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Theodore Dreiser

Theodore Dreiser

Theodore Dreiser wurde 1871 in Terre Haute, Indiana, geboren. Als neuntes Kind der deutschen Einwanderer Sarah und John Paul Dreiser erlebte er als Kind erhebliche Armut und musste im Alter von fünfzehn Jahren sein Zuhause auf der Suche nach Arbeit verlassen.

Nachdem er kurzzeitig die Indiana University besucht hatte, fand er Arbeit als Reporter bei der Chicago Globe. Später arbeitete er für die St. Louis Globe-Demokrat, das St. Louis Republik und Pittsburgh Versand. In seiner Autobiografie, Newspaper Days, erinnert er sich, wie er von einem Treffen berichtete, das Terence Powderly ansprach: „Einige sind Seidentaschen und andere Ohrensausen und können nicht durch einen Zufall von Armut oder Reichtum ineinander verwandelt werden , nachdem ich Mr. Powderly (ein bedeutender Mann in Verbindung mit dieser Bewegung) zugehört und mir seine Rede notiert hatte, kam ich zu dem Schluss, dass alle Arbeiter ein Recht auf viel bessere Bezahlung und Lebensbedingungen hatten und folglich eine große Ursache und sollte zusammenhalten - nur war ich keiner von ihnen." Später zog er nach New York City, wo er versuchte, sich als Romanautor zu etablieren. Dreiser wurde von Büchern von Autoren wie William Dean Howells, Frank Norris, Charles Edward Russell und David Graham Phillips beeinflusst.

Dreiser arbeitete für die New Yorker Welt bevor Frank Norris, der für Doubleday arbeitete, Dreisers erster Roman half, Schwester Carrie (1900), veröffentlicht werden. Die Besitzer missbilligten jedoch das Thema des Romans (die moralische Korruption der Heldin Carrie Meeber) und er wurde nicht beworben und daher schlecht verkauft.

Floyd Dell lernte Dreiser in dieser Zeit kennen: „Theodore Dreiser – ein großer, schwerfälliger, unbeholfener, nachdenklicher, freundlicher Mensch, ohne Smalltalk, aber mit großer Lust auf ernsthafte Gespräche. sturer und tapferer Kämpfer dafür. Ich habe ihn zutiefst respektiert und ausgelacht - eine Kombination, die er nur schwer verstehen konnte."

Dreiser arbeitete weiterhin als Journalist und schrieb für Mainstream-Zeitungen wie die Samstag Abend Post, veröffentlichte auch Arbeiten in sozialistischen Zeitschriften wie der New Yorker Anruf. Im Gegensatz zu vielen seiner literarischen Freunde wie Floyd Dell, Upton Sinclair, Sinclair Lewis, Max Eastman und Jack London trat er jedoch nie der American Socialist Party bei.

Dreisers zweiter Roman, Jennie Gerhardt wurde erst 1911 veröffentlicht. Mit Unterstützung des Literaturkritikers Floyd Dell, der Dreiser für einen bedeutenden Schriftsteller hielt, Schwester Carrie wurde 1912 neu veröffentlicht. Arnold Bennett war einer der vielen Kritiker, die das Buch lobten und es als den "besten Roman, der jemals aus Amerika herausgekommen ist" bezeichneten.

Es folgten zwei Romane Der Finanzier (1912) und Der Titan (1914) über Frank Cowperwood, einen machthungrigen Wirtschaftsmagnaten. Diese Bücher wurden beeinflusst von Gesetzloser Reichtum: Der Ursprung einiger amerikanischer Vermögen, ein Buch über den American Tobacco Trust, geschrieben von Charles Edward Russell. Es folgte Das Genie (1915).

Dreiser kritisierte das kapitalistische System sehr: „Meiner persönlichen Einschätzung nach ist Amerika noch sicher weder ein sozialer noch ein demokratischer Erfolg , ganz zu schweigen von einer feigen oder unterwürfigen, und im Falle hilfloser Presse, beweisen Sie das. Wo in einem Land, das nicht von einer Autokratie beherrscht wird, jemals ein Volk umhergeschlüpft ist, das Angst hat, seine Ansichten über Krieg, Redefreiheit, Freiheit zu äußern die Presse, die Trusts, die Religion - in der Tat jede ehrliche private Überzeugung, die sie hat. In welchem ​​​​Land kann ein Mann gründlich eingeschüchtert, ohne Gerichtsverfahren festgenommen, das Privileg einer Anhörung verweigert und gegen die geschriebenen Worte der Verfassung der Nation gehalten werden, die seine Bürger die Freiheit der Rede, der öffentlichen Versammlung, des Schreibens und Veröffentlichens, was sie ehrlich fühlen? In welchen anderen Ländern sind ganze Elemente weniger frei in einem Kastenzustand - die Neger, die im Ausland Geborenen, die Inder?"

Eine Gruppe linker Schriftsteller, darunter Dreisler, Floyd Dell, John Reed, George Jig Cook, Mary Heaton Vorse, Michael Gold, Susan Glaspell, Hutchins Hapgood, Harry Kemp, William Zorach, Neith Boyce und Louise Bryant, die in Greenwich Village lebten , verbrachten ihre Sommer oft in Provincetown, einer kleinen Hafenstadt in Massachusetts. 1915 gründeten mehrere Mitglieder der Gruppe die Provincetown Theatre Group. Eine Hütte am Ende des Fischerkais wurde in ein Theater umgewandelt. Später schlossen sich andere Schriftsteller wie Eugene O'Neill und Edna St. Vincent Millay der Gruppe an. Viele der Produktionen, die in Provincetown erschienen, wurden später nach New York City übertragen. Dies wurde zunächst in einem experimentellen Theater in der MacDougal Street aufgeführt, aber einige der Stücke, insbesondere von Glaspell und O'Neill, waren kritische Erfolge am Broadway.

Seit seinen Anfängen im Journalismus „begann Dreiser, in den Vereinigten Staaten eine bestimmte Art von Kriminalität zu beobachten, die sich als sehr verbreitet herausstellte. " Dreiser beschrieb dies als eine Form der Krankheit. Er fügte hinzu, dass er "viele Formen des Mordes gegen Geld beobachtete ... den jungen ehrgeizigen Liebhaber eines ärmeren Mädchens ... für ein attraktiveres Mädchen mit Geld oder Position ... es war nicht immer möglich, das erste Mädchen fallen zu lassen. Was? normalerweise stand die Schwangerschaft im Weg."

Diese Information inspirierte Dreiser zu seinem größten Roman, Eine amerikanische Tragödie (1925). Das Buch basiert auf dem Mordfall Chester Gillette und Grace Brown. Ein Kritiker wies darauf hin, dass der Roman eine "Geschichte eines Mannes ist, der gegen soziale, wirtschaftliche und ökologische Kräfte kämpft - sowie gegen Kräfte in sich selbst -, die ihn langsam in einer Flut des Unglücks ertränken". Es wurde argumentiert, dass der Roman ein Beispiel für Naturalismus war, eine extreme Form des Realismus, der teilweise vom wissenschaftlichen Determinismus von Charles Darwin und dem ökonomischen Determinismus von Karl Marx inspiriert war.

Thomas P. Riggio kommentierte: „Obwohl der Roman ein kritischer und kommerzieller Erfolg war (tatsächlich der einzige Bestseller von Dreiser), war er noch nicht fertig mit dem Kampf gegen literarische Vize-Kreuzritter wie die Watch and Ward Society. Der Roman wurde in Boston verboten , wo der Verkauf des Buches zu einer jahrelangen Prozess- und Berufungsverhandlung führte, die nun jedoch ein Einzelfall war Jetzt applaudieren wir dem Buch als den großen amerikanischen Roman."

Dreiser engagiert sich in mehreren Kampagnen gegen Ungerechtigkeit. Dazu gehörten das Lynchen von Frank Little, einem der Führer der Industrial Workers of the World, der Fall Sacco und Vanzetti, die Deportation von Emma Goldman, Alexander Berkman und Mollie Steimer, die falsche Verurteilung des Gewerkschaftsführers Tom Mooney, der wegen eines Verbrechens, das er nicht begangen hat, und des Scottsboro-Falls 22 Jahre im Gefängnis verbrachte. Sein Biograf Jerome Loving argumentiert: „Dreiser war ein eigensinniger Mann. Wenn er sich einmal etwas vorgenommen hatte, konnte nichts daran etwas ändern wie lächerlich oder verkehrt einige von ihnen heute erscheinen mögen.... Seine Energie würde ausschließlich sozialen Zwecken dienen, egal wie weit sie ihn von seinem literarischen Leben fernhalten würden oder wie wenig schmeichelhaft sie ihn in die Öffentlichkeit werfen würden ."

1928 schrieb Dreiser: „Wenn ich an die Bücher zurückdenke, die ich geschrieben habe, kann ich nur sagen, dass dies meine Vision des Lebens war – das Leben mit seiner Romantik und Grausamkeit, seinem Mitleid und seinem Schrecken, seinen Freuden und Ängsten, seinem Frieden und Konflikt. Sie mögen meine Vision vielleicht nicht, aber sie ist die einzige, die ich gesehen und gefühlt habe, daher ist sie die einzige, die ich Ihnen geben kann." Dreiser, ein Sozialist, schrieb mehrere Sachbücher zu politischen Themen. Dies beinhaltete Dreiser blickt auf Russland (1928) und Tragisches Amerika (1931).

Malcolm Cowley erinnert sich, dass er im April 1931 an einem Treffen teilnahm, das von Dreiser angesprochen wurde: „Dreiser stand hinter einem Tisch und klopfte mit den Fingerknöcheln darauf. Er entfaltete ein sehr großes, sehr weißes Leinentaschentuch und begann es zuerst mit der linken Hand zu zeichnen , dann durch seine rechte Hand, wie zur Bestätigung seines weltlichen Erfolgs. Er murmelte etwas, das wir nicht verstehen konnten, und gab dann eine vorbereitete Erklärung ab. Die Dinge waren in einem schrecklichen Zustand, sagte er, und was sollten wir dagegen tun? Niemand wusste, wie viele Millionen arbeitslos waren, hungerten und sich in ihren Löchern versteckten. Die Situation unter den Bergarbeitern in West-Pennsylvania und in Harlan County, Kentucky, war eine Schande. Die Politiker von Hoover abwärts und die großen Finanziers hatten keine Ahnung davon was ist passiert." Dreiser fuhr dann fort zu argumentieren, dass "die Zeit für amerikanische Intellektuelle reif ist, dem amerikanischen Arbeiter einen Dienst zu erweisen".

Während der Weltwirtschaftskrise schrieb Dreiser: „Ich bin der Meinung, dass die immense Kluft zwischen Reichtum und Armut in Amerika und der ganzen Welt verringert werden sollte. Er wurde Mitglied der League of American Writers und war ein aktiver Unterstützer der Volksfrontregierung während des spanischen Bürgerkriegs. Thomas P. Riggio betonte: „Dreiser schrieb in den 1930er Jahren wenig Belletristik. Er widmete sich hauptsächlich politischen Aktivitäten. Eine unvollständige Aufzählung lässt die Bandbreite seiner gesellschaftlichen Interessen erahnen: Er kämpfte für einen fairen Prozess für die Scottsboro Boys , junge Afroamerikaner, die in Alabama zu Unrecht der Vergewaltigung beschuldigt wurden; er trug viel Zeit zu den breit angelegten politischen und literarischen Reformen der American Writer's League bei; er sprach sich gegen den amerikanischen Imperialismus im Ausland aus; er griff die Missbräuche der Finanzkonzerne an; er ging als Vorsitzender des Nationalen Komitees zur Verteidigung politischer Gefangener in Kentuckys Harlan Kohleminen, um das Unrecht der streikenden Bergleute bekannt zu machen; er untersuchte die Notlage von Tabakbauern, die von den großen Tabakkonzernen betrogen wurden; er sprach im Namen von mehrere antifaschistische Organisationen und nahm an einer internationalen Friedenskonferenz in Paris teil; er wurde ein Anwalt in Amerika für die Hilfe für die Opfer der spanischen C Bürgerkrieg."

Dreiser veröffentlicht Amerika ist es wert, gerettet zu werden (1941). Theodore Dreiser trat im Juli 1945 der American Communist Party bei. Er fasste die Gründe für seine Entscheidung zusammen: "Der Glaube an die Größe und Würde des Menschen war der Leitgedanke meines Lebens und meiner Arbeit. Die Logik meines Lebens und meiner Arbeit leitet mich daher." die Mitgliedschaft in der Gemeinschaftspartei zu beantragen."

Jerome Loving, der Autor von Der letzte Titan: Ein Leben von Theodore Dreiser (2005) argumentiert: "Dreiser hat sich möglicherweise auch dafür entschieden, ein formelles Mitglied der Partei zu werden, weil er vom FBI und dem späteren Kongresskomitee für unamerikanische Aktivitäten schikaniert wurde. Letzteres sah bereits schief aus." bei der Filmindustrie für ihre angeblichen Sympathien mit dem Kommunismus."

Theodore Dreiser starb am 28. Dezember 1945. Henry L. Mencken, der zu Lebzeiten ein großer Unterstützer Dreisers gewesen war, argumentierte: "Kein anderer Amerikaner seiner Generation hat die nationalen Briefe so weit und schön geprägt und nach seiner Zeit fast so verschieden wie die Biologie vor und nach Darwin. Er war ein Mann von großer Originalität, von tiefem Gefühl und unerschütterlichem Mut. Wir alle, die schreiben, sind besser dran, weil er gelebt, gearbeitet und gehofft hat. "

Ich machte mich daran, die aktuellen Zeitschriften durchzusehen. Nie war ich mehr verwirrt als die Diskrepanz zwischen meinen eigenen Beobachtungen und den hier gezeigten, die Schönheit und der Frieden und der Charme, die in allem zu finden sind, das fast völlige Fehlen jeglicher Bezugnahme auf das Grobe und Vulgäre und das Grausame und das Schreckliche . Aber als ich die anstrengende Welt um mich herum betrachtete, schien alles, was ich las, nicht so viel damit zu tun zu haben. Vielleicht, wie ich jetzt dachte, war über das Leben, wie ich es sah, die dunkleren Phasen, nie zu schreiben. Die Art von Dingen, die ich miterlebte, würde niemand als Fiktion haben wollen.

Meiner persönlichen Einschätzung nach ist Amerika bisher sicherlich weder ein sozialer noch ein demokratischer Erfolg. In welchem ​​Land kann ein Mann gründlich eingeschüchtert, ohne Gerichtsverfahren festgenommen, das Privileg einer Anhörung verweigert und gegen die geschriebenen Worte der Verfassung der Nation vorgehalten werden, die seinen Bürgern die Freiheit der Rede, der öffentlichen Versammlung, des Schreibens und der Veröffentlichung ihrer ehrlichen Gefühle garantiert? In welchen anderen Ländern, die weniger frei sind, werden ganze Elemente in einem Kastenzustand gehalten - die Neger, die im Ausland Geborenen, die Inder?

Wieder besuchte ich verschiedene Kirchen, um Predigten zu hören, interviewte den irischen Chef der Stadt - einen Edward Butler, eine erstaunliche Person mit einem Kopf mehr oder weniger wie der eines großen Gnoms oder Ogers, der sofort großes Gefallen an mir fand und wollte mich wieder besuchen wollte (was ich einmal tat) und der, wie ich später herausfand, die politischen Geschicke der Stadt in seiner rechten Hand hielt. Ich schrieb ein oder zwei Feuer, ein oder zwei Arbeitstreffen, und bei einem dieser Treffen sah ich zum ersten Mal Terence V. Powderly, den Leiter dieser erstaunlichen, wenn auch pilzartigen Organisation, die als Knights of Labor bekannt ist.

Es war in einer schmuddeligen Halle in der 9. oder 10. und Walnut, einer düsteren Gegend und einer düsteren Institution, die als Workingman's Club oder so ähnlich bekannt war und über dem Haupteingang ein einzelnes rotes Licht hing. Dieser lange, schlaksige Führer, der später in der sogenannten "kapitalistischen Presse" so viel diskutiert wurde, saß auf einer erbärmlichen Plattform, umgeben von lokalen Arbeiterführern und im Begriff, die Notwendigkeit einer engeren Vereinigung aller Arbeiterklassen zu diskutieren, wie er es später tat .

