zuvor, obwohl einige seiner Landungen nach der japanischen Kapitulation vom 15. August 1945 stattfanden, um Besatzungstruppen am schnellsten nach Malaya zu bringen. Im Rahmen der Operation Jurist wurde Penang am 2. September 1945 zurückerobert, während die japanische Garnison in Singapur am 12. September im Rahmen der Operation Tiderace offiziell kapitulierte. [59] Der Rest von Malaya wurde in den folgenden Wochen befreit. [60]

Okinawa und Japan Bearbeiten

An ihren letzten Kriegshandlungen nahmen beträchtliche britische Seestreitkräfte an der Schlacht von Okinawa (auch bekannt als Operation Iceberg) und den letzten Seeangriffen auf Japan teil. Die britische Pazifikflotte operierte als separate Einheit von den amerikanischen Task Forces in der Okinawa-Operation.Seine Aufgabe war es, Flugplätze auf der Inselkette zwischen Formosa und Okinawa zu treffen, um zu verhindern, dass die Japaner die Verteidigung von Okinawa aus dieser Richtung verstärken. Britische Truppen trugen maßgeblich zum Erfolg der Invasion bei.

Während der letzten Angriffe gegen Japan operierten britische Truppen als integraler Bestandteil der amerikanischen Task Force.

Bei der Kapitulation Japans war nur eine kleine britische Seestreitmacht anwesend. Die meisten britischen Streitkräfte hatten sich auf den Stützpunkt zurückgezogen, um sich auf die Operation Coronet, den zweiten Teil der massiven Invasion Japans, vorzubereiten.

Luftschlacht um England: 1940 Bearbeiten

Die "Battle of Britain" im Herbst 1940 beinhaltete deutsche Pläne für eine Invasion namens Operation Seelöwe. Zunächst begann die Luftwaffe mit Operationen zur Vernichtung der Royal Air Force (RAF). Zunächst konzentrierten sich die Deutschen auf Flugplätze und Radarstationen der RAF. Als jedoch die Bomberkräfte der RAF (ganz getrennt von den Jagdstreitkräften) Berlin angriffen, schwor Hitler Rache und leitete die Luftwaffe zu Angriffen auf London um. Es erwies sich als großer Fehler, die begrenzten Ressourcen der Luftwaffe zum Angriff auf Zivilisten anstelle von Flugplätzen und Radar zu verwenden. Der Erfolg der Luftwaffe, die RAF schnell zu zermürben, wurde vergeudet, da die getroffenen Zivilisten weit weniger kritisch waren als die Flugplätze und Radarstationen, die jetzt ignoriert wurden. London war keine Fabrikstadt und die britische Flugzeugproduktion wurde nicht behindert, sie stieg sogar an. Der letzte deutsche Tagesangriff fand am 30. September statt. Die Luftwaffe erkannte, dass sie inakzeptable Verluste erlitt und brach den Angriff ab. Gelegentlich trafen Blitzangriffe auf London und andere Städte. Insgesamt kamen rund 43.000 Zivilisten ums Leben. Die Luftwaffe verlor 1733 Flugzeuge, die Briten 915. Der britische Sieg resultierte aus mehr Konzentration, besserem Radar und besserer Bodenkontrolle. [61]

Strategische Bombentheorie Bearbeiten

Die Briten hatten ihre eigene sehr gut entwickelte Theorie der strategischen Bombardierung und bauten die Langstreckenbomber, um sie umzusetzen. [62] Vor 1944 waren die wichtigsten deutschen Industrieziele jedoch außer Reichweite, sodass sich die RAF-Bomber auf Militär- und Transportziele in Frankreich und Belgien konzentrierten. [63] [64] Die Alliierten errangen 1944 die Luftherrschaft in Europa. [65] Das bedeutete, dass alliierte Nachschub und Verstärkung an die Front vordringen, aber nicht die des Feindes. Dies bedeutete, dass die Alliierten ihre Angriffskräfte nach Belieben konzentrieren und den Feind mit einem Übergewicht an Feuerkraft überwältigen konnten. Dies war die grundlegende Strategie der Alliierten, und sie funktionierte. Die Luftüberlegenheit hing davon ab, die schnellsten und manövrierfähigsten Jäger in ausreichender Menge auf gut versorgten Flugplätzen in Reichweite zu haben. Die RAF demonstrierte die Bedeutung von Geschwindigkeit und Manövrierfähigkeit in der Luftschlacht um England (1940), als ihre schnellen Spitfire- und Hawker Hurricane-Jäger die ungeschickten Stukas beim Ausstieg aus den Tauchgängen leicht durcheinander brachten. Der Wettlauf um den schnellsten Jäger wurde zu einem der zentralen Themen des Zweiten Weltkriegs.

Erweiterung des RAF-Edit

Die RAF erfuhr nach Ausbruch des Krieges gegen Deutschland im Jahr 1939 eine rasche Expansion. Dies wurde durch das Ottawa-Abkommen (auch bekannt als Riverdale-Abkommen, nach seinem Vorsitzenden Lord Riverdale) im selben Jahr zwischen den Regierungen des Vereinigten Königreichs, Kanadas, Australien und Neuseeland. Infolgedessen wurden im britischen Commonwealth Air Training Plan die Ausbildungs- und Einsatzposten der Hälfte aller Flugzeugbesatzungen der RAF, RCAF, RAAF und RNZAF integriert: Insgesamt wurden 167.000 Personal im Rahmen des Plans ausgebildet, hauptsächlich in Kanada. Es gab parallele Vereinbarungen zwischen Großbritannien und Südafrika. Gemäß Artikel XV des Abkommens wurden 67 "Artikel-XV-Staffeln" im Namen anderer Commonwealth-Luftwaffen innerhalb der RAF-Operationskommandos gebildet. Darüber hinaus umfassten viele RAF-Staffeln einzelne kanadische, australische, neuseeländische und südafrikanische Flugbesatzungen.

Weitere 43 Staffeln wurden während des Krieges aus Flugzeugbesatzungen aus besetzten europäischen Ländern gebildet, die aus ausgewiesenen polnischen, französischen, norwegischen, tschechoslowakischen, niederländischen, griechischen, belgischen und jugoslawischen Einheiten bestanden. Zwei "Eagle Squadrons" wurden aus amerikanischen Freiwilligen gebildet, als die USA neutral waren (1939-1941), sowie eine aus argentinischen Staatsangehörigen.

Kombinierte Bomberoffensive Bearbeiten

Die kombinierte Bomberoffensive entstand aus der Notwendigkeit, Deutschland in den Jahren zurückzuschlagen, als das Vereinigte Königreich auf dem europäischen Kontinent keine Streitkräfte hatte. Die für Angriffe zur Verfügung stehenden Bomberkräfte waren anfangs klein, und die Einsatzregeln waren so eingeschränkt, dass die durchgeführten Angriffe meist wirkungslos blieben. Doch als Frankreich im Sommer 1940 gefallen war, begann sich das zu ändern. [66] [67] [68] [69]

Während und nach der Luftschlacht um England bombardierten Bomberkräfte die Invasionsflotten, die sich in Kanalhäfen versammelten. Sie flogen aber auch einen Überfall auf Berlin, nachdem deutsche Bomben auf London gefallen waren. Der Angriff auf Berlin durch das Bomber Command erzürnte Hitler so sehr, dass er aus Rache das gezielte und systematische Zielen auf britische Städte anordnete. Im Laufe des Jahres 1941 nahm die Größe der vom Bomber Command gestarteten Angriffe langsam zu. Aufgrund der deutschen Verteidigung konnten Überfälle jedoch in der Regel nur nachts geflogen werden, und die Navigationstechnik der damaligen Zeit erlaubte es einfach nicht, selbst eine große Stadt genau zu lokalisieren.

Der Kriegseintritt Amerikas im Dezember 1941 änderte zunächst nicht viel. Was die Sache jedoch änderte, war die Ernennung von Air Chief Marshal Sir Arthur Harris zum Air Officer Commanding-in-Chief des Bomber Command Anfang 1942. Harris war ein eifriger Verfechter der Flächenbombardierung deutscher Städte. Er legte ein neues Feuer und trieb sich in die Operationen des Bomber Command ein. Im Sommer 1942 wurden die ersten 1.000 Bomberangriffe auf deutsche Städte durchgeführt. Zu dieser Zeit konnte eine so große Anzahl von Flugzeugen jedoch nur über das Ziel gebracht werden, indem Trainingseinheiten vorübergehend von ihren Flugzeugen befreit wurden.

Weitere wichtige Fortschritte gab es im technischen Bereich. Die erste Navigationshilfe, GEE, wurde eingeführt, um Piloten zu helfen, ihre Ziele zu finden. Window, kleine Metallstreifen, die von Flugzeugen abgeworfen wurden, wurden eingeführt, um die deutschen Radare zu verwirren. Flugzeuge erhielten auch ein eigenes Radar, das H2S-Radarsystem. Es lieferte eine Radarkarte des Bodens unter dem Flugzeug, die eine genauere Navigation zu Städten wie Berlin ermöglichte, die zu dieser Zeit außerhalb der effektiven Reichweite von Systemen wie Gee lagen. Die wahrscheinlich wichtigste Neuerung zur Verbesserung der Zielgenauigkeit war jedoch taktischer und nicht technischer Natur. Es war die Einführung des Pathfinder-Systems. Pfadfinder waren Gruppen speziell ausgebildeter Flugzeugbesatzungen, die dem Hauptangriff vorausflogen und das Ziel markierten. Ihre Verwendung verbesserte die Genauigkeit und Zerstörungskraft von Überfällen erheblich.

