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Letzte US-Bodenkampfeinheit verlässt Südvietnam

Letzte US-Bodenkampfeinheit verlässt Südvietnam

Die letzte US-Einheit hatte den US-Luftwaffenstützpunkt Da Nang bewacht. Damit blieben nur noch 43.500 Berater, Flieger und Unterstützungstruppen im Land. In dieser Zahl waren die Matrosen der im Südchinesischen Meer stationierten Siebten Flotte oder das Luftwaffenpersonal in Thailand und Guam nicht enthalten.


GESCHICHTE, 29. März: Die letzten US-Kampftruppen verlassen Vietnam 1973

Heute ist Donnerstag, der 29. März, der 88. Tag des Jahres 2018. Das Jahr hat noch 277 Tage.

An diesem Tag im Jahr 1973 verließen die letzten US-Kampftruppen gemäß den Bestimmungen des am 27. Januar 1973 unterzeichneten Pariser Friedensabkommens Südvietnam und beendeten damit die fast zehnjährige US-Militärpräsenz. Nur ein Verteidigungsattaché-Büro und ein paar Marinesoldaten in der amerikanischen Botschaft von Saigon blieben übrig, obwohl etwa 8.500 US-Zivilisten als technische Berater für die Südvietnamesen blieben.

1638 ließen sich schwedische Kolonisten im heutigen Delaware nieder.

1790 wurde der zehnte Präsident der Vereinigten Staaten, John Tyler, in Charles City County, Virginia, geboren.

1792 starb Schwedens König Gustav III., fast zwei Wochen nachdem er während einer Maskeradeparty von einem Attentäter erschossen und tödlich verwundet worden war.

Im Jahr 1867 verabschiedete das britische Parlament und Königin Victoria unterzeichnete das British North America Act zur Schaffung des Dominion of Canada, das im folgenden Juli in Kraft trat.

Im Jahr 1912 schrieb der britische Entdecker Robert Falcon Scott, dessen zum Scheitern verurteilte Expedition in einem antarktischen Schneesturm gestrandet war, nachdem er nicht als erster den Südpol erreicht hatte, die letzten Worte seines Tagebuchs: "Um Gottes willen, pass auf unser Volk auf."

1936 behauptete der deutsche Bundeskanzler Adolf Hitler in einer Volksabstimmung über seine Politik einen überwältigenden Sieg.

Im Jahr 1943 begann die Rationierung von Fleisch, Fett und Käse im Zweiten Weltkrieg, die den Verbrauchern einschränkte, Einkäufe von durchschnittlich etwa zwei Pfund pro Woche für Rind-, Schweine-, Lamm- und Hammelfleisch mit einem Coupon-System zu speichern. (Die Associated Press stellte fest: "Aus Sicht der Kunden wird die unrationierte Oase des Essens das Restaurant oder ein anderer öffentlicher Ort sein.")

1951 wurden Julius und Ethel Rosenberg in New York wegen Verschwörung zur Spionage für die Sowjetunion verurteilt. (Sie wurden im Juni 1953 hingerichtet.) Das Rodgers und Hammerstein Musical "The King and I" wurde am Broadway eröffnet.

1962 moderierte Jack Paar zum letzten Mal die NBC-Show "Tonight". (Johnny Carson debütierte im folgenden Oktober als Gastgeber.)

1971 wurde Army Lt. William L. Calley Jr. für schuldig befunden, 22 vietnamesische Zivilisten beim Massaker von My Lai 1968 ermordet zu haben. (Calley saß schließlich drei Jahre unter Hausarrest.) Eine Jury in Los Angeles empfahl die Todesstrafe für Charles Manson und drei weibliche Anhänger für die Tate-La Bianca-Morde von 1969. (Die Sätze wurden später umgewandelt.)

1984 verließ die Fußballmannschaft der Baltimore Colts im Schutz der Dunkelheit am frühen Morgen ihre Heimatstadt, die drei Jahrzehnte lang bestand, und zog nach Indianapolis.

Im Jahr 1992 räumte der demokratische Präsidentschaftskandidat Bill Clinton ein, während seines Studiums an der Oxford University "ein oder zwei Mal" mit Marihuana zu experimentieren, und fügte hinzu: "Ich habe nicht inhaliert und es nicht noch einmal versucht."

Vor zehn Jahren: Der antiamerikanische schiitische Milizenführer Muqtada al-Sadr befahl seinen Anhängern, sich den Befehlen der irakischen Regierung zu widersetzen, ihre Waffen abzugeben. Simbabwer stimmten bei einer Wahl ab, die als größter Test für Robert Mugabes 28-jährige Herrschaft gilt. (Der Oppositionsführer Morgan Tsvangirai behauptete den Sieg, aber die Wahlkommission ordnete eine Stichwahl an. Mugabe behauptete den Sieg in diesem Wettbewerb, der weithin als Schein angeprangert wurde.)

Vor fünf Jahren: Präsident Barack Obama förderte einen Plan zur Schaffung von Bau- und anderen Arbeitsplätzen, indem er privates Geld anzog, um beim Wiederaufbau von Straßen, Brücken und anderen öffentlichen Bauprojekten zu helfen, während eines Besuchs in einem Hafen von Miami, der von der Regierung bezahlte Modernisierungen in Höhe von 2 Milliarden US-Dollar durchmachte und private Dollar.

Vor einem Jahr: Großbritannien reichte die Scheidung von der Europäischen Union ein, als Premierministerin Theresa May einen sechsseitigen Brief an EU-Ratspräsident Donald Tusk schickte. Dreizehn Menschen wurden getötet, als ein kleiner Kirchenbus auf einer zweispurigen Straße etwa 120 Kilometer westlich von San Antonio mit einem Pickup kollidierte. (Der Fahrer des Pickups hat sich des Totschlags im Rausch und der schweren Körperverletzung mit einer tödlichen Waffe, die schwere Körperverletzungen verursacht hat, nicht schuldig bekannt.) Zwei ehemalige Adjutanten des Gouverneurs von New Jersey, Chris Christie, wurden zu einer Gefängnisstrafe verurteilt, weil sie einen kolossalen Verkehrsstau am George Washington verursacht hatten Brücke für politische Rache, ein Skandal, der Christies Hoffnungen im Weißen Haus zunichte machte.

Die heutigen Geburtstage: Autorin Judith Guest ist 82. Der ehemalige britische Premierminister Sir John Major ist 75. Komiker Eric Idle ist 75. Komponist Vangelis ist 75. Basketball Hall of Famer Walt Frazier ist 73. Sänger Bobby Kimball (Toto) ist 71. Schauspieler Bud Cort ist 70. Schauspieler Brendan Gleeson ist 63. Schauspieler Christopher Lawford ist 63. Pro und College Football Hall of Famer Earl Campbell ist 63. Schauspielerin Marina Sirtis ist 63. International Gymnastics Hall of Famer Kurt Thomas ist 62. Schauspieler Christopher Lambert ist 61. Rocksänger Perry Farrell (Porno für Pyros Jane's Addiction) ist 59. Komikerin und Schauspielerin Amy Sedaris ist 57. Model Elle Macpherson ist 55. Senatorin Catherine Cortez Masto, D-Nev., ist 54. Filmregisseur Michel Hazanavicius ist 51. Rock Sänger und Musiker John Popper (Blues Traveller) ist 51. Schauspielerin Lucy Lawless ist 50. Country-Sängerin Regina Leigh (Regina Regina) ist 50. Country-Sängerin Brady Seals ist 49. Der ehemalige Pressesprecher des Weißen Hauses, Robert Gibbs, ist 47. CBS News-Korrespondentin Lara Logan ist 47. Schauspieler Sam Hazeldine ist 46. ​​Internationale Tennis Hall of Famer Jennifer Capriati ist 42. Schauspieler Chris D'Elia ist 38. Rhythm and Blues Sänger PJ Morton ist 37. Schauspielerin Megan Hilty ist 37. Popsängerin Kelly Sweet ist 30.

Gedanken für Heute: "Das Schicksal der Liebe ist, dass sie immer zu wenig oder zu viel erscheint." — Amelia Edith Barr, US-amerikanische Autorin und Journalistin (1831-1919).


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Smith’s Datei

Name: Randy Smith
D.o.B: 5. Okt. 1955
Heimatort: Dayton, Ohio
Die Anschrift: Venedig, Florida.
Eingetragener Dienst: 27. September 1973
Entlassen: 26. September 1977
Rang: Sergeant
Einheit: Hauptquartier-Kompanie, Hauptquartier-Bataillon, 2nd Marine Division
Belobigungen: Belobigung der Marineeinheit, Band für Kampagnenaktionen, Medaille für gute Führung, Auszeichnung für Verdienstvolle Einheiten der Marine, Medaille für humanitären Dienst, Band für die Marinesicherheitswache, Medaille der Streitkräfte, Expeditionsmedaille der Präsidenteneinheit
Verheiratet: Katie Levering
Kinder: Benson, Brett, Marissa

Diese Geschichte wurde erstmals im April 2000 in der Zeitung Charlotte Sun, Port Charlotte, Florida, veröffentlicht und wird mit Genehmigung erneut veröffentlicht.

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‘Diejenigen, die in Vietnam gekämpft haben, haben meinen größten Respekt’
Randy Smith teilt seine Ansichten zu einem ‘unpopulären’ Krieg –
Charlotte Sun (Port Charlotte, FL) – Sonntag, 30. April 2000

VENEDIG — “Als ich 13 oder 14 Jahre alt war, 1968 und 󈨉, erinnere ich mich, wie ich am Freitagabend herumgesessen und die Abendnachrichten gesehen habe. Walter Cronkite oder David Brinkley würden die Zahl der in dieser Woche in Südostasien getöteten Amerikaner ablesen,&8221 sagte Randy Smith.

“‘Es wurden 652 Amerikaner getötet diese Woche, 540 getötet letzte Woche, 400, 600,’ würde man im Fernsehen sagen. Diese Zählungen gingen immer weiter,&8221, sagte der ehemalige amerikanische Botschaftswärter in Saigon.

“Es kam zu dem Punkt, an dem ich nach Vietnam gehen und für mein Land kämpfen und ihm zum Sieg verhelfen wollte. Aber ich war zu jung.

“Im Jahr 1973, als ich die High School abgeschlossen hatte, trat ich den Marines bei. Ich wusste damals nicht, warum ich mich angemeldet habe, aber ich habe es endlich herausgefunden,” er sagte kürzlich.

"Mein zweites Jahr in der High School wog ich 98 Pfund, mein Junior-Jahr wog ich 112 Pfund, mein letztes Jahr wog ich 132 Pfund",&8221 sagte Smith. “Ich fand später heraus, dass ich zum Marine Corps ging, weil ich es satt hatte, ein süßes, dünnes Kind zu sein.”

Als er die Marine verließ, wog er 212 Pfund.

“Ich hatte im Laufe der Jahre unterschiedliche Emotionen in Bezug auf den Vietnamkrieg,”, sagte er. “Als ich ein Teenager war und diese Nachrichtensprecher beobachtete, die Leichenzählungen machten, wusste ich, dass viele Leute gegen den Krieg protestierten. Mir wurde klar, dass es ein sehr unpopulärer Krieg war.

“Ein Grund für seine Unbeliebtheit war, dass unsere Kommandeure uns nicht gewinnen ließen. Wir hätten es tun können, wenn sie uns gelassen hätten, aber sie haben es nicht getan.

“Ich kann Leute verstehen, die deswegen nicht nach Vietnam wollen. Ich habe Mitleid mit den Vietnam-Demonstranten und was sie getan haben, um den Krieg zu stoppen,&8221 erklärte Smith.

"Aber ich wollte gehen. Es war mein Land, richtig oder falsch.

“Die Leute, die ich am meisten respektiere, sind diejenigen, die den Kampf tatsächlich gesehen haben. Diese Jungs, die jeden Tag in die Reisfelder gehen mussten – es war eine unglaubliche Situation für sie.

“Es gibt ein altes Sprichwort, das Vietnam zusammenfasst,” Smith bemerkte. ” ‘Du hast nie gelebt, bis du beinahe gestorben bist.’ Für diejenigen, die dafür gekämpft haben, hat das Leben einen Geschmack, den die Beschützten nie kennen werden. Für diejenigen, die in Vietnam gekämpft haben, haben sie meinen größten Respekt.”

Randy Smith wurde am 27. September 1977 aus dem US Marine Corps entlassen, nachdem er vier Jahre als Botschaftswache in Saigon, Südvietnam und der Schweiz gedient hatte und seine letzte Dienstzeit in Camp Lejeune, NC, absolviert hatte eine Reihe von Dekorationen.

Weiße Weihnachten hat den Vorhang über Vietnam gelockt

Don Moore, Senior Writer
Charlotte Sun (Port Charlotte, FL) – Donnerstag, 23. Dezember 2004

Es ist kaum zu glauben, dass das Ende der amerikanischen Streitkräfte in Vietnam mit dem Spielen von Bing Crosbys ” White Christmas” um 16 Uhr kam. am 29. April 1975, vor fast 30 Jahren!

Gail Weiss, eine Freundin, die neben mir im Büro in Englewood sitzt und sich um die Besprechungssachen kümmert, die die Zeitung veröffentlicht, überreichte mir eine Freistellung von der Lemon Bay Chord Company. Es enthielt einige interessante, aber obskure Fakten über das bekannte Weihnachtslied. Das Handout lautete teilweise:

“‘White Christmas’ hatte die Ehre, das Ende des Vietnamkrieges 1975 zu markieren. Als die Nordvietnamesen Saigon umzingelten, wurde ein Evakuierungsplan in Gang gesetzt, um die verbliebenen Amerikaner und einige Südvietnamesen in Sicherheit zu bringen. Der Hinweis auf eine Evakuierung wäre eine Radioansage, dass die Temperatur in Saigon � Grad und steigend sei,’, gefolgt von ‘White Christmas’. Als der entscheidende Moment kam, löste Crosbys Stimme ein verrücktes Gerangel zur US-Botschaft, wo Hubschrauber warteten.”

Inmitten all der Turbulenzen war Cpl. Randy Smith, ein Marine-Wachmann der Botschaft in Saigon, der jetzt in Venedig lebt. Er sagte, er wisse, dass wir den Krieg verloren hätten, als ihm an diesem Nachmittag in der Botschaft befohlen wurde, die amerikanische Flagge zu hissen.

Es war der Höhepunkt eines Jahrzehnts Krieg in Vietnam, der kein leuchtender Moment in der US-Geschichte war. Wir hatten nicht nur den Krieg verloren und waren aus dem Land vertrieben worden, sondern es gab in dieser Grafschaft eine beträchtliche Menge gemischter Gefühle darüber, warum wir überhaupt dort waren.

Kurz bevor das Funkgerät “White Christmas” schmetterte, wurde der Marinewache befohlen, die Bäume auf dem Botschaftsparkplatz zu fällen, damit Hubschrauber einfliegen und landen konnten. Innerhalb des amerikanischen Geländes waren die Hubschrauber vor dem Nahkampf auf den Straßen geschützt.

Zu dieser Zeit versuchten 10.000 oder mehr Südvietnamesen vor den Toren einzudringen, um mit den fliehenden Amerikanern zu fliehen. Smith und 45 weitere seiner Marine-Kumpel wurden angeklagt, die Einheimischen außerhalb des Botschaftsgeländes zu halten. Es war eine große Aufgabe für eine kleine Truppe. Zur 11. Stunde erhielten sie eine Abteilung Marines der 7. Flotte, die zur Verstärkung eingeflogen wurde.

Am nächsten Tag war in Vietnam für die Amerikaner alles vorbei, was die Kämpfe betraf. Die Marines hatten den Laden in der Botschaft in Saigon geschlossen und waren zu den Trägern der 7. Flotte und in Sicherheit geflogen. Zurück blieben Tausende südvietnamesischer Soldaten und Zivilisten, die mit den siegreichen kommunistischen Invasoren fertig werden mussten. Es war keine schöne Szene.

Und hier sind wir drei Jahrzehnte später im Irak und in Afghanistan und versuchen, einen weiteren Guerillakrieg fern der Heimat zu bewältigen, und es geht uns nicht viel besser als in Vietnam. Wann werden wir jemals lernen?


Inhalt

Die Zahl der US-Militärangehörigen in Südvietnam betrug 133.200, eine Verringerung von mehr als 500.000 im Jahr 1968. [3]

Die kambodschanische Khmer-Nationalarmee (ANK) zog sich aus der Stadt Ponhea Kraek (Krek) in der Nähe des Angelhakens zurück und gab die letzte verbleibende Straßenverbindung zwischen Kambodscha und Südvietnam auf. Weiter südlich im Papageienschnabel begann die Südvietnamesische Armee der Republik Vietnam (ARVN) die Operation Prek Ta gegen die Nordvietnamesische Volksarmee von Vietnam (PAVN) in diesem Gebiet von Kambodscha. Ziel der Offensive war es, die Vorbereitungen der Nordvietnamesen auf eine erwartete Offensive am 15. Februar in Tết zu stören. [4]

Le Duc Tho, Mitglied des Politbüros und Geheimunterhändler für Nordvietnam bei den Pariser Friedensgesprächen, telegrafierte dem Leiter des Zentralbüros für Südvietnam (COSVN) in Südvietnam, dass „wir und der Feind uns auf eine heftige Konfrontation im kommenden Frühjahr vorbereiten“. und Sommer." Neben der Unterstützung der PAVN-Truppen in Südvietnam wies Tho COSVN an, sich dem Angriff auf das Befriedungsprogramm für zivile Operationen und revolutionäre Entwicklung (CORDS) und den politischen Kampf in den Städten Südvietnams zu widmen. [5]

Präsident Richard Nixon kündigte an, dass bis zum 1. Mai 70.000 amerikanische Soldaten aus Südvietnam abgezogen werden sollen, wodurch die bestehende Streitmacht von 139.000 um die Hälfte reduziert wird. [6]

Führer von 46 protestantischen, katholischen und jüdischen Organisationen trafen sich in Kansas City und forderten den Abzug des amerikanischen Militärpersonals aus Südvietnam und eine Einstellung der Hilfe für die südvietnamesische Regierung. [7] : 55

Der Chef des Militärunterstützungskommandos Vietnam (MACV), General Creighton Abrams, telegrafierte Washington, dass "der Feind [Nordvietnam] seine Streitkräfte für eine Großoffensive vorbereitet und positioniert. Es besteht kein Zweifel, dass dies eine große Kampagne werden wird." Abrams beantragte zusätzliche Befugnisse, um die US-amerikanische Luftwaffe zu nutzen, um eine wirksame Verteidigung aufzubauen. [5]

Präsident Nixon gab bekannt, dass sich der Nationale Sicherheitsberater Henry Kissinger seit mehr als zwei Jahren heimlich mit nordvietnamesischen Vertretern traf. Er enthüllte auch den US-Friedensplan, der Hanoi vorgeschlagen worden war. Nixon schlug vor, innerhalb von sechs Monaten nach einer Einigung das gesamte US-Militär aus Südvietnam abzuziehen, Kriegsgefangene auszutauschen, einen international überwachten Waffenstillstand umzusetzen und in Südvietnam Präsidentschaftswahlen abzuhalten. Nixon forderte nicht den Abzug der nordvietnamesischen Streitkräfte aus Südvietnam. [8]

Bei einem Auftritt der Ray Conniff Singers bei einem Galadinner im Weißen Haus hielt eine der Sängerinnen, Carole Feraci, ein Transparent mit der Aufschrift „Stop the Killing“ hoch und sagte: „Präsident Nixon, hör auf, Menschen, Tiere und Pflanzen zu bombardieren sonntags in die Kirche gehen und zu Jesus Christus beten, wenn Jesus Christus heute Abend hier wäre, würdest du es nicht wagen, noch eine Bombe abzuwerfen." [9]

Nordvietnam kritisierte die USA dafür, dass sie die Details geheimer Friedensgespräche öffentlich gemacht hätten. Nordvietnam stellte seinen Friedensplan vor, der den sofortigen und bedingungslosen Abzug des US-Militärpersonals aus Südvietnam und den Rücktritt der Thieu-Regierung forderte. [10]

Präsident Nixon erteilte General Abrams in Südvietnam zusätzliche Befugnisse, um die amerikanische Macht zu nutzen, um der erwarteten nordvietnamesischen Offensive entgegenzuwirken. Insbesondere erkannte der Präsident die wachsende Bedrohung durch nordvietnamesische Boden-Luft-Raketen (SAM) an und autorisierte die United States Air Force (USAF), gegen SAM-Standorte im südlichen Teil Nordvietnams und im benachbarten Laos anzugreifen. [11]

Die letzten der 12.000 thailändischen Truppen in Südvietnam ziehen ab, um nach Hause zurückzukehren. [12] : 298

Präsident Nixon ordnete in Erwartung der PAVN-Offensive in Süd-Thailand die Einstellung des Abbaus von USAF-Mitteln und die Neuzuweisung (Operation Bullet Shot) von 150 schweren B-52-Bombern auf die Andersen Air Force Base in Guam und den U-Tapao Royal Thai Navy Airfield in Thailand an Vietnam. [13]

Operation Strength war eine RLA-Offensive gegen PAVN-Streitkräfte im Norden von Laos, um Truppen von der Belagerung von Long Tieng abzubringen. [14] : 335–6

Flugzeuge der US-Luftwaffe und der Republik Vietnam (RVNAF) führten einen 24-stündigen Bombenangriff gegen Nordvietnam durch, bei dem fast 400 Bombenangriffe durchgeführt wurden. [fünfzehn]

G. McMurtrie Godley, US-Botschafter in Laos, reagierte negativ auf einen Vorschlag des Weißen Hauses, des Verteidigungsministeriums, des Außenministeriums und der CIA, laotische und thailändische Truppen sowie amerikanische CIA-Agenten aus Long Tieng, dem Hauptquartier des laotischen Widerstands gegen die Kommunisten, abzuziehen Pathet Lao und PAVN. Godley argumentierte, dass ein Rückzug aus Long Tieng die Vereinigten Staaten in „einen Abgrund“ stürzen und „ein dramatischer militärischer Rückschlag und ein politisches Ungleichgewicht zum Zeitpunkt des Besuchs des Präsidenten in Peking“ darstellen würde. [16]

Operation Sinsay war eine geplante RLA-Offensive, die durch einen PAVN-Angriff verhindert wurde, der Pakse erreichte, aber RLA-Truppen wurden dann eingesetzt, um die PAVN-Kommunikationslinien anzugreifen und ihren Rückzug zu erzwingen. [14] : 339–40

Washington antwortete Botschafter Godley in Laos, es sei "nicht in der Lage, Ihnen aus dieser Distanz detaillierte taktische Anweisungen zu geben". Das Verteidigungsministerium behauptete, dass Godley befohlen werden sollte, die Streitkräfte, die Long Tieng zu verteidigen, „ausdünnen“ sollte. Das Außenministerium, die CIA und das Weiße Haus waren anderer Meinung und überließen die vorgeschlagene Ausdünnung Godleys Ermessen. Godley entschied sich, Long Tieng zu verteidigen und die Stadt wurde für weitere drei Jahre bis zum endgültigen kommunistischen Sieg in Laos gehalten.

An diesem Tag und an den fünf vorangegangenen Tagen führten die USA die bisher schwersten US-Bombenangriffe des Krieges durch.Die Ziele waren PAVN- und Vietcong (VC)-Stützpunkte sowie Infiltrationsrouten nach Südvietnam. Die Bombardierung zielte darauf ab, die Vorbereitungen von PAVN/VC für die erwartete Tết-Offensive zu stören. [18]

Der Tết-Urlaub in Vietnam. Die erwartete Tết-Offensive der PAVN/VC blieb aus.

Drei US-Kampfflugzeuge wurden bei Angriffen über Nordvietnam abgeschossen, um Artilleriestellungen zu zerstören. [12] : 300

Nixon traf in Peking, China, ein und traf sich mit Mao Zedong beim ersten direkten Treffen zwischen einem chinesischen kommunistischen Führer und einem amerikanischen Präsidenten. Nordvietnam befürchtete, dass die Amerikaner und Chinesen einen für Nordvietnam nachteiligen Deal finden würden. [12] : 300–1 Mit der Verbesserung der Beziehungen der Vereinigten Staaten zur Sowjetunion und zu China begann der Vietnamkrieg „als irrelevantes, problematisches historisches Überbleibsel zu erscheinen, das die neuen Beziehungen gefährden könnte“. [19] : 28

Die nordvietnamesischen und VC-Delegationen verließen die Pariser Friedensgespräche aus Protest gegen den jüngsten Anstieg der US-Bombardierung. Sie würden in der folgenden Woche zu den Verhandlungen zurückkehren. [20]

Die Republik Korea (Südkorea) hat den Abzug ihrer Marinebrigade aus Südvietnam abgeschlossen. Zwei Divisionen der Armee der Republik Korea mit insgesamt 36.000 Mann blieben in Südvietnam. Die Vereinigten Staaten finanzierten das südkoreanische Militär. [12] : 301 [7] : 55

Operation Strength II war eine RLA-Offensive, die darauf abzielte, PAVN-Streitkräfte von der Belagerung von Long Tieng abzubringen. Die Operation konnte die PAVN-Kräfte nicht umleiten. [14] : 335–9

Die US-Bombardierung von Flugabwehranlagen erstreckte sich bis zu 120 Meilen (190 km) nördlich der vietnamesischen Demilitarisierten Zone (DMZ). Die 86 Luftangriffe, die 1972 in Nordvietnam durchgeführt wurden, entsprachen der Zahl der Luftangriffe auf Nordvietnam im gesamten Jahr 1971. [12] : 301

Premierminister Lon Nol hat Kambodscha zum Präsidenten erklärt.