In allen Angelegenheiten, die zu dieser Zeit die Rechte der Arbeiter und des Kapitals betrafen, war ich als Mungo unwissend. Obwohl ich selbst ein Arbeiter war, im wahrsten Sinne des Wortes, hatte ich doch mehr oder weniger Sympathie für diese Individuen, nicht als eine Klasse, die um ihre "Rechte" kämpfte (ich wusste nicht wirklich, was ihre Rechte oder Unrechte waren.) waren), sondern als Individuen. Ich dachte, ich nehme an - ich kann mich nicht erinnern, was ich dachte, aber es fällt mir auf diese Weise ein -, dass sie nicht ganz so nett waren wie ich, nicht so raffiniert und überlegen in ihren Bestrebungen und daher vielleicht nicht so würdig , oder zumindest nicht dazu bestimmt, so gut wie ich erfolgreich zu sein. Ich verstand, oder sagen wir, gefühlt, dann undeutlich, was ich später und nach vielen groben Enttäuschungen als Tatsache anerkenne: dass manche Menschen langweilig geboren werden, andere klug, manche weise und manche ungestört unwissend, manche zart und manche wild, ad unendlich. Einige sind seidene Geldbörsen und andere Sauohren und können nicht durch einen Zufall von Armut oder Reichtum ineinander verwandelt werden. Powderly (ein bedeutender Mann in Verbindung mit dieser Bewegung) und mir seine Rede notierend, kam ich zu dem Schluss, dass alle Arbeiter ein Recht auf viel bessere Löhne und Lebensbedingungen hatten und folglich eine große Sache hatten und zusammenhalten sollten - nur ich war keiner von ihnen. Außerdem kam ich zu dem Schluss, dass Mr. Powderly ein sehr kluger Mann und so etwas wie ein Heuchler war – sehr einfach und doch nicht so.

Dreiser war ein eigensinniger Mann. Als Erwachsener scheint er auch nie Bedauern oder Verlegenheit über seine Handlungen zugegeben zu haben, egal wie lächerlich oder verkehrt einige von ihnen heute erscheinen mögen. Wie er Marguerite Tjader Harris, inzwischen eine seiner intimen Gefährtinnen, gesagt hatte, wollte er etwas anderes machen, als Romane zu schreiben. Seine Energie würde sich ausschließlich für soziale Zwecke einsetzen, egal wie weit sie ihn von seinem literarischen Leben wegführen oder wie wenig schmeichelhaft sie ihn in die Öffentlichkeit rücken würden. Einer der ersten war der berüchtigte Fall der Scottsboro Boys. Neun schwarze Jugendliche, die beschuldigt wurden, zwei Frauen vergewaltigt zu haben, die später als Prostituierte galten, wurden im Frühjahr in Alabama verurteilt. Nach einem kurzen Prozess wurden acht zum Tode verurteilt und der neunte, erst dreizehn Jahre alt, zu lebenslanger Haft. Dreiser machte zusammen mit Lincoln Steffens die Empörung öffentlich. Andere Demonstranten waren die NAACP, die Amerikanische Kommunistische Partei in Form des Nationalkomitees zur Verteidigung politischer Gefangener, Clarence Darrow, Burton Rascoe und John Dos Passos.

"Der Bundesstaat Alabama hat nun den 10. Juli als Termin für das gerichtliche Massaker an acht Kindern festgelegt", schrieb Dreiser im Mai in einem offenen Brief. Er forderte Gelder für ein neues Verfahren, das nach mehreren Verzögerungen bei der Urteilsverkündung schließlich gewährt wurde. Letztendlich wurden die Angeklagten von Scottsboro insgesamt viermal vor Gericht gestellt, der letzte Prozess im Jahr 1936 führte zum Freispruch von vier der Angeklagten. Dreiser mag hier geholfen haben. In einer Broschüre mit dem Titel Mr. President: Befreit die Scottsboro Boys, das 1934 von der Kommunistischen Partei gesponsert wurde, wandte er sich direkt an Präsident Roosevelt. Der Fall war im vierten Jahr, und zwei Stromschläge waren noch geplant. Dreiser folgte einer amerikanischen literarischen Tradition, die zumindest auf Ralph Waldo Emerson zurückging, der 1838 bei Präsident Martin Van Buren gegen die unfreiwillige Vertreibung der Cherokee-Indianer aus ihrem goldreichen Land in Georgia auf das Territorium von Oklahoma protestierte der berüchtigte "Tränenpfad". Der Fall Scottsboro hat einen ähnlichen Platz in der amerikanischen Geschichte und Überlieferung eingenommen. Dreiser verglich die geplanten Hinrichtungen mit »gerichtlichen Lynchmorden« und wurde zweifellos wieder an den Lynchmord vor St. Louis erinnert. In einem Brief an die Vereinigung der Südstaatenfrauen zur Verhütung des Lynchens schrieb er: "Die ganze Einstellung des Südens gegenüber den Negern ist zu einem nationalen Übel geworden."

In diesem Sommer ging er mit William Z. Foster, dem Präsidentschaftskandidaten der Kommunistischen Partei von 1932, und Joseph Pass, der an den Aktivitäten der Partei im Süden beteiligt war, nach Pittsburgh. Die von den Kommunisten unterstützten National Mine Workers hatten die United Mine Workers, ein Mitglied der American Federation of Labour, bei der Organisation von Versuchen in Pennsylvania herausgefordert. Es folgte Gewalt in einer der nahegelegenen Bergbaustädte. Zuerst versuchte Dreiser, zwischen diesen beiden Arbeitergruppen neutral zu bleiben, aber nachdem er nach eigenen Angaben fünfzehn Minen besucht hatte, in denen er Bergleute und ihre Frauen interviewte, und nach New York zurückkehrte, stellte er sich öffentlich auf die Seite der NMW und sagte, der AF von L sei mit den großen Konzernen unter einer Decke stecken und Minderheiten und Einwanderer diskriminiert.“ Das Pittsburgh-Projekt war jedoch nur eine Generalprobe für Dreisers viel öffentlicher und letztendlich peinlicher Zusammenstoß mit den Kohlebergarbeiterstreiks in Harlan County, Kentucky, im November. Hier Dreiser tappte in das, was in der überregionalen Presse als "Zahnstocherfalle" bekannt wurde.

Wenn ich an die Bücher zurückdenke, die ich geschrieben habe, kann ich nur sagen, dass dies meine Vision des Lebens war – das Leben mit seiner Romantik und Grausamkeit, seinem Mitleid und seinem Schrecken, seinen Freuden und Ängsten, seinem Frieden und Konflikt. Sie mögen meine Vision vielleicht nicht, aber sie ist die einzige, die ich gesehen und gefühlt habe, daher ist sie die einzige, die ich Ihnen geben kann.

Theodore Dreiser, der oben in der Stadt gewohnt hatte, zog ins Village, und ich sah viel von ihm – eine große, schwerfällige, unbeholfene, nachdenkliche, freundliche Person, mit keinem Smalltalk außer ein paar beliebten Josh-Dummheiten, aber mit einer große Lust auf ernsthafte Gespräche... Und im Herzen gleichermaßen ein tapferer Liebhaber der Wahrheit und ein robuster, sturer und galanter Kämpfer dafür. Ich respektierte ihn zutiefst und lachte ihn aus – eine Kombination, die er schwer verstehen konnte; die Unterdrückung von Schwester Carrie, die Feindseligkeit einer konventionellen Welt der Kritik und die Bewunderung einiger Gläubiger hatten ihm einige der Züge des Märtyrer-Helden verliehen, die ziemlich seltsam mit seinen balzacischen Ambitionen übereinstimmten. Ich bewunderte die Dinge, die er schriftlich konnte, die sonst niemand konnte – die einfachen und ergreifenden Wahrheiten des Lebens; und ich hielt seine philosophischen Ansichten für blöd und seine historischen Ideen für bloße ungebildete Unwissenheit. Ich fand, dass er nicht mit den Kritikern übereinstimmte, die ihn für die immense Menge an Ziegeln und Mörtel lobten, die in seinen hoch aufragenden Fiktionsstrukturen sichtbar waren - die Vielzahl von Details, die solche Kritiker "Realismus" nannten. Er interessierte sich nicht besonders für die Details, sondern benutzte sie, und vielleicht überstrapazierte er sie ernsthaft, um Schönheit zu erreichen. Er sagte mir einmal mit ehrlichen Tränen in den Augen, dass ein Roman keine Entschuldigung für das Dasein habe, es sei denn, er sei schön. Und mit schön wusste ich, dass er den tiefen Emotionen des menschlichen Herzens treu meinte, nicht den bloß sichtbaren Oberflächenaspekten des Lebens.

Dreiser stand hinter einem Tisch und klopfte mit den Fingerknöcheln darauf. Die Politiker von Hoover abwärts und die großen Finanziers hatten keine Ahnung, was los war. Was die Schriftsteller und Künstler angeht - Dreiser blickte schüchtern von seinem vorbereiteten Text auf und enthüllte seine geschrubbten hummerrosa Wangen und sein Kinn in sich zurückziehenden Terrassen. Für einen Moment bewegte sich das Taschentuch.

Die Zeit ist reif", sagte er, "für amerikanische Intellektuelle, dem amerikanischen Arbeiter einen Dienst zu erweisen." organisiert wurde, um mit der Internationalen Arbeitsverteidigung zusammenzuarbeiten, um politische Verfolgungen, Lynchmorde und die Abschiebung von Gewerkschaftsorganisatoren zu bekämpfen, die Öffentlichkeit zu informieren und den Arbeitern beim Aufbau ihrer eigenen Gewerkschaften zu helfen er sei fertig mit dem Reden und wir sollten jetzt eine Diskussion führen.

Kein Staat in dieser Union hat das Recht, von Gerechtigkeit zu sprechen, solange das freundloseste Negerkind, das eines Verbrechens beschuldigt wird, weniger als die beste Verteidigung erhält, die sein reichster weißer Bürger erhalten würde.

Ich bin der Meinung, dass die immense Kluft zwischen Reichtum und Armut in Amerika und der ganzen Welt verringert werden sollte. Ich bin der Meinung, dass die Regierung das Wohlergehen aller Menschen bewirken sollte – nicht das einer bestimmten Klasse.

Dreiser hatte enge Beziehungen zu den liberalen Denkern und der künstlerischen Avantgarde der 1910er Jahre. Er verkehrte mit führenden politischen Radikalen wie Max Eastman, Daniel DeLeon und Floyd Dell; unterstützte die Geburtenkontrolle-Bewegung von Margaret Sanger; freundete sich mit der Anarchistin Emma Goldman an; und schrieb für linke Zeitschriften wie The Masses sowie für Zeitschriften mit rein ästhetischen Zielen wie Seven Arts. Dreiser war eklektisch in seinen Interessen, und obwohl er in seinem sozialen Denken im Allgemeinen fortschrittlich war, war er ein zu exzentrischer und unabhängiger Denker, um in irgendeine ideologische Form zu passen.

Nach 1911 wurde H. L. Mencken zum sichtbarsten Publizisten der amerikanischen Szene, und seine Rezensionen im Smart Set machten Dreiser zum größten lebenden Realisten Amerikas. Trotz dieser Unterstützung verfolgte Dreiser die Gefahr der Zensur über zwei Jahrzehnte lang. Verlage weigerten sich oft, Manuskripte so zu drucken, wie Dreiser sie schrieb. Die Redakteure kürzten sowohl Belletristik als auch Sachbücher vor der Veröffentlichung erheblich. Zum Beispiel hat die Century Company den Originaltext von A Traveler at Forty stark gekürzt, über vierzig Kapitel weggelassen und viele der Sequenzen, die im Druck erschienen sind, verwässert...

Obwohl der Roman ein kritischer und kommerzieller Erfolg war (tatsächlich der einzige Bestseller von Dreiser), war er noch nicht fertig mit dem Kampf gegen solche literarischen Vize-Kreuzritter wie die Watch and Ward Society. Dreiser schien schließlich auch seine schärfsten Kritiker überzeugt zu haben, von denen viele das Buch nun als den großen amerikanischen Roman applaudierten. Dreiser verkaufte bald die Filmrechte; die erste Filmversion erschien 1931, 1951 folgte ein Remake mit dem Titel A Place in the Sun. Dreiser konnte es sich zum ersten Mal leisten, etwas von dem hohen Leben zu führen, das er sich seit seiner Jugend gewünscht hatte. Er bezog ein schickes Apartment in den Rodin Studios in der 200 West 57th Street, gegenüber der Carnegie Hall. Dort hielt er donnerstagsabends Open House-Treffen ab, bei denen er berühmte und talentierte Prominente aus allen Gesellschaftsschichten unterhielt. Außerdem baute er am Mount Kisco im Bundesstaat New York ein Landhaus, das er Iroki (japanisch für „Geist der Schönheit“) nannte.

In den späten 1920er Jahren war Dreiser als alter Krieger im Kampf um die literarische Freiheit in Amerika berühmt geworden, ein Krieg, der zu diesem Zeitpunkt tatsächlich gewonnen war. Trotz seiner neu gewonnenen Sicherheit hat er sich in den letzten zwei Jahrzehnten seines Lebens für eine Reihe öffentlicher Anliegen eingesetzt. Obwohl die Weltwirtschaftskrise und die drohende amerikanische Beteiligung an einem weiteren Weltkrieg starke Anreize für den sozialen Aktivismus waren, war dies für Dreiser keine neue Richtung. Er war immer stolz darauf gewesen, das zu sein, was er "radikal amerikanisch" nannte, was für ihn seine Freiheit beinhaltete, das Rederecht von Sozialisten, Anarchisten und anderen radikalen Gruppen zu verteidigen, die die amerikanischen kapitalistischen Werte kritisiert hatten.

Eine dramatisch neue Phase von Dreisers Aktivismus begann 1927, als die sowjetische Regierung ihn einlud, bei den Feierlichkeiten zum zehnjährigen Jubiläum der Oktoberrevolution in Moskau anwesend zu sein. Er stimmte zu, unter der Bedingung zu gehen, seinen Aufenthalt zu verlängern und die Sowjetunion zu bereisen, um das zu sehen, was er das "echte, inoffizielle Russland" nannte. Er kam als amerikanischer "Individualist", der bestrebt war, die Realität einer vorgeblich humanen Wirtschaft in Frage zu stellen, die behauptete, soziale Hierarchien abgeschafft zu haben. Er ging nicht ganz überzeugt vom Wert des neuen Experiments, aber als er 1928 nach Amerika zurückkehrte, um die ersten Brotstreifen zu finden, die er seit 1910 gesehen hatte, war er empört und begann, die Bemühungen der Russen mit dem zu vergleichen, was er für wahr hielt die Vernachlässigung einer amerikanischen Regierung, die von Geldinteressen kontrolliert wird.

Welche persönliche Bedeutung das russische Programm schließlich für Dreiser erlangte, tauchte in den ersten Zeitungsartikeln, die er nach seiner Rückkehr nach Amerika Anfang 1928 schrieb, gedämpft auf New Yorker Welt dass es im neuen Russland möglich sein könnte, "das schreckliche Gefühl des sozialen Elends in die eine oder andere Richtung zu beseitigen, das mich in meinem Leben in Amerika so quält, seit ich alt genug bin, um zu wissen, was soziales Elend ist". Dieser Aspekt seiner Gefühle gegenüber Russland trat in den 1930er Jahren stärker hervor, einem Jahrzehnt, in dem Dreiser einer von vielen amerikanischen Intellektuellen war, deren Idealisierung der Sowjetunion durch den wirtschaftlichen Zusammenbruch und die soziale Misere der Depressionsjahre stimuliert wurde.

Dreiser schrieb in den 1930er Jahren wenig Belletristik. Eine unvollständige Liste lässt die Bandbreite seiner sozialen Interessen erahnen: Er kämpfte für ein faires Verfahren für die Scottsboro Boys, junge Afroamerikaner, die in Alabama zu Unrecht der Vergewaltigung beschuldigt wurden; er trug viel Zeit zu den breit angelegten politischen und literarischen Reformen bei, die von der American Writer's League gefördert wurden; er sprach sich im Ausland gegen den amerikanischen Imperialismus aus; er griff die Missbräuche der Finanzkonzerne an; er ging als Vorsitzender des Nationalen Komitees zur Verteidigung politischer Gefangener zu den Kohleminen Harlan in Kentucky, um das Unrecht der streikenden Bergleute bekannt zu machen; er untersuchte die Notlage der Tabakbauern, die von den großen Tabakkonzernen betrogen wurden; er sprach im Namen mehrerer antifaschistischer Organisationen und nahm an einer internationalen Friedenskonferenz in Paris teil; er wurde ein Anwalt in Amerika für die Hilfe für die Opfer des spanischen Bürgerkriegs.

Dreiser versuchte, seine Gedanken und Forschungen zu den sozialen Problemen der Zeit im Tragischen Amerika zu sammeln. Dieser über 400 Seiten starke Band ist ein Argument gegen die Organisationen, die Dreiser für den Mangel an wirtschaftlicher Gerechtigkeit in der amerikanischen Gesellschaft verantwortlich machte. Er sammelte eine große Menge an Rohdaten und konzentrierte seinen Angriff auf große Konzerne, religiöse und Bildungseinrichtungen, die Depots des Reichtums und die Freizeitklasse in den Vereinigten Staaten. Im Jahr 1932 glaubte er, im American Spectator, einer neuen Zeitschrift, deren Redaktion Eugene O'Neill und George Jean Nathan angehörten, ein Vehikel für seine Ansichten gefunden zu haben. Dreiser zog sich nach einem Jahr zurück und protestierte, die Zeitschrift sei zu literarisch und beschäftige sich nicht genug mit den lebenswichtigen gesellschaftlichen Themen der Zeit.