Anfang 1943 begannen die amerikanischen Streitkräfte in Großbritannien in großer Zahl aufzubauen. Bomber Command wurde bei seinen Bombenangriffen von der achten Luftwaffe unterstützt. Wo das Bomber Command bei Nacht operierte, flog die Achte bei Tag. Überfälle wurden oft so koordiniert, dass das gleiche Ziel innerhalb von 24 Stunden zweimal getroffen wurde. Hamburg wurde 1943 Opfer eines der verheerendsten Luftangriffe der Geschichte. Die Stadt war mit Radar leicht zu finden, da sie an der markanten Elbmündung lag. Es wurde bei einem großen Angriff verwüstet, der einen Feuersturm entzündete und etwa 50.000 Menschen tötete.

Die Zerstörung Hamburgs sollte sich in den restlichen Jahren 1943 und 1944 nicht wiederholen. In diesem Winter wurde Berlin mehrfach angegriffen, wobei das Bomber Command schwere Verluste erlitt. Eine weitere Streitmacht schloss sich dem Kampf an, wobei die Fünfzehnte Luftwaffe und die Nr. 205 Gruppe RAF begannen, von Italien aus zu fliegen. Anfang 1944 begann sich der Schwerpunkt zu ändern. Als die Invasion in Frankreich näher rückte, wurde die unabhängige Rolle der Bomberkräfte erheblich eingeschränkt und schließlich unter die Leitung von General Eisenhower, dem Oberbefehlshaber der Alliierten Expeditionsstreitkräfte, gestellt. Harris und seine amerikanischen Kollegen kämpften hart dagegen, unter Eisenhower gestellt zu werden, aber sie verloren schließlich.

Bomber Command bombardierte Ziele in Frankreich schwer und half, das Transportsystem des Landes rechtzeitig vor dem Start der Operation Overlord am 6. Juni 1944 lahmzulegen. Nach Overlord erhielt die Truppe weitere direkte Unterstützung, aber Harris gelang es schließlich, sein Kommando abzulösen von Eisenhowers Kontrolle. Die Streiks deutscher Städte wurden wieder aufgenommen.

Bis zum Winter 1944 war die Macht der britischen und amerikanischen Bomberkräfte enorm gewachsen. Es war nun Routine für 1.000 Bomberangriffe, die sowohl von amerikanischen als auch britischen Streitkräften aus Großbritannien durchgeführt wurden. Auch amerikanische Truppen, die aus Italien fliegen, könnten mehrere hundert Flugzeuge über einem Ziel platzieren. Die Genauigkeit hatte sich verbessert, aber sie war noch lange nicht gut genug für "Präzisionsbombardierungen" im modernen Sinne des Wortes. Präzision war kein einzelnes Gebäude, es war bestenfalls ein Stadtteil einer Stadt. Die RAF und die amerikanische AAF warfen zwei Millionen Tonnen hochexplosiver Bomben auf 60 deutsche Städte ab, töteten mehr als eine halbe Million Bürger (viele von ihnen mussten in deutschen Munitionsfabriken arbeiten) und hinterließen 80.000 Flieger. [70]

Als die Menge des von deutschen Truppen kontrollierten Territoriums abnahm, wurde die Aufgabe des Bomber Command etwas einfacher, da während der Missionen freundlicheres Territorium überflogen wurde. Auch die deutschen Nachtjäger-Verteidigungen nahmen an Stärke aufgrund der Verkrüppelung der deutschen Treibstoffvorräte durch die amerikanische Bombardierung von synthetischen Ölanlagen ab. Es blieb eine letzte große Kontroverse während des Krieges, die den Namen des Bomber Command schwärzen und den Feuersturm von Hamburg sowohl an Zerstörung als auch an Verlusten übertreffen sollte.

Im Februar 1945, als die sowjetischen Truppen die deutsche Stadt Dresden, die aufgrund ihres historischen Status von schweren Bombenangriffen weitgehend verschont geblieben war, im Februar 1945 aufschlossen, forderten sie Angriffe auf die weitläufigen Verkehrsverbindungen rund um das Ballungszentrum. Das Bomber Command und die amerikanischen Streitkräfte verpflichteten sich und unterwarfen die Stadt einer Reihe extrem schwerer Angriffe. Ungefähr 25.000 wurden bei diesen Razzien getötet, und es wurde gefragt, ob sie so spät im Krieg notwendig waren oder ob es sich um einen Versuch handelte, die "Stich in den Rücken"-Gerüchte zu unterbinden, wie sie die Nazis in den 1920er Jahren ausgenutzt hatten. [71]

Bomber Command sollte im Krieg keine große Rolle mehr spielen. Eine große Anzahl von RAF-Bombern wurde für den Einsatz auf Okinawa vorbereitet, als Japan kapitulierte. Daher wurde Japan nur von amerikanischen strategischen Bombern und britischen und amerikanischen Trägerflugzeugen angegriffen. Es sollte kein fernöstliches Äquivalent zur kombinierten Bomberoffensive Europas geben.


Britische Infanterie bei Sant' Angelo - Geschichte

Hauptsitz und Hauptsitz Unternehmen

141. Infanterieregiment
142. Infanterieregiment
143. Infanterieregiment

442. Infanterie-Regiment (angehängt Okt. - Nov. 44)

36. Infanterie-Division Artillerie
131. Feldartillerie-Bataillon (105 mm)
132. Feldartillerie-Bataillon (105mm)
133. Feldartillerie-Bataillon (105 mm)
155. Feldartillerie-Bataillon (155mm)

36. Aufklärungstrupp (mechanisiert)
111. Pionier-Kampfbataillon
111. Sanitätsbataillon
36th Infantry Division Military Police Platoon
36th Infantry Division Special Troops
36. Quartiermeisterkompanie
36. Signalgesellschaft
736th Ordnance Light Maintenance Company
36. Abteilung des Counter Intelligence Corps

Getötet - 1.523
Getötet in Aktion - 3.131
Verwundet im Einsatz - 13.191

Ehrenmedaille - 14
Angesehene Dienstkreuze - 80
Distinguished Service Medals - 2
Silberne Sterne - 2.354
Legion of Merit-Medaillen - 49
Soldatenmedaillen - 77
Bronze-Stern-Medaillen - 5,407
Luftmedaillen - 88

Bernard P. Bell, T/Sgt.
142. Infanterieregiment - Kompanie I
Mittelwihr, Frankreich
18. Dezember 1944

Arnold L. Björklund, 1. Lt.
36. Infanterie-Division
nr. Altavilla, Italien
13. September 1943

Charles H. Coolidge, T/Sgt.
141. Infanterie-Regiment - Kompanie M
Belmont sur Buttant, Frankreich
24. - 27. Oktober 1944

Morris E. Crain, T/Sgt.
141. Infanterie-Regiment - Kompanie E
Haguenau, Frankreich
13. März 1945

William J. Crawford, Pvt.
36. Infanterie-Division
nr. Altavilla, Italien
13. September 1943

Edward C. Dahlgren, Sgt.
142. Infanterieregiment - Kompanie E
Oberhoffen, Frankreich
11. Februar 1945

Emile Deleau, Jr., Sgt.
142. Infanterieregiment - Kompanie A
Oberhoffen, Frankreich
12. Februar 1945

Stephen R. Gregg, 2. Lt.
143. Infanterieregiment
nr. Montelimar, Frankreich
27. August 1944

Silvestre S. Herrera, Pfc.
142. Infanterieregiment - Kompanie E
nr. Mertzwiller, Frankreich
15. März 1945

Charles E. Kelly, Cpl.
143. Infanterieregiment - Kompanie L
nr. Altavilla, Italien,
13. September 1943

James M. Logan, Sgt.
36. Infanterie-Division
nr. Salerno, Italien
9. September 1943

Thomas E. McCall, S/Sgt.
143. Infanterieregiment - Kompanie F
nr. San Angelo, Italien
22. Januar 1944

Ellis R. Weicht, Sgt.
142. Infanterie-Regiment - Kompanie F
St. Hippolyte, Frankreich
3. Dezember 1944

Homer L. Wise, S/Sgt.
142. Infanterieregiment - Kompanie L
Magliano, Italien
14. Juni 1944

5 Jahre,
Fünf Länder,
Fünf Kampagnen

Ein Konto der
141. Infanterieregiment
im Zweiten Weltkrieg

36. Infanterie-Division
141. Infanterieregiment

36. Infanterie-Division
143. Infanterieregiment

Operationen in der
Angriffe über den Fluss Rapido, in der Nähe von Sant' Angelo, Italien

36. Infanterie-Division
141. Infanterieregiment

Operationen beim Angriff auf Herrlisheim, nördlich von Straßburg, Elsass

36. Infanterie-Division
143. Infanterieregiment

Operationen in der Gefangennahme und Verteidigung
von Rohrwiller, östlich von Bischwiller, Frankreich

36. Infanterie-Division
141. Infanterieregiment

Betrieb auf der Siegfriedlinie, Raum Wissembourg-Dorrenbach

Ehrenmedaille
Empfänger

Ardennen - Elsass
Kampagne

19 Tage
Vom Apennin
Zu den Alpen

Krieg gegen
Deutschland und Italien

Nationalarchive
Informationen zu finden
Persönliche Teilnahme
im Leitfaden zum Zweiten Weltkrieg

Anleitung zu
Forschungsressourcen zum Zweiten Weltkrieg

Formular SF-180
Anfrage für Aufzeichnungen

Anfrage für
Persönliche Rekorde

Organisation
Division der US-Armee

Die
Armee der Vereinigten Staaten
Die Geschenke

US-ARMEE
Europäisches Theater
des Betriebs

Eingetragene Männer
Uniformabzeichen

Patch
Identifikation
Handbuch

Minen - Sprengfallen
Identifizierungsleitfaden

Flugzeug
Anerkennungsleitfaden

Deutsch
Zweiter Weltkrieg
Poster

Heer
HIT-KIT
von beliebten Liedern

Truppentransporter
des Zweiten Weltkriegs

britisch
Grenadiergarde
1939 - 1945

BEF - 1939 - 1940
Tunesien 1942 - 1943
Italien - 1943 - 1945
Europa 1944 - 1945

Die
GROSSES BILD
Dokumentation

Beamter
Fernsehbericht
an die Nation
Von dem
Armee der Vereinigten Staaten

CD 2
Filminfo - PDF
Film: 27m14s - MP4

"Allied Schraubstock strafft
Auf Rheinland"
Universelle Wochenschau
7. Dezember 44
Film: 7m17s

"Nazis Kapitulation"
Universelle Wochenschau
14. Mai 45
Film: 7m24s

"Das Jahr 1945"
United Wochenschau
Film: 8m34s

Grafische Geschichte
Des Krieges

Veteranen
Erinnerungen
des Zweiten Weltkriegs

40-jähriges Jubiläum
des VE-Tages

Kurze Geschichte
des Zweiten Weltkriegs

Heer
Postdienst
Adressen

Die 36. Infanteriedivision wurde ursprünglich als 15. Division, einer Army National Guard Division aus Texas und Oklahoma, aktiviert. Die Bezeichnung wurde 1917, möglicherweise im Juli, in die 36. Division geändert. Die Einheit wurde im Juli 1918 nach Europa geschickt und führte große Operationen in der Maas-Argonne-Offensive durch. Während des Ersten Weltkriegs erlitt die Division 2.584 Verluste, darunter 466 Gefallene und 2.118 Verwundete. Die Einheit wurde im Juni 1919 inaktiviert.