Die 101. US-Luftlandedivision verließ Südvietnam, die letzte US-Bodenkampfdivision, die aus Südvietnam abgezogen wurde. [21]

Die Roten Khmer bombardierten die kambodschanische Hauptstadt Phnom Penh mit Artillerie und töteten mehr als 100 Zivilisten. Dies war der schwerste Angriff auf Phnom Penh seit Beginn des kambodschanischen Bürgerkriegs im Jahr 1970. [12] : 302

Die Lavelle-Affäre begann, als der USAF-General John D. Lavelle, Kommandant der Seventh Air Force, beschuldigt wurde, gegen die Einsatzregeln für Aufklärungspatrouillen und schützende Reaktionsangriffe über Nordvietnam verstoßen zu haben damit sie nordvietnamesische Ziele treffen können. Lavelle wäre gezwungen, als Generalmajor in den Ruhestand zu treten. [22]

Das PAVN 101D Regiment griff die ARVN 42nd Ranger Group bei Kompong Trach in Kambodscha an. Jede Seite verstärkte sich und die Kämpfe dauerten bis Ende April, als sich die ARVN zurückzog, nachdem sie der 1. PAVN-Division schwere Verluste zugefügt hatte. Die Schlacht war die erste Phase der Osteroffensive im Süden Kambodschas und im Mekong-Delta. [23] : 143–5

Die Vereinigten Staaten boykottierten die Friedensverhandlungen in Paris mit den Nordvietnamesen, da Nordvietnam es versäumte, ernsthaft zu verhandeln. [24]

Die lang erwartete Offensive der PAVN/VC begann. Genannt die Nguyễn Huệ-Offensive oder Chiến dịch Xuân hè 1972 auf Vietnamesisch und die Osteroffensive auf Englisch überquerten drei PAVN-Divisionen (30.000–40.000 Mann) mit Unterstützung von Panzern und Artillerie die DMZ oder kamen von Laos nach Westen, um die 3. ARVN-Division anzugreifen. Obwohl eine nordvietnamesische Offensive erwartet worden war, war die Invasion in der DMZ eine Überraschung und die ARVN war schlecht vorbereitet. Mehrere kleine Feuerbasen wurden innerhalb von Stunden überrannt. [25]

Die militärischen Ziele Nordvietnams beim Starten einer dreigleisigen Offensive waren die Einnahme der Städte Quang Tri im nördlichen Teil Südvietnams, Kontum im zentralen Hochland und An Loc im Süden. [24]

Die Operation Fa Ngum war eine RLA-Operation, um die Dörfer Ban Ngik und Laongam als Stützpunkte für Einfälle auf den Ho-Chi-Minh-Pfad zu erobern. Die RLA nahm Laongam gefangen, wurde aber von der PAVN bei ihren Angriffen auf Ban Ngik zurückgeschlagen. [14] : 340–1

ARVN-Streitkräfte mit etwa 1.500 Soldaten in Camp Carroll, einem ehemaligen Stützpunkt des United States Marine Corps einige Meilen südlich der DMZ, ergaben sich dem PAVN. Camp Carroll war wegen seiner M107 175-mm-Artillerie mit einer Reichweite von bis zu 20 Meilen (32 km) wichtig für Südvietnam. Die Einnahme von Camp Carroll gab dem PAVN die Kontrolle über die westliche Provinz Quảng Trị. [26]

Da die Stadt Đông Hà in der Nähe der DMZ bedroht war, autorisierte Nixon US-Marineschiffe vor der Küste, das PAVN mit Kampfflugzeugen und Marinegeschützen anzugreifen. [24]

Lieutenant Colonel Iceal Hambleton war der einzige Überlebende eines in der Nähe von Đông Hà abgeschossenen EB-66. Seine Rettung war die längste und teuerste Such- und Rettungsmission während des Krieges, die zum Verlust von fünf Flugzeugen, 11 US-Toten und zwei Gefangenen führte. [27]

Nixon genehmigte verstärkte Bombardierungen von PAVN-Truppen in Südvietnam und B-52-Angriffe gegen Nordvietnam. Er sagte: "Diese Bastarde wurden noch nie so bombardiert, wie sie diesmal bombardiert werden." [24]

Die PAVN griff südvietnamesische Stellungen in der nördlichen Provinz Binh Dinh von ihrer Festung im An-Lao-Tal aus an. US-amerikanische und südvietnamesische Streitkräfte hatten seit der Operation Masher im Januar 1966 das An Lao-Tal mit der PAVN 3. Division bekämpft. PAVN / VC-Streitkräfte überrannten viele ARVN-Positionen. [28] : 252–9

Der zweite Pfeiler der Osteroffensive war die Bewegung der VC 5. Division über die Grenze von Kambodscha und ein Angriff auf 4.000 ARVN-Verteidiger in der Schlacht von Loc Ninh. Lộc Ninh war eine kleine Kreisstadt in der Provinz Bình Long, etwa 121 km nördlich von Saigon. Fast alle ARVN-Verteidiger wurden getötet oder ergaben sich. [28] : 398–420

Von Lộc Ninh aus nach Süden vordringend, gelang es PAVN/VC-Soldaten, die Stadt An Lộc, die Hauptstadt der Provinz Bình Long und das Ziel der südlichen Spitze der Osteroffensive, zu umzingeln. Die Verteidiger von An Lộc würden fortan mit Luft versorgt und verstärkt. [28] : 423–4

In Washington warnte Außenminister Henry Kissinger den sowjetischen Botschafter Anatoli Dobrynin, die USA könnten „drastische Maßnahmen ergreifen, um den [Vietnam-]Krieg ein für alle Mal zu beenden“. [29] : 265

Zum ersten Mal seit November 1968 bombardierten US-B-52 im Rahmen der Operation Freedom Train Nordvietnam. Ihre vorrangigen Ziele waren SAM-Sites. Die USA nannten die SAM-Standorte „die fortschrittlichste Luftverteidigung in der Geschichte der Luftkriegsführung. [12]: 305

Ein PAVN-Raketenangriff auf den Luftwaffenstützpunkt Da Nang tötete 14 vietnamesische Zivilisten. [30]

Der Senat der Vereinigten Staaten stimmte mit 68 zu 16 für die Annahme des War Powers Act, der die Befugnis des Präsidenten einschränken würde, amerikanische Truppen ohne Zustimmung des Kongresses zu Feindseligkeiten zu verpflichten. Die Gesetzgebung ging dann an das Haus weiter. [31]

Nach mehrtägigen Artillerieangriffen griff die PAVN An Lộc mit Panzern und Infanterie an. Sie wurden am Stadtrand von ARVN-Verteidigern und schweren Luftangriffen der Vereinigten Staaten aufgehalten. Die Schlacht von An Lộc wurde zu einer 66-tägigen Belagerung und gipfelte in einem Sieg für Südvietnam. Nordvietnam widmete 35.000 Soldaten der Schlacht und Belagerung. Der Sieg bei An Lộc stoppte den Vormarsch der PAVN in Richtung Saigon. [32]

Die USA führten im Rahmen der Operation Freedom Porch schwere B-52- und Jagdbomberangriffe gegen Hanoi und Haiphong durch. Nixon sagte: "Wir haben ihnen dieses Wochenende wirklich unsere Visitenkarte hinterlassen." [29] : 266

In den USA protestierten Anti-Kriegs-Demonstranten gegen die Bombardierung Nordvietnams. Hunderte Demonstranten wurden festgenommen. [7] : 56

Mehrere MiG-17F-Jagdbomber der Vietnam People's Air Force (VPAF) griffen in der Schlacht von Đồng Hới Kriegsschiffe der US-Marine an. Dies war der erste Luftangriff auf US-Kriegsschiffe des Vietnamkriegs. Eine Geschützhalterung auf der USS Higbee wurde zerstört. Die US-Marine versenkte mehrere Motortorpedoboote und schoss mehrere VPAF-Flugzeuge ab und griff auch Landbatterien in Nordvietnam an. [12] : 306–7

Präsident Nixon kündigte an, die Zahl der amerikanischen Truppen in Südvietnam von 69.000 an diesem Tag auf 49.000 bis zum 1. Juli zu reduzieren. Viele von denen, die aus Südvietnam abgezogen wurden, gingen nach Thailand, um von dort aus den Luftkrieg zu verfolgen. Die Stärke der USAF in Thailand stieg von 32.000 auf 45.000. Darüber hinaus wurden vier weitere Flugzeugträger vor der Küste Vietnams stationiert und die Zahl der in Thailand und Guam stationierten B-52 von 50 auf 200 erhöht. [19] : 19

Außenminister Kissinger besuchte Moskau und traf sich mit dem sowjetischen Staatschef Leonid Breschnew, um das bevorstehende Gipfeltreffen zwischen Nixon und Breschnew vorzubereiten. Nixon wies Kissinger an, dass seine oberste Priorität darin bestehe, die sowjetische Zusammenarbeit bei der Suche nach einem Abkommen zur Beendigung der Feindseligkeiten in Südvietnam zu erreichen. Breschnew sagte, er würde den sowjetischen Einfluss nutzen, aber er könne Nordvietnam nicht diktieren. [33] : 39–42

100.000 Menschen in verschiedenen Städten rund um die Vereinigten Staaten protestieren gegen die zunehmende Bombardierung der USA in Vietnam. [12] : 307

Das PAVN verwendet erstmals AT-3 Sagger Panzerabwehrlenkraketen im Kampf und greift das 20. [34] : 210

Nach Vorbegegnungen begann im Central Highlands der dritte Pfeiler der Osteroffensive. Die von Panzern unterstützte 2. PAVN-Division griff das 47. Regiment des ARVN, die 22. Division im Basislager Tân Cảnh an. Bei Einbruch der Dunkelheit am 24. April hatte die PAVN Tan Canh und das nahegelegene Basislager Dak To II überrannt, und die 22. Division hatte sich aufgelöst. [28] : 265–84

Die USA 1. Combat Aerial TOW Team in Südvietnam eingetroffen, um die neue Panzerabwehrrakete BGM-71 TOW unter Kampfbedingungen zu testen. Das Team bestand aus zwei UH-1B-Hubschraubern, die jeweils das XM26 TOW-Waffensystem trugen. [34] : 215

Der Luftwaffenstützpunkt Da Nang wurde von 122-mm-PAVN-Raketen getroffen, woraufhin die Marines aufgefordert wurden, die Basissicherheit zu gewährleisten, und am 25. Mai wurde das 3. Bataillon der 9. Marines auf die Basis entsandt. [35] : 158–9

Die US-Generalstabschefs bewerteten die bisherige Leistung der südvietnamesischen Streitkräfte bei der Osteroffensive als "ermutigend". [36]

Ungefähr 2.000 südvietnamesische Zivilisten werden durch willkürliches PAVN-Artilleriefeuer getötet, als sie auf dem Highway 1 aus Quảng Trị flohen. [35] : 84–5

Die Stadt Quảng Trị wurde von der PAVN eingenommen, der einzigen Provinzhauptstadt, die ihnen während der Osteroffensive gefallen war. [19] : 2

In der vergangenen Woche erreichten die südvietnamesischen Opfer, insbesondere in der Nähe von Quảng Trị, den höchsten Stand des gesamten Vietnamkriegs. Die 3. und 22. Division des ARVN hatten sich aufgelöst. [12] : 308

Im ersten Kampfkill mit der TOW-Rakete die USA. 1. Combat Aerial TOW Team zerstörte eine in Amerika hergestellte M41, die von der PAVN in der Nähe von An Lộc betrieben wurde. [38]

Generalleutnant Ngô Quang Trưởng übernahm das Kommando des I. Korps und ersetzte den wirkungslosen General Hoàng Xuân Lãm.

Die Pariser Friedensgespräche wurden auf unbestimmte Zeit ausgesetzt, nachdem die Vereinigten Staaten und Südvietnam wegen "mangelnder Fortschritte" ausgetreten waren. [39]

Der Fotograf von United Press International, David Hume Kennerly, wird für seine in Kambodscha und Südvietnam aufgenommenen Fotos mit dem Pulitzer-Preis für Spielfotografie ausgezeichnet. [40]

Nixon zog seine Forderung nach einem Abzug aller nordvietnamesischen Streitkräfte aus Südvietnam als Voraussetzung für ein Friedensabkommen zurück. Nixon schlug vor, alle US-Kriegsgefangenen freizulassen und einen international überwachten Waffenstillstand durchzuführen. Die USA würden die Bombardierung einstellen und sich innerhalb von sechs Monaten nach Erfüllung dieser Bedingungen aus Südvietnam zurückziehen. [41]

Nixon kündigte auch die Operation Taschengeld an, den Abbau von Haiphong und anderen nordvietnamesischen Häfen, und rechnete damit, dass er einen solchen Schritt unternehmen könnte, ohne die sich verbessernden Beziehungen der USA zu China und der Sowjetunion zu gefährden. [19]: 18 Nixons Aktion löste in den USA einen Ausbruch von Protesten gegen den Vietnamkrieg aus, bei denen 1.800 Demonstranten gemeldet wurden. [12] : 320

Konteradmiral Rembrandt C. Robinson und zwei weitere wurden getötet, als ihr Hubschrauber bei der Landung auf der USS . abstürzte Vorsehung im Golf von Tonkin. Er war der einzige Offizier der US Navy, der im Krieg getötet wurde. [42]

Das PAVN 203. Panzerregiment griff das Ben Het Camp an. ARVN Rangers zerstörten die ersten drei PT-76-Panzer mit BGM-71 TOW-Raketen und brachen damit den Angriff ab. [34]: 215–217 Die Rangers verbrachten den Rest des Tages damit, den Umkreis zu stabilisieren, schließlich 11 Panzer zu zerstören und über 100 PAVN zu töten. [43]

Lieutenant Duke Cunningham und Lieutenant William P. Driscoll von VF-96 werden die einzigen US-Marine-Asse des Krieges, die ihren dritten, vierten und fünften Abschuss von MiG-17 in einer einzigen Mission erzielen. Ihre F-4J wurde dann von einer SAM-2-Rakete getroffen und sie wurde erfolgreich über dem Golf von Tonkin ausgeworfen und gerettet. [44]

US-Flugzeuge erzielen die höchste Anzahl von Luftabschüssen des Krieges und schießen 11 VPAF-Jets (sieben MiG-17 und vier MiG-21) ab [44]

Eine CH-47A der US-Armee stürzte in der Nähe von Saigon ab und tötete alle 34 an Bord. [45]

USAF First Lieutenant Michael Blassie vom 8. Special Operations Squadron wurde getötet, als seine A-37B Dragonfly in der Nähe von An Lộc abgeschossen wurde. Seine Überreste und einige persönliche Gegenstände wurden fünf Monate später von der ARVN an der Absturzstelle geborgen und dem US-Militär übergeben. Die Überreste wurden später als unbekannt neu klassifiziert und am 17. Mai 1984 wurden seine Überreste als Vietnam Unknown Service Member bezeichnet. Am 28. Mai 1984 wurden seine sterblichen Überreste auf dem Arlington National Cemetery beigesetzt. Die Überreste wurden am 14. Mai 1988 exhumiert und durch DNA-Tests als Blassie identifiziert. Später im Jahr 1988 wurde er auf dem Jefferson Barracks National Cemetery beigesetzt. [46]

China verurteilte den Bergbau in nordvietnamesischen Häfen und versprach weiterhin Unterstützung für Nordvietnam. [47] : 251

Der erste erfolgreiche Kampfeinsatz der lasergesteuerten Bombe wurde erreicht, als die Thanh-Hóa-Brücke in Nordvietnam zerstört wurde, „wobei in einer einzigen Mission das erreicht wurde, was sieben Jahre nicht präziser Bombardierung versagt hatten“. Die USA hatten die 160 Meter lange Beton-Stahl-Konstruktion erstmals 1965 bombardiert. [48]

In einer der größten und intensivsten Schlachten der Osteroffensive griffen PAVN-Streitkräfte die Stadt Kontum und den nahe gelegenen südvietnamesischen Stützpunkt in der Schlacht von Kontum an. Intensive US-Luftangriffe halfen der ARVN, die PAVN abzuwehren und die Kontrolle über die Stadt und das nahe gelegene Gebiet zu behalten, obwohl die Kämpfe in der Region fortgesetzt würden. [49]

Operation Enhance begann mit dem Ziel, Material und Ausrüstung zu ersetzen, die Südvietnam während der Ostoffensive verbraucht oder verloren hat. Von Mai bis Oktober stellten die USA im Rahmen der Operation Enhance den südvietnamesischen Streitkräften Artillerie- und Panzerabwehrwaffen, 69 Hubschrauber, 55 Düsenjäger, 100 weitere Flugzeuge und 7 Patrouillenboote zur Verfügung. [19] : 511

Nixon begann einen Staatsbesuch in der Sowjetunion. Der Besuch war Teil seiner Strategie, die Beziehungen sowohl zur Sowjetunion als auch zu China zu verbessern, um Nordvietnam unter Druck zu setzen, Frieden zu für die Vereinigten Staaten akzeptablen Bedingungen zu akzeptieren. [50]

Der USAF-Major Roger Locher, dessen F-4D am 10. Mai abgeschossen worden war, wurde nach 23 Tagen hinter den feindlichen Linien endlich gerettet. Er befand sich 60 Meilen (97 km) nordwestlich von Hanoi und innerhalb von 5 Meilen (8,0 km) von der stark verteidigten Yên Bái Air Base. Seine Zeit hinter den feindlichen Linien und die erfolgreiche Rettung waren ein Rekord für den Krieg und die weiteste Durchdringung einer amerikanischen Such- und Rettungsaktion in Nordvietnam. [51]

Operation Thunderhead war eine geheime Kampfmission, die 1972 vom US Navy SEAL Team One und dem Underwater Demolition Team (UDT)-11 durchgeführt wurde. Die Mission wurde vor der Küste Nordvietnams durchgeführt, um zwei US-Flieger zu retten, die angeblich aus einem Kriegsgefangenen fliehen Gefängnis in Hanoi. [52]

Die erste Präsidentschaftswahl in der Khmer-Republik führte zu einem Sieg des Amtsinhabers Lon Nol, obwohl die Auszählung in der Hauptstadt Phnom Penh eine Mehrheit für den Herausforderer In Tam ergab. Lon Nol befahl dem FANK, die Umfrageergebnisse aus dem Land zu sammeln und auszuzählen, wo In Tam größere Unterstützung hatte, und wurde bald zum Sieger erklärt. [53]

Eine Air America C-46 stürzte beim Anflug auf die Pleiku Air Base ab und tötete alle 32 an Bord. [54]

Ein südvietnamesisches Dorf außerhalb des Distrikts Trảng Bàng wurde bei einem fehlgeleiteten Luftangriff der RVNAF mit Napalm bombardiert. Nick Ut machte ein Foto, das zu einem ikonischen Symbol für die Schrecken des Krieges wurde. Das Drahtfoto, das am Abend und am nächsten Morgen auf den Titelseiten der Zeitungen veröffentlicht wurde, zeigte Kinder, die vor Schmerzen aufgrund ihrer Verbrennungen weinten, darunter ein 9-jähriges Mädchen, Phan Thị Kim Phúc, das sich nach einem Brand die Kleider vom Leib gerissen hatte. Das Bild würde einen Pulitzer-Preis gewinnen. [55] [56]

John Paul Vann starb bei einem Hubschrauberabsturz in Südvietnam. Vann, ein pensionierter Oberst der US-Armee und Leiter von CORDS für die Central Highlands, hatte die Verteidigung von Kontum geleitet. Während seiner Jahre in Vietnam hatte Vann viel Einfluss und Ruhm erlangt und seine Beerdigung in Washington wurde von einem Who-is-Who der US-amerikanischen Zivil- und Militärführer besucht. [57]

Cathay Pacific Flight 700Z, der von einer Convair 880 (VR-HFZ) von Bangkok nach Hongkong betrieben wurde, zerfiel und stürzte ab, während das Flugzeug in 8.800 m Höhe über Pleiku flog, nachdem eine Bombe in einem Koffer unter einem Sitz in . explodiert war die Kabine und tötete alle 81 Menschen an Bord. [58]

Operation Black Lion war eine RLA-Gegenoffensive gegen eine PAVN-Offensive bei Khong Sedone. Der RLA gelang es, Salavan zu erobern, aber es gelang ihm nicht, Paksan zu erobern. [14] : 349–52

Um die sowjetischen Versorgungsleitungen nach Nordvietnam wiederherzustellen, stimmte China zu, dass Schiffe des Sowjetblocks in chinesischen Häfen Vorräte entladen könnten, die dann per Bahn nach Nordvietnam transportiert würden. [47] : 254

Als Reaktion auf eine US-Anfrage zur Wiederaufnahme geheimer Verhandlungen, Nordvietnam. antwortete, dass "gekleidet von seinem guten Willen, [it] privaten Treffen zustimmt." Die Treffen zwischen Kissinger und Le Duc Tho würden am 19. Juli beginnen. [59] : 8

21. Juni - 21. September 1973

Flugzeuge des United States Marine Corps nehmen den Betrieb von der Royal Thai Air Base Nam Phong auf und treffen Ziele in Vietnam, Kambodscha und Laos. [60]

Die zweite Schlacht von Quảng Trị (Vietnamesisch: Thành cổ Quảng Trị) begann am 28. Juni und dauerte 81 Tage bis zum 16. September 1972, als die ARVN die PAVN besiegte und den größten Teil der Provinz zurückeroberte.

Die 196. Infanteriebrigade verlässt Südvietnam und wird als letzte US-Kampfbrigade verlassen. [60] : 286

General Frederick C. Weyand übernimmt das Kommando über MACV von General Abrams, der zum Stabschef der US-Armee befördert wird.

Brigadegeneral Richard J. Tallman stirbt in der Schlacht von An Lộc an den Folgen von PAVN-Artilleriefeuer. Er war der letzte US-Generaloffizier, der während des Krieges im Einsatz getötet wurde. [61]

Ein USMC CH-53D wurde von einer SA-7 getroffen und stürzte in der Nähe von Quảng Trị ab, wobei 3 Besatzungsmitglieder und 45 südvietnamesische Marinesoldaten getötet wurden. [62]

Korrespondent Alexander D. Shimkin wurde bei einem PAVN-Hinterhalt in der Provinz Quảng Trị getötet.Er hatte zuvor Bedenken hinsichtlich eines möglichen wahllosen Feuers während der Operation Speedy Express geäußert. [63]

Schauspielerin Jane Fonda posierte für Fotos an einer nordvietnamesischen Flugabwehrkanone in der Nähe von Hanoi. Bilder der Schauspielerin liefen am nächsten Tag weltweit und brachten ihr den Spitznamen "Hanoi Jane" ein. [64]

Der US-Zerstörer USS Warrington wurde durch zwei Unterwasserexplosionen während des Betriebs im Golf von Tonkin irreparabel beschädigt. Die Explosionen wurden vermutlich von amerikanischen Marineminen verursacht, die nach dem Verlegen in den Häfen Nordvietnams weggespült worden waren. Die Warrington wurde zum Marinestützpunkt Subic Bay geschleppt und außer Dienst gestellt. [65]

Task Force Gimlet, Delta Company, 3rd Battalion, 21st Infantry unternahm die letzte Patrouille von US-Truppen im Krieg, um PAVN/VC-Truppen aufzuspüren, die Raketen auf die Stadt Da Nang abfeuerten. Zwei US-Soldaten wurden durch Sprengfallen verwundet. Die Einheit wurde von ARVN-Soldaten abgelöst. Task Force Gimlet verließ Südvietnam am 11. August. [28] : 544–5

Operation Phou Phiang II war eine RLA-Operation, um die PAVN-Belagerung von Long Tieng zu entlasten. Fünf Kolonnen von RLA/Thai-Streitkräften griffen PAVN-Streitkräfte an, aber alle wurden trotz intensiver US-Luftunterstützung besiegt. [14] : 343–8

Die 18. ARVN-Division erobert das Quần Lợi-Basislager vom PAVN zurück, indem sie TOW-Raketen und M-202-Raketen verwendet, um die Betonbunker der Basis zu zerstören. [66]

W. Averell Harriman und Cyrus Vance, die beiden ursprünglichen US-Unterhändler bei den Pariser Friedensgesprächen, sagten in einer Pressekonferenz, Präsident Nixon habe 1969 eine Gelegenheit verpasst, den Vietnamkrieg zu beenden, als sich die Nordvietnamesen größtenteils zurückgezogen hatten seine Kampftruppen aus den nördlichsten Provinzen Südvietnams. [67]

C-130E Hercules #62-1853 der 776th Tactical Airlift Squadron wurde beim Start vom Flugplatz Sóc Trăng abgeschossen und tötete 30 von 44 Passagieren und Besatzungsmitgliedern an Bord. [68]

Der ehemalige US-Generalstaatsanwalt Ramsey Clark kehrte aus Nordvietnam zurück, wo er als Privatperson im Rahmen einer Erkundungsgruppe gereist war. Clark sagte, er habe bestätigt, dass die Vereinigten Staaten Krankenhäuser und Deiche bombardieren, und dass ihm gesagt worden sei, dass amerikanische Gefangene „sofort freigelassen werden, wenn wir diese sinnlosen, mörderischen Bombardierungen beenden und den Krieg beenden und rauskommen, nach Hause kommen, und machen Sie sich an die Arbeit, den Frieden zu schaffen und kleinen Kindern auf der ganzen Welt Glück zu schenken". [69]

USAF-Captain R. Stephen Ritchie wurde das erste USAF-Ass des Krieges, nachdem er seine fünfte VPAF MiG-21 im Kampf abgeschossen hatte. [70]

Präsident Nixon kündigte an, dass innerhalb von drei Monaten 12.000 weitere US-Soldaten aus Südvietnam abgezogen werden sollen, von denen bis zum 1. Dezember nur noch 27.000 verbleiben. [71]

Der US-Botschafter in Südvietnam Ellsworth Bunker sagte gegenüber Präsident Nixon, dass die Südvietnamesen „befürchten, dass sie noch nicht gut genug organisiert sind, um mit einer so harten, disziplinierten Organisation politisch zu konkurrieren“, z.B. Nordvietnam. [59] : 46

Die Wahlen zur 126-köpfigen Nationalversammlung der Khmer-Republik fanden statt. Aufgrund eines Präsidialdekrets, das der Sozialrepublikanischen Partei von Präsident Lon Nol einen Vorteil verschaffen sollte, zogen sich die anderen Parteien von der Teilnahme zurück. Die Sozialrepublikaner gewannen alle 126 Sitze bei einer angeblichen Wahlbeteiligung von 78 %. [72]

USAF-Captain Charles B. DeBellevue wurde mit seinem fünften und sechsten MiG-Kill zum letzten und am meisten erzielten US-Ass des Krieges. [73]

Südvietnamesische Marines eroberten Quảng Trị vom PAVN zurück. Quảng Trị war die einzige Provinzhauptstadt, die in der Osteroffensive an die Nordvietnamesen gefallen war. [19] : 2

Nordvietnamesische Unterhändler in Paris deuteten erstmals an, dass sie ein Friedensabkommen mit den USA akzeptieren könnten, das nicht die Absetzung des südvietnamesischen Präsidenten Nguyễn Văn Thiệu erforderte. [59] : 10

Das PAVN 1. Regiment, 2. Division griff den Bezirk Mộ Đức mit Mörsern und Raketen an, gefolgt von einem Bodenangriff. Der Angriff wurde mit dem Verlust eines US-Beraters, 70 ARVN und über 600 PAVN getötet. [74]

Bei der ersten Freilassung von Kriegsgefangenen seit 1969 ließ Nordvietnam drei amerikanische Gefangene frei, Navy Lieutenants Norris Charles und Markham Gartley und Air Force Major Edward Elias erhielten Zivilkleidung und durften dann mit einem amerikanischen Begrüßungsteam in Hanoi bleiben. [75]

Nordvietnamesische Unterhändler schlugen in Paris vor, in Südvietnam eine „Provisorische Regierung der Nationalen Eintracht“ zu bilden, um Wahlen zu organisieren, die zur Vereinigung von Süd- und Nordvietnam führen. [59] : 10

Eine Explosion an Bord der USS Newport-Nachrichten Bei einer Operation vor der Küste Südvietnams wurden 19 Seeleute getötet und zehn weitere verletzt. [76]

In Paris übergab Le Duc Tho Kissinger Dokumente, die den nordvietnamesischen Vorschlag für ein Friedensabkommen in Vietnam skizzieren. Der Vorschlag ließ Forderungen nach der Absetzung von Präsident Thiệu fallen und forderte den Abzug aller amerikanischen Truppen, die Freilassung aller amerikanischen Kriegsgefangenen und einen Waffenstillstand "in Kraft", der es PAVN-Soldaten in Südvietnam ermöglichen würde, dort zu bleiben. Ein vorläufiger Text wurde von beiden Seiten vereinbart. [59] : 11–3

Kissinger traf sich mit Nixon in Washington, um den Entwurf eines Friedensabkommens mit Nordvietnam zu erläutern. Nixon stimmte dem Abkommen vorbehaltlich der Zustimmung von Präsident Thiệu zu. [41]

18. Oktober - 22. Februar 1973

Operation Black Lion III war eine RLA-Offensive zur Einnahme von Salavan und Paksan. Die RLA war zunächst erfolgreich bei der Eroberung beider Städte, wurde aber im Februar von der PAVN aus Paksan vertrieben. [14] : 352–3

Die Operation Enhance Plus begann mit dem Ziel, Südvietnam mit zusätzlicher militärischer Ausrüstung und Unterstützung zu versorgen. In den nächsten zwei Monaten stellten die USA Südvietnam 234 Kampfjets, 32 Transportflugzeuge, 277 Hubschrauber, 72 Panzer, 117 Schützenpanzer, Artillerie und 1.726 Lastwagen zur Verfügung. Die Kosten für die Ausrüstung betrugen mehr als 750 Millionen US-Dollar (5,7 Milliarden US-Dollar im Jahr 2015). Darüber hinaus wurde der größte Teil der von den USA gelieferten Ausrüstung zweier abreisender südkoreanischer Divisionen (ca. 38.000 Mann) auch an Südvietnam übergeben. Darüber hinaus übertrugen die USA die Titel ihrer Militärstützpunkte und die gesamte Ausrüstung auf den Stützpunkten nach Südvietnam. [77]

Nach einem Treffen mit Kissinger und trotz eines Unterstützungsschreibens von Nixon sagte Präsident Thiệu, er werde den Entwurf eines Friedensabkommens mit Nordvietnam niemals unterzeichnen. Er forderte, dass alle PAVN-Soldaten Südvietnam verlassen müssten. [41]

Kissinger in Saigon telegrafierte Nixon in Washington: "Obwohl wir einen moralischen Grund dafür haben, Nordvietnam zu bombardieren, wenn es unsere Vorschläge nicht akzeptiert, scheint es wirklich den Punkt zu sprengen, Nordvietnam zu bombardieren, wenn es unsere Vorschläge akzeptiert hat und Südvietnam nicht." ." [78] : 613

Die Vereinigten Staaten stoppten die Bombardierung Nordvietnams über dem 20. Breitengrad und beendeten die Operation Linebacker nach fast sechs Monaten.

Nordvietnam strahlte die Bedingungen des Friedensabkommens öffentlich aus und beschuldigte die Vereinigten Staaten, in böser Absicht verhandelt zu haben. [41]

In Washington erklärte Kissinger trotz des Widerstands Südvietnams gegen den Entwurf eines Friedensabkommens und der Vorwürfe Nordvietnams, dass die USA in böser Absicht verhandeln, "Frieden in Vietnam sei in Sicht". [41]

28. Oktober - 22. Februar 1973

Kampagne 972 war eine PAVN-Offensive, die Laos effektiv in zwei Teile spalten konnte. Die Operation endete mit dem Waffenstillstand gemäß dem Vientiane-Vertrag, der den laotischen Bürgerkrieg beendete. [14] : 394–5

Eine der letzten Operationen der amerikanischen Spezialeinheiten des Krieges findet in einer nachrichtendienstlichen Mission in der Nähe des Marinestützpunkts Cửa Việt statt. Der Unteroffizier der Navy SEAL, Michael E. Thornton, rettet das Leben seines kommandierenden Offiziers, Lieutenant Thomas R. Norris, der er später sein sollte erhielt die Ehrenmedaille, die neueste Aktion in dem Krieg, für den sie verliehen wurde. Zum Zeitpunkt der Mission befanden sich nur noch ein Dutzend Navy SEALs in Vietnam.

Nixon wurde mit 60,7 Prozent der Stimmen wiedergewählt. [78] : 611

In einem Versuch, Präsident Thiệus Einwände gegen den Entwurf eines Friedensabkommens zu überwinden, schrieb Nixon ihm: "Sie haben meine absolute Gewissheit, dass es meine Absicht ist, schnelle und harte Vergeltungsmaßnahmen zu ergreifen, wenn Hanoi sich nicht an die Bedingungen dieses Abkommens hält."

