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7. Dezember 1941

7. Dezember 1941

7. Dezember 1941

Krieg auf See

Deutsches U-Boot U-208 mit allen Händen von Gibraltar versenkt

Fernost

Japan erklärt den USA und Großbritannien den Krieg (aufgrund der internationalen Datumsgrenze findet dies am 8. Dezember in Japan statt)

Japanische Flugzeugträger greifen den amerikanischen Marinestützpunkt Pearl Harbor an.

Da Pearl Harbor östlich der Internationalen Datumsgrenze liegt, finden am 8. Dezember die gleichzeitigen japanischen Angriffe auf Singapur, Hongkong und die Philippinen statt.



Rückblende in die Geschichte: Angriff auf Pearl Harbor, 7. Dezember 1941

Der 7. Dezember 2015 markiert den 75. Jahrestag des Angriffs auf Pearl Harbor, der direkt den Tod Tausender Amerikaner und den Untergang einer Reihe von Kriegsschiffen der US-Marine verursachte. Dies führte zu einer wichtigen Kampfrolle für die USA im Zweiten Weltkrieg, der mehr als zwei Jahre zuvor begonnen hatte. Bis zum Anschlag hatten die USA ihre Beteiligung weitgehend auf Versorgung und Logistik beschränkt. Nach dem Angriff war alles drin. Der Krieg dauerte noch fast vier Jahre, mit Millionen von Menschenleben und großflächiger Zerstörung von Eigentum.

7. Dezember 1941: Die Überraschung war vollendet. Die angreifenden Flugzeuge kamen in zwei Wellen, die erste traf ihr Ziel um 7:53 Uhr, die zweite um 8:55 Uhr. Um 9.55 Uhr war alles vorbei. Um 13:00 Uhr fuhren die Träger, die die Flugzeuge aus 274 Meilen vor der Küste von Oahu starteten, nach Japan zurück.

Ungefähr drei Stunden später begannen japanische Flugzeuge einen eintägigen Angriff auf amerikanische Einrichtungen auf den Philippinen. (Da sich die Inseln jenseits der Internationalen Datumsgrenze befinden, war die philippinische Ortszeit am 8. Dezember kurz nach 5 Uhr morgens.) Weiter im Westen schlugen die Japaner Hongkong, Malaysia und Thailand in einem koordinierten Versuch, Überraschung zu nutzen, um zuzufügen so viel Schaden wie möglich an strategischen Zielen. Hinter ihnen hinterließen sie Chaos, 2.403 Tote, 188 zerstörte Flugzeuge und eine verkrüppelte Pazifikflotte, die 8 beschädigte oder zerstörte Schlachtschiffe umfasste. Mit einem Schlag brachte die japanische Aktion die Debatte zum Schweigen, die die Amerikaner gespalten hatte, seit die deutsche Niederlage Frankreichs England im Kampf gegen den Nazi-Terror allein gelassen hatte.

Obwohl durch den Angriff auf Pearl Harbor fassungslos, kamen die Flugzeugträger, U-Boote und vor allem die Heizöllager der Pazifikflotte unversehrt davon. Diese Vermögenswerte bildeten die Grundlage für die amerikanische Reaktion, die im folgenden Juni zum Sieg in der Schlacht von Midway und schließlich vier Jahre später zur vollständigen Zerstörung des japanischen Reiches führte.


Lt. John W. Finn und 7. Dezember 1941

7. Dezember 2007 – Medal of Honor Empfänger Lt. John Finn (im Ruhestand) zollt den Matrosen und Marinesoldaten, die an Bord der USS Arizona während des Angriffs vom 7. Dezember 1941 auf Pearl Harbor getötet wurden, seinen Respekt. Finn erhielt die Ehrenmedaille in Anerkennung seines Heldentums und seiner herausragenden Dienste während des japanischen Angriffs. Bildnachweis: Chief Mass Communication Specialist David Rush/USA Marine

Der 7. Dezember 1941 ist ein "Datum, das in Schande leben wird", als die Japaner Pearl Harbor um 7:48 Uhr hawaiianischer Zeit angriffen. Der Angriff, der in zwei Wellen stattfand, als 353 japanische Jäger von sechs Flugzeugträgern gestartet wurden, spornte alle in ihre Verteidigungspositionen an, darunter den Chief Petty Officer des Aviation Ordnanceman John William Finn.

Ein Beispiel für eine PBY Catalina. Hier eine PBY-5, wie sie während des Zweiten Weltkriegs in NAS Jacksonville landet. Bildnachweis: US Navy

Finn wurde in seinem Bett geweckt, als die Japaner ihren Angriff starteten. Er lebte mit seiner Frau Alice in einem Haus, das etwa eine Meile von seiner Station an der Kaneohe Bay Naval Air Station (NAS) entfernt war. Die NAS Kaneohe Bay wurde 1939 von der Marine erworben und von drei Patrouillengeschwadern für Langstrecken-Aufklärungsflüge mit den PBY Catalina-Flugbooten eingesetzt. Finn war für zwanzig Mann verantwortlich und ihre Hauptaufgabe bestand darin, die Waffen der PBY Catalina-Flugbootstaffeln zu warten. Die Luftstation war etwa 24 Kilometer von Pearl Harbor und der Battleship Row entfernt und wurde wenige Minuten vor Pearl Harbor angegriffen.