Die 36. wurde am 25. November 1940 in San Antonio, Texas, erneut zum aktiven Bundesdienst einberufen. Die Division lud ihre gesamte Ausrüstung, rekrutierte ihr Personal und reiste am 14. Dezember zu ihrer Mobilisierungsstation in Camp Bowie, Texas, ab. Die 36. zog am 1. Juni 1941 nach Brownwood, Texas, wo sie bis zum 13. Juni an den Brownwood Manövern des VIII. Corps teilnahm. Die Division kehrte dann nach Camp Bowie zurück.

Die Division zog dann nach Mansfield, Louisiana, und nahm an den Louisiana-Manövern im August und September 1941 teil. Die Division kehrte dann am 2. Oktober nach Camp Bowie zurück, wo sie am 1. Februar 1942 in eine Dreiecks-Infanterie-Division reorganisiert wurde.

Die Division zog dann am 19. Februar nach Camp Blanding, Florida, und nahm zwischen dem 9. Juli und dem 15. August an den Carolina-Manövern teil. Die Division wurde dann am 17. August in Camp Edwards, Massachusetts, für ihren Hafenanlauf stationiert.

Die Division verließ am 2. April 1943 den New Yorker Einschiffungshafen in Richtung Nordafrika.

Kampfchronik
Die 36. Infanteriedivision landete am 13. April 1943 in Nordafrika und wurde in Arzew und Rabat ausgebildet. Es wurde dem VI. Korps, Siebte Armee, zugeteilt, aber zur Versorgung an SOS, NATOUSA, angehängt. Die Division kam am 9. September zum ersten Mal zum Einsatz, als sie gegen heftigen deutschen Widerstand bei Paestum am Golf von Salerno auf dem Seeweg landete. Die Deutschen starteten vom 12. bis 14. September Gegenangriffe, aber der 36. schlug sie mit Hilfe von Luftunterstützung und Marinegeschützen zurück und rückte langsam vor, um das Gebiet von Agropoli bis Altavilla zu sichern.

Nach einer kurzen Pause kehrte der 36. am 15. November in den Kampf zurück. Es eroberte den Berg Maggiore, den Berg Lungo und das Dorf San Pietro trotz starker feindlicher Stellungen und strengem Winterwetter. Diese zermürbende Kampagne war geprägt von vergeblichen Versuchen, vom 1. Januar bis 8. Februar 1944 einen sicheren Brückenkopf über den Rapido zu errichten. 12. März für Erholung und Rehabilitation. Am 25. Mai wurde die Division auf dem Seeweg zum Brückenkopf von Anzio geschickt, um an der Operation Diadem teilzunehmen. Es fuhr nach Norden, um Velletri am 1. Juni zu erobern, und drang am 5. in Rom ein. Die 36. stieß von Rom aus auf scharfen Widerstand in Magliano, erreichte jedoch Piombino am 26. Juni, bevor sie zur Erholung und Rehabilitation nach Paestum zurückkehrte.

Am 15. August unternahm die Division als Teil der amerikanischen 6. Ein schneller Vormarsch öffnete das Rhone-Tal. Montelimar fiel am 28. August und große deutsche Einheiten wurden eingeschlossen. Am 15. September wurde die Division der französischen Ersten Armee zugeteilt. Die 36. rückte bei Remiremont und den Ausläufern der Vogesen an die Mosel vor. In einer zermürbenden Offensive überquerte die Division die Meurthe, durchbrach die Ste. Marie Pass und brechen in die elsässische Tiefebene ein. Der Feind griff am 13. Dezember an, aber der 36. hielt den Umfang der Colmar-Tasche.Am 15. Dezember wurde die Division aus der Verbindung zur Ersten französischen Armee entlassen und kehrte unter die Kontrolle des VI. Korps zurück. Die deutschen Gegenangriffe aus dem Colmar-Kessel waren so heftig, dass die Feldartillerie zeitweise gezwungen war, über offene Visierungen aus nächster Nähe zu schießen, um sie aufzuhalten. Am 20. Dezember nahm die Division den Angriff wieder auf und rückte entlang des Rheins nach Norden bis Mannheim vor, wo sie bei Haguenau, Oberhofen und Wissembourg auf heftigen Widerstand stieß. In dieser Aktion erhielt die Kompanie "G" 143. Infanterie-Regiment eine Presidential Unit Citation. Am 27. Dezember wurde die Division dem XXI. Korps zugeteilt, und die Division wurde herausgenommen und am 30. Dezember in die Reserve der 7. Armee zurückgebracht.

Die Division wurde zum ersten Mal seit ihrer Landung in Südfrankreich aus der Linie genommen. Am 3. Januar 1945 wurde die Division dem XV. Korps zugeteilt. Am 18. Januar wurde die Division dem VI. Korps zugeteilt. Es kehrte Anfang März an die Linie zurück. Die 36. wurde am 29. März der 7. Armee zugeteilt und am 22. April an die Donau verlegt. Es wurde am 27. April dem XXI. Korps zugeteilt und griff am 30. April die "Nationale Schanze" bei Künzelsau an. Die 36. wurde vom United States Holocaust Memorial Museum als befreiende Einheit für ihre Arbeit zur Sicherung der Außenlager des KZ-Systems Dachau anerkannt. Am 8. Mai war die Division in Kitzbühel, Österreich, stationiert, wo sie Feldmarschall Gerd von Runstedt, den Kommandeur aller deutschen Streitkräfte an der Westfront, gefangen nahm und am 14. August 1945 in Kufstein, Österreich, ihre letzte Station hatte.

Nach 400 Tagen Kampf kehrte die 36. Infanteriedivision im Dezember 1945 in die Vereinigten Staaten zurück. Am 15. Dezember 1945 wurde sie an die Texas Army National Guard zurückgegeben.

36. Infanterie-Division
Kampagnen des Zweiten Weltkriegs

Neapel - Foggia
9. Sept. 43 - 21. Jan. 44

Nach der alliierten Bombardierung von Kommunikationsverbindungen und Flugplätzen in Italien überquerte Montgomery am 3. September 1943 die Straße von Messina und startete nach Norden. Fünf Tage später gab Eisenhower die Kapitulation der italienischen Regierung bekannt. Die 5. Armee unter Clark landete am g. September in Salerno und konnte trotz heftiger Gegenangriffe bleiben. Am 18. September zogen sich die Deutschen nach Norden zurück. Am 27. September besetzte die 8. Armee die wichtigen Flugplätze von Foggia, und am 1. Oktober nahm die 5. Armee Neapel ein. Als die Alliierten die Halbinsel vordrangen, verlangsamte der Feind den Vormarsch und brachte ihn an der Gustav-Linie zum Stehen.

Anzio
22. Januar - 24. Mai 44

In den vier Monaten dieser Kampagne sollten einige der wildesten Kämpfe des Zweiten Weltkriegs stattfinden.

Nach der erfolgreichen Landung der Alliierten in Kalabrien, Taranto und Salerno Anfang September 1943 und der bedingungslosen Kapitulation Italiens im selben Monat hatten die deutschen Truppen ihre ehemaligen Verbündeten schnell entwaffnet und einen langsamen, kämpfenden Rückzug nach Norden begonnen. Die Deutschen verteidigten zwei hastig vorbereitete, befestigte Gürtel, die sich von Küste zu Küste erstreckten, und verlangsamten den Vormarsch der Alliierten erheblich, bevor sie sich in der Gustav-Linie niederließen, einem dritten, beeindruckenderen und raffinierteren Verteidigungsgürtel aus ineinandergreifenden Stellungen auf den Anhöhen entlang der schmalsten Stelle der Halbinsel .

Während der vier Monate der Anzio-Kampagne erlitt das VI. Korps der Alliierten über 29.200 Gefechtsverluste (4.400 Tote, 18.000 Verwundete, 6.800 Gefangene oder Vermisste) und 37.000 Nichtkämpfer. Zwei Drittel dieser Verluste, die 17 Prozent der effektiven Stärke des VI. Korps ausmachten, wurden zwischen den ersten Landungen und dem Ende der deutschen Gegenoffensive am 4. März verursacht. Von den Gefechtsopfern waren 16.200 Amerikaner (2.800 Tote, 11.000 Verwundete, 2.400 Gefangene oder Vermisste) sowie 26.000 der alliierten Nicht-Kampfopfer. Die deutschen Kampfverluste, die vollständig von der 14. Armee erlitten wurden, wurden auf 27.500 geschätzt (5.500 Tote, 17.500 Verwundete und 4.500 Gefangene oder Vermisste), Zahlen, die den alliierten Verlusten sehr ähnlich sind.