Mencken bezeichnete Dreisers Mitgliedschaft in der Partei später als „ein unwichtiges Detail in seinem Leben“. Dreiser hielt sich jedoch für einen vollwertigen Kommunisten und einen "Bolschewisten". Seine politischen Aktivitäten seit den frühen 1930er Jahren standen eindeutig im Einklang mit vorgeblichen kommunistischen Zielen gegenüber der Arbeiterklasse. Und kurz bevor er formell Mitglied wurde, hatte er von der Sowjetunion einen Scheck über umgerechnet 34.600 Dollar an Tantiemen erhalten.

In einem Brief an den kürzlich eingesetzten Chef der amerikanischen Kommunistischen Partei, William Z. Foster, den Dreiser billigte, wenn er nicht ganz komponierte, nannte er seine Gründe für seinen Eintritt in die Partei. Wie Helen bemerkte, dachte er, abgesehen von seiner Verbindung zum einfachen Mann, dass Kommunisten auf der ganzen Welt den Übeln des Faschismus gewachsen waren. Er fühlte sich auch als Künstler nicht allein, unter Berufung auf die Parteimitgliedschaften von Pablo Picasso aus Spanien, Louis Aragon aus Frankreich, Martin Andersen Nexo aus Dänemark und Sean O'Casey aus Irland. „Der Glaube an die Größe und Würde des Menschen ist der Leitgedanke meines Lebens und Wirkens. Die Logik meines Lebens und Wirkens führt mich daher dazu, die Mitgliedschaft in der Kommunistischen Partei zu beantragen

Party."

Dreiser könnte sich auch dafür entschieden haben, ein formelles Mitglied der Partei zu werden, weil er vom FBI und dem späteren Kongresskomitee für unamerikanische Aktivitäten schikaniert wurde. Letztere sahen die Filmindustrie wegen ihrer angeblichen Sympathien für den Kommunismus bereits schief an.


Theodore Dreiser - Geschichte


US-amerikanischer Autor

geboren am 27. August 1871, Terre Haute, Ind., USA
gestorben 28. Dezember 1945, Hollywood, Kalifornien.

Hauptsächlich
Romancier, der der herausragende amerikanische Naturforscher war. Er war die führende Figur einer nationalen literarischen Bewegung, die die Einhaltung viktorianischer Anstandsvorstellungen durch die unerschrockene Präsentation realer Themen ersetzte. Seine Romane untersuchen unter anderem die neuen sozialen Probleme, die in einem sich schnell industrialisierenden Amerika entstanden waren.

Leben.
Dreiser war das neunte von zehn überlebenden Kindern in einer Familie, deren ewige Armut zu häufigen Umzügen zwischen kleinen Städten in Indiana und Chicago auf der Suche nach niedrigeren Lebenshaltungskosten führte. Sein Vater, ein deutscher Einwanderer, war ein meist arbeitsloser Mühlenarbeiter, der sich einem strengen und engen Katholizismus verschrieben hatte. Die sanfte und mitfühlende Einstellung seiner Mutter entsprang ihrem tschechischen mennonitischen Hintergrund. Im späteren Leben assoziierte Dreiser die Religion bitter mit der Ineffektivität seines Vaters und der daraus resultierenden materiellen Entbehrung der Familie, aber er sprach und schrieb immer mit unerschütterlicher Zuneigung von seiner Mutter. Dreisers eigene harte Armutserfahrung als Jugendlicher und seine frühen Sehnsüchte nach Reichtum und Erfolg wurden zu dominierenden Themen in seinen Romanen, und die Missgeschicke seiner Brüder und Schwestern im frühen Erwachsenenleben lieferten ihm zusätzliches Material, auf das er seine Figuren aufbauen konnte.

Dreisers lückenhafte Ausbildung in Pfarr- und öffentlichen Schulen wurde auf ein Jahr (1889,90) an der Indiana University begrenzt. Er begann 1892 eine Karriere als Zeitungsreporter in Chicago und arbeitete sich bis an die Ostküste vor. Während er 1894 für eine Zeitung aus Pittsburgh schrieb, las er Werke der Wissenschaftler T.H. Huxley und John Tyndall und übernahm die Spekulationen des Philosophen Herbert Spencer. Durch diese Lektüre und seine eigene Erfahrung gelangte Dreiser zu der Überzeugung, dass der Mensch den Instinkten und sozialen Kräften, die sich seiner Kontrolle entziehen, hilflos ist, und er beurteilte die menschliche Gesellschaft als einen ungleichen Kampf zwischen den Starken und den Schwachen. 1894 kam Dreiser nach New York City, wo er für mehrere Zeitungen arbeitete und für Zeitschriften beitrug. Er heiratete 1898 Sara White, aber seine umherziehende Zuneigung (und die daraus resultierende Untreue) brachte ihre Beziehung zum Scheitern. Das Paar trennte sich 1912 endgültig.

Dreiser begann 1899 auf Anregung eines Zeitungskollegen seinen ersten Roman, Schwester Carrie, zu schreiben. Doubleday, Page and Company veröffentlichten es im folgenden Jahr, vor allem dank des Enthusiasmus des Lesers dieser Firma, des Romanautors Frank Norris. Aber Doubledays Bedenken bezüglich des Buches, dessen Handlung eine junge, gepflegte Frau beinhaltet, deren „Unmoral“ ungestraft bleibt, veranlassten den Verlag, die Werbung für das Buch einzuschränken, und folglich wurden weniger als 500 Exemplare verkauft. Diese Enttäuschung und eine Anhäufung von familiären und ehelichen Problemen führten Dreiser in eine selbstmörderische Depression, aus der er 1901 von seinem Bruder Paul Dresser, einem bekannten Liedermacher, gerettet wurde, der für Theodores Behandlung in einem Sanatorium sorgte. Dreiser erholte sich wieder und erzielte in den nächsten neun Jahren als Chefredakteur mehrerer Frauenzeitschriften beachtliche finanzielle Erfolge. 1910 musste er jedoch wegen eines Büroimbroglios zurücktreten, das seine romantische Faszination für die Tochter eines Assistenten mit sich brachte.

Etwas ermutigt durch die frühere Reaktion auf Schwester Carrie in England und die Neuauflage des Romans in Amerika, kehrte Dreiser zum Schreiben von Romanen zurück. Der Empfang, der seinem zweiten Roman Jennie Gerhardt (1911) zuteil wurde, der Geschichte einer Frau, die sich reichen und mächtigen Männern sexuell unterwirft, um ihrer verarmten Familie zu helfen, gab ihm weitere Ermutigung. Es folgten die ersten beiden Bände einer geplanten Romantrilogie über das Leben des amerikanischen Transportmagnaten Charles T. Yerkes, The Financier (1912) und The Titan (1914). Seine Erfahrungen auf einer Europareise hat Dreiser in A Traveler at Forty (1913) festgehalten. In seinem nächsten großen Roman, The „Genius“ (1915), verwandelte er sein eigenes Leben und zahlreiche Liebesbeziehungen in eine weitläufige halbautobiografische Chronik, die von der New Yorker Society for the Suppression of Laster zensiert wurde. Es folgten 10 Jahre anhaltender literarischer Tätigkeit, in deren Verlauf Dreiser eine Kurzgeschichtensammlung, Free and Other Stories (1918), ein Skizzenbuch, Twelve Men (1919) philosophische Essays, Hey-Rub-a-Dub-Dub (1920) herausbrachte. eine rhapsodische Beschreibung von New York, The Colour of A Great City (1923), Dramaturgie, darunter Plays of the Natural and Supernatural (1916) und The Hand of the Potter (1918) und die autobiografischen Werke A Hoosier Holiday (1916) und Ein Buch über mich (1922).

1925 erschien Dreisers erster Roman seit zehn Jahren, An American Tragedy, basierend auf einem gefeierten Mordfall. Dieses Buch bescherte Dreiser einen kritischen und kommerziellen Erfolg, den er nie zuvor erreicht hatte und danach nicht mehr erreichen würde. Der sehr kritische Blick des Buches auf das amerikanische Rechtssystem machte ihn auch zum adoptierten Verfechter der Sozialreformer. Er engagierte sich für verschiedene Zwecke und ließ seine literarische Produktion nach. Ein Besuch in der Sowjetunion im Jahr 1927 führte zu einer skeptischen Kritik an dieser kommunistischen Gesellschaft mit dem Titel Dreiser schaut auf Russland (1928). Seine einzigen anderen bedeutenden Veröffentlichungen in den späten 1920er Jahren waren Sammlungen von Geschichten und Skizzen, die früher geschrieben wurden, Chains (1927) und A Gallery of Women (1929), und eine erfolglose Gedichtsammlung, Moods, Cadenced und Declaimed (1926).

Die Weltwirtschaftskrise der 1930er Jahre beendete Dreisers Wohlstand und verstärkte sein soziales Engagement. Er kam, um seine Opposition gegen den Kommunismus zu überdenken und schrieb das antikapitalistische Tragic America (1931). Seine einzige bedeutende literarische Leistung in diesem Jahrzehnt war die Autobiographie seiner Kindheit und Jugend, Dawn (1931), eine der aufrichtigsten Selbstoffenbarungen eines großen Schriftstellers. Mitte und Ende der 30er Jahre konvergierten sein wachsendes soziales Bewusstsein und sein Interesse an der Wissenschaft zu einer vage mystischen Philosophie.

1938 zog Dreiser mit Helen Richardson, die seit 1920 seine Geliebte war, von New York nach Los Angeles. Dort machte er sich daran, die Filmrechte an seinen früheren Werken zu vermarkten. 1942 begann er verspätet, The Bollwerk, einen 1912 begonnenen Roman, neu zu schreiben. Die Aufgabe wurde 1944 abgeschlossen, im selben Jahr, in dem er Helen heiratete. (Sara White Dreiser war 1942 gestorben.) Eine seiner letzten Taten war der Beitritt zur amerikanischen Kommunistischen Partei. Helen half ihm, den größten Teil von The Stoic, dem lange verschobenen dritten Band seiner Yerkes-Trilogie, in den Wochen vor seinem Tod fertigzustellen. Sowohl The Bollwerk als auch The Stoic wurden posthum (1946 bzw. 1947) veröffentlicht. 1974 erschien eine Sammlung von Dreisers philosophischen Spekulationen, Notes on Life.


Funktioniert
Dreisers erster Roman, Schwester Carrie (1900), ist trotz seines unglücklichen Starts ein Werk von zentraler Bedeutung in der amerikanischen Literatur. Es wurde zu einem Leuchtfeuer für nachfolgende amerikanische Schriftsteller, deren Loyalität der realistischen Behandlung aller Themen galt. Schwester Carrie erzählt die Geschichte eines steuerlosen, aber hübschen Kleinstadtmädchens, das voller vager Ambitionen in die Großstadt kommt. Sie wird von Männern benutzt und nutzt sie wiederum, um eine erfolgreiche Broadway-Schauspielerin zu werden, während George Hurstwood, der verheiratete Mann, der mit ihr davongelaufen ist, seine Kontrolle über das Leben verliert und in Betteln und Selbstmord verfällt. Schwester Carrie war das erste Meisterwerk der amerikanischen naturalistischen Bewegung in ihrer düsteren, sachlichen Darstellung der Launen des städtischen Lebens und in ihrer naiven Heldin, die für ihre Übertretungen gegen die konventionelle Sexualmoral ungestraft bleibt. Zu den Stärken des Buches gehören ein grüblerischer, aber mitfühlender Blick auf die Menschheit, eine einprägsame Besetzung von Charakteren und eine fesselnde Erzähllinie. Die emotionale Auflösung von Hurstwood ist ein viel gelobter Triumph der psychologischen Analyse.

Dreisers zweiter Roman, Jennie Gerhardt (1911), ist aufgrund der vergleichsweise geringen Glaubwürdigkeit seiner Heldin eine geringere Leistung als Schwester Carrie. Basierend auf Dreisers Gedenken an seine geliebte Mutter entpuppt sich Jennie als eine Gipsheilige, in die die meisten modernen Leser sich nur schwer einfühlen können. Zu den Stärken des Romans zählen stechende Charakterisierungen sozialer Snobs und engstirniger „Religionisten“ sowie ein tiefes Mitgefühl für die Armen.

The Financier (1912) und The Titan (1914) sind die ersten beiden Romane einer Trilogie, die sich mit der Karriere des amerikanischen Finanziers und Traktionsmagnaten Charles T. Yerkes aus dem späten 19. Jahrhundert beschäftigt, der in fiktionaler Form als Frank Cowperwood besetzt ist. Da Cowperwood zunächst in Philadelphia und dann in Chicago erfolgreich monopolistische Wirtschaftscoups plant, wechselt der Fokus der Romane zwischen seinen amoralischen Geschäften und seinen ehelichen und anderen erotischen Beziehungen. The Financier und The Titan sind wichtige Beispiele des Wirtschaftsromans und stellen die wohl am genauesten recherchierten und dokumentierten Hochfinanzstudien in erstklassiger Belletristik dar. Cowperwood bleibt, wie alle Hauptfiguren Dreisers, unerfüllt, obwohl er die meisten seiner scheinbaren Wünsche erfüllt. Der dritte Roman der Trilogie, Der Stoiker (1947), wird durch Dreisers vermindertes Interesse an seinem Protagonisten fatal geschwächt.

Das „Genie“ (1915) ist einer der künstlerisch am wenigsten erfolgreichen Romane Dreisers, aber dennoch unverzichtbar für das Verständnis seiner Psychologie. Dieses Buch zeichnet die Karriere seines autobiografischen Helden als Künstler und sein unvorhersehbares Streben nach der perfekten Frau als Quelle der ultimativen Erfüllung nach.

Dreisers längster Roman, An American Tragedy (1925), ist ein komplexer und mitfühlender Bericht über Leben und Tod eines jungen Antihelden namens Clyde Griffiths. Der Roman beginnt mit Clydes verdorbenem Hintergrund, erzählt von seinem Weg zum Erfolg und gipfelt in seiner Festnahme, seinem Prozess und seiner Hinrichtung wegen Mordes. Das Buch wurde von einem einflussreichen Kritiker als „der am schlechtesten geschriebene große Roman der Welt“ bezeichnet, aber seine fragwürdige Grammatik und sein Stil werden durch seine erzählerische Kraft übertroffen. Dreisers labyrinthische Spekulationen über das Ausmaß von Clydes Schuld stumpfen seine glühende Anklage gegen Materialismus und den amerikanischen Erfolgstraum nicht ab.

Dreisers vorletzter Roman, Das Bollwerk (1946), ist die Geschichte des vergeblichen Kampfes eines Quäkervaters, seine Kinder vor dem Materialismus des modernen amerikanischen Lebens zu schützen. Dieses Buch ist intellektuell konsistenter als Dreisers frühere Romane und bietet auch einige seiner ausgefeiltesten Prosa.


Bewertung.
Dreisers beachtliche Bedeutung, die über seine historische Bedeutung als Pionier der ungeschminkten Wahrheitserklärung in der modernen Literatur hinausgeht, ist fast ausschließlich auf seine Leistungen als Romanautor zurückzuführen. Seine weitläufige Vorstellungskraft und sein schwerfälliger Stil hinderten ihn daran, in den kleineren literarischen Formen gute Leistungen zu erbringen, und seine Sachbücher, insbesondere seine Essays, sind von intellektueller Inkonsistenz, mangelnder Objektivität und sogar Bitterkeit getrübt. Aber diese letztgenannten Eigenschaften sind in seinen Romanen viel weniger aufdringlich, wo sein Mitgefühl und seine Empathie für das menschliche Streben sein bestes Werk bewegend und unvergesslich machen. Der lange Roman gab Dreiser die beste Form, um die Möglichkeiten des amerikanischen Lebens des 20. Jahrhunderts mit seiner materiellen Fülle und spirituellen Zweifel eingehend zu erkunden. Dreisers Charaktere kämpfen um Selbstverwirklichung angesichts der engen und repressiven moralischen Konventionen der Gesellschaft, und sie erzielen oft materiellen Erfolg und erotische Befriedigung, während ihnen eine dauerhaftere spirituelle Befriedigung entgeht. Trotz Dreisers angeblicher stilistischer Mängel gelingt es seinen Romanen, realistische Details anzuhäufen und mit der Kraft und Integrität, mit der sie die tragischen Aspekte des amerikanischen Strebens nach weltlichem Erfolg darstellen. Sister Carrie und An American Tragedy sind sicherlich bleibende literarische Werke, die ein tiefes Verständnis der amerikanischen Erfahrung um die Jahrhundertwende mit ihren weitreichenden Wünschen und allgegenwärtigen Desillusionen zeigen.