Kissinger kehrte nach Paris zurück, um sich mit Le Duc Tho zu treffen. Tho beschuldigte Kissinger der Täuschung. Kissinger führte Thiệus Einwände gegen den Entwurf des Friedensabkommens ein. Sowohl Nordvietnam als auch Südvietnam waren unnachgiebig, die Nordvietnamesen forderten die Unterzeichnung des Abkommens wie mit den Vereinigten Staaten vereinbart, Südvietnam forderte Änderungen. [78] : 612–3

Die erste B-52, die im Krieg durch feindliches Feuer abgeschossen wurde, wurde bei einem Überfall auf Vinh von einem SAM getroffen. Die Besatzung musste das beschädigte Flugzeug über Thailand verlassen. [79]

In der Erwartung, dass das Friedensabkommen die Freilassung aller politischen Gefangenen erfordern würde, begann die südvietnamesische Regierung damit, Personen, die aus politischen Gründen inhaftiert waren, wegen Kleinkriminalität anzuklagen und so ihre weitere Inhaftierung sicherzustellen. Amnesty International schätzt, dass Südvietnam 200.000 Menschen aus politischen Gründen inhaftiert hat und nur 5.000 nach Inkrafttreten des Friedensabkommens freilassen wird. [59] : 48

Kissinger kehrte zu weiteren Treffen mit Le Duc Tho nach Paris zurück. Die Verhandlungen führten zu nichts und Kissinger kehrte am 13. Dezember nach Washington zurück. [80]

Präsident Thiệu kündigte an, er lehne den "falschen Frieden" im Entwurf des Friedensabkommens noch immer ab. [19] : 2

Nixon traf Kissinger und den Militärberater des Präsidenten, General Alexander Haig, in Washington und die drei einigten sich auf eine verstärkte Bombenkampagne gegen Nordvietnam, um, wie Haig es sagte, "hart zuzuschlagen und weiterzuschlagen, bis der Wille des Feindes gebrochen wurde". Die Waffe der Wahl wäre die B-52, mit der noch nie zuvor Ziele in der Nähe von Hanoi und der Stadt Haiphong getroffen worden waren. [33] : 143–4

Alle Angehörigen der neuseeländischen Streitkräfte wurden aus Südvietnam abgezogen. [81]

Kissinger sagte auf einer Pressekonferenz zu den Verhandlungen mit Nordvietnam, dass "die Vereinigten Staaten nicht zu einem Abkommen erpresst werden". Kissinger warnte auch Südvietnam, dass "keine andere Partei ein Veto gegen unsere Aktionen haben wird". [33] : 145

Amerikanische Kampfflugzeuge warfen Minen vor der Küste Nordvietnams ab, um Schiffsreisen in und aus dem Land zu verhindern. [33] : 145

Operation Linebacker II begann. Besser bekannt als die "Weihnachtsbomben", schlugen 129 B-52 und kleinere taktische Flugzeuge auf Ziele in Nordvietnam, unter anderem in der Nähe der Stadt Hanoi. Nordvietnam schoss drei B-52 ab. [33] : 145–6

Militärberater Alexander Haig traf sich mit Thiệu in Saigon, um einen Brief von Nixon zu überbringen. Nixon sagte, es sei seine "unwiderrufliche Absicht", ein Friedensabkommen mit Nordvietnam zu erreichen, am besten unter Mitwirkung Südvietnams, "wenn nötig aber allein". Er versprach Südvietnam weiterhin militärische Unterstützung, sollte Hanoi gegen das Abkommen verstoßen. Haig sagte zu Thiệu: "Präsident Nixon wird unter keinen Umständen ein Veto von Saigon in Bezug auf ein Friedensabkommen akzeptieren." [33] : 148

Nordvietnamesisches Küstenartilleriefeuer trifft die USS Goldsborough tötete drei Besatzungsmitglieder. [82]

Der nordvietnamesische Unterhändler Xuan Thuy reagierte auf Kissingers Bemerkungen vom 16. Dezember. Er kritisierte die USA für den Versuch, Änderungen am Entwurf des Friedensabkommens vom Oktober vorzunehmen. [33] : 146

Thiệu ließ Haig fünf Stunden warten, bevor er ihn sah. Er versuchte Haig davon zu überzeugen, dass die USA in jedem Friedensabkommen den Abzug aller PAVN-Soldaten aus Südvietnam fordern sollten. Haig schlug Nixon vor, dass die USA im Gegenzug für die Rückkehr amerikanischer Kriegsgefangener durch Nordvietnam einen einseitigen Rückzug aus Südvietnam in Betracht ziehen könnten, falls kein Friedensabkommen geschlossen werde. [33] : 148–9

Nordvietnam schoss sechs B-52 ab, erschöpfte jedoch seinen Vorrat an SAMs. [33] : 147

Aus Angst vor weiteren Verlusten setzten die USA nur 30 B-52 ein, um hauptsächlich Hanoi und Haiphong zu bombardieren. Trotzdem wurden vier B-52 von Raketen getroffen. Die Besatzungsmitglieder der B-52 beschwerten sich, dass die ihnen zugewiesenen Flugmuster ihr Risiko erhöhten. Flugmuster wurden für die folgenden Tage geändert. [33] : 149–50

Nixon bot an, die US-Bombardierung nördlich des 20. Breitengrades am 31. Dezember auszusetzen, wenn Hanoi einem Treffen am 3. Januar in Paris zustimme. [33] : 149

Das Bach-Mai-Krankenhaus in Hanoi wurde von sieben Bomben getroffen, bei denen 18 Menschen starben. Die US-Flugzeuge zielten auf den angrenzenden Flugplatz Bach Mai, das Kommando- und Kontrollzentrum der VPAF für die Luftverteidigung. [83]

Die Opposition gegen die Bombardierung war unter amerikanischen Politikern groß. Im Senat waren 45 Senatoren, die auf eine Umfrage reagierten, gegen die Bombardierung im Vergleich zu 19, die sie unterstützten. [33] : 153

Nach einem Weihnachtsfrieden führten die USA den größten B-52-Angriff des Krieges mit 120 B-52 durch. Die USA verloren 2 Flugzeuge. 215 Zivilisten wurden durch Bomben getötet, die auf ein dicht besiedeltes Gebiet von Hanoi abgeworfen wurden. Nordvietnam schlug am 8. Januar eine Wiederaufnahme der Friedensgespräche vor. [33] : 150

Die letzten Bomben der Operation Linebacker II fielen in der Nähe von Hanoi, obwohl die USA südlich des 20. Breitengrades leichte Bombardierungen fortsetzten. Von 200 B-52, die an der Operation beteiligt waren, gaben die USA an, dass 15 sowie 11 andere Flugzeuge abgeschossen wurden, während Hanoi behauptete, 34 B-52 seien abgeschossen worden. 61 B-52 Besatzungsmitglieder wurden getötet, gefangen genommen oder vermisst. Vor Linebacker II war während sieben Jahren der Bombardierung nur eine B-52 abgeschossen worden. Die Zerstörung der militärischen und industriellen Kapazitäten Nordvietnams war beträchtlich. Nordvietnam sagte, dass in Hanoi und Haiphong 1.623 Zivilisten getötet wurden, obwohl die meisten Zivilisten vor der Bombardierung aus den Städten evakuiert worden waren. [33] : 150–3 [19] : 55

Durch die Bombenanschläge der Operation Linebacker II waren 80 Prozent der Stromproduktionskapazitäten Nordvietnams zerstört worden.

Nixon warnte Nordvietnam vor einem erneuten Scheitern der Friedensgespräche. Nordvietnam erklärte den Sieg und behauptete, dass schwere Verluste an amerikanischen Flugzeugen das Motiv für den Bombenstopp seien. General Maxwell Taylor, ehemaliger Botschafter in Südvietnam, sagte, der Präsident sollte in Erwägung ziehen, Amerikas Engagement für Südvietnam auch ohne ein Friedensabkommen zu beenden. [33] : 153

US-Militärangehörige in Südvietnam zählten 24.200. [84]

31. Dezember - 5. Februar 1973

Operation Maharat II war eine RLA-Offensive, um die Kreuzung der Route 7 und 13 vom Pathet Lao zu besetzen. Die Pathet Lao zogen sich angesichts der überwältigenden RLA-Truppen zurück. [14] : 389–90


US-Marines in Vietnam: Die Landung und der Aufbau, 1965

Dies ist der zweite Band in einer Reihe von neun chronologischen Geschichten, die von der Marine Corps History and Museums Division erstellt werden, um die gesamte Spanne der Beteiligung des Marine Corps am Vietnamkrieg abzudecken. Dieser Band beschreibt die Aktivitäten der Marine im Jahr 1965, dem Jahr, in dem der Krieg eskalierte und große amerikanische Kampfeinheiten in den Konflikt engagiert wurden. Die Erzählung zeichnet die Landung der fast 5.000 Mann starken 9. Marine Expeditionsbrigade und ihre Umwandlung in die Marine Amphibious Force nach, die Ende des Jahres über 38.000 Marines umfasste.

Während dieser Zeit errichteten die Marines drei Enklaven in Südvietnams nördlichstem Korpsgebiet, dem I. Korps, und ihre Mission erweiterte sich von der Verteidigung des Luftwaffenstützpunkts Da Nang zu einer ausgewogenen Strategie mit Basisverteidigung, Offensivoperationen und Befriedung. Dieser Band behandelt weiterhin die Aktivitäten von Marineberatern der südvietnamesischen Streitkräfte, jedoch weniger detailliert als sein Vorgängerband U. S. Marines in Vietnam, 1954-1964 The Advisory and Combat Assistance Era.

Der Co-Autor, Herr Jack Shulimson, ist der leitende zivile Historiker des Vietnam-Projekts. Er ist seit 1964 in der Abteilung und arbeitet seit 1965 an Vietnam-Studien. Herr Shulimson hat einen MA in Geschichte von der University of Michigan und ist Doktorand in Amerikanistik an der University of Maryland.

Major (jetzt Oberstleutnant) Charles M. Johnson war von September 1972 bis September 1973 in der Abteilung für Geschichte und Museen tätig. Er hat einen BA in Geschichte von der University of Minnesota und wurde nach seinem Abschluss im Jahr 1959 in das Marine Corps berufen. Oberstleutnant Johnson diente zwei Touren in Vietnam, zuerst als Commanding Officer, Battery L, 4th Battalion, llth Marines von Mai 1966 bis Mai 1967 und dann von Dezember 1970 bis August 1971 als Public Information Officer im Public Information Office, US Military Assistance Command, Vietnam in Saigon. Er ist jetzt Commanding Officer, Headquarters and Service Battalion, 1st Force Service Support Group in Camp Pendleton, Kalifornien.

Brigadegeneral, U. S. Marine Corps (im Ruhestand) Direktor der Marine Corps History and Museums

Geprüft und genehmigt: 15. Juni 1978

US-Marines in Vietnam, 1965, basiert weitgehend auf zuvor klassifizierten Studien, die von der Abteilung für Geschichte und Museen in den 1960er und frühen 1970er Jahren erstellt wurden. Diese sind: Lieutenant Colonel John J. Cahill und Jack Shulimson, "History of U. S. Marine Corps Operations in Vietnam, January-June 1965" Jack Shulimson, "U. S. Marine Corps Operations in the Republic of Vietnam, Juli-Dezember 1965“ und Jack Shulimson, „U. S. Marines in Vietnam, Einführung,'' und "U.S. Marines in Vietnam, Mai-Dezember 1965, "Teil 1 und 2 einer damals geplanten achtteiligen, einbändigen Geschichte mit dem Titel "Marines in Vietnam, 1954-May 1968" .

1972 erhielt Major Johnson die Aufgabe, diese vier getrennten Geschichten zu einer zusammenhängenden Erzählung zu kombinieren. Nach dem Ausscheiden von Major Johnson aus der Abteilung im folgenden Jahr fuhr Herr Shulimson mit der Überarbeitung fort und integrierte neue Forschungsmaterialien, sobald sie verfügbar wurden. Zusätzlich zu den oben aufgeführten vier Studien haben die Autoren die offiziellen Aufzeichnungen des US Marine Corps, gegebenenfalls Aufzeichnungen anderer Dienste, die Oral History Collection der History and Museums Division, Kommentardateien der History and Museums Division und einschlägige veröffentlichte Primär- und Sekundärwerke. Obwohl keine der Informationen in dieser Historie klassifiziert ist, trägt ein Teil der Dokumentation, auf der sie basiert, immer noch eine klassifizierte Bezeichnung. Kommentar-Entwürfe des Manuskripts wurden von über 110 Personen begutachtet, von denen die meisten direkt mit den Ereignissen in Verbindung standen und viele ihrer Bemerkungen wurden in die Erzählung eingearbeitet. Eine Liste aller zur Stellungnahme aufgeforderten Personen befindet sich im Anhang. Alle im Text verwendeten Ränge sind die Ränge, die die Person im Jahr 1965 innehatte.

Die Erstellung dieses Bandes ist eine Gemeinschaftsarbeit mehrerer Mitglieder der Abteilung Geschichte und Museen. Das Manuskript wurde unter der redaktionellen Leitung von Herrn Henry I. Shaw, Jr., Chefhistoriker der Abteilung für Geschichte und Museen, erstellt. Lieutenant Colonel Lane Rogers beendete die Endredaktion und schrieb auch den Aufklärungsteil von Kapitel 11. Mr. Benis M. Frank erstellte den Index. Herr Paul D. Johnston, Leiter der Abteilung für die Produktion von Veröffentlichungen, führte das Manuskript gekonnt durch die verschiedenen Produktionsstufen. Besonderer Dank geht an FrauMary Lewis, die half, den ersten Kommentarentwurf zu schreiben, und Miss Catherine A. Stoll, Corporal Denise F. Alexander und Lance Corporal Paul W. Gibson von der Produktionsabteilung, die unermüdlich an beiden Kommentarausgaben und der endgültigen Version arbeiteten. Staff Sergeant Jerry L. Jakes war für die Vorbereitung aller Karten, Karten und Cover-Layouts verantwortlich. Sofern nicht anders angegeben, stammen die Fotos aus offiziellen Marine Corps-Dateien. Für den Inhalt des Textes, einschließlich geäußerter Meinungen und tatsächlicher Fehler, übernehmen selbstverständlich die Autoren die alleinige Verantwortung.

Charles M. Johnson Jack Shulimson

Im Jahr 1965 waren die Marines die ersten der US-Streitkräfte, die große Bodenkampfeinheiten nach Südvietnam entsandten. Bis Ende des Jahres bildeten mehr als 38.000 Marines die Marine Amphibious Force (III MAF) unter dem Kommando von Generalmajor Lewis W. Walt. III MAF war Teil des United States Military Assistance Command, Vietnam (USMACV), das von General William C. Westmoreland befehligt wurde. General Westmoreland wiederum war Admiral Ulysses S. Grant Sharp, dem Oberbefehlshaber der Pazifikabteilung (CinCPac) auf Hawaii, und über Sharp den Joint Chiefs of Staff (JCS) in Washington verantwortlich. Die Mission des amerikanischen Kommandos in Vietnam bestand darin, die Republik Vietnam (RVN) in ihrem Krieg gegen die kommunistischen Aufständischen, den Vietcong, zu unterstützen, der von der Demokratischen Republik Vietnam aus dem Norden mit Führung, Verstärkung und Nachschub versorgt wurde (DRVN).

Seit Juli 1954, als die Genfer Abkommen den kommunistischen Viet-Minh-Krieg gegen die Franzosen im damaligen Indochina beendeten, blieb Vietnam entlang des 17. Breitengrades geteilt mit einer kommunistischen Regierung im Norden und einem antikommunistischen Regime im Süden. Während des folgenden Jahrzehnts führten vietnamesische Kommunisten einen politischen Sub-Rosa-Krieg, der nach 1960 zu einem aktiven Guerillakrieg wurde, um die südliche Regierung zu stürzen. Lange vor 1965 waren die Vereinigten Staaten in diese umkämpfte Nation verwickelt.

Bereits 1950 existierte in Vietnam eine US-Militärunterstützungsberatungsgruppe (MAAG), die auch nach der Unterzeichnung des Genfer Abkommens funktionierte. Ende 1954 erklärten sich die Vereinigten Staaten bereit, die südvietnamesischen Streitkräfte zusammen mit den Franzosen zu unterstützen. Nachdem die letzten französischen Militärberater 1957 Vietnam verlassen hatten, stand die gesamte Beratungsarbeit unter amerikanischer Schirmherrschaft.

Im ersten Jahr seiner Amtszeit, 1961, entsandte Präsident John P. Kennedy eine hochrangige Mission unter der Leitung des ehemaligen Stabschefs der US-Armee, General Maxwell D. Taylor, um zu bestimmen, was die Vereinigten Staaten tun könnten, um eine kommunistische Machtübernahme zu verhindern Südvietnam. Auf Empfehlung von General Taylor leitete Präsident Kennedy die Umsetzung einer Reihe von militärischen und politischen Maßnahmen zur Stärkung des südvietnamesischen Regimes. Diese Maßnahmen umfassten die Bereitstellung erheblicher Mengen an militärischer Ausrüstung sowie die Entsendung von US-Militärberatern und Unterstützungseinheiten nach Vietnam.

Mit dem wachsenden US-Engagement in Südvietnam infolge des kommunistischen Aufstands gründeten die Vereinigten Staaten am 8. Februar 1962 das United States Military Assistance Command, Vietnam unter Armeegeneral Paul D. Harkins. Bis Ende des Jahres befanden sich mehr als 12.000 US-Militärangehörige, darunter Techniker, Berater, Piloten sowie Versorgungs- und Verwaltungspersonal in Vietnam. Darunter waren 18 Marineberater des südvietnamesischen Marinekorps und eine Marine-Hubschrauber-Arbeitsgruppe mit dem Codenamen SHUFLY, bestehend aus einem Hubschraubergeschwader und Unterstützungselementen.

Trotz dieser Infusion amerikanischer Hilfe zerriss ein offener Streit zwischen der südvietnamesischen Regierung und der buddhistischen Hierarchie das empfindliche Gefüge der südvietnamesischen politischen Struktur. Angesichts zunehmend gewalttätiger und dramatischer buddhistischer Demonstrationen gegen seine Herrschaft versuchte Ngo Dinh Diem, der umstrittene Präsident des RVN, im August 1963 die buddhistische Bewegung durch die Verhaftung ihrer Führer zu zerschlagen. Die Krise führte schließlich zu einem erfolgreichen Militärputsch gegen Diems Regierung im November und seinem Tod.

Nach dem Putsch kam es zu einer drastischen Neuausrichtung des südvietnamesischen Zivil- und Militärapparats. Mehr als 31 hochrangige Militärs wurden entlassen, weil sie das Diem-Regime aktiv unterstützt hatten. Am 6. Januar 1964 ernannte die provisorische Regierung eine dreiköpfige Militärjunta, bestehend aus Generalmajor Duong Van "Big" Minh* als Stabschef, Generalmajor Tran Van Don und Generalmajor Le Van Kim zur Führung der Regierung und der bewaffneten Kräfte. Dreiundzwanzig Tage später übernahm eine neue Persönlichkeit, Generalmajor Nguyen Khanh, die Führung der Junta. Er wurde Vorsitzender des Revolutionären Militärrats, während General Minh nomineller Staatschef blieb. Im August versprach Khanh, nachdem er auf buddhistischen Widerstand gestoßen war, die Liberalisierung seines Regimes. Am 26. September wählte der vietnamesische Revolutionsrat Phan Khac Sun zum Staatschef und den ehemaligen Bürgermeister von Saigon, Tran Van Huong, zum Premier. Die wirkliche Macht lag jedoch weiterhin beim Militär, das am 20. Dezember den Civilian High National Council auflöste, obwohl Suu und Huong in ihren jeweiligen Positionen verblieben.

Angesichts dieser politischen Instabilität und der wachsenden Stärke des Feindes verstärkten die USA ihre militärische Unterstützung für das südvietnamesische Regime. Bis Ende 1964 war das Militärunterstützungskommando der Vereinigten Staaten, das jetzt von General Westmoreland kommandiert wird, auf über 20.000 Mann angewachsen.

Die Marinekontingente in Vietnam zeigten 1964 einen entsprechenden Anstieg. Von den über 800 Marines in Vietnam befand sich der Großteil in der taktischen Zone des I Corps (ICTZ) Südvietnams, die aus den fünf nördlichen Provinzen besteht. Sechzig Marine-Berater wurden den Einheiten der Armee der Republik Vietnam (ARVN) in der ICTZ zugeteilt. Die SHUFLY-Einheit, verstärkt durch eine Marine-Gewehrkompanie für die Flugplatzsicherheit, befand sich auf dem Luftwaffenstützpunkt Da Nang südlich der Stadt Da Nang in der Provinz Quang Nam. Die verbleibenden Marines dienten als Berater des vietnamesischen Marine Corps (20 Marines dienten in dieser Funktion), als Mitglieder der Marinegarde-Abteilung bei der US-Botschaft in Saigon und beim MACV-Personal in Saigon.

Im Mai 1964 wurde eine Marine-Funkabteilung, die von einem verstärkten Marine-Infanteriezug unterstützt wurde, auf dem Tiger Tooth Mountain nördlich von Khe Sanh im Nordwesten Südvietnams stationiert. Diese zusammengesetzte Truppe, die als Advisory Team One bezeichnet wurde, wurde später nach Dong Bach Ma, einem 3.500 Fuß hohen Berg, 25 Meilen westnordwestlich von Da Nang, verlegt. Das Beratungsteam Eins kehrte im September 1964 nach Da Nang zurück und wurde dann aufgelöst. Während seiner kurzen Existenz war Advisory Team One die erste Marine-Bodeneinheit, die unabhängige Operationen in Südvietnam durchführte.**

Im Jahr 1964 prüfte die US-Regierung die Möglichkeit, US-Kampftruppen zur Verteidigung wichtiger US-Einrichtungen im Land nach Südvietnam zu entsenden. Damals warnte General Taylor, der damalige US-Botschafter in Südvietnam, Washington davor, die statische Sicherheit zu stark zu betonen, und stellte fest, dass aggressive Feldoperationen der vietnamesischen Streitkräfte das beste Mittel zur Wiederherstellung von Recht, Ordnung und öffentlicher Sicherheit in der Republik Vietnam seien . 1

Im August 1964 erreichten die Spannungen zwischen Nordvietnam und den Vereinigten Staaten einen neuen Höhepunkt, als nordvietnamesische Torpedoboote zwei US-Zerstörer angriffen, die Turner Freude (DD 951) und Maddox (DD 731), im Golf von Tonkin. Am 4. August empfahl der US-Generalstab Vergeltungsluftangriffe gegen mehrere nordvietnamesische Patrouillenbootbasen und Treibstofflager. Der Präsident stimmte der Empfehlung zu und am 5. August führten Flugzeugträger der 7. Flotte Bombenangriffe gegen ausgewählte Ziele in Nordvietnam durch. Am 7. August verabschiedete der US-Kongress die Resolution über den Golf von Tonkin, in der er die Entschlossenheit des Präsidenten als Oberbefehlshaber billigte und unterstützte, alle notwendigen Maßnahmen zu ergreifen, um jeden bewaffneten Angriff auf die Streitkräfte der Vereinigten Staaten abzuwehren, und um weitere Aggressionen zu verhindern.''

Die mögliche Beteiligung amerikanischer Streitkräfte war dem Marine Corps ein besonderes Anliegen. Im Sommer 1964 waren die kampfbereitesten amerikanischen Truppen im Fernen Osten die der 3. Marinedivision (3. MarDiv) auf Okinawa unter dem Kommando von Generalmajor William R. Collins und des 1. Marinefliegergeschwaders (1. MAW) bei Iwakuni, Japan, und Okinawa, unter dem Kommando von Generalmajor Paul J. Fontana. Diese beiden Marineeinheiten wurden unter mehreren provisorischen Hauptquartieren aufgabenorganisiert, um die verschiedenen Notfallpläne für Südostasien zu unterstützen. Das größte der provisorischen Kommandos war die III Marine Expeditionary Force (III MEF), bestehend aus der gesamten 3. Division und dem 1. MAW. Teile der Division und des Geschwaders könnten auch provisorisch zu einer Marine Expeditionsbrigade (MEB) zusammengefasst werden, die im Wesentlichen aus einem Regimentslandeteam (RLT) und einer Marine Aircraft Group (MAG) besteht. Sowohl die Luft- als auch die Bodenkomponenten konnten schnell an Bord einer amphibischen Schifffahrt der Marine für den Einsatz nach Südvietnam oder irgendwo im Pazifik verladen werden.

Nach dem Angriff auf die US-Zerstörer im Golf von Tonkin aktivierte das US Pacific Command die 9th Marine Expeditionary Brigade (9th MEB). Die MEB unter dem Kommando des stellvertretenden Divisionskommandeurs der 3d Marine Division, Brigadegeneral Raymond G. Davis, Inhaber der Ehrenmedaille, bestand aus dem Regimentshauptquartier der 9. Marines und drei Bataillonslandungsteams (BLTs). Am 6. August schifften sich die 6.000 Marines des MEB an Bord der Amphibienschifffahrt der 7. Flotte ein. Eine Composite Marine Aircraft Group (MAG) mit Hauptquartier und Starrflügelstaffeln in Japan und Hubschrauberstaffeln auf Okinawa wurde zur Unterstützung des MEB alarmiert, aber nicht eingeschifft. Obwohl die Brigade zu diesem Zeitpunkt noch nicht in Vietnam landete, führte die Krise im August dazu, dass die 9. MEB von einer Papierorganisation zu einer effektiven Bereitschaftsmacht wurde, die in der Lage ist, in kürzester Zeit überall zu landen, wo sie gebraucht wird.

Als die Krise im Golf von Tonkin nachließ, entspannte sich die amphibische Task Force mit dem MEB. Von den drei BLTs der Brigade kehrte eine nach Okinawa zurück, eine andere auf die Philippinen und eine dritte blieb als Teil der Special Landing Force (SLF) der Siebten Flotte über Wasser. Während General Davis nach Okinawa zurückkehrte, unterhielt er an Bord des Kommandoschiffs der US-Einsatzgruppe ein Hauptquartier in Subic Bay. Mount McKinley (AGC7). Brigadegeneral John P. Coursey löste am 16. Oktober 1964 General Davis als Brigadekommandeur ab.

Als 1965 begann, war der Vietcong in eine neue Phase seines Aufstands gegen die südvietnamesische Regierung eingetreten. Vom 28 1965. Während des Kampfes um Binh Gia überfielen zwei Regimenter der 9. VC-Division zwei Bataillone südvietnamesischer Truppen und zerstörten sie praktisch, darunter das 4. Laut General Westmoreland markierte Binh Gia den Beginn der letzten kommunistischen Offensive, "das bedeutete den Beginn einer intensiven militärischen Herausforderung, der die vietnamesische Regierung mit eigenen Mitteln nicht begegnen konnte."

*Ironischerweise sollte General Minh der letzte Präsident Südvietnams sein. Er ordnete am 30. April 1975 die Übergabe Südvietnams an die kommunistischen Streitkräfte an, zwei Tage nachdem er die Präsidentschaft übernommen hatte, als die Sache der Südvietnamesen bereits verloren war.

**Siehe LtGen Victor H. Krulak Ret, Kommentare zum Entwurf des MS, dtd 2Aug77 (Vietnam Comment File) und Captain Robert H. Whitlow, US-Marines in Vietnam Die Ära der Beratungs- und Kampfunterstützung, 1954-1964 (Washington, D.C.: History and Museums Division, HQMC, 1977), S. 138-41.


Vietnamkrieg: Tabelle der Bodenkampagnen

Siehe auch diese Abschnitte der Olive-Drab.com-Geschichte des Vietnamkriegs:

Besuchen Sie außerdem diese zusammenfassenden Seiten zu den Aspekten des Flusskriegs, des Luftkriegs und des Seekriegs im Vietnamkrieg.

Während dieser Kampagne bestand das Ziel der USA darin, den Feind aufzuhalten und gleichzeitig Zeit zu gewinnen, die für den Bau von Basislagern und logistischen Einrichtungen erforderlich war. Die USA versuchten auch, ihre Bodenoperationen effizienter zu konsolidieren. Zu diesem Zweck organisierte sie die US-Armee Vietnam (USARV). Die US-Unterstützung in der taktischen Zone des I. Korps, die aus den fünf nördlichsten Provinzen besteht, sollte in erster Linie eine Aufgabe des Marine Corps sein. Die US-Armee sollte hauptsächlich in den taktischen Zonen des II Gebiet um Saigon und ARVN-Truppen sollten die Hauptverantwortung für die Delta-Region des IV. Korps behalten.

Am 19. Oktober 1965 griffen drei VC-Regimenter mit insgesamt 6.000 Mann eine Civil Irregular Defense Group (CIDG) - US-Spezialeinheiten in Plei Me, nahe dem Eingang zum Ia-Drang-Tal, an Land zur Hälfte.

Mit Hilfe massiver Luftangriffe vereitelten Elemente der neu eingetroffenen 1. Kavalleriedivision den Feind in einer Schlacht, die fast einen Monat dauerte und mehrere Gefechte umfasste. Die Aktion im Ia Drang Valley war in Bezug auf die Opferzahlen die bisher teuerste. Die erfolgreiche Verteidigung der Region verbesserte die Sicherheit in und um das Zentrale Hochland und erhöhte die Moral der beteiligten Soldaten.

Nach dem US-Sieg im Ia-Drang-Tal versuchten die amerikanischen Streitkräfte für den Rest des Jahres 1965 und bis weit ins Jahr 1966 hinein, den Feind aus dem Gleichgewicht zu bringen, indem sie Basislager und logistische Einrichtungen bauten. Dies beinhaltete Such- und Zerstörungsoperationen zum Schutz der im Bau befindlichen logistischen Stützpunkte entlang der Küste und der Basislager für ankommende US-Einheiten in den Provinzen in der Nähe von Saigon.