Die Anzio-Kampagne ist nach wie vor umstritten, ebenso wie in der Planungs- und Umsetzungsphase. Laut Clayton D. Laurie, dem Historiker des US-Armeezentrums für Militärgeschichte, scheiterte die Operation eindeutig an ihren unmittelbaren Zielen, die Gustav-Linie zu umgehen, die Mobilität für den italienischen Feldzug wiederherzustellen und die Eroberung Roms zu beschleunigen.

Dennoch hat die Kampagne mehrere Ziele erreicht. Die Präsenz einer bedeutenden alliierten Streitmacht hinter der deutschen Hauptwiderstandslinie in unangenehmer Nähe zu Rom stellte eine ständige Bedrohung dar. Die Deutschen konnten Anzio nicht ignorieren und wurden zu einer Reaktion gezwungen, wodurch die Initiative in Italien an die Alliierten abgegeben wurde. Die 135.000 Soldaten der Vierzehnten Armee, die Anzio umgaben, konnten weder anderswohin verlegt werden, noch konnten sie dazu verwendet werden, die ohnehin schon beeindruckende Gustav-Linie praktisch uneinnehmbar zu machen.

Rom - Arno
22. Januar - 9. September 44

Die alliierten Operationen in Italien zwischen Januar und September 1944 waren im Wesentlichen ein Infanteristenkrieg, bei dem das Ergebnis von unzähligen erbittert umkämpften Aktionen kleiner Einheiten entschieden wurde, die über einige der schwierigsten Gebiete Europas unter den schlimmsten Wetterbedingungen während der ganzen Welt geführt wurden Krieg II.

Südfrankreich
15. August - 14. September 44

Die alliierte Invasion Südfrankreichs im Spätsommer 1944, eine Operation mit dem Codenamen ANVIL und später DRAGOON, markierte den Beginn einer der erfolgreichsten, aber umstrittensten Kampagnen des Zweiten Weltkriegs. Da es jedoch sowohl geografisch als auch chronologisch zwischen zwei viel größeren alliierten Bemühungen in Nordfrankreich und Italien fiel, wurden sowohl sein Verhalten als auch seine Beiträge weitgehend ignoriert. Ursprünglich als gleichzeitige Ergänzung zu OVERLORD geplant, fand der Angriff über den Ärmelkanal auf die Normandie tatsächlich mehr als zwei Monate später, am 15. Doch der Erfolg von ANVIL und die darauf folgende Einnahme der großen südfranzösischen Häfen Toulon und Marseille, zusammen mit der anschließenden Fahrt durch das Rhonetal nach Norden nach Lyon und Dijon, sollten die schließlich in der Normandie stationierten Armeen entscheidend unterstützen Richtung Osten zur deutschen Grenze.

Rheinland
15.09.44 - 21.03.45

Der Rheinland-Feldzug war zwar für die Alliierten kostspielig, für die Deutschen jedoch eindeutig ruinös. Die Deutschen erlitten etwa 300.000 Opfer und verloren Unmengen an unersetzlicher Ausrüstung. Hitler, der die Verteidigung der gesamten deutschen Heimat forderte, ermöglichte es den Alliierten, die Wehrmacht im Westen zwischen Siegfriedlinie und Rhein zu vernichten. Jetzt lag das Dritte Reich praktisch niedergeschlagen vor den massierten Armeen Eisenhowers.

Ardennen - Elsass
16. Dez. 44 - 25. Jan. 45

Im August 1944, während seine Armeen in der Normandie vernichtet wurden, leitete Hitler heimlich Maßnahmen zum Aufbau einer großen Reservetruppe ein und verbot deren Einsatz zur Stärkung der belagerten Verteidigungsanlagen Deutschlands. Um die benötigte Arbeitskraft bereitzustellen, reduzierte er die bestehenden Streitkräfte und rekrutierte Jugendliche, untaugliche und alte Männer, die zuvor während des Zweiten Weltkriegs zum Militärdienst unberührt geblieben waren.

Im September nannte Hitler den Hafen von Antwerpen in Belgien als Ziel. Hitler wählte die Eifel als Aufmarschgebiet aus und beabsichtigte, 25 Divisionen für einen Angriff durch das dünn besetzte Gebiet des Ardennenwaldes in Südbelgien und Luxemburg zu versammeln. Sobald die Maas erreicht und überquert war, würden diese Kräfte etwa 60 Meilen nach Nordwesten schwenken, um den Hafen von Antwerpen zu umschließen. Das Manöver sollte die bereits gedehnten alliierten Nachschublinien im Norden durchtrennen und ein Drittel der alliierten Bodentruppen einkreisen und vernichten. Im Erfolgsfall glaubte Hitler, dass die Offensive die alliierte Koalition zerschlagen oder zumindest ihre Bodenkampffähigkeiten stark lahmlegen könnte, so dass er sich auf die Russen an seiner Hintertür konzentrieren konnte.

Zentraleuropa
22. März - 11. Mai 45

Zu Beginn der Mitteleuropakampagne des Zweiten Weltkriegs war der Sieg der Alliierten in Europa unvermeidlich. Nachdem Hitler seine zukünftige Fähigkeit, Deutschland in der Ardennenoffensive zu verteidigen, aufs Spiel gesetzt und verloren hatte, hatte er keine wirkliche Kraft mehr, die mächtigen alliierten Armeen aufzuhalten. Doch Hitler zwang die Alliierten, oft erbittert um den endgültigen Sieg zu kämpfen. Selbst als seinen loyalsten Untergebenen die Ausweglosigkeit der deutschen Lage klar wurde, weigerte sich Hitler, sich geschlagen zu geben. Erst als sowjetische Artillerie um den Bunker seines Berliner Hauptquartiers fiel, begann der deutsche Führer das Endergebnis seines größenwahnsinnigen Kreuzzugs wahrzunehmen.


Inhalt

Römerzeit: Zirkus Flaminius Bearbeiten

Während der frühen Römerzeit lag das von Sant'Angelo besetzte Gebiet außerhalb der serbischen Mauern, östlich der Insel. Dieser Ort, an dem der Fluss (zumindest im Sommer) leicht durchquert werden konnte, hatte eine große strategische Bedeutung.

Die Cestian- und Fabrician-Brücken, die im 1. Jahrhundert v. Chr. gebaut wurden, um die Insel mit dem rechten bzw. dem linken Ufer zu verbinden, erhöhten die Bedeutung der Gegend. [2]

Während des Kaiserreichs war der Bezirk Teil von IX Zirkus Flaminius, eine von vierzehn römischen regionen. Die Region wurde nach dem Circus Flaminius benannt. Der Circus [3] stand in der Nähe des Kapitols und des Forums.

Augustus beabsichtigte, das Gebiet in der Nähe des Circus Teil des monumentalen Zentrums Roms zu werden, mit Gebäuden, die dramatischen Aufführungen gewidmet waren (wie den Theatern von Marcellus [4] und Balbus [5] ) und Tempeln.

Darüber hinaus wurden gegen Ende des 1. Jahrhunderts v. Das erste wurde von Augustus gebaut, der es seiner Schwester Octavia widmete, [6] das zweite wurde von seinem Stiefvater Philippus errichtet. [7]

Ein Teil der für diese Gebäude genutzten Fläche wurde auf Kosten des Circus Flaminius erworben. [8]

Mittelalter: Sant'Angelo in foro piscium Bearbeiten

Nach dem Ende des Imperiums stürzten die monumentalen Bauwerke ein, [9] aber einige von ihnen wurden zu Festungen umgebaut. Bei dieser Transformation spielten mehrere Faktoren eine wichtige Rolle: zuerst die Größe und Solidität der Konstruktion, dann die Nähe zum Tiber (nach dem Bruch der Aquädukte während des Gotikkrieges wurde der Fluss die einzige Trinkwasserquelle der Stadt) . Schließlich die Möglichkeit, den Zugang zum rechten Ufer über die Pons Fabricius, Cestius und Aemilius zu kontrollieren, [10] die einzigen Brücken, die zu diesem Zeitpunkt noch innerhalb der Aurelianischen Mauern vorhanden waren.

Die Freiherrenfamilien der Fabii und später der Savelli, die auch die Festung auf dem Aventin namens . besaßen Corte Savella, eingebettet im Theater von Marcellus, während im Theater und der Krypta von Balbus die Stefaneschi die Festung bauten, die als . bekannt ist Castrum aureum ("goldene Burg"), die später dem Kloster Santa Caterina geschenkt wurde.

Der Fischmarkt zog vom Forum Piscarium in der Nähe des Forum Romanum in die Ruine des Porticus Octaviae, das diese Funktion bis zum Ende des 19. Jahrhunderts beibehielt und sich zu einem der malerischsten Orte Roms entwickelte.

Im Mittelalter erhielt der Bezirk den Namen Vinea Thedemari, während sein nördlicher Teil benannt wurde Calcaràrio, nach den Kalköfen ("Calcàre"), die im Laufe der Jahrhunderte Branntkalk produzierten, der durch das Brennen des Marmors der römischen Foren gewonnen wurde.

Später erschien auch die Appellation Sant'Angelo, nach der wichtigsten kirche von rione, Sant'Angelo in Foro Piscium ("Hl. Engel auf dem Fischmarkt"). Diese Kirche, die 770 n. Chr. in den Propylea des Portikus von Octavia errichtet wurde, hatte im Mittelalter eine große historische Bedeutung. Von hier aus starteten die Römer, angeführt von Cola di Rienzo, am Pfingstsonntag des Jahres 1347 den Angriff auf das Kapitol, um die römische Republik wiederherzustellen.