Lawrence E. Hussman

Schwester Carrie

Theodore Dreiser
1871-1945

Schwester Carrie ist ein packender und düsterer Roman, der die Schicksale dreier Hauptfiguren um die Wende des 19. Carrie Meeber zieht aus dem Mittleren Westen nach Chicago, um bei Verwandten zu leben, die sich verpflichtet fühlen, sie bei sich aufzunehmen. Sie nimmt eine kleine Arbeit an und zieht dann bei dem rasender Verkäufer Charles Drouet ein. Sie wird jedoch bald müde von ihm und klammert sich an den sozial gehobeneren George Hurstwood. Er hinterlässt für sie Frau und Familie, stiehlt seinen Arbeitgebern eine große Summe Geld und sie flüchten nach New York. Dort erhebt sich Carrie, während George fällt. Sie wird eine gefeierte Schauspielerin und Tänzerin, während er verarmt, nachdem sie ihn verlassen hat.
Dreisers Roman ist ein Meilenstein in der amerikanischen Belletristik, der dazu beigetragen hat, eine eindeutig amerikanische literarische Identität zu etablieren. Schwester Carrie ist aus mehreren Gründen wichtig. Deisers karger, journalistischer Stil schildert die Realitäten des städtischen Alltags in einer Sprache, die nichts zu verbergen scheint, sodass wir das Gefühl haben, die Charaktere so zu sehen, wie sie wirklich sind. Ebenso wichtig ist, dass der Roman nicht als Fabel dient und keine ernsthaften Urteile über das Verhalten der Protagonisten abgegeben werden. Carrie ist eine Frau mit einem schlechten Blatt, die beschließt, das Beste aus dem zu machen, was sie hat, und die Gelegenheit nutzt, wenn sie sich bietet. Charles ist ein Genussmensch, eine Mischung aus Vulgär und Anziehend. Und George, ein gequälter und unglücklicher Mann, verliert alles, was er hat, um ein bescheidenes, aber unerreichbares Ziel zu verfolgen.


Theodore Dreisers New York

Ende November 1894, mitten in der Depression der 1890er Jahre, kam Theodore Dreiser in New York an. Bald machte er sich auf den Weg zum City Hall Park, wo er sich in den Welt Gebäude und entging erfolgreich dem angeheuerten Muskel, der die Türen der meisten Park Row-Zeitungen versperrte und verzweifelte Arbeitssuchende in Schach hielt. Einmal drinnen, gelang es ihm, eine unbezahlte Stelle als Weltraumreporter zu ergattern, die nach dem Kolumnenzoll bezahlt wurde, da er eine lange journalistische Ausbildung in verschiedenen Städten des Mittleren Westens absolviert hatte.

Dreiser mochte Journalisten. Er schätzte ihre zynische Ablehnung der vorherrschenden Frömmigkeit. „Mit einem Zeitungsmann kann man immer reden“, würde Dreiser schreiben, „mit dem vollen Vertrauen, dass man mit einem Mann redet, der zumindest frei von moralistischem Brei ist.“

Sein eigenes Leben hatte ihn von viktorianischen Illusionen befreit. Seine Familie war arm, sein Vater ein geschlagener Mann. Die Dreisers waren immer unterwegs – wurden vertrieben oder jagten billigeren Mieten – und wurden von „anständigen“ Leuten als Müll geächtet. Die Slums von Terre Haute und Chicago lehrten ihn, dass das Leben hart, amoralisch und dem Einzelnen gegenüber gleichgültig war – Ideen, die durch seine Lektüre von Spencer, Huxley und Darwin verstärkt wurden.

Trotzdem schockierte ihn New York. „Nirgendwo zuvor hatte ich einen so üppigen Reichtum oder so bittere Armut gesehen.“ Bei seinen „Berichtsrunden“, erinnerte sich Dreiser, war er fassungslos über die Zahl der „niederliegenden Männer – in den Parks, entlang der Bowery und in den Herbergen, die diese erbärmliche Straße säumten. Sie schliefen über Gittern, wo immer etwas warme Luft kam, oder in Türen oder Kellergängen, und zeigten eine "beharrliche Resignation in Entbehrung und Elend".

Er war erstaunt und „überwältigt“ von der „Riesengröße und Kraft und Herzlosigkeit der großen Stadt, ihren verblüffenden Kontrasten von Reichtum und Armut, dem Hauch von Rücksichtslosigkeit und Gleichgültigkeit und Desillusionierung, der überall vorherrschte“. Dreiser war überzeugt, dass New York den darwinistischen Existenzkampf verkörperte. In der „groben und grausamen Stadt“ erhoben unpersönliche Kräfte die arroganten Reichen Feuer, Krankheiten und Winterstürme trugen die zitternden Armen davon. Er fragte sich, warum nicht mehr New Yorker gegen das protestierten, was Howells „die ewige Begegnung von Hungersnot und Überfluss“ genannt hatte.

Welt die Arbeit lief nicht gut. Er bekam Aufgaben in den untersten Schubladen – Selbstmorde, Bellevue, die Leichenhalle – und nicht viele davon, nicht genug zum Leben. „Ein erdrückendes Gefühl von Inkompetenz und allgemeiner Ineffizienz schien mich zu befallen, und ich konnte es nicht abschütteln“, erinnerte er sich. „Immer wenn ich zu einem Auftrag ging – und ich wurde immer in diese trivialen, schuhtragenden Angelegenheiten geschickt – trug ich dieses Gefühl meiner Unwichtigkeit bei mir.“ Er begann sich Sorgen zu machen, er würde als ein weiterer junger Mann aus der Provinz enden, der von der Großstadt niedergeschlagen worden war, wie eine Figur aus Balzac.

Um März 1895 verließ er Pulitzers Zeitung. Er versuchte, Belletristik und Zeitschriftenartikel zu schreiben, kam aber nicht weiter. Er durchstreifte die Straßen mit den Scharen der umherziehenden Armen der Depressionsära, aß billig bei Child's, schlief in Absteige. Im Mai, fast pleite, dachte er an Selbstmord. Dann wurde er von seinem Bruder Paul gerettet, einem Songwriter, der für ein Start-up-Unternehmen in Tin Pan Alley komponierte, das damals mit den Gewinnen seines Hit-Liedes "The Sidewalks of New York" in die Höhe schoss. Die Dreisers überzeugten die Chefs der Firma, eine monatliche Firmenzeitschrift als Werbemittel für ihre Noten herauszugeben und Theodore zum Herausgeber zu machen. Jeden Monat—bald untertitelt Das Frauenmagazin für Literatur und Musik– erschien am 1. Oktober 1895. Sein Mix aus neuen Noten – man konnte das Tagebuch auf dem Notenständer des Salonklaviers abstützen – und Gedichten, Kurzgeschichten und Rezensionen von Büchern und aktuellen New Yorker Stücken wurde durch redaktionelle Überlegungen von Dreiser

Dazu gehörten laufende Beobachtungen über die grassierende wirtschaftliche Ungleichheit der Stadt. In einem Artikel vom Oktober 1896 verband er die Schicksale von Arm und Reich und deutete an, dass der Reichtum der ersteren auf der Arbeit der letzteren aufbaute. „In den Gassen und Seitenstraßen, in den Läden und kleinen dunklen Gemächern“, schlug er vor, „sind die Wurzeln dieses luxuriösen High-Life“, mit den Armen „verhungern und schuften das lange Jahr, damit Kutschen rollen und große Paläste stehen können“. brillant mit Ornamenten.“ Diesen Umstand führte Dreiser weder auf die politische Ökonomie der Stadt zurück, noch brachte er fortschrittliche oder sozialistische Vorschläge zur Reformation oder zum Sturz des Kapitalismus vor. Das war einfach so. Einige waren in der Lage, rücksichtslos Macht auszuüben und Vermögen anzuhäufen. Andere hielten entweder den Schlägen des Lebens stand oder gingen an die Wand.

Nach fast zwei Jahren an der Spitze von Jeden Monat, wechselte Dreiser zum Vollzeitschreiben. Er produzierte Stücke für die wachsende Zahl von Zehn-Cent-Magazinen und konzentrierte sich dabei auf New Yorker und New Yorker, besonders erfolgreiche. Tatsächlich erschienen von den fast hundert Artikeln, die er zwischen Herbst 1897 und Herbst 1900 veröffentlichte, dreißig in einer neuen Zeitschrift namens Erfolg, für die er Edison, Stieglitz und seinen Helden Howells interviewte. Sein eigenes Vermögen stieg, als die Wirtschaft der Stadt wiederbelebte. Er verdiente anständiges Geld und heiratete Ende 1898, das Paar nahm eine Wohnung in der Upper West Side in 6 West 102nd und im Winter 1899 setzte er sich hin, um einen Roman zu schreiben.

Die Handlung von Schwester Carrie stark aus dem Leben seiner Schwester Emma gezogen. Sie hatte eine Affäre mit einem verheirateten Mann gehabt, einem Kassierer in einer Taverne in Chicago. Als seine Frau von der Affäre erfuhr, geriet er in Panik, flüchtete mit 3500 Dollar und rannte mit Emma nach New York. In dem Buch sind es George Hurstwood und Carrie Meeber, die an der Grand Central Station ankommen.

Hurstwood wird schnell klar, dass, obwohl er ein erfolgreicher Mann in Chicago ist, „er ein unscheinbarer Tropfen in einem Ozean wie New York wäre“, ein „gewöhnlicher Fisch“ in einem Meer „voller Wale“. Seine Arbeitspläne scheitern. Er schwelgt in Tenderloin-Verlust, versinkt in Depressionen und Impotenz. Er tritt gleichsam auf eine Rolltreppe, die langsam durch Schicht um Schicht der Großstadtgesellschaft nach unten gleitet, wobei Dreiser jede einzelne akribisch beschreibt.

Das Paar zieht zuerst in eine Wohnung in der Seventy-Eighth Street in der Nähe der Amsterdam Avenue, einem hellen neuen fünfstöckigen Gebäude mit Dampfheizung, einer Klingel für den Hausmeister und einem wöchentlich eingestellten Dienstmädchen. Wenn die Umstände knapper werden, ziehen sie in eine billigere, kleinere Wohnung in der Thirteenth Street westlich der Sixth, einem kleineren, aber immer noch respektablen Viertel. Sie knausern, essen weniger Essen, tragen schäbigere Kleidung.

Hurstwood meldet sich während eines Streiks der Straßenbahn in Brooklyn als Schorf an, wird von Streikenden geschlagen, kündigt, verfällt in die Immobilität. Carrie verlässt ihn. Er zieht in ein drittklassiges Hotel in der Bleecker Street mit einer mottenzerfressenen Lobby. Er schlüpft wieder, zu einem Job in einem Hotelkeller (und einem Bett auf dem Dachboden). Er bemerkt eine aufflackernde Durchsage im Welt– „80.000 Arbeitslose in New York in diesem Winter“ – was „wie ein Messer in sein Herz stach“. Er sinkt weiter die Insel hinab zu einem Bowery-Gasthaus. Er beginnt zu betteln. Er schließt sich der Gemeinschaft der „bleichen, schlaffen, eingefallenen Augen, hohlbrüstigen“ Hintern an – „eine Klasse, die einfach schwebt und treibt“. In der Bäckerei der Barmherzigen Schwestern und Fleischmann spukt er durch die Brotzeiten. Schließlich, während eines heftigen Graupelsturms, nimmt er ein Fünfzehn-Cent-Absteigezimmer, stopft seine Türspalten mit Mantel und Weste und dreht das Gas auf, ohne es anzuzünden. Seine Leiche wird vom Pier der Twenty-Sixth Street zu einem unmarkierten Grab auf dem Töpferfeld verfrachtet.

Lange bevor Hurstwood den Keller erreicht, ist Carrie auf die Rolltreppe nach oben gewechselt, nachdem sie auf der Upper West Side High-Life-Möglichkeiten gesehen hatte, als ein wohlhabender Nachbar sie durch die Broadway-Läden und -Theater führte und sie zu Sherry's und zur Plaza brachte. Sie bekommt einen Job in der Casino-Chorus-Line (für zwölf Dollar die Woche). Sie erhält die Aufmerksamkeit der Presse und wird befördert (Gehalt 18 Dollar). Ihre Kleidung verbessert sich. Sie verlässt Hurstwood und zieht in ein gemietetes Zimmer in der Seventeenth Street. Sie wird in Zeitschriften vorgestellt (Gehalt fünfunddreißig Dollar). Ihr Bild erscheint in einer Wochenzeitung. Sie verwandelt einen kleinen Teil in eine Hit-Rolle. (einhundertfünfzig pro Woche). Millionäre senden Maische-Notizen. Sie zieht in ein auffälliges neues Hotel in der Seventh Avenue, wird zum Star und lässt sich schließlich in reich mit Teppichen ausgelegten Gemächern im neu errichteten Waldorf nieder, geborgen gegen den Sturm, der ihrem ehemaligen Geliebten den Garaus macht.

Carries Erfolg, vielleicht sogar mehr als Hurstwoods alptraumhaftes Dia, trug zum Aufruhr um die Veröffentlichung des Romans bei. Dreiser wandte sich an die neue Firma Doubleday, Page, die Frank Norris’ Wagemut veröffentlicht hatte McTeague im Jahr zuvor und hatte ihn tatsächlich als Leser eingestellt. Angesichts der Begeisterung von Norris stimmte Walter Hines Page der Veröffentlichung zu Schwester Carrie. Aber als Frank Doubleday aus Europa zurückkehrte, erklärte er das Buch für unmoralisch und versuchte, den Deal zunichte zu machen. Dreiser behauptete jedoch seine Rechtsgrundlage, und die Firma druckte im November 1900 widerwillig tausend Exemplare, von denen nur 456 verkauft wurden. Kein Wunder, angesichts der meisten Bewertungen. Sie verurteilten die triste Verzweiflung des Buches, seine Ablehnung des Idealismus, seine Duldung von Unkeuschheit, seine groben Charaktere, seine Verwendung von Umgangssprache. Angesichts der vorherrschenden Vorliebe für tugendhafte Kostümromanzen wie Als die Ritterschaft in Blüte stand, vielleicht hätte es nur Howells retten können. Er widersprach, da er nicht bereit war, eine Frau wie Carrie Meeber zu unterstützen.

Dreiser brach zusammen und stürzte in eine Depression, die so tief war wie die von Hurstwood. In einer unheimlichen Rekapitulation des Abwärtsrutschens seines Charakters durch die Stadt zogen er und seine Frau 1901 in eine billige Wohnung in der East End Avenue und Eighty-Second mit Blick auf die düstere Blackwell's Island, dann in ein sechs mal acht Fuß großes Schlafzimmer im Flur in einem zerlumpten Wohnhaus in der Ross Street 113, in der Nähe des Brooklyn Navy Yard. Bis 1903 hatte er neunundzwanzig Pfund abgenommen, seine Frau hatte ihn verlassen, und er hing auf dem Wallabout Market herum und sammelte Äpfel oder Kartoffeln, die von Wagen gefallen waren. Dann schloss er sich den Verlorenen Seelen im Mills Hotel in Bleecker 164 an und flirtete mit einem Selbstmord am East River, als sein Bruder Paul ihn erneut aus dem städtischen Abgrund rettete und einen fünfwöchigen Retreat in einem Sanatorium in der Nähe von White Plains finanzierte. Seine Frau schloss sich ihm wieder an, und sie zogen in eine bescheidene Wohnung in der Mott Avenue 399 in der Bronx.

Im Jahrzehnt nach der Carrie Katastrophe machte Dreiser eine brillante (wenn auch zynische) Erholung, indem er schrieb, was der Markt tragen würde. Er redigierte Groschenroman-Cowboy-Thriller für die Verlagsfabrik Street and Smith (deren inoffizielles Motto lautete: "Je schlechter der Swill, desto mehr wird das Publikum kaufen") und wurde 1905 Herausgeber einer neuen Zeitschrift namens Smiths, das sich an „den Alltagsleser, der Unterhaltung sucht“ richtete. Im Jahr 1906 startete er die fast nicht mehr existierende Broadway-Magazin, die aus diesem würzigen Lumpen ein respektables Magazin mit Abteilungen wie "Beautiful Women of New York Society" machte.

Er und seine Frau zogen erneut in eine größere Wohnung in Morningside Heights. 1907 übernahm er die Leitung des Leitlinie, ein Damenmagazin des Butterick Publishing Company, um den Verkauf seiner Modemuster anzukurbeln. Er sammelte vornehme Belletristik (kein Slang, keine Grobheit) und sammelte Artikel über Hauswirtschaft, Weihnachtsmannvereine, Haustiere und die Pflege und Ernährung von Säuglingen. (Für letzteres stellte er den kinderlosen HL Mencken ein, einen Journalisten aus Baltimore, der seine Verachtung für die bürgerliche Kultur teilte. Mencken besuchte regelmäßig New York, speiste in der Stadt mit Dreiser bei Luchow und fand mit Dreisers Hilfe einen Nebenjob als Buchkritiker für die Intelligentes Set.)

Diese Idylle endete 1910, als Dreiser wegen eifriger Verfolgung der siebzehnjährigen Tochter eines Mitarbeiters gefeuert wurde – nicht die Art von Handlanger, die bei der Abgrenzer Leserschaft. Dreiser wandte sich wieder dem Vollzeitschreiben zu. Die Zeiten schienen günstiger. Er hatte bekommen Carrie 1907 wiederveröffentlicht, erhielt es diesmal respektvolle Rezensionen und respektable Verkäufe. Seine Jennie Gerhardt (1911) und Financier (1912) schnitt recht gut ab. Darüber hinaus entdeckte er unter der heranwachsenden Generation eine Anhängerschaft, die ihn als einen Führer der Rebellion gegen den literarischen Konservatismus feierte.