Ein besonderes Anliegen der amerikanischen Militärmission war auch der Schutz der Regierung und der Bevölkerung Südvietnams. Um die skizzierten Aufgaben zu erfüllen, konzentrierten sich die US-Bemühungen auf die lebenswichtigsten und am dichtesten besiedelten Regionen. Die III. Marine Amphibious Force unterstützte das südvietnamesische I. Korps in den nördlichen Provinzen, die I. Field Force unterstützte das vietnamesische II. Korps in der Zentralregion und die II. Field Force unterstützte das südvietnamesische III. Korps um Saigon. Folglich ereigneten sich in diesen kritischen Bereichen die größten Schlachten des Jahres. Die 1. Brigade, die 101. Luftlandedivision, die koreanische 2. Marinebrigade und das ARVN 47. Regiment begannen am 19. Januar mit der Operation VAN BUREN, um das nordvietnamesische 95. Regiment, das sich vermutlich im Tuy Hoa-Tal befand, zu lokalisieren und zu vernichten. Zu ihrer Mission gehörte es, die Reisernte in der Küstenregion zu schützen. Die erfolgreiche Ausführung dieser Aufträge führte zu schweren feindlichen Verlusten. Vom 20. bis 23. Januar wurde zu Ehren des neuen Mondjahres (Tet) ein vorübergehender Waffenstillstand ausgerufen, obwohl es während dieser Zeit immer wieder zu kleineren Zusammenstößen kam.

Im Februar und März berichtete der US-Geheimdienst über eine starke Infiltration der nordvietnamesischen Armee aus Laos und über die entmilitarisierte Zone in die Provinz Quang Tri. Nur die südvietnamesische 1. Division und ein einzelnes US-Marinebataillon wurden in die Provinz entsandt. Um sich jedoch gegen diese drohende Invasion zu verteidigen, wurden der Großteil der US-amerikanischen 3d Marine Division und die ersten Kampfeinheiten der US-Armee, die 173d Airborne Brigade, in die nördlichen Provinzen verlegt. Am 12. April bombardierten US-B-52 auf Guam stationierte Infiltrationsrouten nahe der Grenze zu Laos beim ersten Einsatz dieser Waffen gegen die NVA. Während dieser Phase des Feldzugs suchte der Feind weiterhin Zuflucht in Laos, Kambodscha und Nordvietnam. Die Zurückdrängung des Feindes beseitigte die Bedrohung der Bevölkerung durch reguläre nordvietnamesische Streitkräfte und dämpfte die lokalen Guerilla-Aktivitäten.

Die Operationen der Vereinigten Staaten nach dem 1. Juli 1966 waren eine Fortsetzung der früheren Gegenoffensive. In Anerkennung der gegenseitigen Abhängigkeit von politischen, wirtschaftlichen, soziologischen und militärischen Faktoren erklärten die Vereinigten Stabschefs, dass die amerikanischen militärischen Ziele darin bestehen sollten, Nordvietnam dazu zu bringen, seine Kontrolle und Unterstützung der Aufstände in Südvietnam und Laos einzustellen, Südvietnam in Sieg über Vietcong und Nordvietnamesen in Südvietnam und Unterstützung Südvietnams bei der Befriedung der Regierungskontrolle über sein Territorium.

Nordvietnam baute weiterhin seine eigenen Streitkräfte in Südvietnam auf. Dies geschah zunächst durch fortgesetzte Infiltration über das Meer und entlang des Ho-Chi-Minh-Pfades und dann Anfang 1966 durch die Demilitarisierte Zone (DMZ). US-Luftwaffeneinheiten erhielten die Erlaubnis, Aufklärungsbombenangriffe und taktische Luftangriffe auf Nordvietnam nördlich der DMZ durchzuführen, aber den Bodentruppen wurde die Befugnis verweigert, Aufklärungspatrouillen im nördlichen Teil der DMZ und in Nordvietnam durchzuführen. Auf südvietnamesisches Territorium beschränkt, führten die US-Bodentruppen einen Zermürbungskrieg gegen den Feind und verließen sich eine Zeit lang auf Leichenzählungen als einen Standardindikator zur Messung des erfolgreichen Fortschritts beim Gewinnen des Krieges.

1966 gab es achtzehn größere Operationen, von denen die erfolgreichste Operation WHITE WING (MASHER) war. Während dieser Operation räumten die 1. Kavalleriedivision, koreanische Einheiten und ARVN-Streitkräfte die nördliche Hälfte der Provinz Binh Dinh an der zentralen Küste. Dabei dezimierten sie eine Division, die später als Nordvietnamesische 3D-Division bezeichnet wurde. Die US 3d Marine Division wurde in das Gebiet der beiden nördlichen Provinzen verlegt und führte in Zusammenarbeit mit der südvietnamesischen Armee und anderen Einheiten des Marine Corps die Operation HASTINGS gegen feindliche Eindringlinge in der gesamten DMZ durch.

Der größte Schlag des Jahres 1966 fand nordwestlich von Saigon in der Operation ATTLEBORO statt, an der 22.000 amerikanische und südvietnamesische Truppen gegen die 9. VC-Division und ein NVA-Regiment antraten. Die Alliierten besiegten den Feind und zwangen ihn häufig in seine Häfen in Kambodscha oder Laos zurück.

Bis zum 31. Dezember 1966 zählten 385.300 US-Militärangehörige in Südvietnam. Die feindlichen Streitkräfte nahmen ebenfalls erheblich zu, so dass im gleichen Zeitraum die feindliche Gesamtstärke über 282.000 betrug, zusätzlich zu geschätzten 80.000 politischen Kadern. Bis zum 30. Juni 1967 war die Gesamtzahl der US-Streitkräfte im SVN auf 448.800 gestiegen, aber auch die Stärke des Feindes hatte zugenommen.

Am 8. Januar starteten US- und südvietnamesische Truppen getrennte Vorstöße gegen zwei große VC-Hochburgen in Südvietnam im sogenannten „Eisernen Dreieck“ etwa 40 Kilometer nordwestlich von Saigon. Dieses Gebiet wurde jahrelang als VC-Logistikbasis und Hauptquartier entwickelt, um feindliche Aktivitäten in und um Saigon zu kontrollieren. Die Alliierten eroberten riesige Lager mit Reis und anderen Lebensmitteln, zerstörten ein riesiges Tunnelsystem und beschlagnahmten Dokumente von beträchtlichem Geheimdienstwert.

Im Februar wurde die gleiche US-Kräfte, die das „Eiserne Dreieck“ geräumt hatten, wurden mit anderen Einheiten in der bisher größten alliierten Operation des Krieges, JUNCTION CITY, eingesetzt. Über 22 US- und vier ARVN-Bataillone griffen den Feind an und töteten 2.728. Nach der Räumung dieses Gebiets errichteten die Alliierten drei Flugplätze, errichteten eine Brücke und befestigten zwei Lager, in denen die CIDG-Garnisonen blieben, als die anderen alliierten Streitkräfte sich zurückzogen.

Der Konflikt in Südvietnam bleibt im Wesentlichen unverändert. Als die Operation JUNCTION CITY endete, schwenkten Teile der 1. Dies brachte Frieden in der Basiszone von Long Nguyen nördlich des zuvor geräumten "Eisernen Dreiecks"

Die südvietnamesischen Streitkräfte wurden unter US-Beratern aktiver und leistungsfähiger. Im Laufe des Jahres übernahmen die vietnamesischen Special Forces die Verantwortung für mehrere Lager der Special Forces und für die sie besetzenden CIDG-Unternehmen. In jedem Fall zogen sich alle US-Berater zurück, so dass die Vietnamesen das volle Kommando hatten.

Mit einer erhöhten Delegation von Verantwortung an sie führten die Südvietnamesen 1967 größere Operationen durch und erreichten trotz VC-Versuchen, eine Schlacht zu vermeiden, eine Reihe von Kontakten.

Trotz des Erfolgs der US- und südvietnamesischen Armeeoperationen gab es im Herbst 1967 Hinweise auf eine weitere feindliche Aufrüstung, insbesondere in Gebieten in der Nähe von Laos und Kambodscha. Ende Oktober schlug der VC erneut im Special Forces Camp in Loc Ninh zu. Glücklicherweise retteten vietnamesische Verstärkungen das Lager. Zur gleichen Zeit versammelten sich etwa 12.000 VC-Truppen in einem Lager der Special Forces in Dak To. Dieses Lager befand sich in der nördlichen Provinz Kontum, wo sich die Grenzen von Laos, Kambodscha und Südvietnam treffen. Als Reaktion auf diese potenzielle Bedrohung entsandten die USA und Südvietnam insgesamt sechzehn Bataillone in die Region, um einem beunruhigenden Wiederaufleben des Feindes in Kontum und Loc Ninh entgegenzuwirken.

Am 29. Januar 1968 begannen die Alliierten das Tet-Mond-Neujahr in Erwartung des üblichen 36-stündigen Friedensfriedens. Wegen der Gefahr eines Großangriffs und einer kommunistischen Aufrüstung um Khe Sanh wurde in allen Gebieten, für die die Alliierten verantwortlich waren, mit Ausnahme der I CTZ südlich der entmilitarisierten Zone, der Waffenstillstandsbefehl erlassen.

Entschlossene feindliche Angriffe begannen am 30. Januar vor Tagesanbruch in den nördlichen und zentralen Provinzen sowie in dieser Nacht in Saigon und im Mekong-Delta. Etwa 84.000 VC und Nordvietnamesen griffen 36 von 44 Provinzhauptstädten, 5 von 6 autonomen Städten, 64 von 242 Bezirkshauptstädten und 50 Weilern an oder beschossen sie. Darüber hinaus überfiel der Feind eine Reihe von militärischen Einrichtungen, darunter fast jeden Flugplatz. Die eigentlichen Kämpfe dauerten drei Tage, aber Saigon und Hue wurden intensiver und anhaltender angegriffen.

Der Angriff in Saigon begann mit einem Pionierangriff auf die US-Botschaft. Andere Angriffe richteten sich gegen den Präsidentenpalast, das Gelände des vietnamesischen Generalstabs und den nahegelegenen Luftwaffenstützpunkt Ton San Nhut.

Bei Hue infiltrierten acht feindliche Bataillone die Stadt und kämpften gegen die drei US-Marinekorps, drei US-Armee und elf südvietnamesische Bataillone, die sie verteidigten. Der Kampf um die Vertreibung des Feindes dauerte einen Monat. Amerikanische und südvietnamesische Einheiten verloren über 500 Tote, während VC- und nordvietnamesische Schlachttote zwischen 4.000 und 5.000 liegen könnten.

Auch in zwei abgelegenen Regionen kam es zu schweren Kämpfen: um das Lager der Spezialeinheiten in Dak To im zentralen Hochland und um den Stützpunkt des US Marines Corps in Khe Sanh. In beiden Gebieten schlugen die Alliierten Versuche, sie zu vertreiben, nieder. Schließlich wurde Khe Sanh mit der Ankunft weiterer Truppen der US-Armee unter dem neuen Hauptquartier des XXIV. Korps zur Verstärkung der Marines in der nördlichen Provinz aufgegeben.

Tet erwies sich für die Kommunisten als eine große militärische Niederlage. Es hatte weder einen Aufstand noch eine nennenswerte Unterstützung unter den Südvietnamesen hervorgebracht. Auf der anderen Seite wurde die US-Öffentlichkeit entmutigt und die Unterstützung für den Krieg wurde ernsthaft untergraben. Die US-Streitkräfte in Südvietnam beliefen sich Anfang 1968 auf mehr als 500.000. Hinzu kamen 61.000 weitere alliierte Truppen und 600.000 Südvietnamesen.

Die Tet-Offensive verursachte auch einen sichtlich schweren Rückschlag für das Befriedungsprogramm, als Ergebnis der intensiven Kämpfe, die erforderlich waren, um VC-Elemente auszurotten, die sich an befestigten Positionen innerhalb der Städte festhielten. Im dicht besiedelten Delta gab es beispielsweise im Januar etwa 14.000 Flüchtlinge, nachdem Tet etwa 170.000 obdachlos geworden waren. Die Verpflichtung, diesen Personen zu helfen, behinderte die nationalen Bemühungen zur Wiederherstellung ernsthaft.

Während dieser Zeit führten befreundete Truppen eine Reihe von Bataillonsabnutzungsoperationen gegen den Feind durch.

Die Operation PEGASUS-Lam Son 207 entlastete am 5. April die Kampfbasis Khe Sanh und eröffnete damit erstmals seit August 1967 die Route 9. Diese Operation schränkte nicht nur die Nutzung der westlichen Provinz Quang Tri durch die nordvietnamesische Armee stark ein, sondern verursachte auch Verluste auf die Überreste zweier nordvietnamesischer Divisionen, die sich aus dem Gebiet zurückziehen. Diesem Erfolg folgte eine einzigartige alliierte Vernichtungsoperation im A-Shau-Tal, die Operation DELAWARE-Lam Son. Diese beiden Operationen hinderten den Feind daran, die Bevölkerungszentren der Taktischen Zone des I. Korps weiter anzugreifen, und zwangen ihn, seinen Druck auf die Taktische Zone des III. Korps zu verlagern.

Vom 5. bis 12. Mai 1968 startete der Vietcong eine Offensive mit Saigon als Hauptziel. Freundliche Truppen verteidigten die Stadt mit großer Entschlossenheit. Folglich war Saigon nie in Gefahr, überrannt zu werden. Kleine Vietcong-Einheiten, die es schafften, in die Außenbezirke vorzudringen, wurden zersplittert und mit großem Verlust an feindlichem Leben vertrieben. Bis Ende Juni 1968 hatten befreundete Truppen die Angriffe des Feindes entscheidend abgeschwächt, sehr schwere Verluste verursacht und seine Fähigkeit behindert, städtische Gebiete in der gesamten Republik Vietnam anzugreifen. Der Feind war gezwungen, sich in seine Heiligtümer zurückzuziehen.

Die Stärke der US-Armee in Vietnam erreicht in dieser Zeit einen Höhepunkt von fast 360.000 Mann.

Während dieser Zeit wurden landesweite Anstrengungen unternommen, um die Kontrolle der Regierung über Territorien wiederherzustellen, die seit der Tet-Offensive an den Feind verloren gegangen waren. Der Feind versuchte am 17./18. August eine weitere solche Offensive, aber seine Bemühungen waren vergleichsweise schwach und wurden schnell von alliierten Streitkräften überwältigt.

Im Herbst 1968 startete die südvietnamesische Regierung mit großer Unterstützung der USA eine beschleunigte Befriedungskampagne. Alle befreundeten Kräfte wurden koordiniert und in jedem taktischen Einsatzgebiet gegen den Feind eingesetzt. Bei diesen intensivierten Operationen sicherten befreundete Einheiten zunächst ein Zielgebiet, dann durchsuchten vietnamesische Regierungseinheiten, regionale Kräfte/Volkskräfte, Polizei und Zivilbehörden die Einwohner und suchten nach Mitgliedern der Vietcong-Infrastruktur. Diese Technik war gegen den politischen Apparat so erfolgreich, dass sie die Grundlage für nachfolgende freundschaftliche Operationen wurde. Der Einfluss der Regierung dehnte sich so weit auf ländliche Gebiete aus, die zuvor vom Vietcong dominiert wurden, dass zwei Jahre später zumindest ein gewisses Maß an staatlicher Kontrolle in allen bis auf wenige abgelegene Regionen erkennbar war.

Im November 1968 begann die südvietnamesische Regierung mit amerikanischer Unterstützung konzentrierte Bemühungen, die Sicherheit auf dem Land zu erhöhen. Dieses Projekt wurde als "Accelerated Pacification Campaign" bezeichnet

Dieser Zeitraum umfasst die Wahl von Präsident Richard M. Nixon und eine Änderung der Politik, die von seiner Regierung nach dem Januar 1969 herbeigeführt wurde, als er ein bevorstehendes Ende der US-Kämpfe in Südostasien und eine gleichzeitige Stärkung der Verteidigungsfähigkeit Südvietnams ankündigte. Am 25. Januar 1969 begannen in Paris die formellen Waffenstillstandsverhandlungen. Diese Zeit kann als Vorbereitung auf eine Kehrtwende bezeichnet werden. In diesem Zeitraum wurden 47 Bodenkampfeinsätze aufgezeichnet, von denen die folgenden die wichtigsten sind:

(1). Die zuvor (1967) von Marineeinheiten eingeleitete Operation NAPOLEON im Gebiet Dong Ha wurde am 9. Dezember 1968 beendet.

(2). Operation WHEELER WALLOWA von 3d Brigade, 1st Cavalry Division und 196th Infantry Brigade (Light) in der nördlich-zentralen Provinz Quan Tin. Diese endete am 11. November.

(3). Die von der 4. US-Infanteriedivision in der taktischen Zone des II. Korps eingeleitete Operation MACARTHUR endete am 31. Januar 1969.

(4). Operation COCHISE GREEN, durchgeführt von der 173d Airborne Brigade in der Provinz Binh Dinh.

(5). Die Operation TOAN THANG II bestand aus Bodenoperationen im gesamten III CTZ. Dies war eine Multi-Division-Operation, an der alliierte Streitkräfte beteiligt waren.

(6). Die Operation SEA LORDS war eine Küsten- und Flussoperation. Am 6. Dezember wurde die Operation GIANT SLINGSHOT gestartet, um die feindliche Infiltration von Materialien aus dem Gebiet „Parrot's Beak“ in Kambodscha zu unterbinden. Der Flugbetrieb war mit über 60.000 geflogenen Einsätzen weiterhin wichtig.

Von Tet 1969 bis Juni versuchte der Feind erneut, eine Offensive aufrechtzuerhalten. Seine Unfähigkeit dazu kann weitgehend auf aggressive Bodenoperationen der Alliierten zurückgeführt werden. Zwischen dem 23. Februar und dem 8. Juni 1969 wurden insgesamt 70 bedeutende namentlich genannte Bodenoperationen eingestellt, die zu schweren Verlusten an Leben und Material des Feindes führten. Die wichtigsten Operationen, die in diesem Zeitraum abgeschlossen wurden, waren:

(1). Die Operation KENTUCKY der 3d Marine Division zielte darauf ab, die feindliche Infiltration durch die entmilitarisierte Zone in der zentralen Provinz Quang Tri zu verhindern. Anfang Januar 1969 mieden die Streitkräfte der Vietcong/Nordvietnamesischen Armee größere Kontakte mit den Streitkräften der Freien Welt. Ihre ständige Bewegung, um befreundeten Truppen auszuweichen oder nach Nahrung und Vorräten zu suchen, trug zu einem Rückgang der vom Feind initiierten Bodenangriffe und Feuerangriffe in der Provinz Quang Tri bei.

(2). Die Operation NEVADA EAGLE, die am 17. Mai 1968 in der Provinz Thua Thien eingeleitet wurde, wurde 1969 fortgesetzt, als die 101 entlang der Route 547 und um Song Bo herum.

(3). Zwei Bataillone des 4. Marineregiments waren an der Operation SCOTLAND II beteiligt. Diese am 15. April 1968 eingeleitete Such- und Aufklärungsoperation mit mehreren Bataillonen konzentrierte sich in und um Khe Sanh.

(4). Die Trockenwetterkampagne des IV. Korps begann am 1. Dezember 1968, um die Gesamtmission zu unterstützen, Vietcong-Einheiten daran zu hindern, die Befriedungsbemühungen zu stören. Diese Operation, ‚Speedy Express‘, unterbrach die feindlichen Kommunikationslinien und verweigerte ihm die Nutzung von Basisgebieten. 1969 setzte die 1. Brigade der 9. US-Infanteriedivision die Operation in der Provinz Dinh Tuong mit ihrer äußerst erfolgreichen Nacht-Hinterhalt-Taktik fort, während die 2. Brigade ihre Mission mit der Mobile Riverine Force fortsetzte. Obwohl die Gefechte in der Operation SPEEDY EXPRESS normalerweise klein waren, kämpfte die 9. Infanteriedivision mehrere größere Gefechte mit beeindruckenden Ergebnissen.

Am 23. Februar wurden Einheiten und Einrichtungen der US-Marine in Da Nang, Tan An, Ben Luc, Go Dan Ha und Tra Cu zahlreichen und weit verbreiteten Angriffen im Zusammenhang mit einer neuen feindlichen Offensive ausgesetzt, aber da viele Einheiten in diesen Gebieten bereit waren, diesen zu begegnen Angriffe verursachten sie nur minimalen Schaden. Im April war die bisher stärkste kumulative feindliche Aktivität in der Sperrkampagne zu sehen.

Während des Sommers und Herbstes 1969 wurde die Durchführung der Operationen zunehmend an Vietnamesen übergeben, die US-Truppen zogen sich angesichts der erneuten Unterstützung der Regierung der Republik Südvietnam in größerer Zahl zurück. Präsident Nixon kündigte die Reduzierung der US-Militärpräsenz in Südvietnam an, die zunächst durch den Abzug von 25.000 Soldaten bis zum 31. August 1969 demonstriert werden sollte.

Die amerikanische Truppenstärke hatte im April 1969 mit 543.400 ihren Höhepunkt erreicht, sank aber bis Mitte Oktober auf 505.500. Verstreuter als zuvor konzentrierten sich die feindlichen Angriffe auf südvietnamesische Stellungen. Die Zahl der Todesopfer in den USA ging im Frühherbst zurück, als amerikanische Einheiten auf Aktionen mit kleinen Einheiten umstellten. Der Trend war jedoch nicht konstant, da die Zahl der Toten der US-Truppen, die im Herbst weit unter 100 pro Woche gefallen waren, später im Jahr über 100 stieg.

Ein Anstieg der feindlichen Angriffe auf dem höchsten Niveau seit dem 4.-5. September signalisierte den Beginn der ersten Phase des kommunistischen Winterfeldzuges. Dies wurde durch verstärkte Belästigungsvorfälle und Angriffe in der gesamten Republik Vietnam unterstrichen. Im November-Dezember waren diese in den taktischen Zonen III und IV des Korps (um Saigon) am stärksten und richteten sich hauptsächlich gegen vietnamesische Militäreinrichtungen, um das Befriedungsprogramm zu stören. Die bedeutendste feindliche Aktivität ereignete sich im November mit schweren Angriffen auf By Prang und Duc Lap in CTZ II (Zentralvietnam).

Ab Februar 1970 verlagerte sich der Fokus der feindlichen Aktivitäten auf die CTZ I und II. Die Angriffe nahmen stetig zu und erreichten im April 1970 einen Höhepunkt. Feindliche Truppen führten ihre schwersten Angriffe im zentralen Hochland in der Nähe der Camps der Civilian Irregular Defense Group in Dak Seang, Dak Pek und Ben Het in der I CTZ durch. Der Feind führte auch zahlreiche Feuerangriffe und mehrere Pionierangriffe gegen US-Feuerstützpunkte durch. Diese hohe feindliche Aktivität begann in I CTZ im April und dauerte bis Mai.

Während des Zeitraums vom 1. November 1969 bis 30. April 1970 konzentrierten sich die US-Streitkräfte und die alliierten Streitkräfte auf aggressive Operationen, um feindliche Haupt- und lokale Streitkräfte zu finden und zu zerstören, in Basislager und Einrichtungen einzudringen und feindliche Vorräte und Material zu beschlagnahmen. Diese Operationen versuchten, dem Feind die Initiative zu verweigern und schwere Verluste an Mann und Material zu verursachen. Weitere Fortschritte wurden bei der Vietnamisierung durch die Verbesserung der Streitkräfte der Republik Vietnam erzielt. Als Ergebnis dieser Vorstöße wurden drei Brigaden der 1. US-Infanteriedivision und mehrere große U.S.M.C. Einheiten wurden in dieser Zeit aus Vietnam abgezogen.

Der Feind unternahm mehrere Anstrengungen, um die Offensive bei Dak Seang, das am 1. An beiden Operationen waren nur vietnamesische Streitkräfte beteiligt, an der Quang-Duc-Kampagne waren etwa 12.000 ARVN-Truppen beteiligt. Südvietnamesische Streitkräfte gingen am 14. April in einer dreitägigen Operation im Gebiet des Angel's Wing entlang der kambodschanischen Grenze erneut in die Offensive. Die vietnamesische Armee führte diese Mission auf aggressive professionelle Weise ohne US-Unterstützung durch – weitere Beweise für ihre zunehmenden Fähigkeiten.

Diese Kampagne befasste sich hauptsächlich mit dem Einfall der Alliierten in Kambodscha mit dem Codenamen Operation ROCK CRUSHER. Als der amerikanische Rückzug aus Südvietnam fortschritt, entstand zunehmende Besorgnis über die Stärke des Feindes in den Heiligtümern in Kambodscha. Mit der Entstehung einer antikommunistischen Regierung in Kambodscha unter Lon Nol lockerte Präsident Nixon die Bewegungsbeschränkungen gegen die Stützpunkte in Kambodscha. Unterdessen begannen die Nordvietnamesen und Vietcong, sich in die kambodschanische Hauptstadt Phnom Penh zu bewegen. Zu diesem Zeitpunkt bat Lon Nol die Vereinigten Staaten um Hilfe. Am 1. Mai begannen amerikanische und verbündete vietnamesische Streitkräfte groß angelegte Offensiven in Kambodscha. Acht große Operationen der US-Armee und Südvietnamesen fanden im Mai und Juni in Kambodscha statt, mit dem Ziel, feindliche Kommunikationslinien zu durchtrennen, die Schutzgebiete zu besetzen und das schattenhafte Central Office for South Vietnam (COSVN) einzunehmen, das als Kontrollzentrum für feindliche Militäroperationen bezeichnet wird gegen III CTZ.

Die Kämpfe in Kambodscha wurden Anfang Februar fortgesetzt, bevor und nachdem Südvietnam seine von den USA unterstützte Aktion in Laos, Lam Son 719, begann, die wichtigste Operation während dieser Kampagne.

Lam Son 719 wurde von vietnamesischen Truppen mit US-Feuer- und Luftunterstützung aus dem I. Korps herausgeführt. Ihr Ziel war es, den Ho-Chi-Minh-Pfad zu durchschneiden und feindliche Stützpunkte in Techepone, Laos, zu zerstören. Die Operation bestand aus vier Phasen. In Phase I, Operation DEWEY CANYON II genannt, besetzte die 1. Brigade der 5. US-Infanteriedivision (mechanisiert) das Gebiet von Khe Sanh und räumte die Route Nr. 9 bis zur laotischen Grenze. In der Zwischenzeit führte die 101. US-Luftlandedivision Ablenkungsoperationen im A-Shau-Tal durch. Die US 45th Engineer Group hatte den Auftrag, die Route Nr. 9 bis zur laotischen Grenze zu reparieren. Dies dauerte vom 30. Januar bis 7. Februar 1971. Während der Phase II leisteten die US-Streitkräfte weiterhin Feuerunterstützung, Helilift und taktische und strategische Luftunterstützung für ARVN-Einheiten. Diese Phase dauerte vom 8. Februar bis März 1971. Phase III lief vom März bis 16. März 1971 Phase IV war die Rückzugsphase.

Angesichts steigender Verluste beschloss Generalleutnant Hoang Xuan Lam, der Kommandant der Invasionstruppen, die Operation abzubrechen und ordnete einen Rückzug an.

Lam Son 719, obwohl es kein Signalerfolg war, verhinderte im Frühjahr 1971 eine kommunistische Offensive. Feindliche Einheiten und Ersatz auf dem Weg nach Süden wurden an den Ort des Geschehens umgeleitet.

In dieser Zeit wurden weitere Fortschritte im Vietnamisierungsprogramm erzielt, das die Übergabe des Bodenkriegs an Südvietnam, die Aufrechterhaltung des Abzugs der US-Truppen, aber auch die Fortsetzung der US-Luftangriffe auf feindliche Ziele beinhaltete.

Südvietnam übernahm am 11. Juli die volle Kontrolle über die Verteidigung des Gebiets unmittelbar unterhalb der entmilitarisierten Zone, ein Prozess, der 1969 begann Kampfverantwortung gegenüber der Republik Vietnam. Die Teilnahme der US-Streitkräfte an Bodenkampfoperationen hatte nicht aufgehört, aber US-Manöverbataillone führten immer noch Missionen durch, und die 101. Luftlandedivision schloss sich der 1. . Dies war der letzte große Kampfeinsatz in Vietnam, an dem US-Bodentruppen beteiligt waren. Nach dem Abschluss der Operation JEFFERSON GLEN am 8. Oktober begann die 101. mit dem Stand-down-Verfahren und war die letzte US-Division, die Vietnam verließ.

Die US-Truppenstärke ging während der Konsolidierung I zurück. Die Zahl der amerikanischen Gefechtstoten im Juli 1971 betrug 66, die niedrigste monatliche Zahl seit Mai 1967. Bis Anfang November sank die US-Truppenzahl auf 191.000, den niedrigsten Stand seit Dezember 1965. Anfang November gab Präsident Nixon bekannt dass amerikanische Truppen in Vietnam zu einer defensiven Rolle zurückgekehrt waren.

Die USA reduzierten ihre Bodenpräsenz in Südvietnam Ende 1971 und Anfang 1972 weiter, aber die amerikanischen Luftangriffe nahmen zu, während beide Seiten Friedensvorschläge austauschten.

Anfang Januar 1972 bestätigte Präsident Nixon, dass der Abzug der US-Truppen fortgesetzt würde, versprach jedoch, dass eine Streitmacht von 25.000 bis 30.000 in Vietnam bleiben würde, bis alle amerikanischen Kriegsgefangenen freigelassen würden. US-Verteidigungsminister Laird berichtete, dass die Vietnamisierung gut voranschreite und dass die USATruppen würden auch in einem militärischen Notfall nicht wieder in Vietnam eingeführt werden. Die US-Truppenstärke in Vietnam sank bis zum 31. Januar 1972 auf 136.500, bis zum 29. Februar auf 119.600 und dann bis Ende März auf 95.500.