Sant'Angelo, ein Viertel, das hauptsächlich von Arbeitern bewohnt wird, beherbergte wie die benachbarten Bezirke Regola und Ripa viele Zünfte: In der Nähe der Kirche Santa Caterina waren die Seiler tätig, [11] die ihre Seile drehten im 60 m langen Portikushof des Crypta Balbi. Entlang des Botteghe Oscure ("Dunkle Geschäfte") - wie die Arkaden des Theaters von Balbus genannt wurden - wurde Branntkalk hergestellt, während Schmiede und Kupferschmiede ihre Geschäfte in den Arkaden des Theaters von Marcellus hatten. [12] Schließlich arbeiteten Karden und Scherer in der Nähe der Kirche von San Valentino, [13] während die Fischhändler unter dem Portico d'Ottavia untergebracht waren, wo sie die Fische auf Marmorplatten verkauften, die von den römischen Adelsfamilien teuer gepachtet wurden. An der Wand in der Nähe des Portikus ist noch eine Kopie der Marmortafel zu sehen (das Original ist im Musei Capitolini zu sehen), deren Länge die maximale Größe der Fische angibt, die ganz verkauft werden können. Denen, die länger waren, wurden die Köpfe abgeschnitten. Diese mussten als Gegenleistung an die Konservatorium (die Stadträte des päpstlichen Roms), die daraus eine Fischsuppe zubereiteten. [14] Die typischste Aktivität auf dem Markt war die Fischauktion, bekannt als cottío, die jeden Abend nach 2 Uhr morgens stattfand. Besonders beliebt in Rom war die cottío am 23. Dezember. Viele Römer nahmen daran teil, um den Fisch für das Abendessen am Heiligabend zu kaufen, und viele mehr, um die Show zu sehen. Es war der Beginn der Weihnachtsferien. [fünfzehn]

Renaissance: Serraglio delli Ebrei Bearbeiten

Die Renaissance erreichte Sant'Angelo um die Mitte des 15. Jahrhunderts. Damals baute Lorenzo Manili, ein edler römischer Antiquar, der von seiner Stadt begeistert war, sein Haus mit einer Fassade mit römischen Flachreliefs und einer langen lateinischen Inschrift, in der er die Wiedergeburt der Ewigen Stadt preist. [16]

Im 16. Jahrhundert ließen die Savelli auf der Spitze des Marcellustheaters einen schönen Palast errichten, ein Werk von Baldassarre Peruzzi, der später den Orsini gehörte. Inzwischen errichtete auf der Nordseite des Rione eine andere mächtige Familie, die Mattei, vier Paläste, [17] die zusammen einen ganzen Block mit dem Namen "Isola dei Mattei" ("Matteis Block") bildeten. [18] Auch andere Adelsfamilien, wie die Costaguti, Santacroce und Serlupi, ließen sich in dieser Zeit hier ihre Residenzen errichten.

Aber während der Wind der Renaissance um Rom zu wehen begann, veränderte ein anderes Ereignis das Schicksal der Stadt tiefgreifend: die Ankunft der Juden. In Rom gab es seit Beginn der christlichen Ära eine jüdische Kolonie, aber die Juden lebten bis dahin in Transtiberim, in der Nähe des Hafens von Ripa Grande.

Wegen des Niedergangs des Flusshandels verließen sie zu Beginn des 15. Jahrhunderts das rechte Ufer und zerstreuten sich über die Stadt. Zu dieser Zeit gab es in Rom etwa 2000 Juden: 1200 lebten in Sant'Angelo (wo sie 80 Prozent der Bevölkerung ausmachten), 350 in Regola, 200 in Ripa, die anderen verteilten sich auf die übrigen Bezirke. [19]

Am 14. Juli 1555 verkündete Papst Paul IV., einer der Verfechter der Gegenreformation, die Bulle "Cum nimis absurdum", in der er der jüdischen Gemeinde alle Rechte entzog und sie in einen ummauerten Bezirk einschloss, [20] die Ghetto. Die Christen, die Eigentümer der im Ghetto untergebrachten Häuser waren, konnten das Eigentum behalten, aber dank des sogenannten "jus gazzagà" (Besitzrecht) konnten sie die Juden weder vertreiben noch die Mieten erhöhen. [21]

Die Mauer wurde durch zwei Tore unterbrochen, [22] die im Morgengrauen geöffnet und jede Nacht geschlossen wurden, zwischen November und Ostern eine Stunde nach Sonnenuntergang, ansonsten zwei Stunden. [23] Das Areal hatte eine Trapezform und enthielt kaum nennenswerte Gebäude. Der einzige bedeutende Platz – Piazza Giudea [24] – wurde durch die Mauer in zwei Teile geteilt. Alle Kirchen, die im Ghetto standen, wurden bald nach dem Bau entweiht und abgerissen.

Die römischen Juden durften nur ungelernte Berufe ausüben, als Lumpen, Secondhand-Händler [25] oder Fischhändler. Sie könnten auch Pfandleiher sein, und diese Tätigkeit erregte den Hass der Christen gegen sie.

Bei der Lotterie durften sie nur auf niedrige Zahlen (von 1 bis 30) setzen und alle gehörten zur gleichen Zehnergruppe. [26] Im Falle einer Ziehung von fünf solchen Zahlen sagten die Römer das an diesem Tag fand im Ghetto ein großes Fest statt. [27]

Wenn sie ihren Bezirk verließen, mussten die Männer ein gelbes Tuch (das "sciamanno") tragen, und die Frauen einen gelben Schleier (die gleiche Farbe, die von Prostituierten getragen wird). [25] Während der Feste mussten sie die Christen amüsieren und sich in demütigenden Spielen messen. Sie mussten nackt laufen, mit einem Seil um den Hals oder mit zu Säcken geschlossenen Beinen. Manchmal wurden sie auch von Soldaten geritten. [28]

Auf dem Campidoglio musste der Rabbiner jedes Jahr dem Oberhaupt der Stadträte ("Caporione") huldigen und erhielt dafür einen Tritt in den Hintern. Diese "Zeremonie" bedeutete, dass die jüdische Gemeinde noch ein Jahr in Rom bleiben durfte. [29]

Jeden Samstag musste die jüdische Gemeinde vor der kleinen Kirche von Pflichtpredigten [30] halten San Gregorio a Ponte Quattro Capi, direkt vor der Mauer. [31]

Zum Zeitpunkt seiner Errichtung gab es im Ghetto – wie fast überall in Rom – kein Süßwasser. Einige Jahre später errichteten die Päpste jedoch mehrere Brunnen in der Rione [32] und einer auf der Piazza Giudea. [33]

Die große Zahl der auf so kleinem Raum lebenden Menschen [34] verursachte zusammen mit der Armut der Bevölkerung schreckliche hygienische Verhältnisse. Das sehr niedrig und in der Nähe des Tibers gelegene Viertel wurde oft überschwemmt. 800 von 4000 Einwohnern in der Pest von 1656. [35] Sant'Angelo, das flächenmäßig kleinste Rione, war dank des Ghettos auch das mit der größten Bevölkerungsdichte.

Moderne Bearbeiten

Das 17. und 18. Jahrhundert verging ohne nennenswerte Ereignisse: Der Schwerpunkt der Kirche hatte sich bereits vom Lateran in den Vatikan und Borgo verlagert, und das Kapitol verlor seine Bedeutung als Wohngebiet zugunsten der Campo Marzio Ebene.

Mit der Französischen Revolution begannen sich die Dinge wieder zu ändern. Während der römischen Republik wurden 1798 die Tore des Ghettos endlich geöffnet und die Baum der Freiheit wurde auf der Piazza Giudea gepflanzt. Der Sturz Napoleons führte zur Zwangsrückführung der Juden in das ummauerte Viertel.

1848 ordnete Pius IX. den Abriss der Mauern an, musste aber wegen des Widerstands der Römer in der Nacht erledigt werden. Jedenfalls erst nach der Vereinigung Italiens am 20. September 1870 wurden die römischen Juden nicht mehr als Bürger zweiter Klasse angesehen.

Nach der Vereinigung Italiens wirkten sich große Veränderungen auf den Bezirk aus.Entlang des Flusses wurden große Mauern gebaut, um Überschwemmungen zu vermeiden, und dies führte zum Abriss der malerischen Häuserzeile, die sich im Tiber spiegelte. Obwohl die Juden nun freie Bürger waren, war das Ghetto immer von der jüdischen Gemeinde überfüllt, [36] aber die hygienischen Verhältnisse zwangen eine radikale Lösung. Das ganze Viertel wurde 1885 abgerissen, wofür viel mehr als die ursprünglich veranschlagten fünf Millionen Lire ausgegeben wurden, und um die neue Große Synagoge von Rom entstanden neue Gebäude, deren Stil nicht mit den alten Gebäuden übereinstimmt. Der einzige Teil von Sant'Angelo, der noch einen Eindruck vom alten Ghetto vermitteln kann, befindet sich entlang der Gasse namens Via della Reginella, die erst im 19. Jahrhundert in den ummauerten Bezirk aufgenommen wurde. [37]

In den zwanziger Jahren des letzten Jahrhunderts war Sant'Angelo von den großen Abrissarbeiten betroffen, die das faschistische Regime im Zentrum Roms begann. 1926 wurde das Viertel um das Marcellustheater abgerissen, das Denkmal isoliert und restauriert. Viele malerische mittelalterliche Strukturen, Gassen und Plätze verschwanden, aber dieses Werk enthüllte einige römische Tempel: Die Tempel von Apollo Sosianus und von Bellona wurden damals von den Archäologen ausgegraben. Darüber hinaus wurden auch schöne mittelalterliche Häuser, darunter das Haus der Vallati und das Albergo della Catena, die bis dahin unter späteren Zusätzen verborgen waren, sorgfältig restauriert.

Dann, 1940, auf der Nordseite des Rione, die Straße Via delle Botteghe Oscure wurde drastisch vergrößert, und dort fielen auch Kirchen und Paläste der Spitzhacke zum Opfer.

Nach den Zerstörungen während der faschistischen Zeit wurde beschlossen, die historischen Grenzen des Rione, das 1743 unter Benedikt XIV. gegründet wurde, zu ändern. Sant'Angelo breitete sich dann aus und umfasste kleine, aber wichtige Teile der angrenzenden Bezirke Campitelli und Ripa. Unter anderem die Kirchen von Santa Maria in Campitelli und von San Gregorio della divina Pietà wurde dann Teil des Rione.