Er zog in die West Tenth Street und schwebte am Rande der Greenwich Village-Szene. Er ging zum Anarchisten Ball, kultivierte Emma Goldman, Floyd Dell und Hutchins Hapgood, trat dem Liberal Club bei. Als seine Wohnung eiskalt war, schrieb er in Pollys Wohnung. Er lobte die Arbeit von Henri und der Ash Can-Gruppe und besuchte die Studios von Everett Shinn und John Sloan, um Hintergrundinformationen für seinen nächsten Roman zu sammeln. Das Genie" (1915). Dieses halbautobiografische Werk verfolgte seinen realistischen Maler-Protagonisten vom Mittleren Westen bis zum Bohème-Dorf und ging ausführlich auf seine sexuellen Untreue ein.

Das Genie" eine Gegenreaktion provoziert. Vornehme Kritiker griffen seinen „barbarischen Naturalismus“ an. Die Gedankenpolizei nahm es zur Kenntnis. Comstocks Erbe John S.Sumner zählte siebzehn profane und fünfundsiebzig unanständige Passagen zusammen, und im Juli 1916 wurde das Buch von seiner New Yorker Gesellschaft zur Unterdrückung des Lasters als blasphemisch und obszön verboten. Dreisers Verleger rief eingeschüchtert alle Exemplare zurück

Dreiser schlug zurück und sprengte „unwissende, unmögliche Puritaner“. Mencken (der das Buch eigentlich nicht mochte) versammelte fünfhundert Schriftsteller, um das Prinzip der literarischen Freiheit zu verteidigen. Dreiser zog die Radikalen in den Kampf – Eastman, Dell, Rose Pastor Stokes – sehr zum Ärger von Mencken, der die „Washington Square Mountebanks“ hasste. Sumner war ungerührt in seinem Beharren darauf, dass kein Buch veröffentlicht werden sollte, das möglicherweise ein junges Mädchen verderben könnte. Das Buch blieb verboten, und Dreiser hörte wieder auf, Romane zu schreiben. Aber wenn der rechtliche Überbau, der die viktorianischen Sensibilitäten stützte, noch stand, ruhte er auf stark geschwächten Fundamenten.

Von Greater Gotham: Eine Geschichte von New York City von 1898 bis 1919 von Mike Wallace. Copyright © 2017 von Mike Wallace und veröffentlicht von Oxford University Press. Alle Rechte vorbehalten.

Mike Wallace ist Distinguished Professor of History am John Jay College of Criminal Justice und Direktor des Gotham Center for New York City History. Er ist Mitautor von Gotham: Eine Geschichte von New York City bis 1898, Träger des Pulitzer-Preises für Geschichte.


Geschichte Amerikas: Kapitel 3, 19. Jahrhundert

Das 19. Jahrhundert war in den Jahren 1800 bis 1890 ziemlich stabil, was die Einwanderung anbelangte. Die Ausnahme war zunächst die Kartoffelfäule in Irland 1845. Eine Flottille von 5000 Booten brachte Zehntausende Iren nach Amerika. (Als Amerika die Iren verachtete: Die Flüchtlingskrise des 19. Jahrhunderts – GESCHICHTE) Die Iren versammelten sich in zwei Städten, New York und Boston. Bostons blaues Blut nahm sich von ihrem Zustrom ab, als sie ihre römisch-katholische Religion an einen Ort brachten, an dem der calvanistische Glaube vorherrschte. Die Iren wiederum errichteten ihr eigenes Schulsystem, das an ihre Kirchen angegliedert war. Einige Jahrzehnte später begannen die Bostoner Brahmanen, ihre Kinder auf diese katholischen Schulen zu schicken, da sie sich damals dem öffentlichen Schulsystem in Boston weit überlegen erwiesen. Dennoch war es üblich, in einem Schaufenster ein Schild zu sehen, “Irish Need Not Apply.”

Die chinesische Einwanderung nach Amerika begann 1848 mit der Entdeckung von Gold in Kalifornien. Bis 1850 waren 25.000 Chinesen ausgewandert. 1875 schloss der Page Act die Auswanderung chinesischer Staatsangehöriger als Arbeiter aus. Im Jahr 1882 verabschiedete der Kongress den Chinese Exclusion Act, der die gesamte chinesische Auswanderung für 10 Jahre aussetzte. (Chinese Exclusion Act – 1882, Definition & Purpose – HISTORY) Dann im Jahr 1892 verlängerte der Geary Act den chinesischen Ausschluss um weitere 10 Jahre. 1902 wurde die chinesische Einwanderung endgültig verboten. Diese Taten waren rein rassistisch motiviert.

1880 kam es als Folge einer weit verbreiteten Hungersnot unter den armen Bauern zu einem zweiten Massenexodus aus Irland. Dennoch war die Einwanderung bis in die 1890er Jahre fast ausschließlich nordeuropäisch. Die Schweden begannen, Wisconsin und Minnesota zu besiedeln. Die Deutschen tendierten nach Pennsylvania, aber eine bedeutende Zahl ließ sich in anderen nordöstlichen Staaten nieder. Namen von Städten und Gemeinden spiegeln diese Einwanderung wider, unter anderem Städte wie Steubenville NY.

Ab etwa 1890 kam es in Ost- und Südeuropa zu Termord und Hungersnot, die den russischen Dienstflüchtlingen den Eindruck brachten, dass Polen, Armenier und Syrer vor dem Blutbad des Osmanischen Reiches flohen, Italiener vor extremer Armut im Süden Italiens flohen . Bis 1890 waren ungefähr 15.000 Griechen nach Amerika gekommen.

Die Ankömmlinge des späten 19. Jahrhunderts wurden häufig von Plakaten angelockt, die besagten, dass sie mit amerikanischen Mühlen reich werden könnten. Das Bundesgesetz verbot solche Werbung, aber die Industriellen waren der Meinung, dass sich die Politiker der Städte und Länder ihrem Wunsch beugen würden. Sogar eine Untersuchung des Kongresses zu solchen Taten sagte, dass solche Aktionen nicht stattfanden.

Als Amerika in den 1820er Jahren durch die Baumwollentkörnung und den Import des wasserbetriebenen Webstuhls von einer hauptsächlich agrarischen Wirtschaft zu einer Industriewirtschaft wechselte, lockten Mühlenstädte im gesamten Nordosten, Pennsyvania und New Jersery Farmmädchen in ihre Mühlen. Nirgendwo war dies deutlicher als in den Mühlen von Lowell, MA, wo die Bauern ihre Töchter wegen relativ guter Löhne und guter Wohnverhältnisse von New Hampshire zu den Mühlen von Lowell drängten. Der Grund war einfach und pragmatisch: Neuengland-Farmen waren immer schwierige Gebilde, von denen sie ihren Lebensunterhalt bestritten. Der Bauer verließ sich auf männliche Nachkommen, um die Landwirtschaft zu unterstützen, während die Mädchen als Überschuss und Belastung für den Haushalt angesehen wurden. Durch den Umzug der Mädchen nach Lowell gewannen die Farmer doppelt: Erstens enthielt das Haushaltsbudget die Mädchen nicht mehr und zweitens schickten die Mädchen Geld nach Hause.

Die Fabriken in Lowell und Lawrence MA waren größtenteils Textilfabriken. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts gab es genügend Bauernmädchen, um den Bedarf der Mühle zu decken. Aber als die Webstühle größer und schneller wurden und der gesamte Prozess der Textilherstellung komplexer wurde, expandierten die Fabriken schnell und übertrafen die Arbeitskräfte, die ihnen von der lokalen Wirtschaft zur Verfügung standen. Dies begann um 1885. Dass es in Amerika reichlich Arbeit gab, klang für die verarmten Europäer aller Nationalitäten nach einem wirklich guten Geschäft. Die Deutschen lieferten so genannte „Fachkräfte“. Webstühle zu pflegen, Wolle und Baumwolle zu reinigen, fiel auf den Markt der “unqualifizierten Arbeitskräfte”. Und dieser Markt zog Scharen von Europäern an, die gegen Armut, religiöse Unterdrückung und ethnische Feindseligkeiten kämpften. Um 1900 wurden Millionen von Einwanderern pro Jahr gezählt. Diese Einwanderer besetzten Fabrikpositionen von Maryland nach Norden und von Massachusetts nach Westen nach Chicago.

Es gab auch die Bergleute von Pennsyvania, West Virginia und Colorado, die aus diesem Einwandererstamm stammten. Sie gehörten zu den ersten, die versuchten, sich zu gewerkschaftlich zu organisieren und zu streiken. Es gab viele Gewaltszenen, die sich um diese Minen herum abspielten, als die Bergleute zuschlugen. Der Kampf der Bergleute setzte sich den größten Teil des 20. Jahrhunderts fort.

Amerikas Einwanderer lebten bald in Amerikas Slums, was besonders in den Städten von Massachusetts, der Lower East Side von New York und Chicago zu sehen war. In ihrem Buch, Zwanzig Jahre im Hull House, Jane Addams beschreibt ihre aufsuchende Arbeit in den Slums von Chicago, um alleinerziehenden Müttern zu helfen, die in den Viehhöfen und Mühlen von Chicago zusammen mit der Aufgabe der Elternschaft arbeiten mussten. Amerikanische Schriftsteller wie Sinclair Lewis, Theodore Dreiser und Upton Sinclair. Diese Autoren nahmen die Industriellen und ihre schlechte Behandlung ihrer Arbeiter auf. Theodore Dreiser hat den fiktiven Roman geschrieben Schwester Carrie die das Leben einer jungen Frau aus der Mittelschicht erzählt, die Krankenschwester wird und ein "Siedlungshaus" in New Yorks Lower East Side gründet. Dies war natürlich ein dünn verhüllter Blick auf das Leben von Margaret Sanger.

Amerika scheint schon immer Probleme mit Einwanderern gehabt zu haben. Jede ethnische Gruppe wurde von den älteren Einwanderern ausgebeutet.


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Bayonne, New Jersey, Raffineriekomplex im Jahr 1890. Gravur von King's Handbook of the United States.
In der Anthologie New York schreiben, bemerkt Phillip Lopate:

Neben seinen bekannteren Belletristik verfasste Dreiser eine Reihe von Zeitungsskizzen über seine Wahlheimat und sammelte einige davon in Die Farbe einer großen Stadt. Eines der Stücke, das erstmals 1919 veröffentlicht wurde, nimmt seine Leser mit auf eine Tour durch die Standard Oil-Werke in Bayonne, New Jersey, die an einem klaren Tag von der Südseite Brooklyns über die New York Bay hinweg zu sehen waren. Dreisers Sozialdarwinismus ist hier voll zur Schau gestellt und kontrastiert die Villen der Fifth Avenue mit den “elenden” Bedingungen des von Männern bevölkerten industriellen Fegefeuers “einer Ordnung, die man als alltäglich bezeichnen würde.” Sein Artikel sagt wenig aus der Arbeit selbst (“Sie können das Wie davon in jeder Enzyklopädie finden”) und konzentriert sich stattdessen auf den giftigen Dreck und den üblen Geruch der Bayonne-Raffinerie—erinnert uns daran, dass die gesellschaftlichen und ökologischen Kosten des amerikanischen Ölhungers sind ein Jahrhundert alt.

Es ist ein Landstück ganz in der Nähe von New York, das an der äußersten Südspitze der Bayonne genannten Halbinsel liegt und einem eigentümlichen Geschäft überlassen ist. . . . . Wenn Sie unten nicht die ganze Geschichte sehen, Klicke hier (PDF) oder Klicke hier (Google Docs), um es zu lesen—kostenlos!

Diese Auswahl kann fotokopiert und für Unterrichts- oder Bildungszwecke verteilt werden.

3 Kommentare:

Theodore Dreiser erzählt diese Geschichte auf nüchterne Weise..die ein düsteres Bild realistisch malt. Heute würde ein Schriftsteller mit aristokratischem Temperament viel weniger geneigt sein, sich der Frage zu stellen: "Würde einer dieser Arbeiter jemals eine andere Ebene über seinem jetzigen erreichen?" . ÖL.

Ich stimme sehr vorausschauend und zeitnah zu.

Hässlich. Sowohl die Szene als auch der Ton von Dreiser. War er in all seinen Werken so patrizisch?
Peter Hessler hat wunderbar über die Fabriken und die Arbeiter im heutigen China geschrieben, sein Artikel in Nat Geo vor ein paar Jahren war unglaublich.
Danke für die Durchführung dieser wunderbaren Serie.


Theodore Dreiser

Theodore Dreiser (1871 - 1945) gilt neben Edith Wharton, Stephen Crane und Jack London als einer der großen amerikanischen Schriftsteller des frühen 20. Jahrhunderts. Er beeinflusste eine Reihe von Schriftstellern, darunter Sherwood Anderson.

Dreiser hält eine interessante Fußnote in der Geschichte. Als er seinen ersten Europaurlaub beendete, wollte der vierzigjährige Autor die Titanic zurück nach Amerika. Er wurde von einem englischen Verlag überredet, ein billigeres Schiff zu nehmen und buchte eine Passage auf dem Linienschiff Kronland anstatt der Titanic. Er war an Bord der Kroonland auf See, als er erfuhr, dass die Titanic ging runter. Er schrieb in seinen Memoiren A Traveler at Forty (1913) im folgenden Jahr:
"Wenn man sich ein Schiff vorstellt, das so riesig ist wie das Titanic, neu und hell, versinkend in endlosen Tiefen des Wassers. Und die zweitausend Passagiere flohen wie Ratten aus ihren Kojen, nur um hilflos im kilometerlangen Wasser zu schweben, betend und weinend!“

Dreiser veröffentlichte Sister Carrie (1900), die Geschichte über das Streben eines jungen Mädchens nach dem amerikanischen Traum, von der Geliebten zur berühmten Schauspielerin. Seine Trilogy of Desire basiert auf dem Leben des Chicagoer Straßenbahnmagnaten Charles Tyson Yerkes. Es bestand aus: The Financier (1912), The Titan (1914) und The Stoic (1947). Einen bedeutenden kommerziellen Erfolg erzielte er 1925 mit An American Tragedy. Dreiser schrieb auch Kurzgeschichten und Gedichte.


4 - Dreiser und die Geschichte der amerikanischen Sehnsucht

Theodore Dreiser hatte eine Geschichte zu erzählen, und er wurde nicht müde, sie zu erzählen. Ein junger Mann oder eine junge Frau aus dem amerikanischen Hinterland flieht vor provinzieller Langeweile oder (manchmal) moralischer Schande und sucht ein neues Leben in der Stadt, die Folgen reichen von Exaltation bis Zerstörung. Dreiser gab dieser archetypischen Form einen spezifischen sozialen, historischen und geografischen Ort. Er schrieb (wiederholt) die Geschichte der urbanisierenden Vereinigten Staaten zwischen dem Bürgerkrieg und dem Ersten Weltkrieg, nicht aus einer olympischen Perspektive, sondern von innen nach außen, aus der Perspektive von Angestellten und Ladenmädchen, die danach strebten, mehr zu tun, als nur in einer verblüffenden neuen Situation zu überleben Welt der Bedrohungen und Chancen.

Dreiser erkannte implizit die emotionale Dimension, die in den Lehrbuchberichten über den „Aufstieg der Stadt“ lange fehlte - die Dimension des Begehrens: nach sinnlichem Genuss und Luxus, nach intensiver Erfahrung, die im Alltag zu fehlen schien, oder zumindest für ein flüchtiges Faksimile von Ekstase. Obwohl Dreiser in seinen philosophischen Randbemerkungen menschliches Verhalten auf kosmische Kräfte zurückführte, unterwanderte seine Geschichtserzählung diese Art von Determinismus. Die Grundenergien des historischen Wandels entsprangen ihm für ihn aus menschlichen Sehnsüchten – pervers, unberechenbar und manchmal selbstzerstörerisch, aber kraftvoll, hartnäckig und nie offensichtlicher (wie er dachte) als im Übergang zur urbanen Moderne.


Der Preis des Verlangens

Mit ihrer üblichen Gleichgültigkeit hat die Library of America ein seltsames und unbeholfenes Buch neu aufgelegt, Theodore Dreisers neunhundertdreißig-seitiges realistisches Epos von 1925, "An American Tragedy". Wie bei allen Bänden der Bibliothek begleitet kein feierlicher Aufsatz den schön gedruckten Text. Das Erscheinen des Romans unter dieser Schirmherrschaft ist natürlich ein Bemühen, ihn als Klassiker zu weihen, aber der Versuch könnte zu spät gekommen sein. Mein Verdacht ist, dass Dreisers Bücher (mit Ausnahme von „Sister Carrie“) mittlerweile für Gymnasiasten zu lang, für den Literaturunterricht am College als zu ernst und für viele normale Leser als zu seltsam gelten. Dreisers Ruf war immer ein Ärgernis, und die lange Debatte über seine Statur wurde von einer sekundären Debatte begleitet – ein bösartiger Schatten der ersten –, die sich der Frage widmete, ob er überhaupt schreiben könne. In einer bahnbrechenden Würdigung, die 1916 veröffentlicht wurde, verwies H. L. Mencken, obwohl er mit Dreiser befreundet war, dennoch auf die „freudlose, fleißige, abstoßende Art“ der Arbeit des Autors, und während seiner gesamten Laufbahn als Rezensent erstellte Mencken fröhliche Listen von Dreisers Fehlern. Ein Jahr nach dem Erscheinen von „Tragedy“ schrieb Edmund Wilson: „Dreiser verdient unseren Respekt, aber die Wahrheit ist, dass er so schlecht schreibt, dass es fast unmöglich ist, ihn zu lesen.“ FR Leavis bemerkte nebenbei, dass Dreiser schrieb, als hätte er keine Muttersprache, und Lionel Trilling sah in dem einflussreichen Essay „Reality in America“ die kritische „Nachsicht“ von Dreiser (es gab neben Mencken viele Champions) als einen Fall amerikanischer Intellektuellenfeindlichkeit.