In der letzten Dezemberwoche 1971 führten Flugzeuge der US Air Force und Navy 1.000 Angriffe auf Nordvietnam durch, die schwersten US-Luftangriffe seit November 1968. Alliierte Kommandeure bestanden darauf, dass dies wegen eines enormen Aufbaus von Militärgütern in Nordvietnam für eine mögliche Offensive Operationen gegen Südvietnam und Kambodscha. Zu der Entscheidung trugen auch verstärkte nordvietnamesische Flugabwehr- und Raketenangriffe auf US-Flugzeuge bei, die den Ho-Chi-Minh-Pfad in Laos bombardierten. Im Januar 1972 hielten amerikanische Flugzeuge ihre intermittierende Bombardierung von Raketenstandorten in Nordvietnam und an der laotischen Grenze aufrecht und trafen auch nordvietnamesische Truppenkonzentrationen im zentralen Hochland von Südvietnam.

Am 25. Januar kündigte Präsident Nixon ein achtteiliges Programm zur Beendigung des Krieges an, das die Vereinbarung beinhaltete, alle US-amerikanischen und ausländischen alliierten Truppen spätestens sechs Monate nach Abschluss eines Friedensabkommens aus Vietnam abzuziehen. Die Nordvietnamesen und Vietcong-Delegierten lehnten den Vorschlag ab und bestanden auf dem vollständigen Abzug aller ausländischen Truppen aus Indochina und der Einstellung aller Formen der US-Hilfe für Südvietnam.

Am 30. März 1972 startete die nordvietnamesische Armee die Osteroffensive, ihre größte Offensive des gesamten Krieges. Der Feind setzte die bisher größte Truppenstärke und moderne Waffen ein, um den Krieg mit konventionellen Streitkräften zu beenden, und eroberte beträchtliches Territorium, um die Kontrolle über wichtige Provinzen in ganz Vietnam auszuüben.

In dieser kritischen Zeit wurde das Vietnamisierungsprogramm angesichts der nordvietnamesischen Invasion und des erfolgreichen Gegenangriffs der Streitkräfte der Republik Vietnam fortgesetzt. Die Luftfahrteinheiten der Armee spielten während der gesamten Zeit eine beeindruckende Rolle, indem sie Aufklärungsflüge, Nahunterstützungsmissionen und Truppentransporte machten. Mit dem Abzug der US-Kampftruppen aus Vietnam gewann die Rolle der Hubschraubereinheiten an Bedeutung und sie reagierten auf die Herausforderung, die RVNAF weiterhin zu unterstützen, während sie die Übernahme ihrer Funktion vorbereiteten. Ebenso trugen Berater aller Dienste unermesslich zur Niederlage der feindlichen Invasion und zum fortgesetzten Vietnamisierungsprozess bei. Armee- und Marineberater kämpften Seite an Seite mit ihren RVNAF-Kollegen, um die feindliche Invasion zu stoppen und zu besiegen, als die vietnamesische Gegenoffensive an Fahrt gewann und der Abbau von Feldberatern weiterging. Die Beratungsanstrengungen verlagerten sich, um den Schwerpunkt auf die Ausbildung zu legen und sicherzustellen, dass die VNAF vor dem vollständigen Abzug der US-Streitkräfte autark war.

Die Rückeroberung der Stadt Quang Tri am 16. September 1972 bedeutete das völlige Versagen des Feindes, eine der anvisierten Provinzhauptstädte zu halten. Massive Hilfe ersetzte während der Frühjahrs-Gegenoffensive verloren gegangenes Material. Die Umschulung und der Wiederaufbau ausgewählter RVNAF-Einheiten erhöhten ihre Fähigkeiten. Der massive logistische Aufbau von RVNAF wurde abgeschlossen, was es der RVNAF ermöglichte, autarker zu werden, da die direkte Beteiligung der USA abnahm. Die US-Bodenrolle in Vietnam wurde vollständig durch die RVNAF ersetzt. Im Dezember 1972 und Januar 1973 flog die RVIVAF mehr als 45% der Lufteinsätze innerhalb Vietnams. Im November 1972 begann die RVNAF mit einem C-130-Ausbildungsprogramm und erreichte bis Januar 1973 eine deutliche Steigerung ihrer Fähigkeiten. RVNAF Forward Air Controller begannen im Januar 1973 mit der Leitung von USAF- und RVNAF-Streikflugzeugen. Die US-Politik der Vietnamisierung ging weiter.

US-Kampf- und Kampfunterstützungsoperationen wurden zur Unterstützung der RVNAF-Bodenoperationen während der nordvietnamesischen Invasion und der Gegenoffensive durchgeführt, einschließlich der intensiven Sperrung der feindlichen Nachschubrouten nach Vietnam. Da die US-Bodentruppen auf sieben Bataillone reduziert worden waren, beschränkte sich die Rolle der US-Bodenkämpfe auf die Verteidigung wichtiger Einrichtungen. Eine weitere Reduzierung der Truppenobergrenzen führte zur Umverteilung aller US-Bodenkampfbataillone, sodass ein Armeekontingent von Kampfunterstützungs- und Serviceunterstützungseinheiten übrig blieb.


Inhalt

Das 164. Infanterie-Regiment der amerikanischen Division trat am 13. Oktober 1942 auf Guadalcanal zusammen mit der 1. . Acht weitere Divisionen der US-Armee begannen Ende 1942 mit offensiven Kampfhandlungen: die 32. und 41. Infanteriedivision im Pazifik auf Neuguinea und in Nordafrika, die 1., 3., 9. und 34. Infanteriedivision sowie die 1. und 2. Panzerdivision .)

Formation Bearbeiten

Als die "quadratischen" Divisionen der Nationalgarde 1942 in die dreieckige Division TO&E umgewandelt wurden, "verloren" sie jeweils ein Infanterieregiment, so dass mehrere ausgebildete und einsatzbereite "Waisen"-Regimenter für den unabhängigen Dienst zur Verfügung standen.

Die "Linien"-Regimenter, die zur Bildung der Americal Division ausgewählt wurden, waren das 132. Infanterie-Regiment aus Illinois, ehemals Teil der 33 , ehemals Teil der 26. Infanteriedivision.

Neukaledonien Bearbeiten

Neukaledonien, ein wahrscheinliches Ziel für die Japaner wegen seiner kritischen strategischen Position auf den Verbindungslinien mit Neuseeland und Australien und seinen Nickel- und Chromminen, stand jetzt unter der Kontrolle der Freien Franzosen mit einer schlecht ausgerüsteten und ausgebildeten einheimischen Streitmacht und einer Kompanie australischer Kommandos.

Die US-Armee baute bereits Flugplätze mit australischen Arbeitskräften auf der Insel, die nach frühen Vereinbarungen in die britische Sphäre fiel und zur Verteidigung an die Australier delegiert wurde. Die Franzosen protestierten gegen die Vereinbarung und forderten, zunehmend besorgt über die japanische Invasion, die vom Flugplatz angezogen würden, zusätzliche amerikanische Streitkräfte.

Angesichts der dringenden Notwendigkeit, Verteidigungsanlagen in Hawaii und Australien aufzubauen, beschlossen die Armeeplaner, eine Truppe zusammenzustellen, anstatt eine bereits organisierte Division zu beauftragen. Die durch die Reorganisation der Divisionen zur Verfügung stehenden Regimenter stellten zusammen mit anderen Elementen eine Streitmacht von etwa 15.000 Mann zur Verfügung. Diese Truppe, die als Task Force 6814 bezeichnet und oft als Poppy Force (Neukaledonien trug den Codenamen Poppy) bezeichnet wurde, unter Brigadegeneral Alexander M. Patch, Jr. hatte die Elemente einer Division und mehr in ihrer Zusammensetzung. So gab es zum Beispiel ein Brigadehauptquartier der 26. Division, zwei Infanterieregimenter und ein Feldartillerie-Regiment sowie Unterstützungselemente, ergänzt durch ein Bataillon leichter Panzer, Flak- und Küstenartillerie-Regimenter und ein Verfolgungsgeschwader. Die Mission der Truppe war es, Neukaledonien zu halten. Es war ein unabhängiges Kommando, das direkt dem Kriegsministerium in Washington unterstand. [5] [6]

Innerhalb von zwei Wochen wurde die Task Force 6814 zusammen mit etwa 4.000 nach Australien bestimmten Truppen im größten einzelnen Truppenkonvoi versammelt, trotz dringender Notwendigkeit, anderswo zu verschiffen, und auf Kosten der Verzögerung und Neuordnung von Zeitplänen an anderer Stelle und Konsultationen auf der Ebene der Staatsoberhäupter bis zu diesem Zeitpunkt als BT-200 bezeichnet und insgesamt über 20.000 Soldaten an Bord von sieben Transportern. [Anmerkung 1] Der Konvoi lief am 23. Januar 1942 vom New Yorker Einschiffungshafen aus [Anmerkung 2] und erreichte Melbourne am 26. Februar. [5] [6]

Dieser große und kritische Konvoi wurde von einer auffallenden Gruppe und Langstreckenluft zwischen seiner beabsichtigten Position und den japanischen Streitkräften abgedeckt, die von Admiral King (COMINCH) mit Admiral Nimitz (CINCPAC) arrangiert wurden. [7] Trotz eines gewissen Wunsches vor Ort, die Truppe zur Verstärkung Australiens oder der Niederländischen Ostindien einzusetzen, zog die Truppe auf direkte Anweisung von Washington heimlich nach Neukaledonien, ohne die Franzosen zu informieren.

Der Umschlag von Truppen und Ausrüstung wurde in Melbourne abgeschlossen und die sieben Transporte fuhren am 7. März (australischer Zeit) als Konvoi ZK-7 [8] nach Neukaledonien ab, wo sie sechs Tage später eintrafen. General Patch, der der Truppe auf dem Luftweg vorausging, war am 5. März mit der Nachricht für die Franzosen eingetroffen, dass amerikanische Truppen unterwegs seien. Obwohl keine Aussicht auf Verstärkung frühzeitig bestand, traf im April ein weiteres Infanterieregiment ein, zusammen mit der Befugnis, eine Infanteriedivision aus Teilen der Gesamtstreitmacht zusammenzustellen, und im Mai wurde die Amerika-Division aufgestellt. [5] [6]

Am 14. März 1942, zwei Tage nach der Landung der Task Force, die später als American Division bekannt wurde, in Nouméa, Neukaledonien, wurde die 182 , eine Inselgruppe, die direkt gegenüber der Versorgung der Vereinigten Staaten liegt.

Zu dieser Aufgabe gehörten die Kompanien L und M sowie angegliederte Elemente der Hauptquartierkompanie, der Servicekompanie, der Sanitätsabteilung sowie ein Zug der 101. Ingenieure.

Die Gesamtstärke von etwa 480 Mann stand unter dem Kommando von Brigadegeneral Rose. Dass ein Brigadegeneral das Kommando über zwei Infanterie-Gewehrkompanien erhalten sollte, zeigte den Grad der Bedeutung und Gefahr, die G.H.Q. auf die Mission gestellt. [9] Vor allem aber, damit er direkt mit den höchsten lokalen französischen Behörden verhandeln konnte.

Die Männer wurden versammelt und ihnen wurde gesagt, dass Force A und 50 Australier zusammen mit australischen Streitkräften in Port Moresby, Papua, den fortschrittlichsten Außenposten der Alliierten im Südpazifik hielten. Ein Rückzug war nicht möglich, auf Verstärkung war nicht zu rechnen. Die Lieferung war unzuverlässig und begrenzt.

Am 28. März 1942 verließ eine Einheit der Force A eine isolierte Kokosnussplantage namens Euralia nach Port Havanah mit zwei 2. Leutnants und 22 Männern auf einem kleinen Hilfssegelboot mit Ausrüstung und 10 Tagesrationen, um ihre "Guerilla" -Aktion zu beginnen, indem sie die Eingeborenen sammelte Headhunter und Plantagenarbeiter von den nahe gelegenen Inseln als Verstärkung.

Guadalcanal Bearbeiten

Im Gegensatz zu einigen anderen Divisionen der US-Armee im Pazifikkrieg erhielten die Soldaten der amerikanischen Division in Neukaledonien eine umfangreiche Waffenausbildung sowie Übungen auf Kompanie- und Bataillonsebene im Dschungelgelände. Unter dem Kommando von General Patch war die Americal Division die erste Einheit der US-Armee, die nach Guadalcanal entsandt wurde. Vor allem aufgrund von Transportbeschränkungen kam die Americal stückweise an und wurde zusammen mit der kampferprobten und erschöpften US 1st Marine Division in den Kampf eingesetzt, die sie schließlich ablöste. Seine Soldaten nahmen schnell von den Marines auf Guadalcanal Lektionen über Kampftaktiken gegen japanische Truppen auf. Die amerikanischen Verluste waren folglich geringer als erwartet.

Das 164. Infanterieregiment landete am 13. Oktober 1942 vor seinen Bruderregimenten auf Guadalcanal als Notfallverstärkung für die 1. Marinedivision. Das Regiment war die erste Einheit der US-Armee, die während des Zweiten Weltkriegs im Rahmen der Schlacht von Guadalcanal offensiv tätig war. Zwischen dem 24. und 27. Oktober hielten Teile des Regiments wiederholten Angriffen japanischer Bataillone stand und fügten etwa zweitausend feindlichen Opfern zu. Das 164. unterstützte auch und beteiligte sich an Marineangriffen. Der Kommandant der First Marine Division, Generalmajor A. A. Vandegrift, war von der Haltung der Soldaten so beeindruckt, dass er dem Regiment eine Einheitsbelobigung für seine "überwältigende Überlegenheit gegenüber dem Feind" aussprach. Darüber hinaus unternahm General Vandegrift den ungewöhnlichen Schritt, Oberstleutnant Robert Hall, Kommandeur des 3. Bataillons, 164., für seine Rolle in diesen Schlachten mit dem Navy Cross auszuzeichnen. Die 164. wurde aufgrund ihrer besonderen Beziehung zu den Marines auf Guadalcanal gelegentlich als "164. Marines" bezeichnet.

Im November nahm der 164. an der Offensive über den Matanikau-Fluss teil. Andere Teile der Division trafen in den letzten Wochen des Jahres 1942 stückweise ein.

Im Januar 1943 eroberte das 132. Infanterie-Regiment der Division die Hügel 27 und 31 des Mount Austen-Komplexes. Die Division nahm später an Offensiven teil, um Guadalcanal vom verbleibenden japanischen Widerstand zu befreien. Nachdem die letzten japanischen Verteidiger getötet, gefangen genommen oder von der Insel evakuiert wurden, wurde die Division am 9. Februar 1943 abgelöst.

Trotz ihrer Ad-hoc-Formation kämpfte die Americal Division in Guadalcanal gut. Das 164. Regiment beteiligte sich im Oktober 1942 an der Abwehr einer großen japanischen Offensive, während das 132. Regiment zusammen mit der 25. Infanteriedivision im Januar 1943 den hochbefestigten japanischen Gifu-Verteidigungskomplex am Mount Austen angriff. Historiker beschreiben die amerikanische Division als die effektivste aller Divisionen der US-Armee in dieser Kampagne. Nach dem Abzug der 1. Marinedivision setzte die Division ihre Operationen auf Guadalcanal als Teil des XIV. US-Korps mit der 25 der 1. MarDiv), bis der gesamte japanische Widerstand beendet war.

Bougainville Bearbeiten

Als nächstes zog die Division ab dem 5. März 1943 auf die Fidschi-Inseln, um die Verteidigung der Hauptinsel Viti Levu zu übernehmen und eine umfangreiche Ausbildung zu absolvieren.

In der Zeit vom 25. Dezember 1943 bis 12. Januar 1944 landete die Americal Division auf Bougainville und entlastete die 3. Marinedivision. Ihnen wurde die Aufgabe übertragen (neben der 37. Infanteriedivision und einem Marineverteidigungsbataillon), die rechte Hälfte eines zuvor festgelegten Perimeters zu halten und zu erweitern.

Vom Geheimdienst gewarnt, trafen sie auf einen massiven und anhaltenden japanischen Gegenangriff, der am 7. März 1944 begann. Trotz umfassender Warnungen und gründlicher Verteidigungsvorbereitungen degenerierte die Schlacht bald zu einer erbitterten Infanterieaffäre auf engem Raum, wobei die Artillerie durch die Notwendigkeit eingeschränkt wurde um befreundete Truppen und Panzer zu vermeiden, die die Szene nicht erreichen können. Die 37. und die amerikanische Division blieben standhaft, und am 25. März mussten sich die Japaner zurückziehen. Es war die letzte japanische Bodenoffensive im Südpazifik.

Die Division ging im März 1944 in die Offensive, trieb die Japaner vom 7. bis 9. April 1944 östlich des Mavavia-Flusses und eroberte während des Rests des Monats zahlreiche strategische Hügelstützpunkte. Die Ausbildung und die Fernpatrouillentätigkeit dauerten bis zum 30. November 1944, als die Division abgelöst wurde.

Philippinen Bearbeiten

Am 8. Januar 1945 begann die Division, sich nach Leyte und Samar zu bewegen, um an der Säuberung der verbleibenden japanischen Streitkräfte auf diesen Inseln teilzunehmen und Biri, Capul, Ticao und Burias zu erobern. Auf Leyte wurde die Division am 13. März 1945 abgelöst, landete dann am 26. März auf Cebu und eroberte bis zum 28. März Stadt und Flugplatz. Divisionskampfteams landeten auf Bohol, Negros und Mindanao, wo sie bis zum 17. Die Americal Division fügte sich durch die neu ortsansässigen philippinischen Truppen der philippinischen Commonwealth-Armee und der philippinischen Constabulary sowie die anerkannten Guerillas für die Befreiten in Visayas und Mindanao gegen die Japaner ein.

Auf Cebu wurde das Training für die geplante Invasion Japans fortgesetzt, aber die Japaner ergaben sich am 14. August 1945. Am 10. September 1945 landete die Americal Division in Japan und nahm an der Besetzung des Gebiets Yokohama-Kawasaki-Yokosuka teil.

Verluste Bearbeiten

Die Division kehrte am 21. November 1945 in die USA zurück und wurde am 12. Dezember 1945 inaktiviert. Am 1. Dezember 1954 wurde sie als 23. Infanterie-Division, behält den Namen "Americal" als Teil seiner offiziellen Bezeichnung bei. Am 2. Dezember 1954 wurde das 65. Infanterieregiment der Division zugeteilt. Die 23. Division umfasste geografisch getrennte Einheiten in der Karibik. Am 10. April 1956 wurde das 65. Infanterieregiment in Camp Losey, Puerto Rico, inaktiviert und von der Zuweisung zum 23d enthoben, das selbst inaktiviert wurde.

Die Division diente in der Panamakanalzone bis zum 10. April 1956, als sie wieder inaktiviert wurde.

Die Division wurde am 25. September 1967 in Chu Lai in Vietnam aus einer Kombination von bereits in Vietnam befindlichen Einheiten und neu eingetroffenen Einheiten reaktiviert. Ihr Vorläufer, eine Task Force Oregon in Divisionsgröße, wurde in den Provinzen Quảng Ngãi und Quảng Tín aus der 3. Brigade der 25. Infanteriedivision, der 1. Brigade der 101. Luftlandedivision und der 196 Brigaden, die 1966 separat nach Vietnam entsandt wurden). Task Force Oregon arbeitete in enger Zusammenarbeit mit der 1st Marine Division in der I Corps Military Region. Als weitere Einheiten der US-Armee in Vietnam ankamen, wurden die beiden Divisionsbrigaden wieder an ihre Mutterorganisationen entlassen und zwei ankommende separate Brigaden wurden der Task Force Oregon zugeteilt, die wiederum in 23rd Infantry Division (Americal) umbenannt wurde. Die Division bestand aus der 11., 196. und 198. leichten Infanteriebrigade und Divisionsunterstützungseinheiten. Sowohl die 11. als auch die 198. Brigade waren neu gebildete Einheiten.

Die Americal in Vietnam erlitt eine wichtige Niederlage in der Schlacht von Kham Duc, zeigte aber eine solide Leistung während der Tet-Offensive, der Schlacht von Lo Giang und der Schlacht von Landing Zone Center/Hill 352. Platoon Sergeant Finnis McCleery wurde mit der Medaille ausgezeichnet der Ehre für seine tapferen Bemühungen auf Hill 352. Sgt. Alan Allen wurde für denselben Kampf mit dem Silver Star ausgezeichnet. Beide Männer waren Mitglieder von A Co. 1/6 198th. 20 Männer der A Company wurden in der Schlacht von Lo Giang am 8. Februar 1968 verloren. Eine Co. der 198. wurde für ihre heldenhaften Bemühungen in der Schlacht von Lo Giang am 8. Februar 1968 mit der Presidential Unit Citation ausgezeichnet. [12]

Die Americal Division wurde berüchtigt, nachdem ein Zug von Truppen der von Lieutenant William Calley geführten Division im März 1968 beim Massaker von My Lai Hunderte von südvietnamesischen Zivilisten abgeschlachtet hatte. [13] Eine Hubschrauberbesatzung des 123. Aviation Battalion der Division, angeführt von Hugh Thompson , Jr., versuchte in das Massaker einzugreifen und wurde später mit der Soldatenmedaille ausgezeichnet. [14] Seymour Hersh erzählte die Geschichte des Massakers im November 1969, und ein Jahr später wurden 14 Offiziere – darunter Samuel W. Koster, der Kommandant der Division – angeklagt, das Massaker zu vertuschen. Die meisten Anklagen wurden später fallen gelassen, aber Koster wurde anschließend degradiert und seiner Distinguished Service Medal entzogen. [15] Leutnant William Calley seinerseits wurde am 31. März 1971 wegen Mordes an 22 vietnamesischen Zivilisten angeklagt, verurteilt und zu lebenslanger Haft und Zwangsarbeit verurteilt. Präsident Richard Nixon intervenierte bald und ordnete am 1. April 1971 an, dass Calley von Fort Leavenworth in Fort Benning unter Hausarrest gestellt wird, bis seine Berufung eingelegt wurde. Calley, die einzige Person, die für das Abschlachten Hunderter unschuldiger vietnamesischer Zivilisten in My Lai verurteilt wurde, verbüßte schließlich nur dreieinhalb Jahre Hausarrest und wurde im September 1974 freigelassen.

Die für das Massaker von My Lai verantwortliche Brigade, die 11. Brigade, hatte miterlebt, wie der stellvertretende Brigadegeneral John W. Donaldson bei 13 verschiedenen Vorfällen wegen Erschießung von Zivilisten aus Hubschraubern angeklagt wurde. Donaldson war der ranghöchste Offizier, der während des Krieges vor ein Kriegsgericht gestellt wurde, aber die Anklage wurde schließlich aufgrund fehlender Beweise fallengelassen.

Am 28. März 1971 griffen Vietcong-Pioniere die Firebase Mary Ann an, die vom 1. [4]

Die 198. und 11. Brigaden wurden im November 1971 aus Vietnam abgezogen und die Division inaktiviert. Die 196. Brigade wurde als eigenständige Brigade rekonstituiert und blieb bis zum 29. Juni 1972 in Vietnam, der letzten großen Kampfeinheit, die abgezogen wurde. Sein 3. Bataillon, 21. Infanterie (Gimlets) war das letzte US-Manöverbataillon, das Vietnam am 23. August 1972 verließ.

Das Schulter Ärmelabzeichen wurde ursprünglich am 20. Dezember 1943 für die Americal Division zugelassen. Am 4. November 1954 wurde es für die 23. Infanteriedivision umbenannt. Am 14. Dezember 1967 wurde das unverwechselbare Einheitsabzeichen genehmigt. [16]

Die vier weißen Sterne der Ärmelabzeichen auf blauem Feld symbolisieren das Kreuz des Südens, unter dem die Organisation gedient hat. Die blaue Farbe steht für Infanterie. [16]

Auf den markanten Einheitsabzeichen weist der blaue Saltire (Andreaskreuz) auf Neukaledonien im Südwestpazifik hin, wo die Division am 27. Mai 1942 gegründet und erstmals aktiviert wurde. Jeder der vier weißen Sterne steht für das Sternbild Kreuz des Südens auf seine Divisionsabzeichen sowie die vier Weltkriegskampagnen (Guadalcanal, Northern Solomons, Leyte und Southern Philippines), an denen die Division teilnahm. Der Anker bezieht sich auf die Presidential Unit Citation (Navy), die die Division für Guadalcanal zuerkannt hat. Die rote Pfeilspitze und die philippinische Sonne stehen für die Angriffslandung Südphilippinen und die Verleihung der Philippine Presidential Unit Citation (7. Oktober 1944 bis 4. Juli 1945). Das gezogene Schwert mit Spitze nach oben bezieht sich auf Vietnam, wo die Division aktiv war. Angesichts der Herkunft und des herausragenden Dienstes der Division im Zweiten Weltkrieg und da sie als eine der wenigen Divisionen der US-Armee einen Namen statt einer Nummer trug, wurde der bisherige Name der Division "Americal" zum Motto, der Verein wobei dieser Name sowohl inspirierend als auch von historischer militärischer Bedeutung ist. [16]

MG Alexander M. Patch, Jr. (Mai–Dezember 1942)
BG Edmund Sebree (Januar–Mai 1943)
MG John R. Hodge (Mai 1943 – April 1944)
MG Robert B. McClure (April–Oktober 1944)
MG William H. Arnold (November 1944 bis WW II Inaktivierung)
MG Samuel W. Koster (Oktober 1967 – Juni 1968)
MG Charles M. Gettys (Juni 1968 – Juni 1969)
MG Lloyd B. Ramsey (Juni 1969 – März 1970)
MG Albert E. Milloy (März–November 1970)
MG James L. Baldwin (November 1970 – Juli 1971)
MG Frederick J. Kroesen (Juli–November 1971 (Vietnam-Inaktivierung))


2. Bataillon 4. Marines - Geschichte - Vietnamkrieg

2nd Battalion 4th Marines wurde erneut zu Bodenkampfeinsätzen verpflichtet, diesmal in Südvietnam. Im Mai 1965 landete das Bataillon bei LZ Blue (westlich von Green Beach) in der Nähe von Chu Lai. Das erste größere Gefecht für das Bataillon war die Operation Starlite (die erste Regimentsschlacht für amerikanische Streitkräfte seit dem Koreakrieg) im August 1965. Es war ein kombinierter amphibischer/helikoptergestützter Angriff auf feindliche befestigte Stellungen der Van Tuong-Halbinsel, 15 Meilen (24 .). km) südlich der Landebahn Chu Lai. Sechs Tage nach Beginn der Operation wurde das 1. Vietcong-Regiment entscheidend geschlagen. Während dieser Operation wurde Lance Corporal Joe C. Paul (H Co.) der erste Medal of Honor-Empfänger des Bataillons. Die Gesamtverluste für beide Seiten waren 52 Marinesoldaten getötet und über 200 wurden verwundet. VC Verluste waren über 600 getötet und 9 Kriegsgefangene. Es gab 2 Medal Honor, 6 Navy Crosses und 14 Silver Stars. Eine weitere große Operation im Jahr 65 war die Operation Harvest Moon.

Ab 1966 nahmen die Kampfhandlungen messbar zu, als das Bataillon an der Operation Double Eagle und der Operation Hastings teilnahm, einer koordinierten Such- und Zerstörungsmission der Marine/Südvietnamesischen Armee (ARVN). Operation Prairie war eine der ersten Operationen, die in den Hügeln westlich des Leatherneck Square ausgetragen wurde. Während dieser Operation wurde Kapitän Howard V. Lee (G Co.) der zweite Empfänger der Ehrenmedaille des Bataillons. Die Gesamtverluste der Marines wurden auf 200 Tote und über 1000 Verwundete geschätzt. Die Verluste der 324B NVA Division wurden auf 1329 Tote und 7 Kriegsgefangene geschätzt. Am 25. Juni 1966 begann die Operation Jay etwa 30 Kilometer nordwestlich von Hue und dauerte neun Tage. 2/4 landeten nördlich des nordvietnamesischen 812. Main Force Battalion, und andere Marineeinheiten landeten südlich der feindlichen Position. Zwischen den beiden Marineeinheiten gefangen, erlitt der Feind in neun Tagen Kampf über 80 Tote. Der Spitzname "The Magnificent Bastards" wurde zuerst vom kommenden Bataillonskommandanten Lt.Col. Joseph R. (Bull) Fisher an dem Tag, an dem er sein Kommando am 4. Juni 1964 übernahm. Am 24. September 1966 wurde der Bataillonsbefehl Nr. 5600.1B unterzeichnet. Es fügte offiziell (durch Rechtsverordnung) den unteren Wimpel mit dem Spitznamen "Magnificent Bastards" hinzu.

Die nächste große Konfrontation war mit der 324B NVA Division (8.000 Mann) während der Belagerung von Con Thien im Sommer und Herbst 1967. Diese wurde Operation Kingfisher genannt und lief vom 16. Juli bis 31. Oktober zweite Septemberwoche. Am 14. Golf Company verlieren 5 Mann an NVA-Artillerie nördlich von Com Lo. Am 16. und 17. Dong Ha meldete über 17" Regen in einem Zeitraum von 24 Stunden um Con Thien herum. Der 25. September war der größte Einzeltag für die NVA-Artillerie. Der Hügel und die umliegenden Gebiete wurden mit fast 1500 Schuss getroffen. Das Bataillon nahm mehrere KIA . 2/4 war in dieser Zeit an drei großen Schlachten beteiligt: ​​Phu Oc (9/21), Washout Bridge oder "Bastard's Bridge" (10/14) und Hill 48 (25.-27.). Der kommandierende Offizier des Bataillons war verwundet und der leitende Offizier des Bataillons getötet. Der Feind wurde bei seinem Versuch, den amerikanischen Außenposten zu überrennen, gestoppt. 2/4 begann diese Operation mit 952 Marines. Sechs Wochen später verließen sie "Leatherneck Square" mit etwa 300 noch einsatzfähigen Männern. Die Gesamtverluste der Operation Kingfisher betrugen 340 getötete Marines, über 3000 verwundete Marines. NVA-Verluste waren über 1100 getötet und 5 Kriegsgefangene. Während dieser Zeit blutiger Kämpfe waren Sergeant Paul H. Foster (CP) und Lance Corporal Jedh Colby Barker (Fox Co.) erhielten die Ehrenmedaille (posthum) für ihre a Aktionen während dieser Kämpfe. Zu dieser Zeit wurden auch neun Navy Cross verliehen. Am 28. Oktober schickte Lt. General Cushman (Leiter aller Marines in Vietnam) eine Nachricht an das Bataillon, die lautete (letzte Zeile): "2/4 hat das Beste getroffen und besiegt, was der Feind zu bieten hatte. Gut gemacht".