Während der deutschen Besetzung Roms im Zweiten Weltkrieg musste die jüdische Gemeinde 50 kg Gold an die SS zahlen, um eine Deportation in die Konzentrationslager der Nazis zu vermeiden. Am 16. Oktober 1943 wurden trotz Lösegeldzahlung 2.091 Juden deportiert, von denen die meisten in Auschwitz starben. Viele andere wurden auch am 24. März 1944 in der Fosse Ardeatine getötet. [35]

Sant'Angelo heute Bearbeiten

Zu Beginn des 21. Jahrhunderts bleibt Sant'Angelo eines der charakteristischsten Viertel des alten Roms. Während der nördliche Teil des Rione mit seinem Netz aus engen, einsamen Gassen, die ihn vor dem Verkehr schützen, einen überwiegend wohnhaften Charakter behält, ist der südliche Teil stets von der starken jüdischen Präsenz geprägt. Die Straßen rund um den Portico d'Ottavia bewahren die Atmosphäre eines Dorfes und beherbergen mehrere kleine Geschäfte (auch von Juden betrieben) und viele Trattoria, die mit ihren gebratenen Artischocken und Stockfischfilet die Tradition der jüdisch-römischen Küche fortführen.

Die Präsenz einer starken jüdischen Gemeinde erfordert eine kontinuierliche – wenn auch diskrete – Präsenz von Polizei und Carabinieri, die vor allem in der Nähe der Synagoge eingesetzt werden, um Angriffe zu verhindern.

Sant'Angelo beherbergt auch mehrere kulturelle Einrichtungen, wie die Enciclopedia Italiana, das Discoteca Nazionale und der Centro di Studi Americani, die die bedeutendste Americana-Bibliothek in Europa besitzt. [38]

Grenzen Bearbeiten

Im Norden grenzt Sant'Angelo an Pigna (R. IX), von dem die Via delle Botteghe Oscure und die Via Florida getrennt sind.

Im Osten, die rione grenzt an Campitelli (R. X), dessen Grenze durch die Via d'Aracoeli, Via Margana, Piazza Margana, Via dei Delfini, Via Cavalletti, Piazza di Campitelli, Via Montanara und Via del Teatro di Marcello gekennzeichnet ist.

Im Süden grenzt es an Ripa (R. XII), die Grenze wird von der Via del Foro Olitorio, dem Lungotevere dei Pierleoni, der Ponte Fabricio und dem Tiber neben der Tiberinsel begrenzt.

Im Westen, die rione grenzt an Regola, von dem die Piazza delle Cinque Scole und die Via di Santa Maria del Pianto getrennt sind. Es grenzt auch an Sant'Eustachio (R. VIII), dessen Grenze durch die Via in Publicolis, Via dei Falegnami, Via di Sant'Elena und Largo Arenula gekennzeichnet ist.


Britische Infanterie bei Sant' Angelo - Geschichte

SEINE MAJESTÄT
ZEHNTES REGIMENT FUSS
in AMERIKA, Inc.

Wir erwecken unsere Geschichte seit 1968 zum Leben.

Zehntes Fußregiment Seiner Majestät in Amerika ist eine historisch nachgebildete Infanterieeinheit, die gebildet wurde, um den Dienst der britischen Armee während der Amerikanischer Unabhängigkeitskrieg.

Bestehend aus drei Arten von Soldaten, Grenadiere, Leichte Infanterie, und Bataillon, sowie ein Unternehmen von Musik und ein Korps ziviler Freiwilliger, die Mitglieder der Zehnten sind genau uniformiert, ausgerüstet und im militärischen Drill und Leben des 18.

Sie sind eingeladen, diese Website zu durchsuchen und mehr über den Zehnten Fuß zu erfahren. Wenn Sie motiviert sind und die Zeit und das Engagement haben, können auch Sie Teil von Amerikas führendem neu geschaffenen britischen Regiment werden.

Das Zehnte Regiment spielte eine wichtige Rolle in den frühen Ereignissen der Amerikanischen Revolution. Am 19. April 1775 waren die leichte Infanterie und die Grenadierkompanien Teil der Expeditionstruppe, die von General Gage entsandt wurde, um die Waffen zu erbeuten, die von der Miliz in Concord, MA, gelagert wurden. An diesem Tag war die Light Infantry Company sowohl in Lexington Green als auch in Concords North Bridge anwesend, als die Erster Schuss und der "Rund um die Welt" erschossen wurden gefeuert. Beide Unternehmen waren am Scharmützel bei . beteiligt Blutiger Winkel, in der Nähe von Lincoln, MA, und wurden von den Bataillonskompanien, die als Teil der Hilfskolonne von Hugh Earl Percy herausgekommen waren, für den verzweifelten Rückzug nach Boston auf dem sogenannten Schlachtstraße.

Bei der Schlacht von Bunker Hill Am 17. Juni 1775 nahm die Grenadier Company an diesen drei schicksalhaften Angriffen auf dem Breed's Hill in Richtung Prescotts befestigter Linie teil, während die Light Infantry Company an dem unglückseligen Angriff entlang des Strandes gegen Starks Männer teilnahm, die die linke Flanke des Rebellen bewachten. Der Zehnte kämpfte auch in der Schlacht von Long Island, der Invasion von Manhattan Island, der Schlacht von Germantown, der Schlacht am Monmouth Courthouse und der Verteidigung von Newport und Quaker Hill, die schließlich bestellt* September 1778 nach England zurück.

*HISTORISCHE ANMERKUNG: Als ein Regiment war bestellt Während des Unabhängigkeitskrieges kehrten die Offiziere, Unteroffiziere und Musiker nach Großbritannien zurück, um das Regiment zu rekrutieren und wieder aufzubauen. Die noch dienstfähigen Privatsoldaten blieben in Amerika und wurden als Ersatz für die im Krieg verbliebenen Regimenter "eingezogen".

Besuchen Sie unsere monatliche Militärübung

In der Regel jeden dritten (3.) Mittwoch im Monat (außer April & Dezember) um 19:00 Uhr, am Lexington Depot, 13 Depotplatz. HINWEIS: Die Mai- und Juni-Übungen für 2020 sind der 1. Mittwoch (der 6.) bzw. der 4. Donnerstag (der 25.).

Um einen Besuch bei einer Übung zu vereinbaren, kontaktieren Sie unseren Recruiting Officer Captain-Lieutenant Winston Stone.

Interessiert an einem Besuch des Zehnten in Ihrer Schule? Weitere Informationen finden Sie auf der Einladung auf der 10. Seite oder bei Serjeant Rob Lee.

Haben Sie ein Stadtfest oder eine Parade? Warum nicht den Zehnten einladen? Weitere Informationen finden Sie auf der 10. Seite der Einladung oder bei unserem Adjutanten, Major Michael V. Graves.

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Zehntes Fußregiment Seiner Majestät in Amerika, Inc ist ein IRS anerkannte 501(c)3 öffentliche Wohltätigkeitsorganisation zu Bildungszwecken gegründet und nach den Gesetzen des Commonwealth of Massachusetts eingetragen und kann steuerabzugsfähige Beiträge im vollen Umfang des Gesetzes akzeptieren.

Bundes-EIN 04-2653303
Massachusetts AG #057095
New Hampshire AG # 15346

Unsere ehrenamtlichen Mitglieder fördern diese Bildungsmission, indem sie Präsentationen vor Schulen, historischen Gesellschaften und allen anderen durchführen, die daran interessiert sind, Geschichte für Lernende jeden Alters zum Leben zu erwecken. Wir arbeiten auch mit lokalen Gemeinden und anderen gemeinnützigen Organisationen für verschiedene Veranstaltungen und Feiern zur lebendigen Geschichte das ganze Jahr über zusammen. Viele dieser Veranstaltungen umfassen die Einrichtung von Wochenendlagern wie das Fort at No. 4 in Charlestown, NH, die Besetzung verschiedener historischer Stätten wie den Minute Man National Park in Concord und Lexington, MA, und die Teilnahme an eintägigen Veranstaltungen wie dem jährliches amerikanisches Unabhängigkeitsfestival in Exeter, NH. Viele unserer Aktivitäten umfassen Paraden, Schieß- und Übungsvorführungen, einschließlich Nachstellungen von Schlachten und die Darstellung des täglichen Lebens eines britischen Soldaten im 18. Jahrhundert.

Für Informationen zu unseren vorgeschriebenen Einreichungen kontaktieren Sie Capt. Shaun Timberlake.

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Praktische Information

Die Engelsburg ist heute ein staatliches Museum, das von 9:00 bis 19:30 Uhr geöffnet ist. Im Sommer ist das Denkmal bis spät abends geöffnet, mit gelegentlicher Unterhaltungsmusik und anderen Aufführungen: 2017 ist die Engelsburg vom 24. Juni bis 17. September bis Mitternacht geöffnet (letzter Einlass 23:00 Uhr).

Als historisches Denkmal, das als Festung gebaut wurde, kann die Engelsburg Besucher mit Mobilitätsproblemen vor Herausforderungen stellen.

Wo liegt die Engelsburg?
Die Engelsburg liegt direkt am Fluss Tiber auf der Westseite (Vatikan). Es liegt direkt östlich des Petersdoms und nur wenige Gehminuten nordwestlich von der Piazza Navona entfernt. Sie können sich ihr zwar von hinten nähern, aber am besten erleben Sie sie, indem Sie die Brücke der Engel vom historischen Zentrum aus überqueren.

Entdecken Sie die Geheimnisse von Castel Sant&rsquoAngelo als Teil unserer Geheime Rom-Tour für eine tiefere Würdigung des Denkmals und seiner künstlerischen Schätze.