Mencken, Wilson, Leavis, Trilling: In der angloamerikanischen Kritik des 20. Jahrhunderts findet man keine viel größeren Waffen. Aber selbst gewöhnliche Leser sind von Dreisers Humorlosigkeit und vulgärer Schwerfälligkeit („Die Party bewies nichts anderes als eine dieser Aufwallungen der jugendlichen Paarungszeit“) von dem ungeschickt wiederholten speziellen Vokabular („In ihr war ein Chemismus der Träume“, Er schien immer trivial angezogen zu sein“) durch die wahnsinnige Erschöpfung, die Teppiche auf den Boden legt, nachdem die Dielen verlegt, geschliffen und bearbeitet und besser blank gelassen wurden. Dreiser gilt jedoch weithin als der stärkste der Romanautoren, die über Amerika als Geschäftszivilisation geschrieben haben. Niemand sonst konfrontierte die schiere Widerspenstigkeit des amerikanischen gesellschaftlichen Lebens und der Institutionen so direkt oder dramatisierte mit solcher Fürsorge und Mitgefühl die Schwierigkeit, sich vom Sozialrecht zu befreien. Dreiser hatte ein Genie für Sachlichkeit: Er baute das Innenleben einer Fabrik, einer Börse, eines Luxushotels nach, er war maßgebend für betrügerische Geschäfte und die Bitterkeit einer vergeblichen Jobsuche. Der langsame Niedergang des wohlhabenden Hurstwood in „Sister Carrie“ ist eine der größten Versatzstücke der amerikanischen Literatur. Gleichzeitig schienen nur wenige Romanautoren so bizarr gespalten über die persönlichen Belohnungen geschäftlicher Unternehmungen zu sein: Er verachtete Geldbesessenheit und Luxusanbetung, schien aber Geld und Luxus verfallen zu sein. Er war in vielen Dingen gespalten – Religion, Sex und freier Wille sowie Geld. Er wuchs im Zeitalter des literarischen Naturalismus auf und wurde von dem berüchtigten Problem des Naturalismus zerrissen: Wenn wir alle nur Produkte biologischen Schicksals und sozialer Konditionierung sind, wie schafft man dann einen Protagonisten, der die Freiheit hat, einen abendfüllenden Roman zu fahren? Die Frage der Größe Dreisers ist nur für diejenigen von uns geklärt, die glauben, dass seine Macht untrennbar mit seinen Spaltungen und seinen Unfähigkeiten verbunden ist. Aber das lässt noch eine eigentümliche Frage offen – ja, Kräfte –: Was bedeutet es, zu sagen, dass ein großer Schriftsteller nicht schreiben kann?

Betrachten Sie nur eine Art Pfusch, das Schreiben in „An American Tragedy“ über sexuelle Besessenheit:

Er war so gefesselt von diesem Hauch von Sinnlichkeit und Abwechslung, der sie umgab, den Stigmata der Begierde, die sich in ihren Gesten, Stimmungen, ihrer Stimme und ihrer Kleidung manifestierten, dass er nicht daran dachte, sie aufzugeben.

Denn während die Jünglinge dieser Welt zumindest hier und da schneidig waren und sich wegen ihres Aussehens, Geschmacks und Mittels in Phasen des Wüstlings - dem richtigen wilden Jugendhafer - hingaben, wie er und andere seinesgleichen nicht träumen konnten er sich leisten konnte, war er doch so weit von jeder wirklichen Vertrautheit mit ihnen entfernt, dass er nicht im Traum daran gedacht hätte, sich an sie zu wenden, um hilfreiche Informationen zu erhalten.

Und Clyde, der erkannte, dass er kein einziges bewegendes Argument hatte, mit dem er [Sondra] wirklich konfrontieren konnte – nicht eines, das sie nicht dazu bringen könnte, seltsam und misstrauisch über seine intensiven Ängste zu denken, und dies aufgrund von Robertas Forderung und es sei denn – es sei denn … – nun –, wenn Roberta ihn nicht gehen ließ, bedeutete das alles eine Niederlage für ihn, sah nun düster und sogar verzweifelt in ihr Gesicht.

„Die Stigmata der Begierde“ ist leider keine Ironie, und „der richtige wilde Hafer der Jugend“, obwohl wahrscheinlich ein absichtliches Oxymoron, kann nicht als Witz bezeichnet werden. Aber diese beiden Sätze, so unglücklich sie auch sind, stellen mehr dar als bloße Taubheit: Dreiser scheint in zwei Richtungen gleichzeitig zu ziehen. Und das letzte der obigen Beispiele ist kein gewöhnliches Durcheinander. Zum Teil ist es schlampig gemeint – die Verkörperung der Verwirrung des Helden in Dreisers eigener Version des Schreibens des Bewusstseinsstroms. Aber es braucht mehrere Lesungen, um zu entdecken, dass die einzigen funktionierenden syntaktischen Elemente in dem Satz „And Clyde . . . sah nun düster und sogar verzweifelt in ihr Gesicht.“ Dreisers Verwirrung ist sicherlich genauso groß wie die von Clyde. Je mehr man liest, desto mehr wird man davon überzeugt, dass Dreisers Anfälle qualvoller Inkompetenz und syntaktischer Verzweiflung durch Spaltungen hervorgerufen wurden, die tief in seiner Natur und in seinem Glauben verborgen waren.

Dreisers frühes Leben war geprägt von großem Ehrgeiz und großen Schwierigkeiten. Er wurde 1871 in Terre Haute, Indiana, als zwölftes von dreizehn Kindern geboren. Sein Vater war ein deutschstämmiger Mühlenvorarbeiter, der langsam und schmerzhaft in die Position eines Nachtwächters verfiel, den seine Mutter lesen, aber nicht schreiben konnte.(Dreiser brachte ihr das bei, als er zwölf war.) Dreisers Vater, ein glühender Katholik, hörte nie auf, seinen Kindern Aufrichtigkeit und Selbstbeherrschung zu predigen, aber seine Anleitung war wenig hilfreich. Einer von Dreisers Brüdern änderte seinen Namen in Paul Dresser und wurde ein erfolgreicher New Yorker Songwriter, aber einige seiner Geschwister hatten es im Leben schwerer. Dreisers ungeschickter Bruder Rome zog seine besten Klamotten an und lümmelte in einem Terre Haute Hotel herum, als hätte er gerade dort zu Abend gegessen – eine Mischung aus Illusion und Verzweiflung, die das Verhalten in „An American Tragedy“ vorwegzunehmen scheint.

Dreiser verbrachte ein Jahr an der Indiana University und war dann als Journalist in St. Louis, Chicago und New York unterwegs. Sein verblüffender erster Roman „Schwester Carrie“ (1900) wurde Doubleday, Page von Frank Norris empfohlen, aber der Verleger, nachdem er einen Vertrag mit Dreiser unterzeichnet hatte, begrub das Buch fast, das er für unmoralisch hielt. „Schwester Carrie“ scheiterte kommerziell, aber Dreiser veröffentlichte weiterhin lange, ernste Romane, darunter „Jennie Gerhardt“ (1911) und „Der Finanzier“ (1912), und einige der richtigen Leser fanden den Weg zu ihm. 1916 schrieb Sherwood Anderson, dass Dreisers „brutale schwere Füße“ einen Weg für Realismus und sexuelle Offenheit geebnet hätten – den Weg, den Anderson selbst beschreiten wollte. Aber als Dreiser anfing, hatte er keinen Weg, dem er folgen konnte. Er war taub gegenüber dem, was Emerson, Twain und James von einem unverwechselbaren amerikanischen Stil vorgeschlagen haben könnten, und seine jugendliche Lektüre von Balzac, Hardy und Huxley, Darwins großem Verteidiger, wie er auch für die Aufgabe des Naturalismus nährte, ergab wenig, was für ihn nützlich war seinen Sinn für die ungeformte Realität des amerikanischen Lebens. Und doch wusste er, dass das Material der Fiktion da war. Durch welche Linse würde er sie betrachten? Dreiser wappnete sich für die Aufgabe, „An American Tragedy“ zu schreiben, indem er den Psychoanalytiker A. A. Brill zu kriminellem Verhalten konsultierte. Aber das, was er in seiner Ausbildung las, konnte er nicht ganz aufnehmen, sein Stil wurde dicker und unhandlicher. Als er den Roman schrieb, waren die Spaltungen, die seine Prosa in eine rasende Unordnung stürzten, verhärtet und deutlich geworden.

Der Keim des Romans war eine Zeitungsgeschichte aus dem Jahr 1906: Ein junger Mann, Chester E. Gillette, wurde im Bundesstaat New York wegen Ertrinkens einer schwangeren Frau verurteilt. Zwei Jahre später wurde Gillette auf dem elektrischen Stuhl hingerichtet. Dreiser schnitt Zeitungsberichte über den Fall ab und grübelte jahrelang darüber. Er machte falsche Anfänge mit dem Buch, während er an anderen Romanen arbeitete, und er versuchte, über verschiedene reale Morde zu schreiben, aber er kehrte schließlich zu Gillette zurück. Die Armut der Zeitungsberichte muss ihn gerührt haben. Am Ende des Romans wird die Zeitungsberichterstattung über die fiktionalisierte Version als „eine Kriminalitätssensation ersten Ranges mit all diesen faszinierend bunten und doch moralisch und spirituell abscheulichen Elementen – Liebe, Romantik, Reichtum, Armut, Tod. ” Mit anderen Worten: Melodram und Banalität. Das Großartige an „An American Tragedy“ ist, dass Dreiser diese Kriminalitätssensation nahm und den gewalttätigen, aber bedeutungslosen Rahmen der Geschichte in seine unzähligen konstituierenden Episoden auflöste: die soziale Lage von Mörder und Opfer und Freunden, die Momente der Besessenheit, des Zweifels und der Wut langsam bildende moralische Härte die Ausflüchte, die hundert Zögern und die Gelüste, die abgelehnten und begangenen Taten. Keine solche Geschichte ist wirklich banal, Dreiser scheint zu sagen, dass es nur eine unzureichende Darstellung des Geschehens gibt.

Wie Dreiser es neu erschafft, erwächst das Verbrechen aus einer Kollision zwischen der mentalen und spirituellen Armut der unteren Mittelschicht und der moralischen Armut der Reichen. Clyde Griffiths, der fiktive Chester Gillette, ist das Produkt einer sozialen Gruppe, die sozusagen keinen Mythos, keine Geschichte, auf die sie sich stützen kann, keine eigene Vorstellungskraft hat. Clydes Mutter und Vater sind in Anlehnung an Dreisers eigene Erziehung schäbige Hymnensänger und Bürgersteigprediger in Kansas City , der sich wünscht, woanders zu sein und von allem träumt, was er nicht hat. Seine Eltern, gleichgültig gegenüber menschlichen Begierden und den Nuancen von Sünde und Güte, bieten nichts, was mit den Bedürfnissen eines Teenagers zu tun hätte. Mit sechzehn entkommt er und wird Hotelpagen in einem Luxushotel. Er mischt sich mit den anderen Pagen, einem räudigen, schelmischen Haufen, und den örtlichen Ladenmädchen, darunter Hortense, eine Neckerei, die so geschickt mit ihm spielt, dass er vor Sehnsucht und Angst fast in Ohnmacht fällt. Am Ende einer betrunkenen Feier im Wald überfahren Clyde und seine Freunde, die ein geliehenes Auto fahren, versehentlich ein kleines Mädchen, und Clyde kriecht im Schnee davon und verschwindet aus Kansas City.

Wer ist dieser Junge? Er ist schlank und gutaussehend, mit hoher weißer Stirn und dunklem welligem Haar und weichen Augen hat er feine, schöne Hände. Er will unbedingt Sex und Liebe, aber er ist sich nicht sicher genug, um es zu fordern – er ist eine Mischung aus Bedürfnis und Zögern, die Frauen anziehend finden. Auf seine Art gibt es eine nervöse Wachsamkeit, die Montgomery Clift in der George Stevens-Verfilmung des Buches „A Place in the Sun“ (1951) gut eingefangen hat: eine Sensibilität ohne Intelligenz, eine Gier ohne Klugheit. Clyde hat keine Ideen, keine besondere Neugier, kein nennenswertes Bewusstsein. Er will vorankommen, indem er Menschen erfreut, die reicher und mächtiger sind als er. Insgeheim, und dann nicht mehr so ​​heimlich, hofft er, sich ihnen bei einer seiner Meinung nach endlosen Freiheitsübung anzuschließen. Reichtum ist die einzige Transzendenz, die er sich vorstellen kann. Ein oberflächlicher, sinnlicher amerikanischer Junge also, der ganz von Begierde definiert und zu geblendet und von der Verlockung des Geldes geblendet ist, um sich darum zu kümmern oder sogar zu bemerken, dass er ein Parasit wird. Clyde schließt sich seinem wohlhabenden Onkel Samuel Griffiths an, der im fiktiven Lycurgus, New York, einer kleinen Industriestadt am Mohawk River westlich von Albany, eine Hemden- und Kragenfabrik besitzt. Er bekommt einen Job in der Fabrik, wo er eine attraktive und gutmütige Arbeiterin, Roberta, deren sozialer Hintergrund der seinen ähnelt, verführt und schwängert. Gleichzeitig reitet, schwimmt und tanzt er mit dem lokalen Smart-Set, den Debütanten und College-Boys, die durch einen langen Sommer flirten. Und er verliebt sich in eine von ihnen, die schöne Sondra Finchley, eine Art provinzieller Teenager-Flipper, die ihn zunächst bevormundet, sich dann aber von seinem guten Aussehen und seinem überwältigenden Verlangen nach ihr angezogen fühlt.

F. Scott Fitzgerald hielt die Oberflächlichkeit der Reichen für selbstverständlich – er hielt es für einen Teil ihres Glamours. Und trotz seiner faszinierten Aufmerksamkeit für den Reichtum wusste er, was er mit solchen Kitsch-Depots wie Gatsbys Herrenhaus mit seinen Marie-Antoinette-Musikzimmern, seinen Restaurationssalons und dem massivgoldenen Toilettenset auf Gatsbys Kommode zu halten hatte. Aber Dreiser war der Anmut unfähig, er konnte nicht ironisch oder satirisch schreiben. Er baute seine Romane, indem er enorme Mengen an Beweisen über das soziale Milieu und die persönlichen Triebe seiner Charaktere anhäufte und dann alles immer wieder ausbuchstabierte. Er beschreibt das Hotel in Kansas City als einen prächtigen Ausguss aus Marmor, Leder und schwarzem Samt, einen Palast von fast orientalischer Opulenz, aus dessen Räumen Eros strahlend hervorleuchtet. Er schreibt mit rasender Hitze über Samuel Griffiths großes Haus und die glitzernden Seen im Norden, wo die Reichen das tun, was die Reichen immer tun. Er beschreibt diese Dinge aus der Sicht des hungrigen Clyde als reine Tugend, als Befreiung selbst. Welche anderen Werte gibt es für einen ungebildeten Jungen, der einen wässrigen Glauben abgelegt hat? Die wohlhabende Familie Griffiths und ihr Kreis bieten nichts Prinzipielles, sondern nur Geld und Macht. Clyde will, was seine Gesellschaft ihm sagt, es sei gut.


Dreiser blickt auf Russland

Rubel für streikende Bergleute in Wales. Geld für Propaganda in China, Türkei, Deutschland, Polen, Frankreich, aber kein Geld für zerlumpte, kalte, obdachlose Babys auf der Straße oder in den leeren Kellern.

Aber was nun? Was wird gemacht? Rechts und links immer ein Dolmetscher, um mich zu informieren. Es ist ein blinder Passagier. Unter der zusammengekauerten Horde von Batum kam sie als eines der Kinder “on” und hielt sich heimlich am Rock einer asiatischen Mutter fest, sehr wahrscheinlich. Aber jetzt, wo die Menge dünner wird – nur noch vier Stationen bis Odessa – haben sie sie gefunden.

Während sie sie immer schreiend die Laufplanke hinuntertragen, stelle ich andere Fragen: “Okay, jetzt, wo sie sie gefunden haben, was werden sie mit ihr machen? Einfach absetzen? Sie ist ein Waisenkind, nicht wahr? Wo will sie hin?”