Die Tet-Offensive von 1968 führte zu einer Zunahme der Kämpfe entlang der DMZ. Ein erbitterter Zusammenstoß begann am 30. April und dauerte bis zum 3. Mai zwischen dem 2./4. und der 320. NVA-Division (8.000 bis 10.000 Mann), die nordöstlich von Dong Ha ausbrach. Um die Basis und auch das Hauptquartier der 3. Marinedivision zu schützen, wurde 2/4, verstärkt durch B/1/3, vorgezogen, um das befestigte Dorf und das Gebiet um Dai Do zu erobern. Nach drei Tagen blutiger Kämpfe waren die Kosten für beide Seiten sehr hoch. Der Feind verlor fast 1500 Tote, während 2/4 81 Tote und 397 Verwundete erlitten. Der kommandierende Offizier des Bataillons LtCol. William "Wild Bill" Weise erhielt das Navy Cross und zwei Kompaniekommandeure erhielten die Ehrenmedaillen für ihre Tapferkeit und Führung Captain James E. Livingston (E Co.) und Captain Jay R. Vargas (G Co.). Bis zum 15. Mai wurde die NVA über die DMZ zurück nach Norden getrieben. Die Gesamtverluste der Marines betrugen 233 Tote und 821 Verwundete. Die Verluste der NVA wurden auf 2945 Getötete und 47 Kriegsgefangene geschätzt. Ende 1969 wurde 2/4 im Rahmen der US-Politik der schrittweisen Übergabe des Krieges an die Südvietnamesen nach Okinawa zurückgezogen.

In den frühen 1970er Jahren beteiligte sich 2/4 mit anderen Einheiten der 3rd Marine Division an der Bereitstellung von Battalion Landing Teams als Teil der Special Landing Force (SLF) vor der Küste Vietnams. Während der Osteroffensive 1972 unterstützte 2/4 aktiv vietnamesische Marines, Rangers der US-Armee und US-Berater an Land von nahe gelegenen Amphibienschiffen.

Im Sommer 1972 beteiligte sich das Bataillon an einer massiven Katastrophenhilfe, der Operation SAKLOLO, die im nördlichen Teil der Philippinen durchgeführt wurde. Am 12. April 1975 nahm 2/4 an der Operation Eagle Pull teil, der Evakuierung von Amerikanern aus Phnom Penh, Kambodscha. Vom 29. bis 30. April nahmen sie an der Operation Frequent Wind, der Evakuierung von Saigon, teil.

Berühmte Zitate zu Vietnamkrieg :

&bdquo Kein Ereignis in der amerikanischen Geschichte wird mehr missverstanden als das Vietnamkrieg. Es wurde damals falsch gemeldet, und es wird heute falsch erinnert. &rdquo
&ndashRichard M. Nixon (geb. 1913)


Inhalt

Die Situation in Südvietnam verschlechterte sich weiter, da in der Regierung Diem die Korruption weit verbreitet war und die ARVN nicht in der Lage war, den Vietcong wirksam zu bekämpfen. 1961 versprach die neu gewählte Kennedy-Administration mehr Hilfe und zusätzliche Gelder, Waffen und Vorräte wurden mit geringer Wirkung geschickt. Einige Politiker in Washington begannen zu glauben, Diem sei unfähig, die Kommunisten zu besiegen, und einige befürchteten sogar, dass er einen Deal mit Ho Chi Minh machen könnte. Daraufhin begannen in Washington Diskussionen über die Notwendigkeit, einen Regimewechsel in Saigon zu erzwingen. Dies wurde am 2. November 1963 erreicht, als die CIA angeblich einer Gruppe von ARVN-Offizieren half, Diem zu stürzen. Um das Chaos nach dem Putsch zu bewältigen, erhöhte Kennedy die Zahl der US-Berater in Südvietnam auf 16.000.

Johnson genehmigt verdeckte Operationen Bearbeiten

OPPLAN 34A wurde um den 20. Dezember herum fertiggestellt, unter der gemeinsamen Führung der MACV-CIA war die spätere MACV-SOG-Organisation noch nicht gegründet worden. Es gab fünf große Kategorien, die in drei Zeiträumen von jeweils 4 Monaten über ein Jahr geplant werden sollten: [6]

    und Signalaufklärung von Standorten im Norden
  1. Psychologische Operationen gegen den Norden zur Erhöhung der Spannungen und Spaltung Colby hatte bereits solche Operationen begonnen
  2. Paramilitärische Operationen wie Überfälle und Sabotage gegen Einrichtungen, die für die zugegebenermaßen schwache Wirtschaft und stärkere Sicherheit Nordvietnams von Bedeutung waren
  3. Förderung der Entwicklung einer unterirdischen Widerstandsbewegung
  4. Ausgewählte Angriffe sowie Aufklärung bis hin zu direkten Luftangriffen, mit mehr taktischem Ziel als den Wirtschafts- und Sicherheitsaktionen der Kategorie

Lyndon Johnson stimmte der Idee zu, war aber vorsichtig. Er schuf am 21. Dezember einen abteilungsübergreifenden Überprüfungsausschuss unter Generalmajor Victor Krulak, um am 21. Dezember die am wenigsten riskanten Operationen auszuwählen, der am 2. Januar 1964 einen Bericht für den Beginn der ersten operativen Phase am 1. Februar vorlegte.

Nordvietnam beschließt Intensivierung Bearbeiten

Das INR stellte fest, dass die Nordvietnamesen im Dezember eine aggressivere Haltung gegenüber dem Süden eingenommen hatten, was der chinesischen Politik entsprach. Dies wurde im Februar und März 1964 durch mehr militärische Aktionen und weniger Verhandlungslust bestätigt [7] Duiker sah die politische Dynamik, die Lê Duẩn an die Spitze setzte und Ho zu einem Aushängeschild wurde. [8]

COL Bùi Tín leitete eine Aufklärungsmission von Spezialisten, die direkt dem Politbüro unterstellt sind, der 1981 in einem Interview mit Stanley Karnow sagte, dass er die einzige Möglichkeit in der Eskalation sah, einschließlich des Einsatzes konventioneller Truppen, um die Unruhen und Ineffizienzen der Serie zu nutzen von Putschversuchen im Süden. Das Politbüro ordnete 1964 die Verbesserung der Infrastruktur an. [9]

Ende 1963 bis 1964 (vor dem Vorfall im Golf von Tonkin) Bearbeiten

Im Februar und März 1964, was die Entscheidung vom Dezember bestätigte, wurde mehr Gewicht auf militärische Aktionen gelegt und weniger Aufmerksamkeit auf Verhandlungen gelegt. [10] Im Gegensatz zu vielen Analysten, die glaubten, dass der Norden McNamaras "Signalisierung" einfach nicht bewusst war, dachte INR, dass der Norden besorgt war über undefinierte US-Aktionen im Norden und suchte chinesische Unterstützung. Wenn die Analyse von INR richtig ist, könnten genau die Signale, die im McNaughton-Memo vom März 1965 [11] erwähnt wurden, das sich sehr mit der chinesischen Beteiligung befasste, sie näher gebracht haben.

Es gab zahlreiche ARVN- und VC-Überfälle von Bataillonsgröße, für die nur RVN-Verluste oder Körperzählungen verfügbar sind. Sie fanden etwa monatlich statt. In den großen Opferlisten eines Krieges mögen 100-300 Opfer keine immense Zahl erscheinen, aber man muss davon ausgehen, dass diese bei einer Bevölkerung von vielleicht 10 Millionen mindestens einmal im Monat passieren. Es war ein zermürbender Zermürbungskrieg ohne Entscheidung, während Tod und Zerstörung voranschritten. [12]

Am 23. März 1964 überfallen ARVN-Streitkräfte in der Operation Phuong Hoang 13-14/10, Sektor Dien Phong, ein VC-Bataillon in einem befestigten Dorf und töten 126 Minh Forest), wobei 300 ARVN und 200 Zivilisten getötet wurden.

Befehlsänderungen und fortgesetzte Aktionen Bearbeiten

Am 25. April wurde GEN Westmoreland ernannt, um GEN Harkins zu ersetzen, ein ARVN-Hinterhalt in der Nähe von Plei Ta Nag tötete 84 VC.

Ambassador Lodge trat am 23. Juni zurück, und General Taylor wurde als Nachfolger ernannt. In den nächsten zwei Tagen würde die ARVN mit der Operation Thang Lang-Hai Yen 79 an der Grenze des Dinh Tuong-Kien Phuong-Sektors erfolgreich sein, bei der 99 VC getötet wurden, gefolgt von einem Angriff auf ein Trainingslager in Quảng Ngãi am nächsten Tag, bei dem 50 Menschen getötet wurden. Diese Erfolge müssen jedoch durch die buddhistische Krise und die zunehmende Instabilität von Diem ausgeglichen werden.

Aktivität nach dem Diem Bearbeiten

Nach Diems Sturz im November 1963 sah das INR in dieser Zeit die Priorität eher darin, eine tragfähige, nachhaltige politische Struktur für Südvietnam zu schaffen, als die kurzfristige Sicherheitslage radikal zu verbessern. Es sah die Minh-Tho-Regierung in einer anfänglichen Phase der öffentlichen Unterstützung, da sie einige der unbeliebtesten Aspekte der Diem-Regierung beseitigte. Während dieser Zeit war der Anstieg der VC-Angriffe weitgehend zufällig, da sie darauf zurückzuführen waren, dass der VC ein Niveau an Offensivfähigkeit erreicht hatte, anstatt aus dem Sturz von Diem Kapital zu schlagen.

Während dieser Zeit stellte INR in einem Papier vom 23. Dezember fest, dass die USA ihre auf das Strategic Hamlet-Programm konzentrierte Strategie überprüfen mussten, da sie von der neuen Regierung viel genauer – wenn auch pessimistischer – wurde als von Diem. Außenminister McNamara sagte jedoch am 27. Dezember vor dem Militärausschuss des Repräsentantenhauses aus, dass nur eine maximale Anstrengung der amerikanischen Macht die Situation retten könne. Zwei Tage später wurde die Regierung Minh Tho gestürzt. [13]

Nordvietnamesischer Aufbau Bearbeiten

Oberst Don Si Nguyen brachte Bataillone von Ingenieuren ein, um den Trail, hauptsächlich in Laos, mit modernster sowjetischer und chinesischer Bauausrüstung zu verbessern, mit dem Ziel, über mehrere Jahre eine Versorgungsroute zu bauen, die 10 bis 20.000 Soldaten im Monat. Zu diesem Zeitpunkt verfügten die USA über wenig Möglichkeiten zur Sammlung von Informationen, um den Beginn dieses Projekts zu erkennen. Insbesondere wurde MACV-SOG unter Russell jegliche Operationen in Laos untersagt, [9] obwohl SOG schließlich ermächtigt wurde, grenzüberschreitende Operationen durchzuführen.

Planung und Vorbereitung verdeckter Aktionen in den USA und im GVN Bearbeiten

Bevor die vom Krulak-Komitee geplanten Operationen versucht werden konnten, musste es eine Organisation geben, die sie durchführte. Auf den Organigrammen tauchte eine obskure Gruppe namens MACV-SOG auf. Sein offener Name war "MACV Studies and Operations Group". In Wirklichkeit war es die Special Operations Group, deren CIA-Agentenprogramme für den Norden nach und nach unter MACV-Kontrolle rückten – obwohl die SOG fast immer einen CIA-Offizier in seiner drittrangigen Position hatte, der zweite Kommandant war ein Air Force-Offizier. In den USA herrschte im Allgemeinen ein Mangel an verdeckten Betreibern mit asiatischer Erfahrung. Ironischerweise wurde der stellvertretende Außenminister Roger Hilsman, der während des Zweiten Weltkriegs in Asien Guerilla war, am 24. Februar seines Amtes enthoben. [12]

MG Jack Singlaub, der dritte Kommandant der SOG, argumentierte, dass spezielle Operatoren ihre eigene Identität bilden müssten [14] während das heutige United States Special Operations Command Komponenten aus allen Diensten hat, gibt es neben der Army eine regionale Special Operations Component, Navy, Air Force und Marine Components in jedem geografischen Unified Combatant Command. Heute sind Offiziere der Sondereinsatzkommune in den Vier-Sterne-Rang aufgestiegen, darunter der Vorsitzende der Joint Chiefs of Staff, aber Spezialeinsatzkräfte galten während des Vietnamkrieges als Ausgestoßene, die kaum einen hohen Rang erreichen würden.

Um die Faktoren zu verstehen, die zu der erhöhten Bereitschaft im Golf beigetragen haben, muss man verstehen, dass MACV-SOG OPPLAN 34A Marineoperationen in den Tagen unmittelbar vor dem Vorfall die Küste getroffen hatten und zumindest einige nordvietnamesische Marinepatrouillen gegen diese eingesetzt wurden .

Die möglichen Folgen solcher Maßnahmen, die zwar nicht ausdrücklich die OPPLAN34A-Operationen betrafen, wurden Ende Mai von der US-Geheimdienstgemeinschaft bewertet, unter der Annahme

Die zu ergreifenden Maßnahmen, in erster Linie Luft- und Seestreitkräfte, mit den GVN-Operationen (von den USA unterstützt) gegen die DRV und das kommunistisch gehaltene Laos, und könnten anschließend offene US-Militäraktionen umfassen. Sie würden eine abgestufte Intensitätsskala aufweisen, die von Aufklärung, Bedrohungen, grenzüberschreitenden Operationen und begrenzten Angriffen auf logistische Ziele zur Unterstützung der DRV-Operationen gegen Südvietnam und Laos bis hin zu Angriffen (falls erforderlich) auf eine wachsende Zahl von DRV-Militärs und wirtschaftliche Ziele. Ohne umfassende Streiks der DRV oder des kommunistischen China würden die vorgesehenen Maßnahmen weder Angriffe auf Bevölkerungszentren noch den Einsatz von Atomwaffen umfassen. [fünfzehn]

Weitere Annahmen sind, dass die USA die DRV, China und die Sowjetunion darüber informieren würden, dass diese Angriffe von begrenztem Zweck waren, aber ernsthafte Absichten durch zusätzliche Maßnahmen zeigen würden, einschließlich der Entsendung neuer 5.000 Soldaten und Luftelemente nach Thailand, die starke Luft-, Marine- und Bodenangriffstruppen auf den Westpazifik und das Südchinesische Meer und eine erhebliche Verstärkung des Südens. Die USA würden weitere Genfer Gespräche vermeiden, bis feststeht, dass sie die kommunistische Position nicht verbessern würden.

Es wurde geschätzt, dass die DRV und ihre Verbündeten, obwohl es eine starke diplomatische und propagandistische Reaktion geben würde, "von dramatischen neuen Angriffen absehen und vorerst davon absehen würden, das Ausmaß der Aufstände zu erhöhen".

Die U.S./RVN und Nordvietnam verfolgten strategische Ziele mit sehr unterschiedlichen und oft ungenauen Definitionen des Schwerpunkts der Opposition.

Lyndon Johnson und Robert McNamara waren bei der Wahl einer Strategie im Jahr 1965 davon ausgegangen, dass die feindlichen Streitkräfte so sehr angenommen wurden, dass die Niederlage der Achsenmächte den Zweiten Weltkrieg gewonnen hatte, das kommunistische Militär jedoch das Zentrum der Opposition war, und nicht die politische Opposition oder die Sicherheit der Bevölkerung. Im Gegensatz dazu nahmen die Nordvietnamesen einen Schwerpunkt ein, der auf einer allmählichen und kleinräumigen Erosion der US-Fähigkeiten beruhte, den enormen technologischen Nachteil mit Überraschungsangriffen und -strategien schlossen und gleichzeitig die politische Kontrolle über die ländlichen Gebiete Südvietnams aufbauten und festigten. Siehe das Modell der langwierigen Kriegsführung.

Trotz der Unterschiede, wo beide Seiten glaubten, dass ihre Schwerpunkte waren, würden die NVA und Vietcong während dieser Zeit die strategische Initiative behalten, entscheiden, wann und wo sie angreifen, und in der Lage sein, ihre Verluste weitgehend zu kontrollieren. [16] Es wurde geschätzt, dass sie 90% aller Kontakte und Gefechtsgefechte initiiert haben, bei denen 46% aller Gefechte NVA/VC-Hinterhalte gegen US-Streitkräfte waren. [16] Eine andere Studie des Verteidigungsministeriums schlüsselt hier die Arten von Engagements aus einer periodischen Studie auf.

Pentagon Papers, Department of Defense Studies on Types of Engagements, 1967 [16]
ART DES ENGAGEMENTS IN KAMPFNARRATIVEN Prozentsatz der gesamten Engagements Anmerkungen
Heiße Landezone. VC/NVA greift US-Truppen beim Einsatz an 12.5% Geplante VC/NVA-Angriffe machen 66,2 % aller Einsätze aus
Geplanter VC/NVA-Angriff auf US-Verteidigungsperimeter 30.4%
VC/NVA überfällt oder umzingelt eine sich bewegende US-Einheit 23.3%
Ungeplante US-Angriffe auf eine VC/NVA-Verteidigungszone, US-Streitkräfte überrascht 12.5% Virtuelle Überraschung für US-Kommandeure,
gut versteckt/aufmerksam sein
Geplanter US-Angriff auf bekannte VC/NVA-Verteidigungsperimeter 5.4% Geplante US-Angriffe machen 14,3% aller Einsätze aus
US-Streitkräfte überfallen bewegende VC/NVA-Einheiten 8.9%
Zufälliges Engagement, keine Seite geplant 7.1%

US-Aufrufe Bearbeiten

William Westmoreland und in geringerem Maße Maxwell Taylor lehnten die von Mao formulierte und von der DRV-Führung neu formulierte [17] langwierige Kriegsdoktrin, wenn sie ernsthaft in Erwägung gezogen würden, ab, spiegelbildlich, dass sie nach amerikanischen Maßstäben vernünftig wären, und sehen das sie konnten sich gegen eine stetige Eskalation nicht durchsetzen. Sie schlugen vor, einen Feind durch Zermürbung seiner Truppen zu besiegen, der sich von der maoistischen Doktrin des verlängerten Krieges leiten ließ, die selbst davon ausging, dass sie die Aufständischen zermürben würde. Eine alternative Ansicht, die die allgemeine Sicherheit als Schwerpunkt betrachtete, wurde von der Marine-Führung und einigen anderen Meinungszentren der US-Regierung geteilt, darunter die Central Intelligence Agency, die Agentur für internationale Entwicklung und die Spezialeinheiten der US-Armee.

Ungefähr bis Mitte 1965 konzentrierte sich die SVN-US-Strategie noch auf die Befriedung in Südvietnam, aber sie wurde angesichts immer größerer konventioneller VC-Angriffe zunehmend irrelevant. Military Assistance Command, Vietnam begann, sich auf die "zwei Kriege" zu beziehen, einen gegen konventionelle Streitkräfte und den anderen der Befriedung. Ersteres war ab 1965 die Priorität der US-Streitkräfte, vorausgesetzt, die Südvietnamesen müssten die Führung bei der Befriedung übernehmen. Allerdings gab es wohl drei Kriege:

  • Bodenkampf in Südvietnam, einschließlich Luftoperationen zur direkten Unterstützung
  • Luftoperationen gegen Nordvietnam
  • Befriedung in Südvietnam

Es gab jedoch Veränderungen in der Gesamtsituation von Anfang 1964 bis zum Winter 1965-1966, von 1966 bis Ende 1967 und von Ende 1968 bis zu den Änderungen der US-Politik mit der Nixon-Administration. Nixons Papiere zeigen, dass er 1968 als Präsidentschaftskandidat Anna Chennault, seiner Verbindungsperson zur südvietnamesischen Regierung, befahl, sie davon zu überzeugen, einen von Präsident Lyndon Johnson vermittelten Waffenstillstand abzulehnen. Diese Aktion verstieß gegen den Logan Act, der es Privatpersonen untersagte, in offizielle Regierungsverhandlungen mit einer ausländischen Nation einzudringen, und stellte somit Verrat dar. [18]

Nordvietnamesische Ansichten Bearbeiten

Während sich die folgende Diskussion in militärische und politisch-zivile Strategien spaltet, ist dies eine westliche Perspektive. Nordvietnamesische Streitkräfte vertraten in ihrem Konzept der dau tranh, oder "Kampf", wo das Ziel militärische und politische Initiativen nebeneinander koppelt - es gibt sowohl militärische als auch organisatorische Maßnahmen, die das politische Ziel unterstützen.

Nach der Tet-Offensive und dem Rückzug der USA, als die Vereinigten Staaten nicht mehr eingreifen konnten, wechselten die Nordvietnamesen zu einer konventionellen Eroberung mit kombinierten Waffen gegen die Armee der Republik Vietnam und nahmen Land dauerhaft ein.

Die militärischen Entwicklungen in diesem Zeitraum sollten in mehreren großen Phasen betrachtet werden, die nicht genau in ein einzelnes Jahr passen:

  • Allmähliche Intensivierung und nordvietnamesische Erkundung einer veränderten Bodenumgebung. Bedeutende Ereignisse sind die Schlacht am Ia Drang und die Schlacht bei Bong Son sowie gemeinsame "Such- und Zerstörungsoperationen" gegen Kommunisten. Während dieser Zeit entwickelte sich das US-Konzept des gemeinsamen Krieges.
  • Ein strategischer Aufbau Nordvietnams für das, was sie in den Jahren 1967-1968 als entscheidende Aktionen ansahen
  • Die Kampagne 1967-68, die anscheinend ein breiteres Konzept hatte, das nicht ausgeführt wurde, als die offensichtlichsten Aspekte der Schlacht von Khe Sanh und der Tet-Offensive.

Die US-Pläne Bearbeiten

Einige grundlegende Entscheidungen über die US-Strategie, die für die nächsten Jahre gelten sollten, wurden 1965 getroffen. Im Wesentlichen gab es drei Alternativen:

  1. Bombardierung, Enklave und ländliche Sicherheit, hauptsächlich unterstützt vom US-Botschafter in Südvietnam, General Maxwell Taylor (US-Armee, im Ruhestand)
  2. Abnutzung von VC-Stützpunkten und sekundärem Personal, der Fokus von General William Westmoreland, kommandierender General, Military Assistance Command, Vietnam. Westmoreland sagte in einer Mitteilung vom 26. März, dass es sechs Monate dauern würde, bis Luftangriffe wirksam würden, und Bodentruppen aus Drittstaaten würden sofort benötigt. Westmoreland erklärte im Mai "Suchen und Zerstören" als Ziel
  3. Betonung der ländlichen Sicherheit, von einer Reihe von Offizieren des US Marine Corps, darunter der damalige Generalleutnant Leonard Cushman, der damalige Generalmajor Victor Krulak und andere

Trotz dieser drei Ansätze gab es in der US-Regierung immer noch erhebliche Zweifel, dass der Krieg mit einer militärischen Lösung beendet werden könnte, die Südvietnam in eine stark antikommunistische Position bringen würde. Im Juli empfahlen zwei hochrangige Beamte des US-Außenministeriums Präsident Lyndon B. Johnson formell den Rückzug von Verteidigungsminister Robert McNamara.

Das „ultimative Ziel“ von Westmoreland war:

Die Republik [Süd-]Vietnam zu befrieden, indem die VC – seine Streitkräfte, Organisation, Terroristen, Agenten und Propagandisten – zerstört werden, während gleichzeitig der Regierungsapparat wiederhergestellt, die Streitkräfte der GVN gestärkt, die Verwaltungsmaschinerie wieder aufgebaut und wieder eingeführt wird die Dienste der Regierung. Während dieses Prozesses muss nach und nach allen Menschen Sicherheit geboten werden.

Westmoreland beschwerte sich, dass "wir die VC nicht mit ausreichender Häufigkeit oder Effektivität engagieren, um den Krieg in Vietnam zu gewinnen." Er sagte, die amerikanischen Truppen hätten sich als hervorragende Soldaten erwiesen, die geschickt darin waren, Angriffe auf Basisgebiete durchzuführen und anhaltende Operationen in bewohnten Gebieten durchzuführen. Dennoch lag die operative Initiative – Entscheidungen über den Einsatz und den Rückzug – weiterhin beim Feind. [19]

Nordvietnamesischer strategischer Aufbau Bearbeiten

Im Dezember 1963 entschied das Politbüro offenbar, dass es möglich sei, den Sieg im Jahr 1965 zu erringen. Der Theoretiker Trường Chinh bezeichnete den Konflikt weniger als den klassischen, langwierigen Krieg der maoistischen Doktrin und die Destabilisierung der Doktrin unter Chruschtschow, als vielmehr als eine Entscheidung, die es war möglich zu beschleunigen. "Einerseits müssen wir die Leitlinie für einen langwierigen Kampf gründlich verstehen, aber andererseits müssen wir die Chancen ergreifen, in nicht zu langer Zeit Siege zu erringen. Es gibt keinen Widerspruch in der Vorstellung eines langwierigen Krieges." und das Konzept, Chancen zu nutzen, um in kurzer Zeit Siege zu erringen." Eine langwierige Kriegstheorie drängt jedoch nicht zu einem schnellen Abschluss. Palmer schlägt vor, dass es über eine einfache Beschleunigung hinaus mindestens zwei Gründe geben könnte: [20]

  • Das Politbüro wollte die südkommunistische Dominanz bei einem eventuellen Sieg verhindern, also konnte man sich durch die Einführung von Truppen des Nordens diese Gelegenheit nehmen
  • Sie dachten, sie wären besiegt, wenn sie nicht entschlossen handeln würden

Möglicherweise glaubten sie auch an die lange propagierte US-Maßnahme, sich niemals in einen Landkrieg in Asien einzulassen, und dass die USA zu sehr an der chinesischen Intervention interessiert waren, um Luftwaffen außerhalb Südvietnams einzusetzen.

Nach den Wahlen entwickelte Nordvietnam einen neuen Plan, um vom Ho-Chi-Minh-Pfad in Kambodscha in Zentralvietnam (dh der taktischen Zone des ARVN II Südvietnam halbiert. Für diese große Operation schuf die PAVN ihr Hauptquartier der ersten Division unter dem damaligen Brigadegeneral Chu Huy Man. Dieses Ziel schien zunächst einfach, wurde aber neu bewertet, als große US-Bodeneinheiten das Gebiet betraten, zuerst das United States Marine Corps in Da Nang und dann die 1st Cavalry Division (Airmobile), die "First Cav". Insbesondere war sich die PAVN nicht sicher, welche Taktik sie gegen die Luftangriffsfähigkeit der 1. Sie rechneten voll und ganz damit, schwere Verluste zu erleiden, aber es wäre es wert, wenn sie lernen könnten, den neuen US-Techniken zu begegnen, der US-Armee erhebliche Verluste zufügen und mit viel Glück die II CTZ noch halbieren könnten. Diese geplante Bewegung war dem erfolgreichen PAVN-Manöver von 1975 sehr ähnlich.

Die daraus resultierende Kampagne wird die Schlacht von Ia Drang genannt, mit einer Fortsetzung der Schlacht von Bong Son, aber Ia Drang hatte eigentlich drei Hauptphasen:

  • PAVN-Angriff auf das Lager Plei MeCIDG, der die erwartete schwere Rettungstruppe überfällt und möglicherweise die 1st Cav anzieht,
  • Gleichzeitig Druck auf Plei Me und Pleiku ausüben, so dass II CTZ US-Verstärkungen anfordern müsste, wurde dies in populären westlichen Begriffen zur Schlacht am Ia Drang, wurde jedoch entweder als US-Schlacht am Ia Drang oder als Pleiku-Kampagne bezeichnet ,
  • Eine ARVN-Gegenoffensive gegen die PAVN-Truppen, die sich nach Kambodscha zurückziehen, eine Aktion, die von der ARVN Airborne Brigade mit US-Luft- und Artillerieunterstützung bekämpft wird.

In der größeren Schlacht von Bong Son ungefähr einen Monat später, die sich bis ins Jahr 1966 erstreckte, zog 1st Cav ihre eigenen Lehren aus der Entwicklung des PAVN als Gegentaktik gegen Luftangriffe und setzte offensichtliche Hubschrauber ein, um den Rückzug des PAVN auf sehr vernünftige Wege zu veranlassen um sich von den Amerikanern zu lösen – aber andere Amerikaner hatten zuvor stillschweigend Hinterhalte über diese Fluchtwege gelegt.

Ende 1966 begann Nordvietnam jedoch mit dem Aufbau im nordwestlichen Bereich des Theaters, in Laos, dem südlichsten Teil der DRV, der DMZ, und im nördlichen Teil des RVN.