Over the Top - Die Offensive beginnt - 26. September 1918

Um 5:30 Uhr Am Morgen des 26. September zogen die ersten Infanteriewellen vor, und die amerikanische Armee begann mit neun Divisionen an einer 40-Meilen-Front eine Offensive, die erst mit dem Waffenstillstand endete. (S. 53)

Nach den festgelegten Plänen begann die 315. Infanterie ihren Vormarsch über das Niemandsland, als die letzten Elemente der 314. Infanterie tausend Meter hinter dem Absprungpunkt passiert waren. Rechts davon die 4. Division, links davon die 313. und 316. Infanterie, die 313. Infanterie an der Front. Die 315. Infanterie-Maschinengewehr-Kompanie unterstützte das Erste Bataillon und die Kompanie „A“ des 312. Maschinengewehr-Bataillons unterstützte das Dritte Bataillon. (ebd.)

Kaum hatten die führenden Einheiten des Regiments ihren eigenen Draht geräumt, als sie in einen dichten Rauchwall stürzten, den das Erste Gas- und Flammenregiment kurz vor dem Vorrücken der Frontlinie verlegt hatte. Dieser Rauch, kombiniert mit dem Nebel, der im Tal lag, machte es den Kompanien und Zügen äußerst schwer, Kontakt miteinander zu halten. (ebd.)

Gegen acht Uhr war im Nebel das "Put-Put-Put" deutscher Maschinengewehre zu hören, als die 314. (ebd.)

Obwohl das Vorschießen schon seit geraumer Zeit im Gange war, ging der Vormarsch zügig voran. Das Regiment geriet erst unter direktes Feuer, als die Kompanie "I", die führende Kompanie des dritten Bataillons, den Forges Brook am südlichen Rand von Haucourt und den düsteren Sumpf des Bois de Malancourt erreichte. Hier waren die Männer des dritten Bataillons dem Feuer deutscher Scharfschützen ausgesetzt, die in den Ruinen von Malancourt Stellung bezogen hatten. (S. 53-54)

Auf der linken Seite des Regimentssektors ging das Erste Bataillon ohne Widerstand vor, bis es den Forges Brook überquert hatte, als sein Vormarsch von einem Kugelregen aus Maschinengewehren und Scharfschützen im Hindenburggraben aufgehalten wurde, eineinhalb Kilometer nördlich von Malancourt. (S. 54)

Um 12:30 Uhr wird ein "S.O.S." Im Regimentshauptquartier ging ein Hilferuf von der 314. Infanterie ein, die Verstärkung für ihre Frontlinie anforderte. Das 3. Bataillon wurde sofort angewiesen, zwei Kompanien vorzusenden. Nach Erlass dieses Befehls kam jedoch aus dem Divisionshauptquartier die Nachricht, dass dem führenden Regiment zu diesem Zeitpunkt keine Hilfe gewährt würde, und in der Folge wurden die Befehle für zwei Kompanien zur Verstärkung der 314. Infanterie sofort widerrufen. (S. 54-55)

Um drei Uhr nachmittags hatte das Dritte Bataillon trotz des anhaltenden Scharfschützenfeuers von vorne und von den Flanken Malancourt "aufgewischt" und war einen halben Kilometer weiter vorgerückt. Aber hier wurde sein Vormarsch von einem Sturm von Maschinengewehrgeschossen, Einpfündergranaten, Minenwerfern und dem Feuer einer 77-Millimeter-Kanone, einem Opferstück, aufgehalten, das über dem Visier auf die vorrückenden Truppen feuerte. (S. 55)

Dieses Feuer fegte in südöstlicher Richtung durch die nach Malancourt führende Einfahrt hinab und kam im wesentlichen von speziell vorbereiteten Stellungen im Hindenburg-Grabensystem. (ebd.)

Um drei Uhr war der Vormarsch des ersten und des dritten Bataillons durch das überwältigende Feuer aus den vor ihnen liegenden deutschen Schützengräben gestoppt worden. Die Frontkompanien unternahmen jedoch wiederholte Versuche, vorzurücken, und allmählich rückte die Linie vor. Am 26. September abends um sechs Uhr war die erste Welle der 315. Infanterie die Berghänge hinaufgekrochen und in den Hindenburggraben hineingekrochen. Hier nahm das Regiment Stellung für die Nachtkompanien "I" und "K" des 3. Bataillons, östlich der Straße Malancourt-Montfaucon, die Kompanien "L" und "M" und das 1. ein System von Schützengräben etwa 400 Meter südlich des dritten Bataillons und des Regimentshauptquartiers einen Kilometer südöstlich von Malancourt. (S. 55, 57)

Im Laufe des Tages hatte das Regiment 3 Offiziere verloren und 9 Mann getötet und 31 Mann verwundet. 61 deutsche Soldaten waren gefangen genommen worden. Aufgrund des starken Widerstandes sowohl der 313. als auch der 314. Infanterie lag die Frontlinie der Division am Ende des ersten Tages deutlich hinter der Linie der 4. Division rechts und der 37. Division links. (S. 57)


Standarte von Ur und andere Gegenstände aus den königlichen Gräbern

Absichtlich als Teil eines aufwendigen Rituals begraben, sagt uns dieses kunstvolle Objekt so viel, aber auch zu wenig.

Standarte von Ur, C. 2600-2400 v. u. Z., 21,59 x 49,5 x 12 cm (Britisches Museum)

Die Stadt Ur

Auf einer Postkarte gedrucktes Foto, das archäologische Ausgrabungen in Ur zeigt, mit arabischen Arbeitern, die für den Maßstab in der ausgegrabenen Straße des frühen zweiten Jahrtausends v. u. Z. stehen. Wohnviertel © Trustees of the British Museum

Heute bekannt als Tell el-Muqayyar, der "Hügel des Pechs", wurde die Stätte ab etwa 5000 v. u. Z. bewohnt. bis 300 v. u. Z. Obwohl Ur als Heimat des alttestamentlichen Patriarchen Abraham berühmt ist (Genesis 11:29-32), gibt es keinen tatsächlichen Beweis dafür, dass Tell el-Muqayyar mit “Ur der Chaldäer identisch war.” In der Antike war die Stadt bekannt als Urim.

Die Hauptausgrabungen in Ur wurden von 1922 bis 1934 von einer gemeinsamen Expedition des British Museum und des University Museum, Pennsylvania unter der Leitung von Leonard Woolley durchgeführt. Im Zentrum der Siedlung standen Tempel aus Lehmziegeln aus dem vierten Jahrtausend v. u. Z. Am Rande des heiligen Bereichs entstand ein Friedhof mit Bestattungen, die heute als Königsgräber bekannt sind. Ausgegraben wurde ein Gebiet mit den Häusern der einfachen Leute, in dem an mehreren Straßenecken kleine Schreine stehen. Zu den größten erhaltenen religiösen Gebäuden, die dem Mondgott Nanna geweiht sind, gehört jedoch auch eine der am besten erhaltenen Zikkuraten, die zwischen 2100 und 1800 v. u. Z. gegründet wurden. Eine Zeit lang war Ur die Hauptstadt eines Reiches, das sich über das südliche Mesopotamien erstreckte. Herrscher der späteren kassitenischen und neubabylonischen Reiche bauten und bauten in Ur weiter auf. Veränderungen sowohl des Flusses Euphrat (jetzt etwa 16 km östlich) als auch der Handelsrouten führten schließlich zur Aufgabe der Stätte.

Die königlichen Gräber von Ur

In der Nähe von Tempelgebäuden im Zentrum der Stadt Ur befand sich eine über Jahrhunderte aufgebaute Müllhalde. Da sie das Gelände nicht zum Bauen nutzen konnten, begannen die Einwohner von Ur, ihre Toten dort zu begraben. Der Friedhof wurde zwischen etwa 2600-2000 v. u. Z. genutzt. und Hunderte von Bestattungen wurden in Gruben gemacht. Viele davon enthielten sehr reiche Materialien.

Zylindersiegel von Pu-abi, C. 2600 v. u. Z., Lapislazuli, 4,9 x 2,6 cm, aus Ur © Trustees of the British Museum

In einem Bereich des Friedhofs wurde eine Gruppe von sechzehn Gräbern in die Mitte des dritten Jahrtausends datiert. Diese großen Schachtgräber unterschieden sich von den umliegenden Bestattungen und bestanden aus einem Grab aus Stein, Schutt und Ziegeln, das auf dem Boden einer Grube errichtet wurde. Die Anordnung der Gräber variierte, einige nahmen den gesamten Boden der Grube ein und hatten mehrere Kammern. Das vollständigste entdeckte Grab gehörte einer Dame, die aufgrund des Namens, der auf einem Rollsiegel, das bei der Bestattung gefunden wurde, geschnitzt wurde, als Pu-abi identifiziert wurde.

Die meisten Gräber waren in der Antike ausgeraubt worden, aber wo Beweise überlebten, war die Hauptbestattung von vielen menschlichen Leichen umgeben. Ein Grab hatte bis zu 74 solcher Opfer. Es ist offensichtlich, dass beim Auffüllen der Gruben aufwendige Zeremonien stattfanden, die mehr menschliche Bestattungen und Opfergaben von Lebensmitteln und Gegenständen beinhalteten. Der Ausgräber Leonard Woolley hielt die Gräber für Könige und Königinnen. Eine andere Vermutung ist, dass sie zu den Hohepriesterinnen von Ur gehörten.

Die Standarte von Ur

Frieden (Detail), The Standard of Ur, 2600-2400 v. NC-SA 2.0)

Dieses Objekt wurde in einem der größten Gräber auf dem Königlichen Friedhof von Ur gefunden, das in der Ecke einer Kammer über der rechten Schulter eines Mannes lag. Seine ursprüngliche Funktion ist noch nicht verstanden.

Leonard Woolley, der Bagger in Ur, stellte sich vor, dass er als Standarte an einer Stange getragen wurde, daher sein allgemeiner Name. Eine andere Theorie besagt, dass es den Resonanzkörper eines Musikinstruments bildete.