Inzwischen wurde der Nahkampf auf das Dock verlegt. Das kleine Ding kämpft um die Gangplanke und so weiter. Aber regelmäßig holt einer der großen, freundlichen Matrosen sie ab und trägt sie ein Stück den Steg hinunter, um sie sozusagen wegzuscheuchen. Aber immer, wenn er sie loslässt, weicht sie ihm aus und rennt schreiend auf die Planke zu. Und jetzt wiederholt der andere Matrose den Vorgang. Nur ist es, wie so vieles, was man in Russland vorfindet, so beiläufig. Keine wirkliche Aufregung in Bezug auf die anderen, Passagiere oder Matrosen oder Offiziere gehen alle ihre Wege. Einige Soldaten unterhalten sich gleichgültig auf der Anklagebank. Stauer, die Heu aufsammeln, Kisten mit Gänsen, Kisten mit Konserven. Insgesamt eine recht lebhafte Industrieszene. Aber hier ist das Kind, immer noch schreiend und strampelnd. Und die Matrosen schleppen sie immer wieder weg oder tragen sie wieder weg, ihre zerlumpten Röcke weit über der Taille, ihre nackten Beine der Kälte ausgesetzt. Und ein Matrose trug sie weit das Dock hinunter zu einem von Soldaten bewachten Tor.

Der Dolmetscher ist zurückgekehrt. “Es scheint, dass sie nach Odessa will.”

“Und warum? Ist jemand da, um sie zu empfangen?”

"Nein, das habe ich ihn gefragt. Sie will nur dorthin gehen.”

“Sie ist eine kleine Bettlerin, nicht wahr?”

"Aber jetzt, wo sie hierher vertröstet ist, was nun?&8221 Ich werde ein wenig gereizt und kann dir nicht sagen, wie traurig.

Die Dolmetscherin fährt fort: “Es scheint, als würde sich niemand um sie kümmern. Der Kapitän sagt, er dürfe sie nicht tragen. Das Unternehmen wird ihn nicht zulassen. Und die verschiedenen Städte wollen nicht, dass er mehr einzieht. Die Regierung will nicht, dass sie von Ort zu Ort versetzt werden. Sie versuchen, sie so schnell wie möglich aufzunehmen. Dem Kapitän tut es leid – jeder tut es – aber er sagt, dass sie hier genauso gut betteln kann wie in Odessa – dass sie, wo immer sie sind, nicht verhungern dürfen. Siehst du, sie ist nicht gerade dünn.”

“Aber ihr Leben, ihre Gesundheit, ihre Einstellung, ihr Training! Wie wird sie sein, wenn sie erwachsen ist? Willst du damit sagen, dass nicht einmal die Polizei – keine Gesellschaft jeglicher Art – sie aufnehmen und für sie sorgen wird?”

“Aber das ist ein solches Problem in Russland. Es gibt so viele von ihnen, und sie werden aufgenommen. Es ist dem Krieg geschuldet.”

“Oh, der Krieg ist verdammt! Der Krieg war vor zehn Jahren. Und dieses Kind ist neun, nicht mehr. Und was ist mit all dem Geld für Propaganda, das überall außer hier für diese Kinder ausgegeben wird?”

Quelle: Theodore Dreiser, Dreiser Looks at Russia (New York: Horace Liveright, 1928), S. 242-243.


Ein Jahrhundert des amerikanischen Realismus

Professor John A. Garraty von der Columbia University ist der Autor einer Sammlung von Interviews mit bedeutenden amerikanischen Gelehrten, Interpreting American History: Conversations with Historians , die gerade von Macmillan veröffentlicht wurde. Um dieser spannenden Diskussionsreihe eine zusätzliche Dimension zu verleihen, arrangierte er ein Interview mit dem angesehenen Literaturkritiker Alfred Kazin. Neben mehreren kritischen Werken, darunter sein einflussreiches Werk On Native Grounds: An Interpretation of Modern American Prose Literature (1942), hat Herr Kazin die Werke von Schriftstellern wie F. Scott Fitzgerald und Theodore Dreiser herausgegeben und ist auch der Autor von zwei autobiografische Bände, A Walker in the City (1951) und Starting Out in the Thirties (1965). Das folgende Interview wurde leicht gekürzt.—The Editors

PROFESSOR GARRATY : Herr Professor Kazin, warum wählen Sie als Thema für unsere Diskussion „ein Jahrhundert“ Realismus im amerikanischen Roman und nicht etwa einhundertfünfzig oder gar zweihundert Jahre?

PROFESSOR KAZIN : Der amerikanische Roman als realistische Form begann vor etwa hundert Jahren, als Männer wie Henry James und William Dean Howells, die stark von europäischen Romanautoren beeinflusst waren, plötzlich begannen, realistisch über die amerikanische Gesellschaft zu schreiben. Der Roman als Form begann um diese Zeit herum. Ich meine nicht, dass es vorher keine Romane gab, aber sie waren wirklich das, was man früher die „Romantik“ nannte. Melville, Cooper und Hawthorne waren eigentlich Romantiker.

Der Hauptunterschied zwischen James und Howells einerseits und Leuten wie Hawthorne und Cooper und Poe besteht zunächst darin, dass James und Howells den Roman für die größtmögliche literarische Form hielten. Sie waren voller Bewunderung für die großen europäischen Romanautoren, insbesondere für Balzac (den Meister von allen), aber auch für Tolstoi und Dostojewski, und sie glaubten, dass die moderne Gesellschaft in all ihren Aspekten das richtige Thema des Schriftstellers sei. Das Wort „Realismus“, obwohl es sehr verwirrend sein kann, hatte mit dieser Sorge um die Realität in der Fiktion zu tun. James und Howells mochten das Wort nicht. Erst spät in seiner Karriere sprach Howells von der Notwendigkeit, Realist zu sein, und James tat es kaum. Aber beide dachten an die Realität in diesem Sinne des Wortes, und heute haben Saul Bellow, Norman Mailer, James Jones, Louis Auchincloss und wie viele andere Vertreter der modernen amerikanischen Gesellschaft denselben Standpunkt. Aber in der romantischen Fiktion, die vor dem Bürgerkrieg veröffentlicht wurde – in Poes halluzinierten Geschichten, in Hawthornes schuldbeladenen, angstvollen Charakteren und natürlich in Melvilles großem apokalyptischen Roman Moby Dick , ist die Herangehensweise ganz anders. Man bekommt das einsame Individuum, sehr besorgt um sein physisches Schicksal, in einer Welt, die von Dämonen und Geistern und Ahnensymbolen heimgesucht wird, wie in Hawthorne, oder mit religiösen Problemen wie in Melville. Erst mit James und Howells, vor etwa einem Jahrhundert, begann sich dieses wunderbare Gefühl der Welt als eines Ortes zu zeigen, der für sich allein akzeptiert werden kann.

Mit dem neuen Geschmack für den Realismus in der Literatur kam eine Anerkennung des Realismus in Malerei und Zeichnung. Es ist kein Zufall, dass die Kunst, die Henry James zeitlebens mehr liebte als jede andere, die Malerei war. Es war auch mit dem Gefühl der Romanautoren verbunden, dass Europa die natürliche Umgebung für einen Schriftsteller bereitstellte. Der amerikanische Schriftsteller, der ins Ausland ging, sah sich als distanzierter Zuschauer des amerikanischen Lebens. Als er zurückkam, war er verändert.

Der neue Realismus war auch mit dem Einfluss der Zeitschriften verbunden. Schriftsteller wie Poe und Hawthorne hatten ihren Lebensunterhalt damit verdient, für Zeitschriften zu schreiben, und tatsächlich waren viele ihrer besten Werke Kurzgeschichten. Aber plötzlich wurden Zeitschriften wie der Atlantic Monthly, die vor dem Bürgerkrieg gegründet worden waren, außerordentlich gastfreundlich gegenüber einer neuen Art realistischer Kurzgeschichten. Dieser Trend begann sehr eindeutig. Es begann, als William Dean Howells stellvertretender Herausgeber des Atlantic wurde und Henry James traf. Sie entdeckten, wie viel sie gemeinsam hatten, und sie entdeckten auch, dass sie die gesamte amerikanische Gesellschaft als literarisches Projekt aufnehmen konnten. Sie fühlten sich als Teil einer Bewegung.

Ein weiterer Aspekt des Realismus war, dass zum ersten Mal eine bestimmte Art von Amerikanerin zur Hauptfigur in Romanen wurde. Daisy Miller [1879] stellte einen Frauentyp dar, der zuvor weder in der amerikanischen Fiktion noch im amerikanischen Leben aufgetreten war. Fast ein Jahrhundert später, als die Freiheit und die Vitalität der Frauen ein klares Beispiel dafür sind, was mit der amerikanischen Gesellschaft passiert ist, ist es von Interesse, zurückzublicken und zu erkennen, dass James' Bewusstsein für diese „neue“ Frau ihn so ziemlich auszeichnet Romanschriftsteller. Als James die junge Amerikanerin auf der Piazza des Grand Union Hotels in Saratoga Springs sitzen sah, umgeben von ihren Eltern und möglichen Verehrern, stach sie aus dem gleichen Grund hervor wie Henry Adams: in einer Gesellschaft voller ziemlich ermüdender Geldbeschafferin, sie war ein Symbol für Kultur und Raffinesse und die einzige Person, die sich für Schönheit an sich zu interessieren schien. Das meinte Henry Adams, als er in seiner Ausbildung sagte, dass er nie eine Amerikanerin gekannt habe, die nicht besser sei als ihr Ehemann. Winslow Homer drückte diesen Standpunkt in einem anderen Medium in seinen Gemälden aus, in denen junge amerikanische Mädchen in ihren fließenden Sommerkleidern auf den Klippen von Newport spazieren und ihre Sonnenschirme als weibliche Insignien hochhalten. Die Kehrseite davon ist natürlich, dass das Publikum für die Romane von James und Howells und anderen Romanautoren sehr aus Frauen bestand. Dies gilt meines Wissens immer noch. Ich sehe fast nie einen Mann, der ein Buch bei sich trägt, es sei denn, es handelt sich um ein Lehrbuch oder einen Einkommensteuerratgeber, während Frauen immer noch Romane und Bestseller bei sich tragen. Die Feminisierung der Kultur schien James von sehr großer Bedeutung. Frauen waren seine Leser Frauen waren seine Hauptfiguren Frauen waren die hauptsächliche neue Form, die das Interesse von Schriftstellern wie Howells und James und sogar Mark Twain auf sich zog, obwohl das, was sie in ihren Büchern mit Frauen machten, wieder etwas anderes war.

Die frühen realistischen Schriftsteller in Amerika zeigten trotz ihres Interesses an Frauen in ihren Büchern nur sehr wenig von der Sorge der europäischen Realisten für die Sexualität. Was Henry Adams über Henry James gesagt hat, trifft in gewisser Weise auf alle zu: James wusste von Frauen nichts außer dem Äußeren. Natürlich hatte James nie eine Frau, aber Howells und Twain waren verheiratet, und dennoch achteten sie sehr darauf, keinen wichtigen Aspekt der menschlichen Leidenschaft anzusprechen.

Hängt das nicht damit zusammen, dass die amerikanische Kultur wirklich eine Unterteilung der britischen Kultur war und dass die Zeit, von der wir sprechen, der Höhepunkt des viktorianischen Zeitalters war? Beschäftigten sich zu dieser Zeit englische Schriftsteller von Rang mit Sexualität?

Die sogenannte viktorianische Einstellung zum Sex war wirklich ein sehr vorübergehendes Zwischenspiel in der englischen literarischen Tradition gesunder Zügellosigkeit. Die englischen Romanschriftsteller des 18. Sie waren verheiratet. Die amerikanische Einstellung zur Sexualität war in dieser Zeit aufgrund der tatsächlichen Rauheit der amerikanischen Gesellschaft eigentümlich amerikanisch.Der Literaturunterricht war sehr vornehm und sehr vorsichtig. Ich bin oft fasziniert von der selbstbewussten Vornehmheit von Howells und James und sogar von Mark Twain. Alle schrieben exquisit, sie waren alle wunderbare Stylisten. Aber sie waren alle ziemlich gut, wenn es um literarische Kultur ging. Ihre überlegene Raffinesse war mehr als alles andere ihre Art, der rauen amerikanischen Erfahrung zu entfliehen. Dies war grundlegend. Der amerikanische Roman ist heute sicherlich in das andere Extrem gegangen, aber die frühen Realisten fühlten sich als Teil dieser kleinen Brahmanenklasse, sogar Mark Twain, der autodidaktische Drucker und Grenzgänger. Infolgedessen weist ihre Arbeit eine gewisse Tendenz zur Eleganz auf, die sich von der aristokratischen Qualität der englischen Fiktion dieser Zeit unterscheidet. Natürlich hatten die Engländer eine viel komplexere Gesellschaft zu beschreiben. Die amerikanische Erfahrung war in diesem Sinne besonders eng. Das war einer der Gründe, warum James nach England ging, warum er anfing, Romane über die englische Gesellschaft zu schreiben.

James und Howells – insbesondere James – hielten Balzac einfach für den größten Romanautor, den Europa je hervorgebracht hatte. Sie meinten, er könne seine prächtige Vorstellungswelt nur wegen der großen Vielfalt der Klassen in Europa und wegen des Konflikts zwischen dem Adel und dem aufstrebenden Bürgertum schaffen. Sie versuchten zu zeigen, dass diese Klassenunterschiede in gewisser Weise sogar in Amerika suggeriert werden könnten. Da sich das ganze Epos des Industriekapitalismus mit dem Aufwärtskampf der Mittelklasse befasste – die von Dickens in Bleak House und von Balzac in Père Goriot beschriebene Anstrengung – versuchten James und Howells, dies auch im amerikanischen Leben zu finden. Es war viel schwieriger, weil es in Amerika weniger Vielfalt gab. Als Howells in The Rise of Silas Lapham versuchte, einen Bostoner Aristokraten zu beschreiben, produzierte er einen eleganten, aber ziemlich sterilen Charakter.

Wie unterschieden sich „naturalistische“ Schriftsteller wie Theodore Dreiser, Stephen Crane und Frank Norris von James und Howells und Twain? Hat sich ihre Arbeit logisch aus der der älteren Realistengeneration entwickelt?

Crane, Dreiser und Norris wurden alle innerhalb weniger Monate geboren, und zwei von ihnen, Norris und Crane, starben sehr früh. Crane und Dreiser faszinieren mich, weil sie beide sehr begabt und doch sehr unterschiedlich waren. Dreiser war ungeschickt und wortreich, aber er schrieb sehr kraftvoll. Crane war eines der erstaunlichsten Genies, die wir je hervorgebracht haben. Die 1890er Jahre stellen den großen Wendepunkt der amerikanischen Geschichte dar, nicht nur in der Fiktion, sondern auch in der Politik – der Beginn offener Klassenkämpfe, einer offenen Polarisierung im amerikanischen Leben. Eine großspurige, herablassende Haltung gegenüber der bürgerlichen Erfahrung entwickelte sich, das Ethos des Bürgertums war gesprengt worden. Viele der jüngeren Schriftsteller waren viel zynischer, noch weniger an vornehme Konventionen gebunden. Können Sie sich vorstellen, dass Henry James als Korrespondent des griechisch-türkischen Krieges wie Crane tätig war? Oder die Art von Erfahrung, die Dreiser machte, als er in Evansville, Indiana, von einer Prostituierten aufgenommen wurde, die zufällig die Geliebte seines Bruders Paul war? Oder die Sorge ums Geld, die Crane sein ganzes Leben lang hatte und die Dreiser als junger Mann dazu brachte, aus der Wäscherei zu stehlen, für die er arbeitete? Die Schriftsteller der 1890er Jahre repräsentierten eine härtere, härtere, grausamere Welt. Nehmen Sie Cranes Faszination für den Krieg. Jeder weiß, dass er das Rote Abzeichen des Mutes geschrieben hat, bevor er jemals eine Schlacht gesehen hat. Doch viele Veteranen des Bürgerkriegs dachten, er sei in Chancellorsville gewesen. Crane sah das Leben Amerikas als Krieg, das Leben der Welt als Krieg.

Crane war der Sohn eines methodistischen Pfarrers und wuchs in einem religiösen, christlichen Elternhaus auf. Seine Mutter war eine Säule der Women’s Christian Temperance Union. Doch Crane, der aus diesem respektablen, fast schon traditionellen amerikanischen Hintergrund stammte, betrachtete die Dinge immer mit einem wachsamen Auge – er fand in amerikanischen Institutionen Spottobjekte. Als er als Zeitungsreporter nach New York kam und anfing, das Elend und die Erniedrigung des Slumlebens zu beobachten, war er berauscht von den literarischen Möglichkeiten einer solchen Welt. Vergleichen Sie Crane in New York in den 1890er Jahren mit dem, was William Dean Howells über die East Side schrieb! Howells war ein sehr anständiger Mann. Er war ein utopischer Sozialist. Er war zu Recht bestürzt über das Schicksal der jüdischen Einwanderer, die in den Mietskasernen der East Side lebten. Aber er betrachtete dies als etwas, zu dem er keine persönliche Beziehung hatte. Er fühlte sich von den Slumbewohnern ziemlich angewidert, obwohl er sich wie ein wahrer Gentleman über seinen Ekel erhob. Crane hingegen war vom Leben der Bowery begeistert. Er war fasziniert von den sogenannten „gefallenen Frauen“, er verteidigte Prostituierte, die von der Polizei so energisch niedergeschüttelt wurden, dass die Polizei ihm keine Ruhe ließ. Im Gegensatz zu James und Howells beschäftigten sich Dreiser und Crane beide ernsthaft mit dem niedrigen Leben.