Nordvietnamesische Pläne für entschlossenes Handeln Bearbeiten

Es ist bekannt, dass die Nordvietnamesen etwas namens geplant haben Tet Mau Than oder Tong Kong Kich/Tong Kong Ngia (TCK/TCN, General Offensive-General Uprising) [21] Eine der großen verbleibenden Fragen ist, ob dies ein größerer Plan war, in den die Schlacht von Khe Sanh und die Tet-Offensive passen sollten. Wenn es einen größeren Plan gab, inwieweit gehörten nordvietnamesische Aktionen im Zeitraum dieses Artikels dazu? Douglas Pike glaubte, dass das TCK/TCN [22] aus drei Hauptteilen bestehen sollte:

  • Oktober–November 1967: "konzentrierte" Kampfmethoden, mit Überfällen auf kleine bis mittlere Militärstützpunkte wie Con Thien oder Lộc Ninh, im Wesentlichen als große Angriffe: "keine Entscheidungsschlacht, sondern eine Strafschlacht"
  • Januar–März 1968: „unabhängige“ Kampfmethoden, oft klein, wie die Truppen, die die US-Botschaft treffen. Die Betriebsmeldung lautete, dass es keine sicheren Bereiche gebe.
  • Etwas, das in ihrer Botschaft gegen ein großes Ziel identifiziert wurde, einen "psychologischen Rückenbrecher" gegen ein Ziel wie Khe Sanh, Huế, Kon Tum oder Saigon.

Pike verwendete Dien Bien Phu als Analogie für die dritte Phase, obwohl Dien Bien Phu ein isoliertes, nicht städtisches Ziel war. Der Verlust von Elitetruppen während der Tet-Offensive ließ sie nie die "zweite Welle" oder "dritte Phase" entwickeln "Wir wissen nie, was die zweite Welle war, wir haben es nie herausfinden können, weil wahrscheinlich nur ein paar Dutzend Leute es wussten es." Die Beschreibung der drei Kampfmethoden stimmt mit der Arbeit von Nguyễn Chí Thanh überein, der Truppen im Süden befehligte, aber 1967 starb, möglicherweise eines natürlichen Todes. Thanh könnte sehr gut zu diesen paar Dutzend gehört haben. Thanh wurde durch Trần Văn Trà ersetzt. Tràs Analyse (siehe oben) war, dass das Konzept der Generaloffensive-Generalaufstand 1965 zwar vom Politbüro ausgearbeitet wurde, die Befehle zur Umsetzung jedoch erst Ende Oktober 1967 in das operative Hauptquartier eingingen. [23]

Pike beschrieb es als vereinbar mit dem bewaffneten Kampf (dau trinh) Theorie von Võ Nguyên Giáp vertreten, aber von der politisch orientierten Trường Chinh abgelehnt. Pike sagte, er könne Trường Chinh fast sagen hören: „Siehst du, das ist es, was ich meine. Du wirst vor Ort im Süden nicht militärisch gewinnen Washington." Alternativ hatte Giáp im September 1967 etwas geschrieben, das durchaus ein politisches . hätte sein können dau tranh Argument: Die USA sahen sich mit zwei inakzeptablen Alternativen konfrontiert: in den Norden einzumarschieren oder eine Pattsituation fortzusetzen. Eine Invasion „eines Mitgliedslandes des sozialistischen Lagers“ würde den Krieg vergrößern, was laut Giap den „US-Imperialisten unkalkulierbare schwerwiegende Folgen“ bringen würde. Was die Verstärkung angeht: "Selbst wenn sie ihre Truppen um weitere 50.000, 100.000 oder mehr erhöhen, können sie sich nicht aus ihrer umfassenden Pattsituation im Süden unseres Landes befreien." [24]

Die Antwort könnte irgendwo dazwischen liegen: Giáp wollte zwar die amerikanischen Truppen aus den städtischen Küstengebieten abziehen, bemühte sich aber zu sehr um einen Sieg bei Khe Sanh. [25]

Während des verschärften Krieges sollte beachtet werden, dass das vietnamesische Wetter saisonale Offensiven erzwang. Typischerweise gab es eine Winter-Frühlings-Offensive, vielleicht von November bis März, und eine Sommer-Offensive, getrennt durch Regen- oder Monsunzeiten.

Da die verdeckten MACV-SOG-Operationen kleine Einheiten waren, war das Wetter kein bestimmender Faktor. begann, obwohl es sich zunächst um hauptsächlich psychologische Kriegsführung handelte. Planungen für Guerilla-Operationen im Norden und obwohl kein Amerikaner die Angst vor solchen Nordvietnamesen kannte, wurden Aktionen gegen den Trail in Laos immer noch abgelehnt. [26]

Der Angriff auf die US-Streitkräfte in Kon Tum im Februar 1964 signalisierte einen Politikwechsel, den die Nordvietnamesen zuvor nicht direkt auf die Amerikaner getroffen hatten. Neben den Razzien nahmen auch die Terroranschläge gegen Amerikaner zu, entsprechend der geänderten politischen Theorie oder, wie Truong Chinh es ausdrückte, um "eine Reihe von Reaktionären und Tyrannen, die dem Volk Blutschulden schulden, angemessen zu bestrafen". [27]

Im September 1964 entsandte Nordvietnam ein Mitglied des Politbüros, Nguyễn Chí Thanh, um die Bemühungen im Süden zu organisieren. Die Entsendung einer Zentrale ist jedoch nicht offensichtlich. Im Oktober begannen nordvietnamesische Kampfeinheiten mit dem Einsatz, aber auch dies war eine Vorbereitung. Vernünftigerweise wollten sie das Ergebnis der Präsidentschaftswahlen vom November 1964 wissen, bevor sie das Potenzial für US-Maßnahmen einschätzen. [28]

Beide Seiten haben sich Mitte 1964 falsch verstanden. Auf US-Seite führte die Joint War Gaming Agency des Verteidigungsministeriums Mitte September das Kriegsspiel Sigma II-64 durch, das zu dem Schluss kam, dass das vom JCS vorgeschlagene vollständige Luftangriffsprogramm keine großen Auswirkungen haben würde. [29] Weder die Bombardierung des Nordens selbst noch des Ho-Chi-Minh-Pfades bedrohte das Denken im Politbüro. Den USA unbekannt, war ihre größte Angst eine große Bodenoperation, um den Weg zu ebnen, was tatsächlich bedeutet hätte, in Laos und Kambodscha einzudringen. Dong Sy Nguyen, der nordvietnamesische General Running Trail Operations, kümmerte sich weniger um Bombardierungen als um

Was mich am meisten beunruhigt ist, dass sie Truppen schicken oder Hubschrauber einsetzen werden, um einige Kommandos zu schicken oder Fallschirmjäger abzusetzen, die dann einen Teil der Spur einnehmen würden. Dies würde das gesamte komplizierte System aus dem Gleichgewicht bringen. [30]

Nordvietnam erhielt über seine Häfen und sein Eisenbahnsystem ausländische Militärhilfelieferungen. Dieses Material (und die PAVN-Mannschaft) wurde dann den logistischen Korridor entlang nach Süden transportiert, der von den Amerikanern Ho-Chi-Minh-Pfad genannt wurde (die strategische Truong-Son-Versorgungsroute zu den Nordvietnamesen). Am Ende einer beschwerlichen Reise gelangten Männer und Vorräte in die Grenzgebiete Südvietnams. Ab Dezember 1964 begannen die USA jedoch mit einer verdeckten Luftverbotskampagne in Laos, die bis zum Ende des Konflikts 1973 andauern sollte (siehe Operation Barrel Roll, Operation Steel Tiger, Operation Tiger Hound und Operation Commando Hunt). [31]

Im Dezember 1964 startete der Vietcong koordinierte Angriffe in ganz Vietnam, darunter einen Heiligabendangriff auf ein Hotel in Saigon (zwei Amerikaner wurden getötet, 58 weitere verletzt) ​​und am 28. Dezember 1964 das katholische Dorf Binh Gia 40 Meilen südöstlich von Saigon besetzt. Letztendlich waren sieben Bataillone südvietnamesischer Streitkräfte im Einsatz, wobei fast 200 Soldaten und fünf US-Berater getötet wurden. [32]

Wenn das Politbüro davon ausgegangen war, dass die USA keine Luftwaffe gegen den Norden einsetzen würden, wurden sie durch das Ergebnis eines VC-Angriffs am 6. Februar 1965, der US-Einrichtungen in Pleiku angriff und 8 tötete und 10 Flugzeuge zerstörte, desillusioniert. Präsident Johnson reagierte am 7. und 8. Februar mit dem ersten gezielten Vergeltungsangriff, Operation Flaming Dart (oder genauer gesagt Flaming Dart I) des umfassenderen Plans der Operation Rolling Thunder, der noch nicht offiziell begonnen hatte. Alternativ haben die Nordvietnamesen möglicherweise das Risiko einer Bombardierung in Kauf genommen und richtig vorausgesagt, dass die USA selbst bei der Einführung von Bodentruppen die größte Angst des Nordens nicht riskieren würden: groß angelegte Bodenoperationen jenseits der südvietnamesischen Grenze gegen die Ho Chi Minh-Trail.

Der Pleiku-Angriff scheint ein wichtiger Entscheidungspunkt für die USA gewesen zu sein. Während die Einführung von US-Bodentruppen seit Jahren diskutiert wurde, gab es keine konkreten Pläne. Bundys Memorandum an Johnson über den Angriff vom 7. Februar schlug nicht die Einführung von Kampftruppen vor. [33]

Johnson machte keine öffentlichen Ankündigungen, obwohl die US-Presse darüber berichtete. Der Angriff wurde von Fliegern der US-Marine von einem Flugzeugträger im Südchinesischen Meer durchgeführt.Flaming Dart II war eine Reaktion auf einen Angriff auf Qui Nhơn am 10. März. Als Reaktion darauf, den USA zunächst unbekannt, erhielten die Nordvietnamesen ihre ersten Boden-Luft-Raketen vom Typ S-75 Dvina (NATO-Berichtsname SA-2 Guideline), obwohl zivile Beamte davon ausgingen, dass sie nicht eingesetzt werden würden. Tatsächlich wurden die Raketen eingesetzt, die eine Aufwärtsspirale von Luftangriffen und Luftverteidigung in Gang setzten.

Es muss betont werden, dass der Großteil der Angriffe auf den Norden während des größten Teils des Krieges zunächst von Marineträgern vor der Küste ausging. Als die Bombardierung eskalierte, schlossen sich ihnen Jagdbomber der US-Luftwaffe an, die von Stützpunkten in Thailand aus flogen. Während es von Stützpunkten im Süden vereinzelt zu Angriffen auf die DMZ und den südlichen Teil des DRV kam, insbesondere wenn südvietnamesische Flugzeuge teilnahmen, unterstützten die US-Stützpunkte im RVN vor allem dort Operationen. Da Nang war der wichtigste südvietnamesische Stützpunkt für solche Angriffe.

Basen in SVN waren jedoch für den VC durch Bodenangriffe oder mit Raketen und Mörsern von nur wenigen Meilen Reichweite zugänglich. Während Flaming Dart und die detaillierte Planung für die große Lufteskalation von Rolling Thunder voranschritten, machte sich Westmoreland Sorgen um die Sicherheit der exponierten US-Luftwaffenstützpunkte im Süden. Am 22. Februar schickte er seinen Stellvertreter, Generalleutnant John Throckmorton, um die Marine-Luftfahrtbasis in Da Nang zu inspizieren. Throckmorton berichtete, dass eine vollständige Marine Expeditionary Brigade mit drei Infanterie-Bataillonen und unterstützenden Elementen erforderlich sei, um ihre Verteidigung zu gewährleisten. Westmoreland glaubte laut Davidson, dass ein MEB aus zwei Bataillonen politisch akzeptabler sei, reichte jedoch diesen Antrag ein.

Der Präsident genehmigte am 26. Februar die Entsendung von zwei Marinebataillonen. Anders als möglicherweise Westmoreland wurden sie lediglich als Verteidigungstruppen angesehen. Westmoreland bestreitet, anzunehmen, dass sie für Missionen außerhalb der Basis zur Verfügung stehen würden. [34] Die Pentagon-Papiere deuten darauf hin, dass er eine breitere Mission gesehen hat, aber es gibt keine stichhaltigen Beweise dafür, dass er es tat [35] diese Truppen waren die ersten US-amerikanischen Landstreitkräfte, die seit dem Koreakrieg auf dem asiatischen Festland stationiert waren.

Botschafter Taylor, ein pensionierter General mit umfangreicher Kampferfahrung, protestierte. Seine Berechnung war, dass ein Bataillon die Basis vor jedem plausiblen direkten VC-Bodenangriff schützen würde, aber dass sechs und nicht drei Bataillone notwendig wären, um ein ausreichend großes Gebiet zu errichten, um zu verhindern, dass die VC mit Standard- und leicht tragbaren 81-mm-Mörsern auf Da Nang feuern . [36] Die Joint Chiefs of Staff waren anderer Meinung und leiteten die Anfrage von Westmoreland mit ihrer Zustimmung am 26. Februar weiter.

Rolling Thunder Aufbau, März Bearbeiten

Kurz bevor Johnson am 13. März den anhaltenden Plan der Operation Rolling Thunder genehmigte, trafen die Sicherheitskräfte von Da Nang am 8. März ein. Als Reaktion auf die Anfrage von Westmoreland vom 22. Februar, die eine Besorgnis über die Massen von VC-Streitkräften in der Nähe des Marine-Luftwaffenstützpunkts in Da Nang widerspiegelte, trafen 3500 Marine-Bodentruppen ein, die erste große US-Bodenkampfeinheit in Vietnam.

Präsident Johnson befahl dem Generalstabschef der Armee GEN Harold Johnson, die Situation zu beurteilen, da er bereits an der Luftoffensive zweifelte, bevor sie ernsthaft begann. GEN Johnson berichtete, in Vietnam zwischen dem 5. und 12. März, am 14. März zurückgemeldet. Er war ernsthaft besorgt über die Situation und schlug vor, externe Kräfte einzusetzen, um die ARVN für offensive Aktionen zu befreien, weil "das, was die Situation erfordert, das übersteigen kann, was von den Vietnamesen erwartet werden kann". [35] Er schlug vor, eine US-Division bevorzugt in das Zentrale Hochland (II. vietnamesische Korpsgebiete Kon Tum, Pleiku und Darlac) oder in das Bien Hoa/Tan Son Nhut Gebiet näher an Saigon zu entsenden. McNamara glaubte jedoch nicht, dass eine solche Aktion genügend ARVN-Truppen zur Verfügung stellen würde, und zog es vor, eine Division der Republik Korea anstelle von US-Truppen zu entsenden. GEN Johnson schlug auch vor, im Rahmen des SETO-Vertrags eine Vier-Division-Truppe aufzustellen und die Infiltration zu blockieren.

GEN Johnson sagte, eine Entscheidung sei erforderlich, "um zu bestimmen, was von den Vietnamesen für sich selbst erwartet werden sollte und wie viel mehr die USA direkt zur Sicherheit Südvietnams beitragen müssen". Außenminister McNamara bemerkte am Rande: "Politik lautet: Alles, was die Position des GVN stärkt, wird gesendet."

Karotte und Peitsche, April Bearbeiten

Johnsons wichtigste öffentliche Ankündigung zu dieser Zeit war jedoch eine Rede vom 7. April, in der er Nordvietnam und Südostasien im Allgemeinen wirtschaftliche Unterstützung anbot, wenn es die Militäraktionen stoppen würde. Dieses Angebot entsprach durchaus seinen Entwicklungszielen, der Great Society, in den Vereinigten Staaten und war wahrscheinlich ein aufrichtiges Angebot. Dass er ein solches Angebot für den Feind attraktiv empfand, zeugt jedoch von seinem Unverständnis für die gegnerische Ideologie.

Als diese Vorschläge dem Norden am 13. April 1965 unterbreitet wurden, kamen gemeinsame RVN-US-Diskussionen überein, dass die Truppenstärke der ARVN unzureichend war. Die Besatzungsstärke wurde erhöht, um die RVN-Infanteriebataillone von 119 auf 150 zu erhöhen. Die neuen Bataillone wurden im Allgemeinen zu bestehenden Regimentern hinzugefügt, um die Notwendigkeit zu vermeiden, weitere Hauptquartier-Einheiten zu schaffen. Bis Ende 1965 waren 24 Personen entweder im Feld oder in Ausbildungsbereichen. [37]

Der Direktor der Central Intelligence schrieb an McNamara und andere, dass die ROLLING THUNDER-Kampagne keine ernsthafte Abschreckung für die DRV darstellte, und warnte davor, mehr US-Truppen in Kampfrollen zu versetzen. McCone sagte, dass dies die Sowjets und Chinesen lediglich ermutigen würde, einen risikoarmen Kurs zur Unterstützung der Infiltration einzuschlagen. [38] Khanh traf sich Mitte April mit dem Stabschef der Armee, GEN Earl Wheeler, zusammen mit Außenminister Dean Rusk, und sagte ihnen, dass der Krieg schließlich in den Norden geführt werden müsse. [39] Im April änderte Johnson die Kampfregeln, um den Marines zu erlauben, über die statische Verteidigung hinauszugehen und offensive Sweeps zu starten, um feindliche Streitkräfte zu finden und zu bekämpfen.

RVN kehrt sich im Mai um Bearbeiten

Eine VC-Einheit, die auf zwei Regimenter geschätzt wird, kämpfte am 11. Mai in der Schlacht von Song Be, der Hauptstadt der Provinz Phước Long, etwa 160 Kilometer von Saigon entfernt. Viel weiter im Norden, später im Monat, überfielen sie eine ARVN-Truppe im Norden in der Nähe von Quảng Ngãi, verletzten ARVN-Entsatztruppen schwer und ließen zwei Bataillone den Kampf wirkungslos.

Westmoreland erhielt Taylors Zustimmung zu einem Verstärkungsplan. [40] Es hatte drei Phasen, die ersten beiden zur Schaffung der Sicherheit für alliierte Basen und dann eine Offensivstrategie, beginnend mit Enklaven an der Küste und ins Landesinnere.

  1. In der ersten Phase wurde der Sicherheitsbereich der Basen erweitert, so dass die Einrichtungen außerhalb der Reichweite der leichten Artillerie waren. ich
  2. Die US-Streitkräfte würden in Abstimmung mit dem RVN tiefe Patrouillen und begrenzte Offensiven durchführen, die sich immer noch auf die Stützpunkte konzentrieren, um direkten Bedrohungen zuvorzukommen.
  3. "Suchen und zerstören plus Reservereaktionsoperationen."

Westmoreland ging davon aus, dass er die III. CINCPAC hatte sich frühzeitig gegen den Einsatz der 173. ausgesprochen, da sie die primäre strategische Reserve für das Pacific Command war.

Westmoreland sah die Situation Anfang Juni ohne einen größeren Einsatz von Bodentruppen zusätzlich zur ARVN dem Zusammenbruch nahe. Dies löste mehrere Wochen intensiver Debatten unter den engen zivilen Beratern des Präsidenten aus, wobei McNamara alle direkten militärischen Beiträge zu dem Prozess kontrollierte.

Im inneren Kreis befanden sich zwei Fahrer. Erstens waren einige, aber nicht alle, glühende Anhänger der Eindämmungslehre, insbesondere Rusk. McNamara zitierte Rusks direkten Appell an Johnson:

Die Integrität des US-Engagements ist die wichtigste Säule des Friedens auf der ganzen Welt. Wenn diese Verpflichtung unzuverlässig wird, würde die kommunistische Welt Schlussfolgerungen ziehen, die zu unserem Ruin und mit ziemlicher Sicherheit zu einem katastrophalen Krieg führen würden. Solange die Südvietnamesen bereit sind, für sich selbst zu kämpfen, können wir sie nicht ohne Katastrophe dem Frieden und unseren anderen Interessen auf der ganzen Welt überlassen [41]

Zweitens betrachteten die Schulleiter die Situation mit ihren eigenen Erfahrungs- und Analysefiltern, die Ball in einem mündlichen Geschichtsinterview gut artikulierte.

Bob McNamara analysierte dieses Ding als Mann, der in Quantifizierung geschult war, der an Systemanalysen glaubte, der an die Anwendung der Spieltheorie auf die Strategie glaubte und der von der Ungleichheit der militärischen Macht enorm überzeugt war. Rusk, das war etwas ganz anderes. Er wurde enorm von seinen Erfahrungen während des Koreakrieges beeinflusst. Mac Bundy sah darin eine faszinierende Reihe von Betriebsproblemen. Ich glaube, er ging davon aus, dass wir so schlau waren, dass wir irgendwie den Schlüsselhaken finden konnten. Für mich habe ich ganz andere Erfahrungen gemacht. Als praktizierender Anwalt hatte ich unter meinen Mandanten verschiedene Agenturen der französischen Regierung, als sie die indochinesische Erfahrung machten. Ich hatte schon alles gehört. [42]

Johnson gab im Juli grünes Licht, schickte dann aber McNamara und andere, um die Maßnahmen weiter zu untersuchen.

Kampf im Mai und Juni Bearbeiten

Mitte Mai kam es im ganzen Land zu einer neuen Serie kommunistischer Offensiven. Ein Großteil der Aktion fand in der Provinz Phước Long, 80 Kilometer nordöstlich von Saigon nahe der kambodschanischen Grenze, statt. Seine Hauptstadt Songbe wurde überrannt. Song Be wurde hauptsächlich von irregulären ARVN-Einheiten verteidigt, obwohl sie von einem Special Forces-Team und mehreren verschiedenen Einheiten unterstützt wurden. Eine beispiellose Luftunterstützung, einschließlich des ersten Einsatzes einer bewaffneten Hubschraubereinheit in Firmengröße, [43] ermöglichte eine erfolgreiche Verteidigung. Das Oberkommando war jedoch besorgt, dass eine so große VC-Einheit eine Initiative ergreifen könnte. [35]

Am 10. Juni unternahm die VC einen weiteren Angriff mit zwei Regimentern auf Đồng Xoài nördlich von Saigon, wobei ein Regiment gegen die Stadt und das Lager der Spezialeinheiten eingesetzt wurde, während es mit dem anderen einen Hinterhalt für eine ARVN-Entsatztruppe vorbereitete. Die ARVN-Führung zerfiel, und entgegen der Politik übernahmen amerikanische Berater das Kommando. Die VC-Hinterhalte waren äußerst effektiv gegen ARVN-Hilfskräfte, die ein Bataillon nach dem anderen eingesetzt wurden, bis die Reserven der ARVN ausgingen. Unter den zerstörten Streitkräften war das 7. Airborne Battalion, eine der besten Einheiten des ARVN. [44]

Die Anforderung des 44. Bataillons Bearbeiten

Westmoreland schickte am 7. Juni eine Nachricht an CINCPAC, dass eine VC-Sommeroffensive im Gange sei, die ihr volles Potenzial noch nicht ausgeschöpft habe, um sowohl RVN-Streitkräfte zu zerstören als auch wichtige Städte zu isolieren (aber nicht zu halten). [45] Er bezweifelte die Fähigkeit der Südvietnamesen, dies zu bewältigen, hauptsächlich aufgrund der jüngsten Truppenverluste. Um zu verhindern, was er Zusammenbruch nannte, wollte er die Größe seiner Streitkräfte mit 34 US-amerikanischen und 10 südkoreanischen Bataillonen mit 175.000 Mann verdoppeln. Das Bureau of Intelligence and Research des Außenministeriums stimmte der Einschätzung des MACV eines Beinahe-Zusammenbruchs nicht zu. [46]

Selbst dann, sagte er Lyndon Johnson, würden sie eine Notlösung sein, da 1966 mindestens 100.000 weitere benötigt würden. Für Johnson war es die Wahl zwischen tieferem Engagement oder Niederlage. McNamara sagte, dieses Telegramm sei das beunruhigendste des Krieges gewesen, das eine wichtige Entscheidung und Diskussionen mit dem Präsidenten am 9. und 10. erzwungen habe. In einem Telefongespräch danach sagte McNamara Johnson, dass er persönlich an Grenzen halte, aber er glaube nicht, dass die Joint Chiefs of Staff sie hätten. Trotzdem informierte McNamara die Presse am 16. Umfragen unterstützten die Eskalation, und als er um seinen Rat gebeten wurde, stimmte Dwight D. Eisenhower zu, dass die Verstärkung geschickt werden sollte.

Diskussion vor der Entscheidung Bearbeiten

Unter den wichtigsten zivilen Beratern des Präsidenten fanden beträchtliche interne Diskussionen statt. Die wichtigsten vier Papiere wurden Johnson am 1. Juli mit einem Begleitvermerk des Assistenten des Präsidenten für nationale Sicherheitsangelegenheiten, McGeorge Bundy, vorgelegt. George Ball war der stärkste Gegner einer Eskalation. Ball hatte seit Oktober 1964 Johnson Memoranden geschickt, in denen es hieß: "Wir sollten unsere Verluste reduzieren." [47]

William Bundy schloss einen Rückzug aus, glaubte aber nicht, dass eine Eskalation helfen würde, es sei denn, der ARVN befürchtete, dass eine zu große Intervention einen "Krieg des weißen Mannes" auslösen würde, wobei die USA die Rolle der Franzosen im Endspiel in Indochina wiederholen würden . [48] ​​Ball, in seinem mündlichen Geschichtsinterview, missbilligte den Einfluss von William Bundy, "er war nicht einer der Top drei oder vier Leute, die immer mit dem Präsidenten über diese Dinge sprachen." [49]

Es ist klar, dass keine Militärangehörigen zum engeren Diskussionskreis gehörten, aber es gibt unterschiedliche Beschreibungen des Grades, in dem sie konsultiert wurden. McNamara sagte: "Ich habe unzählige Stunden mit den Joint Chiefs verbracht", um über Westmorelands Gedanken zu debattieren. [50] McNamara hatte eine kleine Stabsgruppe, die von John McNaughton geleitet wurde, der technische Unterstützung vom Joint Staff erhielt, aber nicht vom JCS selbst beteiligt war. [51] McMaster zitiert jedoch George Ball mit den Worten, McNamara habe den Vorsitzenden der Joint Chiefs of Staff, Earle Wheeler, angelogen, um sicherzustellen, dass Wheeler nicht an der Sitzung teilnahm, als die Entwürfe von Ball und McNamara überprüft wurden. [52]

Auch der Kongress als Institution wurde nicht konsultiert. Johnson glaubte, dass die Resolution über den Golf von Tonkin ihm alle Autorität verlieh, die er brauchte, und tatsächlich glaubten Senatoren, die die Eskalation ablehnten und unterstützten, nicht, dass dies eine angemessene Angelegenheit für eine Debatte im Kongress sei. Viel später schrieb McNamara, dass es falsch sei, diese Debatte nicht zu führen, selbst wenn sie den Feind ermutigte. [53]

Vor der Präsentation am 1. Juli 1965 an Johnson schlug McGeorge Bundy vor, dass er "George Ball aufmerksam zuhörte und dann seinen Vorschlag ablehnte" und zwischen McNamaras und William Bundys Empfehlungen wählen würde. McNamara würde seine Empfehlungen "abschwächen". [54]

Bei der Verteidigung stimmte McNamanara zu, dass die Situation schlimmer sei, glaubte jedoch, dass die Situation wiederhergestellt werden könnte: „Die Situation bei SVN ist schlimmer als vor einem Jahr (als sie noch schlimmer war als ein Jahr zuvor). des Krieges hat sich beschleunigt. . . . Das zentrale Hochland könnte während dieser Monsunzeit durchaus an die NLF verloren gehen. Seit dem 1. Juni ist die GVN gezwungen, sechs Distrikthauptstädte aufzugeben, nur eine wurde zurückerobert. Die Chancen sind weniger als gerade dass die Regierung Ky das ganze Jahr über bestehen wird. Ky ist "Exekutivagent" für eine Generaldirektion." [55]

McNamara bemerkte auch, dass die Herangehensweise der Regierung an den Luftkrieg gegen den Norden, Rolling Thunder, keine greifbaren Beweise für die Bereitschaft Hanois erbracht habe, in vernünftiger Stimmung an den Konferenztisch zu kommen. Der DRV/VC scheint zu glauben, dass SVN auf der Flucht ist und kurz vor dem Zusammenbruch steht, zeigen sie keine Anzeichen dafür, sich mit einer weniger als vollständigen Übernahme zufrieden zu geben." [55]

1966 war das Jahr einer erheblichen Verbesserung der Befehlsverhältnisse, die immer noch unter Westmoreland standen, für den, was Westmoreland als den weniger interessanten "anderen Krieg" der ländlichen Entwicklung ansah. Es gab ab 1964 häufige Namensänderungen bei Aspekten dieser Mission, aber schließlich einigten sich das GVN und die USA auf den Begriff Revolutionäre Entwicklung (RD), die in einer Vielzahl von Entwicklungsaktivitäten fortgeführt werden sollte. Der Begriff, der offenbar von Premier und General Nguyễn Cao Kỳ geprägt wurde, wurde als definiert definiert als

RD ist der integrierte militärische und zivile Prozess zur Wiederherstellung, Konsolidierung und Ausweitung der staatlichen Kontrolle, damit die Nationenbildung in der gesamten Republik Vietnam voranschreiten kann. Es besteht aus jenen koordinierten militärischen und zivilen Aktionen, um die Menschen von der Kontrolle des Vietcong zu befreien, die öffentliche Sicherheit wieder herzustellen, politische, wirtschaftliche und soziale Entwicklung einzuleiten, die wirksame Regierung Vietnams auszuweiten und die bereitwillige Unterstützung der Menschen für diese Zwecke zu gewinnen. [56]

"Search and Destroy" wich nach 1968 "clear and hold", als Creighton Abrams Westmoreland ersetzte.