Beim Auffinden war der ursprüngliche Holzrahmen für das Mosaik aus Muscheln, rotem Kalkstein und Lapislazuli verfallen, und die beiden Haupttafeln waren durch das Gewicht der Erde zusammengedrückt worden.Das als Kleber wirkende Bitumen war zerfallen und die Endplatten waren gebrochen. Daher ist die vorliegende Restaurierung nur eine Vermutung, wie sie ursprünglich aussah.

Krieg (Detail), The Standard of Ur, 2600-2400 v. NC-SA 2.0)

Die Haupttafeln sind als “War” und “Peace bekannt.” “War” zeigt eine der frühesten Darstellungen einer sumerischen Armee. Streitwagen, die jeweils von vier Eseln gezogen werden, zertrampeln feindliche Infanterie mit Umhängen, tragen Speere, feindliche Soldaten werden mit Äxten getötet, andere werden nackt vorgeführt und dem König präsentiert, der einen Speer hält.

Die Tafel “Peace” zeigt Tiere, Fische und andere Waren, die in einer Prozession zu einem Bankett gebracht werden. Sitzende Figuren, die Wollvliese oder Fransenröcke tragen, trinken zur Begleitung eines leierspielenden Musikers. Bankettszenen wie diese sind auf Rollsiegeln der Zeit üblich, wie auf dem Siegel der “Queen” Pu-abi, auch im British Museum (siehe Bild oben).

Queen’s Lyra

Leonard Woolley entdeckte mehrere Leier in den Gräbern auf dem Königlichen Friedhof von Ur. Dies war einer von zweien, die er im Grab von “Queen” Pu-abi fand. Neben der Leier, die an der Grubenwand stand, befanden sich die Leichen von zehn Frauen mit feinem Schmuck, die vermutlich Opfer waren, sowie zahlreiche Stein- und Metallgefäße. Eine Frau lag direkt an der Leier, und laut Woolley wurden die Knochen ihrer Hände dort platziert, wo die Saiten gewesen wären.

Queen’s Lyra (Rekonstruktion), 2600 v. Chr., Holzteile, Wirbel und Schnur sind moderner Lapislazuli, Muschel- und roter Kalkstein-Mosaik-Dekor, in Bitumen gefasst und der Kopf (aber nicht die Hörner) des Stiers sind uralt der Stierkopf vor dem der Resonanzkörper ist mit Gold bedeckt die Augen sind aus Lapislazuli und Muschel und die Haare und der Bart sind aus Lapislazuli Panel auf der Vorderseite zeigt löwenköpfige Adler zwischen Gazellen, Stiere mit Pflanzen auf Hügeln, einen Stiermann zwischen Leoparden und einen angreifenden Löwen a Stierkanten des Resonanzkörpers sind mit Einlegebändern verziert elf Goldkopfwirbel für die Saiten, 112,5 x 73 x 7 cm (Korpus), Ur © Trustees of the British Museum

Die Holzteile der Leier waren im Boden verrottet, aber Woolley goss Gips in die Vertiefung, die das verschwundene Holz hinterlassen hatte, und bewahrte so die Dekoration an Ort und Stelle. Die Frontplatten bestehen aus Lapislazuli, Muschel und rotem Kalkstein, die ursprünglich in Bitumen eingelassen wurden. Die goldene Maske des Stiers, die die Vorderseite des Resonanzkörpers ziert, war zerquetscht und musste restauriert werden. Während die Hörner modern sind, sind Bart, Haare und Augen original und aus Lapislazuli.

Dieses Musikinstrument wurde ursprünglich als Teil einer einzigartigen “Harfenleier” zusammen mit einer Harfe aus der Bestattung rekonstruiert, jetzt auch im British Museum. Spätere Untersuchungen zeigten, dass dies ein Fehler war. 1971-72 erfolgte eine neue Rekonstruktion nach Ausgrabungsfotos.

Empfohlene Lektüre:

J. Aruz, Kunst der ersten Städte: Das dritte Jahrtausend v. vom Mittelmeer bis zum Indus (New York, 2003).

D. Colon, Alte Kunst des Nahen Ostens (London, 1995).

H. Crawford, Sumer und Sumerer (Cambridge, 2004).

N. Posttor, Frühmesopotamien: Gesellschaft und Wirtschaft im Anbruch der Geschichte (London, 1994).

Herr Roaf, Kulturatlas von Mesopotamien (New York, 1990).

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Britische Infanterie bei Sant' Angelo - Geschichte

"Unsere Truppen rückten auf sie zu, ohne die Absicht zu haben, sie zu verletzen."

Ein britischer Offizier, der an dem Gefecht in Lexington teilnahm, beschrieb das Ereignis kurz darauf in einem Brief an den Gouverneur von Massachusetts:

"Leut. Col. Smith an Gouverneur Gage Boston, 22. April 1775.

Sir, gemäß den Befehlen Ihrer Exzellenz marschierte ich am Abend des 18. d. mit dem Korps der Grenadiere und der leichten Infanterie für Concord, um die Befehle Eurer Exzellenz bezüglich der Zerstörung aller dort gesammelten Munition, Artillerie, Zelte usw neue Geschütze, viele verbrannte Wagenräder, eine beträchtliche Menge Mehl, einige Schießpulver und Musketenkugeln und andere kleine Gegenstände, die in den Fluss geworfen wurden. Obwohl wir mit äußerster Expedition und Geheimhaltung marschierten, fanden wir, dass das Land Informationen hatte oder einen starken Verdacht auf unser Kommen hatte, und feuerten viele Signalgeschütze ab und läuteten wiederholt die Alarmglocken und wurden in Concord informiert, dass einige Kanonen herausgenommen worden waren der Stadt an diesem Tag, dass andere mit einigen Vorräten drei Tage zuvor getragen worden waren. . . .

Ich halte es für angebracht, zu bemerken, dass ich, als ich einige Meilen auf dem Marsch von Boston zurückgelegt hatte, sechs leichte Infanteriekompanien abkommandierte, um mit allen Expeditionen zu marschieren, um die beiden Brücken auf verschiedenen Straßen jenseits von Concord zu besetzen. Bei der Ankunft dieser Kompanien in Lexington entnehme ich aus dem Bericht von Major Pitcairn, der bei ihnen war, und von vielen Offizieren, dass sie auf einem Grün nahe der Straße eine in militärischer Ordnung aufgestellte Landbevölkerung vorfanden, mit Waffen und Ausrüstung, und, wie sich später herausstellte, beladen und dass sie einige Männer in einem Wohn- und Versammlungshaus postiert hatten.

Unsere Truppen rückten auf sie zu, ohne die Absicht zu haben, sie zu verletzen, außer um den Grund ihrer Zusammenkunft zu erfragen und, wenn nicht zufriedenstellend, ihre Waffen gesichert zu haben, aber sie gingen verwirrt, hauptsächlich nach links, nur eine von ihnen schossen, bevor er wegging, und drei oder vier sprangen über eine Mauer und schossen von hinten unter die Soldaten, auf die die Truppen es erwiderten, und töteten mehrere von ihnen.

Sie schossen ebenfalls auf die Soldaten aus dem Versammlungs- und Wohnhaus. Wir haben einen Mann verwundet und das Pferd von Major Pitcairn an zwei Stellen erschossen. Eher zuvor hatte auf der Straße ein Landmann hinter einer Mauer sein Stück auf die Leutnants Adair und Sutherland geschossen, aber es blitzte und ging nicht los. Danach sahen wir einige im Wald, marschierten aber ohne weiteres weiter nach Concord.

Nachwirkungen: Verbreitung der Nachrichten über die Schlacht

Während wir in Concord waren, sahen wir eine große Menge, die sich in vielen Teilen auf einer der Brücken versammelte, sie marschierten mit einer sehr ansehnlichen Körpermasse auf die dort postierte leichte Infanterie nieder. Als sie ziemlich nahe kamen, schoss einer unserer Männer auf sie, worauf sie zurückkehrten, worauf eine Aktion folgte und einige wenige wurden getötet und verwundet. In dieser Affäre scheint es, dass sie, nachdem die Brücke verlassen wurde, einen oder zwei der Männer, die entweder getötet oder schwer verwundet wurden, skalpiert und auf andere Weise misshandelt haben, als sie von einer Gruppe gesehen wurden, die kurz darauf vorbeimarschierte.

In Concord fanden wir nur sehr wenige Einwohner in der Stadt, die wir sowohl mit Major Pitcairn als auch mit mir trafen, bemühten sich, davon zu überzeugen, dass wir sie nicht verletzten und dass, wenn sie ihre Türen öffneten, um nach Militärvorräten zu suchen, nicht im geringsten Unfug würde angerichtet. Wir hatten Gelegenheiten, sie von unseren guten Absichten zu überzeugen, aber sie waren mürrisch, und einer davon traf sogar Major Pitcairn.

Als wir Concord verließen, um nach Boston zurückzukehren, begannen sie hinter den Mauern, Gräben, Bäumen usw. denn ich glaube, mehr als achtzehn Meilen, so dass ich nicht daran denken kann, aber es muss ein vorgefasster Plan in ihnen gewesen sein, die Truppen des Königs anzugreifen, die erste günstige Gelegenheit, die sich sonst bot, glaube ich, dass sie es in so kurzer Zeit nicht konnten eine Zeit wie seit unserem Ausmarsch haben eine so zahlreiche Körperschaft und so viel Boden erhoben. Trotz der Zahl des Feindes machten sie während einer so langen Aktion keine tapfere Anstrengung, obwohl unsere Männer so sehr erschöpft waren, aber in Deckung blieben.

Ich habe die Ehre usw.
F. Smith, Oberstleutnant. 10. Fuß.“

Verweise:
Dieser Augenzeugenbericht erscheint in: Charles-Edwards und B. Richardson They Saw it Happen, Anthology of Eyewitness Accounts of Events in British History 1689-1897 (1958).


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