Sie hatten auch sehr starke Gefühle bezüglich der Religion. Dreiser, der erste bedeutende amerikanische Schriftsteller, der kein Protestant war, reagierte erbittert gegen die katholische Kirche, in der er aufgewachsen war. Er hasste orthodoxe Religion und konventionelle Moral. Die Literaturhistoriker machen zu viel von dem, was man Naturalismus als Stil nennt. Es war eine ganz sozial-menschliche Frage: Diese Schriftsteller waren eine neue Klasse von Leuten, die mit bürgerlichen Werten kämpften. Crane lebte mit einer außergewöhnlich lebhaften und mutigen Frau zusammen, Cora, die in Jacksonville, Florida, ein Bordell geführt hatte. Sie lebten in England, weil sie diese Art von Beziehung in den Vereinigten Staaten nicht haben konnten.

Ich weiß, dass Howells einige der naturalistischen Schriftsteller schätzte und ihnen half. Was ist mit Henry James?

Selbst Howells mochte nicht alle. Er war ein sehr großzügiger Kritiker, ein großer Unterstützer aller neuen Romane. Aber seine Wertschätzung war stark eingeschränkt. Er fand Maggie, Stephen Cranes erstes Buch, wunderbar, aber er mochte das Rote Abzeichen des Mutes aus Gründen, die ich nicht ganz verstehe, nicht. Ich denke, die Tatsache, dass in Maggie das junge Mädchen zur Prostituierten wird und schließlich Selbstmord begeht, muss seinen moralischen Sinn erfreut haben. Aber in The Red Badge of Courage, einem Meisterwerk, das in Feuerbuchstaben geschrieben ist, beunruhigte die zugrunde liegende Darstellung der Gewalt des Krieges anscheinend Howells' friedliche Seele.

Howells mochte Dreiser überhaupt nicht. Trotz seiner Bedeutung ist Dreiser immer noch eine der am meisten vernachlässigten Figuren der amerikanischen Literatur. Alle möglichen Literaturprofessoren haben immer noch Angst vor ihm. Aber zu seiner Zeit wurde Dreiser vom literarischen Establishment mit der unglaublichsten Verachtung und Feindseligkeit behandelt. Sie beschwerten sich natürlich immer über sein schlechtes Schreiben, obwohl es ihnen nichts auszumachen schien, wenn sie andere Dinge genauso schlecht lasen. Tatsächlich war es seine Einstellung zur Gesellschaft, die sie nicht mochten – seine Überzeugung, dass es im Grunde keinen wirklichen Lebensentwurf gab.

James und Howells waren schließlich zutiefst ethische Schriftsteller. Am Ende der Romane von James steht immer ein subtiler Sieg für das menschliche Gewissen. Die Güte gewinnt, wie in The Wings of the Dove oder in The Golden Bowl. Diese Bücher sind gewissermaßen religiöse Allegorien. Aber bei Crane und besonders bei Dreiser gibt es ein starkes Gefühl, dass es kein Design, keine Bedeutung gibt. Sie halten sich von allem, was sie beschreiben, getrennt. Mit ihnen wird der Mensch immer schwieriger zu erreichen und intim zu beschreiben, es gibt nichts Besseres als die wunderbaren Nahaufnahmen, die man in James Romanen bekommt. In Crane und Dreiser ist die Welt ziemlich kalt. Menschen werden beschrieben, als wären sie weit weg. Diese Kälte gegenüber der Welt, gegenüber den Menschen wird später zum limitierenden Faktum in der amerikanischen Fiktion.

Wie lässt sich das mit dem vereinbaren, was Sie über Cranes Herzlichkeit, seine Reaktion auf Armut und Laster in der Bowery gesagt haben?

Ich habe nicht gesagt, dass er warm ist, ich sagte, er sei interessiert. Wenn ich in den Romanen von Crane und Dreiser von Distanz sprach, meinte ich ihr Gefühl, dass das, worüber sie schrieben, weit von ihnen entfernt war. Wir können dasselbe in unserem eigenen Leben sehen. Wir schreiben über Politik und Macht und die Menschen um uns herum, aber wir fühlen uns von zu vielen Menschen, zu vielen Problemen, zu viel Druck erfasst. Wir sind distanzierter, je komplexer und überwältigender die Welt geworden ist. Crane war aus literarischen und künstlerischen Gründen daran interessiert, über die Bowery zu schreiben. Er betrachtete die Leute auf der Bowery als ästhetische Tatsachen. Er war fasziniert von der neuen Möglichkeit, dem neuen Material, das er dort vorfand. Seine Sorge um Prostituierte spiegelte nur seine Ablehnung der Moral seines Vaters wider. Deshalb war er gerne Polizeireporter. Er verkehrte gerne mit Kriminellen, gerade weil dies eine Art war, die Leute zu schockieren, mit denen er früher zusammengelebt hatte. Nichts erfreute ihn mehr, als sich als Sündenbock zu fühlen, in gewisser Weise ein ungezogener Kerl. Aber er war nicht warm. Dora Clark, die berühmte Prostituierte, die er verteidigte, interessierte ihn nicht. Er hasste die Polizei einfach und war empört, weil er dachte, dass sie gemein zu ihr waren. Er hatte kein Gefühl von Nähe zu Bowerys Hintern, er fühlte, dass diese Leute alle hilflos waren.

Wie wir aus Cranes berühmtester Geschichte, einer der größten Geschichten der Welt, „The Open Boat“, wissen, war er daran interessiert, die Fakten der Erfahrung zu erfahren. Es ist eine Beschreibung dessen, was er in einem Beiboot durchmachte, nachdem der Commodore, das Schiff, das er aus Florida mitgenommen hatte, im Wasser explodierte. Er saß in diesem Schlauchboot, fror und verhungerte und erwartete jeden Moment, ertränkt zu werden, und beobachtete alles mit einem kalten, klaren Auge. Das schockierte auch die Leser, er konnte mit gnadenloser Distanz über die Sache schreiben.

Das macht den Romancier schließlich zum Romancier. Egal wie warm er Menschen gegenüber empfindet, im Grunde ist er ein Profi. Das professionelle Auge ist bei solchen Schriftstellern eine außergewöhnliche Sache, es gibt ihnen eine Art abschreckendes Know-how, Dinge zu beschreiben, die andere Menschen emotional involvieren würden.

Die Schwierigkeit bei dieser Aussage besteht für mich darin, dass sie den Schriftsteller aus der Gesellschaft entfernt, zu der er gehört.

Ich glaube, das habe ich nicht ganz klar ausgedrückt. Professionalität in jedem Bereich hat nichts mit den eigenen Emotionen zu tun. Jeder Historiker, der sich mit einem Thema beschäftigt, mag persönlich in Bezug auf Erinnerung oder Sympathie involviert sein, aber er versucht, die Fakten soweit zu verstehen, wie er sie versteht. Niemand hat uns bis heute ein besseres Bild von der Transformation des amerikanischen Lebens in den 1890er Jahren gegeben als Crane, in Maggie, in Georges Mother und sogar in „The Open Boat“, gerade weil er klar sah, was geschah . Um ein modernes Beispiel zu verwenden, bewundere ich Norman Mailers Buch über das Pentagon, The Armies of the Night, sehr. Ich denke, es ist das Beste, was über die politische Atmosphäre geschrieben wurde, in der wir seit Beginn des Vietnamkriegs leben. Sein Buch scheint mir ein Triumph der Distanz und des Engagements zugleich.

Waren alle frühen Realisten mit dieser Kombination aus Distanz und Einsicht begabt?

Ich glaube schon. James und Howells zeigen in ihren früheren Arbeiten sehr deutlich, welch großes Selbstbewusstsein die 1870er und 1880er Jahre für die Menschen waren, über die sie schrieben: die nördlichen Mittelschichten, die nach Saratoga und Newport gingen und in der besten aller möglichen Welten lebten. Dann sieht man nach und nach in ihrer Arbeit eine wachsende Angst. Howells wurde Sozialist, er ärgerte sich immer mehr über die Grobheit der amerikanischen Gesellschaft, die Ausbeutung der Armen, die Brutalität der amerikanischen Konzerne. James wurde immer mehr von der Korruption der Gesellschaft in England und diesem Land betroffen. Seine Analyse nahm die Form einer sexuellen Allegorie an – der Versuch, durch Heirat an Geld zu kommen, oder der Verrat des Ehebruchs wurden in seinem Werk zu Symbolen der Korruption der gesamten Gesellschaft.

James war von seiner Gesellschaft desillusioniert, aber ein guter Schriftsteller ist es immer. Die Stimmung der Angst und Bitterkeit, die viele Amerikaner derzeit empfinden, haben einige amerikanische Schriftsteller bereits in den 1920er Jahren gefühlt – F. Scott Fitzgerald zum Beispiel. The Great Gatsby ist einer der großen amerikanischen Gesellschaftsromane. The Great Gatsby, Tender Is the Night und der unvollendete Roman über Hollywood, The Last Tycoon, waren allesamt immens prophetische Dokumente sowie wunderschöne Romane. Heute bringen wir sie Studenten bei und sagen: "Sehen Sie, das ist das amerikanische Leben." Aber in den 1920er Jahren hätte man das nicht so einfach sagen können, obwohl es schon wahr war. In den 1890er Jahren sahen Dreiser und Crane Dinge, die mancher selbstgefällige Amerikaner dreißig oder vierzig Jahre lang nicht sehen würde.

Wie wurden Romanautoren vom Ersten Weltkrieg beeinflusst?

Das Grundlegende am Ersten Weltkrieg und an den amerikanischen Romanautoren war, dass so viele von ihnen sich darauf einließen. Als relativ wenige Amerikaner tatsächlich in der Armee waren, waren Hemingway, Faulkner, Fitzgerald und viele andere im Krieg. Sie fanden im Krieg einen großen Sinn für Abenteuer. Hemingway war so begierig darauf einzusteigen, dass er sich als freiwilliger Krankenwagenfahrer meldete. Er war an der italienischen Front, lange bevor Amerika in den Krieg eintrat. Ganz am Anfang empfanden viele Schriftsteller dies als ihre Chance, nach Europa zu kommen, an den Dingen teilzuhaben. All die wunderbaren Romane des Weltkriegs – Dos Passes’ 1919 , Hemingways A Farewell to Arms , sogar Faulkners Soldiers’ Pay – können konventionell als Geschichten der Ernüchterung beschrieben werden, aber in Wirklichkeit sind sie Abenteuergeschichten. Diese Schriftsteller hatten ein großes Gefühl von Auftrieb, dies war ihr Moment. Sie können 1919 und in Hemingways Geschichten das große Gefühl von Frische und Abenteuer sehen. Sie waren frei von amerikanischem Provinzialismus, sie waren frei von ihren Eltern. (Viele waren noch jung genug, um sich um die Eltern kümmern zu müssen.) Vor allem hatten sie den literarischen Wunsch, an extremen Erfahrungen teilzuhaben.

Nehmen Sie zum Beispiel eines der großen Werke der amerikanischen Literatur, The Enormous Room des Dichters e. e. cummings. Als Cummings als Krankenwagenfahrer nach Europa fuhr, war er den Franzosen gegenüber völlig zynisch. Er weigerte sich zu sagen, die Deutschen seien schrecklich, was die französischen Behörden von ihm verlangten, und wegen eines kritischen Briefes, den sein Freund Slater Brown geschrieben hatte, wurden beide verhaftet. Aus dieser Erfahrung entstand dieses wunderbare Buch, eines der ersten großen Bücher über die KZ-Welt. Aber wenn Sie The Enormous Room jetzt lesen, fällt Ihnen auf, wie frisch es ist. Es ist voller Energie. Ich habe gerade die ganze berühmte Trilogie von Dos Passos, USA, noch einmal gelesen. Die Teile über den Krieg sind eine ständige Aufzeichnung des Gezechtes – des Trinkens, des Liebesspiels, des Brüllens durch die Straßen von Paris und anderswo. Dos Passos hatte offensichtlich eine tolle Zeit.

Wann begann die Desillusionierung ihre Fiktion zu beeinflussen, und warum?

Als sie anfingen, sich die Welt nach dem Vertrag von Versailles anzusehen, und besonders als sie begannen, sich die Führung anzusehen, die wir unter Harding und Coolidge bekamen, hatten sie verständlicherweise das Gefühl, dass sehr viele Menschen umsonst gestorben waren.

Ich denke, das Größte, was jemals von einem Amerikaner über den Ersten Weltkrieg geschrieben wurde, ist das Prosa-Gedicht in den USA mit dem Titel "The Body of an American", das auf höchst sardonische und wilde Weise die Auffindung und Beerdigung des Unbekannten Soldaten darstellt. Es zeigt die salbungsvolle Heuchelei der Regierung, unter so vielen eine Leiche zu ehren. Aber der Punkt ist, dass es auch ein Versuch ist, die physische Ekstase des Krieges zu beschreiben, sowohl die Gefahr, die eine Ekstase ist, als auch das Gefühl der Vernichtung – über die Gefahr triumphieren und sich dann darin verlieren. Deshalb ist The Red Badge of Courage ein so großartiges Buch, dass es den Krieg beschreibt, als wäre es eine sexuelle Begegnung.

Natürlich ist Hemingways A Farewell to Arms sehr sentimental und romantisch in Bezug auf diese Art von Erfahrung. Aber Hemingway war immer sentimental und der egozentrischste aller amerikanischen Schriftsteller. Er war ein brillanter Lyriker, aber er konnte nie einen wirklich guten Roman schreiben. Er hat eine Ebene der physischen Kriegserfahrung perfekt eingefangen, weil er vielleicht der am meisten verwundete Schriftsteller unserer Zeit war. Er erlitt im Krieg eine ganze Reihe von Wunden und Katastrophen, und er beschrieb sie mit körperlicher Unmittelbarkeit.

Sie haben einmal geschrieben, Hemingway habe „eine große Kunst zu einer kleinen Vision des Lebens gebracht“. Würden Sie diesen Gedanken näher erläutern?

Nun, ich nehme das Wort „major“ weg. Hemingway hat eine originelle Kunst geschaffen. Er war einer der großen Prosamaler, ein Schriftsteller von außergewöhnlicher Frische. Die frühen Geschichten haben eine Direktheit und eine lyrische Schwingung, die absolut unvergleichlich ist. Er war der originellste Stilist seiner Zeit. Die „kleine Vision des Lebens“ resultierte natürlich aus seiner Egozentrik. Hemingways Karriere ist deprimierend, weil er nur zu frühen Erfahrungen zurückkehren konnte. Er war sehr beschäftigt mit seinen eigenen Wunden und mit einem Bild von sich selbst als männlichen Mann, das offensichtlich von einer sehr großen Angst herrührte. Er war eher ein Original als ein großartiger Schriftsteller.

Am deutlichsten ist die Ernüchterung in Faulkners Frühwerk. Faulkner hatte sich freiwillig zur Royal Air Force gemeldet, bevor Amerika in den Krieg eintrat, er war übereifrig, sich zu engagieren, und er hatte einige schlechte Erfahrungen mit diesen klapprigen, primitiven Flugzeugen von 1916 gemacht. Dennoch entwickelte er in den 1920er Jahren eine ganze Reihe wirklich balzacischer Romane – vielleicht die einzigen Balzacian-Romane in der amerikanischen Belletristik – über eine ganze Region, den Süden. Dies gelang ihm aufgrund seines wunderbaren Gespürs für den Kontrast zwischen dem populären Bild des Südens und der Realität. Natürlich hatte er im Gegensatz zu den nordischen Schriftstellern viele verschiedene Gruppen, über die er schreiben konnte. Kein anderer amerikanischer Schriftsteller hatte eine solche Auswahl an Typen und Klassen zur Auswahl – die Aristokratie, die niedere Bauernschicht, die Neger und Inder. Dies gab seiner Arbeit den menschlichen Kontrast und die Differenzierung, die es in St. Paul, Minnesota oder Oak Park, Illinois, nicht gab.

Bestimmt hätte jeder andere Schriftsteller aus dem Süden, von dem es viele gab, die gleiche Gelegenheit gehabt?

Mississippi war und ist besonders, weil es so arm war, weil es so voller Illusion war. Es war lange Zeit ein Grenzgebiet. Wenn Faulkner in „Der Bär“, einer der größten Geschichten, die jemals geschrieben wurden, die Wildnis und die Jagd beschreibt, erkennt man, dass es noch eine physische Grenze gab, und die Wirkung ist fantastisch. Es gab auch einen enormen Provinzialismus in Mississippi, und natürlich schuf das Übermaß an Negern gegenüber Weißen für die Weißen eine Atmosphäre der Gefahr, Feindseligkeit und Spannung. Und Faulkner evoziert seltsamerweise auch das Gefühl, dem Mittleren Westen nahe zu sein, der Faulkner in vielerlei Hinsicht mit Mark Twain und auch mit seinen eigenen Zeitgenossen wie Dos Passes und Sinclair Lewis verbündet.


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