Westmoreland war grundsätzlich nur an verdeckten Militäroperationen interessiert, während Abrams ein breiteres Bild betrachtete. MACV-Berater arbeiteten eng mit 900.000 lokalen GVN-Beamten in einem gut organisierten Befriedungsprogramm namens CORDS (Civil Operations and Revolutionary Development) zusammen. Es betonte technische Hilfe, lokale Selbstverwaltung und Landverteilung an Kleinbauern. Die Mehrheit der Pächter erhielten Eigentum an ihrem eigenen Land in einem der erfolgreichsten Transferprojekte eines Landes. Auf der anderen Seite kamen Hunderttausende von Bauern in elende Flüchtlingslager, als CORDS sie aus Dörfern vertrieb, die nicht geschützt werden konnten. [57]

Im Phoenix-Programm (Teil von CORDS mit einer starken CIA-Komponente) identifizierte und verhaftete die GVN-Polizei (und manchmal tötete) die NLF-Geheimpolizei-Agenten, die an einem Attentat beteiligt waren.

1965–66 Winter-Frühlingsoffensive Bearbeiten

In Kambodscha und Laos gab es eine zunehmende Intensität der Nutzung der Luftwaffe, die sich im Juli beschleunigte. In einigen, aber nicht in allen Fällen, wurden die kambodschanischen oder laotischen Regierungen heimlich konsultiert, aber in anderen Fällen handelten US-Flugzeuge, insbesondere B-52-Bomber, direkt auf US-Flugzeuge.

VC-Angriffe reichten von lokalen Bombenangriffen bis hin zu Operationen mit mehreren Regimentern und dem Einsatz von Artillerie mit größerer Reichweite.

Die Schlacht von Ia Drang, die im November 1965 begann, war eine Reaktion auf den Beginn der kommunistischen Winter-Frühlingsoffensive 1965/66, die Schlacht von Bong Son wurde einen Monat später effektiv fortgesetzt. Diese waren aus einer Vielzahl von Gründen von Bedeutung, erstens, weil die Kommunisten in der konventionellen Kriegsführung zunächst eine Organisation in Divisionsgröße einsetzten und zweitens die USA als Reaktion zuerst echte luftmobile Streitkräfte, ebenfalls in Divisionsstärke, einsetzten. Die Ia Drang beinhaltete auch den ersten Einsatz von B-52-Bombern, die in einen taktischen Plan integriert waren, anstatt auf unabhängigen ARC LIGHT-Missionen.

Ab dem 20. Dezember 1965 hielten die nichtkommunistischen Streitkräfte einen 84-stündigen Waffenstillstand für Tet, der den Höhepunkt eines psychologischen Kriegsführungsprogramms darstellte, um kommunistische Überläufer im Rahmen des Chieu Hoi-Programms zu fördern. MACV kündigte 106 kommunistische Verletzungen des Waffenstillstands an.

Ab Mitte Februar 1966 entdeckten Patrouillen Hinweise auf einen bevorstehenden VC-Angriff auf das Lager der Spezialeinheiten A Shau, dessen Aufgabe die Überwachung der Infiltration von der nahen laotischen Grenze war. Kontinuierliche Angriffe vom 9. bis 10. März überrannten das Lager, wobei bei einem ungeordneten Rückzug mehrere Hubschrauber verloren gingen und eine Reihe von freundlichem Personal vermisst wurde.

Winter–Frühling 1967 Bearbeiten

Um vor der kommunistischen Offensive von 1966-67 zu handeln, war die Operation Attleboro, die im November 1965 begann, die erste von vielen "Such- und Zerstörungsmissionen", die von den USA gestartet wurden, wie Operation Junction City und Operation Cedar Falls

1967 unterstand die NVA-Organisation im Nordwesten zwei Militärregionen (MR), MR-4 nördlich und südlich der DMZ und MR-5 (auch bekannt als MR-S) für kommunistische Einheiten im nördlichen Teil Südvietnams . Im Wesentlichen war der MR-4-Befehl konventionell, während MR-5 Guerilla war. MR-4 kommandierte fünf Divisionen nördlich der DMZ, drei operative, eine Reserve und eine, die sich von der Schlacht erholte. [58]

Politische Situation in Südvietnam Bearbeiten

In Saigon begann sich die politische Lage 1967 zu beruhigen, als Nguyễn Văn Thiệu zum Chef der südvietnamesischen Regierung aufstieg. Thieus Aufstieg zum Präsidenten stabilisierte die Regierung und beendete eine lange Reihe von Militärjuntas, die das Land seit Diems Absetzung verwaltet hatten. Trotzdem zeigte die Amerikanisierung des Krieges deutlich, dass die Südvietnamesen nicht in der Lage waren, das Land allein zu verteidigen.

Wippenkonflikt Bearbeiten

Laos und Kambodscha hatten auch ihre eigenen indigenen kommunistischen Aufstände zu bewältigen. Diese regulären Regierungstruppen wurden von der CIA und den Bomben der US-Luftwaffe unterstützt. In der Überzeugung, dass der Siegeszug des Kommunismus in Vietnam unvermeidlich war, schloss Norodom Sihanouk 1965 mit den Chinesen einen Vertrag ab, der es den nordvietnamesischen Streitkräften erlaubte, in seinem Land ständige Stützpunkte zu errichten und den Hafen von Sihanoukville für die Lieferung von Militärgütern gegen Zahlungen zu nutzen ein Teil der Arme.

Mitte 1967, mit einer Truppenstärke der Vereinigten Staaten nahe der halben Million, forderte Westmoreland 80.000 zusätzliche Truppen für den unmittelbaren Bedarf an und gab an, dass weitere Anfragen in Betracht gezogen würden. Die US-Streitkräfte in den Provinzen Tây Ninh, Bình Định, Quảng Ngãi und Dinh Tuong hatten Ende 1966 und Anfang 1967 Großoffensiven eingeleitet, und es wurden mehr Truppen benötigt, um diese und andere geplante Operationen zu unterstützen. Als Ergebnis dieser Stationierungen wurden die US-Streitkräfte bis Mitte 1967 von der DMZ in das Mekong-Delta verstreut. Der Widerstand gegen den Krieg nahm unterdessen in den Vereinigten Staaten zu, und unter den Vietnamesen, die sich im Süden gegenüberstanden, begannen die steigenden Kosten für Menschen und Ressourcen auf beiden Seiten ihren Tribut zu fordern. Der Anteil der PLAF-Freiwilligen sank 1967 auf weniger als 50 Prozent und die Desertionen nahmen zu, was zu einer noch größeren Zunahme der Truppenbeteiligung im Norden führte. Die Moral sank unter kommunistischen Sympathisanten und Unterstützern der Saigon-Regierung gleichermaßen. Bei Wahlen in Südvietnam im September 1967 wurden die ehemaligen Generäle Nguyễn Văn Thiệu und Nguyen Cao Ky zum Präsidenten bzw. zum Vizepräsidenten gewählt. Eine Reihe beliebter Kandidaten, darunter Buddhisten und Friedenskandidaten, wurde von der Kandidatur ausgeschlossen, und Zeitungen wurden während des Wahlkampfs weitgehend unterdrückt. Trotzdem erhielten die Militärkandidaten weniger als 35 Prozent der Stimmen, obwohl die Wahlen nur in Gebieten unter der Kontrolle der Saigon-Regierung stattfanden. Als die unterlegenen Kandidaten Beweise für weit verbreiteten Wahlbetrug vorlegten, demonstrierten Studenten und Buddhisten und forderten die Annullierung der Wahlen.

Ende 1967 sagte Westmoreland, es sei vorstellbar, dass die US-Streitkräfte in zwei Jahren oder weniger aus dem Krieg auslaufen und immer mehr Kampfhandlungen an die ARVN übergeben würden. Er hätte es besser wissen müssen. Diese Bereitschaft des Feindes, an Ort und Stelle zu bleiben, inspirierte das MACV, Verstärkungen aus anderen Sektoren Südvietnams zu senden.

Der größte Teil der Einsatzfähigkeit der PAVN/NLF war nur durch die ungehinderte Bewegung der Männer entlang des Hồ Chí Minh Trails möglich. Genau das tat die PAVN. MACV nutzte diese Gelegenheit, um seine neueste Technologie gegen den PAVN einzusetzen.

1968 Nordvietnamesische Offensive Bearbeiten

1968 begann mit der Tet-Offensive, die immense kommunistische Verluste verursachte.

Mitte Januar 1968 hatte III MAF die Größe eines US-Korps, bestehend aus zwei Armeedivisionen, zwei verstärkten Marinedivisionen, einem Marineflugzeuggeschwader und unterstützenden Kräften, die weit über 100.000 zählten. GEN Westmoreland glaubte, dass Marine LTG Robert E. Cushman Jr., der General Walt abgelöst hatte, "unangemessen selbstgefällig" war. [59] besorgt über das, was er als "Mangel an Follow-up in der Überwachung" des Marinekommandos, den Einsatz von Hubschraubern und seine Generalität wahrnahm. [60] Westmoreland schickte seinen Stellvertreter Creighton Abrams, um das Kommando über das I. Korps zu übernehmen, und übergab seinem Air Force Commander die Kontrolle über die Marinefliegerei. Die Marines protestierten vehement, wurden aber von den Joint Chiefs of Staff zurückgewiesen. [61]

Marine LTG Victor Krulak widmet dem Streit Kapitel 13 seiner Memoiren. [62] Douglas Kinnard diskutiert auch die Spannung. [63]

General Cushman, früher Kommandeur des III. Marine Amphibious Corps in Vietnam und 1969 Kommandant des Marine Corps, [60] sagte: "

Die darauffolgenden Aktionen im April und Mai waren wieder mehr Halteaktionen als alles Entscheidende, das Ziel könnte einfach darin bestanden haben, Kräfte zu bündeln und gleichzeitig die öffentliche Meinung und Politik Amerikas zu beeinflussen. Die nordvietnamesische 320. Division bekämpfte die 3. US-Marinedivision im Gebiet nördlich von Dong Ha, was zu schweren Verlusten der NVA führte. [24] : 164

Ein zweiter Tet-Angriff auf Saigon mit Raketenangriffen wurde im Mai gestartet. Durch diese und andere Angriffe im Frühjahr und Sommer 1968 übten die Kommunisten Druck auf das Schlachtfeld aus, um ihre Position in einer geplanten Reihe von Vier-Parteien-Friedensgesprächen zu stärken, die im Januar 1969 beginnen sollten und in denen Vertreter der USA, Südvietnam, Nordvietnam und die Nationale Befreiungsfront treffen sich in Paris.

Sommer 1968 Bearbeiten

Ab Juni nutzten die Marineoperationen in größerem Umfang Artillerie-Feuerunterstützungsbasen, eine Variante der typischen Doktrin der Marine Air-Ground Task Force, die eher Luft als massive Artillerie verwendet. Die 3. würde normalerweise einen Kommandoposten des Infanteriebataillons mit der Feuerbasis zusammenstellen, von dem aus die Infanteriekompanien zu Fuß oder mit dem Hubschrauber bewegten.

Die 320. zog im August erneut gegen die 3., südlich des Flusses Bến Hải und nördlich der Route 9, zwischen Cam Lo und dem Rockpile.

Winter 1968–69 Bearbeiten

Die nordvietnamesischen Aktionen hingen sicherlich vom Ergebnis der US-Präsidentschaftswahl 1968 ab und davon, was sie als neues Umfeld unter Nixon ansahen. Mehrere Faktoren führten zu einer Änderung der US-Strategie:

  • Es gab keinen plausiblen Weg, den politisch plausiblen Kräften eine entscheidende Niederlage zuzufügen
  • Kommunistische Kräfte hatten massive Verluste erlitten
  • Die Südvietnamesen waren besser mobilisiert und organisiert als je zuvor.

Die Nixon-Administration begann eine Politik der „Vietnamisierung“ oder der Übergabe des Bodenkampfes an die Südvietnamesen. Trotz des Namens kämpften 1969 weiterhin beträchtliche Zahlen amerikanischer Truppen in Vietnam, und der Abbau erfolgte schrittweise, und die USA unterstützten Südvietnam weiterhin stark mit Nachschub und Luftwaffe.


Navy Seabees gebaut und gekämpft in Vietnam

Am Morgen des 1. Juli 1967 fuhr Chief Petty Officer Joseph Herrara des Naval Mobile Construction Battalion 11 einen Lastwagen in der Nähe des Luftwaffenstützpunkts Da Nang, als ein einzelner Vietcong-Soldat einen giftigen Pfeil abfeuerte, der ein Fenster zerschmetterte und eine tiefe Schnittwunde in der Arm des Chefs. Als Herrara merkte, dass er angegriffen wurde, stellte er den Motor ab und stieg aus. Als er zum Heck des Lastwagens rannte, traf eine Kugel seine Gürtelschlaufe. Er zog seine Pistole und ging zu einem Graben auf der anderen Straßenseite. Er entdeckte den Vietcong und feuerte vier Schüsse ab, bevor er ihn verfolgte. Der Vietcong warf eine Granate und Herrara schlug auf den Boden und wartete auf eine Explosion, die nicht kam. Er erhob sich langsam und inspizierte die Granate, deren Sicherheitsnadel noch teilweise angebracht war. Der Bauarbeiter der Navy hatte den plötzlichen Angriff überlebt.

Zwei Jahre zuvor, am 10. Juni 1965, hatte der Stahlarbeiter Petty Officer 2. Klasse William C. Hoover aus demselben Bataillon weniger Glück. Als Vietcong das Lager der US Army Special Forces in Dong Xoai, etwa 55 Meilen nordöstlich von Saigon, angriff, wurde Hoover beim ersten Mörserbeschuss verwundet, feuerte aber weiter und wurde später in der Schlacht getötet. Posthum mit der Bronze Star Medal mit einem "V" -Gerät für Tapferkeit ausgezeichnet, war Hoover die erste Person der Baubataillone der Navy - abgekürzt CBs und "Seabees" genannt -, die im Vietnamkrieg getötet wurden.

Sowohl für den Kampf als auch für den Bau ausgebildet, befanden sich Seabees häufig mitten im Kampf und zeichneten sich ebenso oft durch ihren Heldenmut aus. Das Vietnam Veterans Memorial in Washington, DC, zählt 85 Seabees zu seiner Liste der Kriegstoten – eine Hommage an ihr Motto „Wir bauen, wir kämpfen“, das in ihrem Logo einer Biene symbolisiert wird, die einen Schraubenschlüssel, einen Hammer und ein Maschinengewehr hält .

Ich habe in Vietnam gedient von 1968 bis 1969 als schneller Bootswartungs- und Reparaturelektriker an Bord des Landungsboot-Reparaturschiffs USS Krishna. Wir ankerten in der Nähe von An Thoi, einem Fischerdorf an der Südspitze der Insel Phu Quoc im Golf von Thailand. Als das Gelände im Dezember 1965 zur Heimat der ersten Schnellbootdivision in Vietnam wurde, fehlte den Seabees praktisch alles, was zum Bau der Basis benötigt wurde, so dass die Krishna als ihr Versorgungsdepot diente. Das änderte sich nach dem Besuch von Marineminister Paul Nitze im Jahr 1966. Nachdem Nitze einige Tage in einem Zelt gelebt und an einigen schnellen Bootspatrouillen teilgenommen hatte, sorgte Nitze dafür, dass die Marine die Materialien lieferte, die das Leben zumindest ein wenig erträglicher machten . In kurzer Zeit ließen die Seabees mit Hilfe der Krishna und schnellen Bootsbesatzungen die Gebäude aufbauen und besetzen, einschließlich der Quonset-Hütten, der alten Bereitschaft des Militärs in vorgefertigten Metallkonstruktionen, die als Offiziersunterkünfte, Lager und Erholung dienten.

Die Seabees in An Thoi setzten eine Tradition fort, die im Sommer 1940 begann, als das Bureau of Yards and Docks der Navy mit dem Bau der Naval Air Station Quonset Point in der Nähe von Davisville, Rhode Island begann. Die neuen Hütten wurden in zwei Hauptgrößen entworfen – 20 Fuß x 48 Fuß und 40 Fuß x 30 Fuß – und konnten Seite an Seite und Ende an Ende verbunden werden, was zahlreiche Konfigurationen ermöglichte.

Unterstützung für lokale Gemeinschaften
war eine Priorität für Seabees, das Vietnamesen in Bautechniken ausbildete. (Naval History and Heritage Command)

In den 1930er Jahren, als Japans Expansion im Pazifik die Kriegsaussichten erhöhte, hatte die Marine damit begonnen, Stützpunkte auf Inseln in der Region zu bauen. Die Arbeiten wurden zunächst von zivilen Bauunternehmern durchgeführt, aber nachdem der Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 die Vereinigten Staaten in den Krieg getrieben hatte, musste die Marine die zivilen Arbeiter durch militärisches Baupersonal ersetzen, das bei Bedarf in den Kampf eingreifen konnte .

Am 5. Januar 1942 ermächtigten Beamte der Marine das Bureau of Yards and Docks, Bataillone bewaffneter militärischer Bauarbeiter zu organisieren. Innerhalb weniger Tage versammelten sich Männer, die gerade ihre Grundausbildung abgeschlossen hatten, am Quonset Point, um zu lernen, wie man Baumaschinen benutzt und die Hütten baute, bevor sie nach Charleston, South Carolina, verschifften, wo sie am 21. Januar die erste Konstruktionseinheit der Navy gründeten Bataillon umfasste die Einheit nur 250-300 Mann – nicht viel größer als eine Kompanie. Eine Woche später schifften sie aus, um auf Bora Bora eine Tankstelle zu bauen. Die Männer, die nach dem Codenamen der Operation zunächst „Rotluchse“ genannt wurden, erreichten Bora Bora am 17. Februar.

Am 5. März 1942 nannte die Navy ihre Baubataillone offiziell „Seabees“. Zehn Tage später bildeten die Seabees in Norfolk, Virginia, ihre erste wirkliche Einheit in Bataillonsgröße mit einem Hauptquartier und vier Kompanien mit insgesamt etwa 1.000 Mann. Im April teilte sich das Bataillon in zwei Abteilungen auf, von denen jede zu verschiedenen Inseln im Pazifik segelte. Obwohl die ersten Seabees mit wenig mehr als einer Grundausbildung ins Kriegsgebiet gingen, hatte die Marine Ende Juni 1942 in Davisville Port Hueneme, nördlich von Los Angeles und Gulfport, „vorgezogene Basisdepots“ für die fortgeschrittene Militär- und Bauausbildung eingerichtet. Mississippi.

Während des Zweiten Weltkriegs dienten etwa 325.000 Seabees auf sechs Kontinenten und 300 Inseln. Ihre Tapferkeit erregte die Aufmerksamkeit der Republic Pictures Corp., die im Januar 1944 The Fighting Seabees mit John Wayne in der Hauptrolle veröffentlichte.

Die schnelle Demobilisierung nach dem Krieg ließ die Seabee-Streitkräfte zu Beginn des Koreakrieges am 25. Juni 1950 mit nur 2.800 Mann zurück. Die Marine stellte schnell etwa 10.000 Mitglieder des Seabee-Programms der Naval Reserve in den aktiven Dienst, und Seabees gehörten zu den Truppen von General Douglas MacArthur der am 15. September 1950 in Inchon landete und einen nordkoreanischen Rückzug erzwang. Am 27. Juli 1953 wurde ein Waffenstillstand unterzeichnet, der die Kämpfe beendete und eine entmilitarisierte Zone errichtete.

Drei Jahre später, im Sommer 1956, traf ein Team von Seabees in der Republik Vietnam ein, die nur zwei Jahre zuvor gegründet wurde, als das Land nach dem Ende der französischen Kolonialherrschaft in einen kommunistischen Norden und einen nichtkommunistischen Süden gespalten wurde. Die ursprüngliche Aufgabe der Seabees bestand darin, etwa 1.800 Meilen aktueller und geplanter Straßen in Südvietnam zu vermessen. Sie arbeiteten zwei Monate lang sieben Tage die Woche in anspruchsvollem Gelände und verließen Vietnam nach Abschluss ihres Einsatzes. Jahre später würden diese Umfragen entscheidend für den Bau von Straßen sein, die für die US-Militäroperationen im Land unerlässlich sind.

1963 waren Seabee-Teams erneut in Südvietnam und bauten Lager der US-amerikanischen Spezialeinheiten, um dem politischen Einfluss und den bewaffneten Bedrohungen des Vietcong in ländlichen Gebieten entgegenzuwirken. Die Seabees unterstützten auch zivile Gemeinschaften bei Projekten wie dem Bau von Krankenhäusern und Lagereinrichtungen und dem Ausheben von Trinkwasserbrunnen.

Die vom Kongress im August 1964 verabschiedete Resolution über den Golf von Tonkin gab Präsident Lyndon B. Johnson die Befugnis, Kampftruppen nach Vietnam zu entsenden. Am 8. März 1965 landeten die Marines als erste an Land und landeten in Da Nang im nördlichen Teil Südvietnams. Am 7. Mai war das Naval Mobile Construction Battalion 10 das erste Seabee-Bataillon in Vietnam nach der Einführung von Kampftruppen, das ankam, um einen Flugplatz für die Marines in Chu Lai zu bauen.

Bald folgten Dutzende weiterer Seabee-Einheiten, darunter mehr als 20 mobile Baubataillone, die 3. Marinebaubrigade, das 30. Marinebauregiment, das 32. Seabees diente in 22 Provinzen vom Mekong-Delta über das zentrale Hochland bis zur Grenze zu Nordvietnam in der entmilitarisierten Zone. Sie erfüllten nicht nur die ihnen zugewiesenen Bauaufgaben für das Militär, sondern halfen auch, die vietnamesischen Bautechniken zu unterrichten.

Der Schutz der Streitkräfte war für die Seabee-Arbeitsmannschaften in abgelegenen und gefährdeten Gebieten von entscheidender Bedeutung. (U.S. Navy Seabee Museum)

Schon früh entdeckten die Seabees, dass sie oft ihre Hämmer niederlegen und ihre Waffen aufheben mussten. Zu den bekanntesten Schießereien in der Seabee-Überlieferung gehört die Dong-Xoai-Schlacht im Juni 1965, bei der Hoover getötet wurde. Das amerikanische Lager in Dong Xoai wurde von 11 Soldaten der Special Forces und neun Mitgliedern des Seabees Team 1104 des Naval Mobile Construction Battalion 11 verteidigt. Sieben der Seabees wurden verwundet und zusammen mit Hoover getötet, war Petty Officer 3rd Class Marvin Shields, ein Baumechaniker . Shields erhielt posthum die Ehrenmedaille dafür, dass er einen Verwundeten in Sicherheit gebracht und eine Vietcong-Maschinengewehrstellung zerstört hatte, bevor er starb. Er war der einzige Seabee, der die höchste Auszeichnung der Nation erhielt, und der erste Marinemann, der sie in Vietnam erhielt.

Im Oktober 1965 griff der Vietcong den Flugplatz Marble Mountain südlich von Da Nang an und fügte US-Flugzeugen schwere Schäden zu und ein Basiskrankenhaus, das vom Naval Mobile Construction Battalion 9 gebaut wurde. Acht von Seabee gebaute Quonset-Hütten für Röntgenaufnahmen, Labore und chirurgische Stationen wurden zerstört. Zwei Seabees wurden getötet und mehr als 90 verletzt. Nach dem Angriff hieß es – wie immer – „alle Hände an Deck“, um das Krankenhaus und die Wohnräume wieder aufzubauen. Die Seabees haben diese Aufgabe in nur drei Monaten erledigt.

Frederick W. Smith, CEO von FedEx Corp., der als Marineoffizier zwei Touren in Vietnam absolvierte, arbeitete während des Krieges mit Seabees zusammen. „Ich habe die Fähigkeiten der Navy Seabees zum ersten Mal in Marble Mountain gesehen, wo ich auf meiner zweiten Tour in Vietnam stationiert war“, erinnerte sich Smith im Jahr 2016. „Die Seabees haben diesen Flugplatz gebaut, Sanddünen planiert und stählerne Start- und Landebahnen gelegt, um den starken Verkehr zu bewältigen. Sie bauten auch ein 660-Zelt-Lager und eine riesige Kantine und arbeiteten unter schwierigen Bedingungen, einschließlich feindlichem Feuer, an der Seite der Marines.“

In den letzten Monaten des Jahres 1965 hatten die Seabees große Stützpunkte in Da Nang, Chu Lai und Phu Bai in den nördlichen Provinzen Südvietnams errichtet. Die Stützpunkte stellten den Kampfkräften die erforderliche Unterstützung zur Verfügung, um ihre Angriffe zu verstärken, und waren maßgeblich daran beteiligt, die Offensiven der Vietcong und der nordvietnamesischen Armee rund um die entmilitarisierte Zone und die laotische Grenze zu besiegen.

Als US-Streitkräfte in Südvietnam nach und nach stieg auch der Bedarf an Seabees, Einrichtungen für diese Truppen zu bauen. Mitte 1965 gab es in Vietnam 9.400 Seabees, und diese Zahl stieg in den nächsten 12 Monaten auf 14.000. 1967 waren es 20.000, und in den folgenden zwei Jahren erreichte die Zahl ihren Höchststand bei mehr als 26.000. Typischerweise verbrachten die eingesetzten Seabees acht Monate in Vietnam, kehrten für sechs Monate in Davisville in die Staaten zurück und kehrten dann für eine zweite achtmonatige Tour nach Vietnam zurück.

Um die Nachfrage nach Seabees zu decken, bemühte sich die Marine konzertiert um qualifizierte Bauarbeiter. Ein Programm zur „Direktbeschaffung“ von Unteroffizieren hat sich mit Gehaltserhöhungen als Anreiz sehr bewährt: Mehr als 13.000 haben sich angemeldet.

1966 erweiterten die Seabees die anfänglichen Stützpunkte und bauten permanente Einrichtungen für Männer und Ausrüstung. Sie gingen nach Quang Tri, der Provinz, die Nordvietnam am nächsten liegt, um Betonbunker mit Blick auf den Ho-Chi-Minh-Pfad zu bauen, und sie bauten Strukturen für die Marinebasis in Dong Ha, etwa 12 Meilen südlich der DMZ.

Das nächste Jahr brachte noch weitere Bauvorhaben. Ein Flugplatz in Dong Ha und die Liberty Bridge südlich von Da Nang standen auf der endlosen To-Do-Liste der Seabees. Trotz der Herausforderungen der Arbeit während der Monsunzeit haben sie die Landebahn in 38 Tagen fertiggestellt. Die über 2.000 Fuß lange Brücke wurde in fünf Monaten fertiggestellt. Zu den anderen Projekten im Jahr 1967 gehörte der Bau von Offizierswohnungen für Schnellbootskipper in Chu Lai.

Die immer einfallsreichen Seabees stellten auch Barbecue-Grills aus modifizierten 55-Gallonen-Trommeln her, auf denen ausgebohrte Abschnitte der Deckplatte zum Kochen von Hot Dogs, Hamburgern und sogar Hühnchen installiert waren. Wir hatten einen in An Thoi und benutzten ihn, als wir einen nahe gelegenen Inselstrand besuchten.

Alleskönner, die Seabees performten
Aufgaben wie der Bau von Hütten für die Marines, das Verlegen von Rohren, Arbeiten an Stromverteilungssystemen und die Vermessung von mehr als 1.000 Meilen für Straßen in ganz Vietnam, eine entscheidende Aufgabe, die unter schwierigen und gefährlichen Bedingungen ausgeführt wird – manchmal in feindlichem Gebiet. (U.S. Navy Seabee Museum)

Als am 31. Januar 1968 die Tet-Offensive der Kommunisten begann, befanden sich die Seabees neben den Marines und der Armee auf dem Schlachtfeld.Ein Großteil der drittgrößten Stadt Südvietnams, Hue im Norden des Landes, brach während des Kampfes zusammen, und Seabees, die etwa 13 Kilometer südlich in Phu Bai stationiert waren, wurden gerufen, um eine dringend benötigte Betonbrücke wieder aufzubauen. Nachdem feindliche Scharfschützen begonnen hatten, auf das Bauteam zu schießen, bildete es sofort eine Kampfgruppe, beseitigte das Scharfschützenfeuer und beendete die Brücke. Im Frühjahr 1968 bauten die Seabees die Eisenbahn von Da Nang nach Hue wieder auf und beendeten damit ein Projekt, das wegen unerbittlichen feindlichen Feuers drei Jahre lang gestoppt worden war.

Die amerikanischen Militäroperationen wurden nach Juni 1969 erheblich reduziert, als Präsident Richard Nixon seine Vietnamisierungspolitik ankündigte, die US-Truppen schrittweise abzuziehen und die Kampfverantwortung an die Südvietnamesen zu übertragen. Aber die Seabees waren weiterhin beschäftigt. So errichteten sie im Mekong-Delta Küstenstützpunkte und Radaroperationszentren, die es den Südvietnamesen ermöglichten, Küstenüberwachungsoperationen zu übernehmen, die zuvor von amerikanischen Schnellbooten durchgeführt wurden.

Am 23. Juni 1970 verließen die letzten Einheiten der Seabees Vietnam von Chu Lais Camp Shields, einem Ort, der im September 1965 umbenannt worden war, um den Träger der Ehrenmedaille zu ehren. Ihre Arbeit hatte nicht nur dem Militär geholfen, sondern auch das Leben der südvietnamesischen Zivilbevölkerung verbessert. Sie hatten Brücken, Docks, Schulen und Krankenhäuser gebaut. Sie hatten Brunnen gegraben und Straßen gepflastert, um den Zugang zu Farmen zu ermöglichen und den Dorfbewohnern medizinische Behandlungen zu bringen. Solche Bemühungen bewiesen, dass die Seabees nicht nur Kämpfer, sondern auch „Baumeister des Friedens“ waren.

Nach seiner Entlassung aus der Navy erwarb Tom Edwards einen Abschluss als Ingenieur und verbrachte den größten Teil seiner Karriere als leitender Anlageningenieur bei der General Dynamics-Space Systems Division in San Diego. Er dankt Jack Springle vom Seabee Museum and Memorial Park und Bob Bolger und Bob Brown von der Swift Boat Sailors Association für ihre Hilfe bei diesem Artikel.


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