Das Geräusch von Schüssen und tief fliegenden Flugzeugen weckte Finn. Als er versuchte einzuordnen, was los war, klopfte sein Nachbar an die Tür. “Sie wollen dich sofort bei der Schwadron!” sagte sie ihm, als er die Tür öffnete. Hastig zog er seinen Häuptlingshut und eine Latzhose über und stieg in sein Auto. Finn versuchte, die Geschwindigkeitsbegrenzung von 20 Meilen pro Stunde einzuhalten, als er zum Flughafen fuhr. “Ich bin um [eine Kurve] herumgekommen, und ich hörte, wie ein Flugzeug von achtern von mir heranflog. Als ich aufblickte, machte der Typ einen Wing-Over und ich sah diesen großen alten roten Fleischbällchen, das Abzeichen der aufgehenden Sonne, auf der Unterseite des Flügels,&8221 erinnerte er sich in einem Interview mit Larry Smith für das Buch von 2003 Jenseits von Ruhm. “Nun, ich warf es auf den zweiten Platz, und es war ein Wunder, dass ich nicht jeden Matrosen in der Air Station überfahren habe.”

Versuch, einen brennenden PBY in NAS Baneohe Bay nach einem japanischen Überfall zu retten, 7. Dezember 1941. Bildrechte: U.S. Navy

Als er ankam, sah Finn, dass die meisten PBY Catalina-Flugboote getroffen und in Brand gesteckt wurden. Seine Männer schossen bereits mit Maschinengewehren der PBYs auf die Flugzeuge zurück. Einige der Männer schossen aus dem Inneren der lodernden Flugzeuge, während andere die Geschütze abmontierten und verbesserte Ständer verwendeten. Er übernahm sofort die Kontrolle über ein Maschinengewehr vom Maler des Geschwaders und brachte das behelfsmäßige Stativ aus Ersatzrohren in eine bessere Position auf einem offenen Gelände.

Er begann über zwei Stunden lang offen auf die Japaner ohne Deckung zu schießen. Finn erklärte in einem Interview von 2009, dass sein einziger Gedanke darin bestand, weiterhin auf die Flugzeuge zu schießen, obwohl er ein offenes Ziel war. “In einigen Fällen konnte ich ihre Gesichter sehen,” Finn erinnerte sich. Obwohl er wiederholt angeschossen wurde (er hatte 21 verschiedene Wunden am rechten Fuß, der linken Schulter sowie Schrapnellverletzungen an Brust, Bauch, rechtem Ellbogen und Daumen und einer Kopfhautverletzung), hielt Finn seinen Gegenangriff aufrecht. “Ich hatte nicht genug Verstand, um aus dem Regen zu kommen,”, witzelte er später.

Brennender Hangar Nr. 2 am NAS Kanehoe nach dem japanischen Angriff am 7. Dezember 1941. Bildrechte: U.S. Navy

Das erste japanische Flugzeug, das im Einsatz zerstört wurde, wurde von den Männern der Kaneohe Bay Naval Air Station abgeschossen. Finn selbst wird zugeschrieben, ein Flugzeug abgeschossen zu haben. “Ich kann nicht ehrlich sagen, dass ich irgendwelche getroffen habe,” sagte er der San Diego Union-Tribune im Jahr 2001. “Aber ich habe auf jedes verdammte Flugzeug geschossen, das ich sehen konnte.”

Finn verließ seinen Posten nur auf besonderen Befehl, um medizinische Hilfe für seine Wunden zu suchen. Unbeeindruckt von seinen Verletzungen kehrte Finn später an diesem Tag in die Hangars zurück, um bei der Bewaffnung der zurückkehrenden Flugzeuge zu helfen. Das heißt nicht, dass seine Verletzungen in irgendeiner Weise oberflächlich waren. Finn verbrachte die nächsten zwei Wochen im Krankenhaus, um sich von ihnen zu erholen.

PBY-Patrouillenbomber brennt auf der Naval Air Station Kaneohe, Oahu, während des japanischen Angriffs. Bildnachweis: US Navy

Der Angriff der Kaiserlich Japanischen Marine auf die Kaneohe Bay Naval Air Station tötete 18 Seeleute und zerstörte alle bis auf 6 der 33 PBY Catalinas am Boden oder direkt vor der Küste. Die überlebenden Flugboote wurden beschädigt und nur die drei Kaneohe Bay PBYs, die zu diesem Zeitpunkt auf Patrouille waren, wurden am Ende des Angriffs als einsatzbereit erachtet.

Während des Angriffs auf Pearl Harbor beschädigten die japanischen Flugzeuge acht Schlachtschiffe der US-Marine (vier davon versenkt), drei Kreuzer, drei Zerstörer, ein Flugabwehr-Schulschiff und einen Minenleger. Außerdem zerstörten die Japaner 188 US-Flugzeuge. Über 2.400 Amerikaner wurden getötet und 1.282 verwundet. Der Angriff leitete auch den formellen Eintritt der Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg ein.

Am 14. September 1942 wurde Finn die Ehrenmedaille für seine Taten am 7. Dezember verliehen. Die Ehre wurde ihm an Bord des Flugdecks der USS Enterprise in Pearl Harbor vom Pazifik-Kommandanten Admiral Chester W. Nimitz verliehen. An diesem schicksalhaften Tag gab es 15 Medal of Honor-Empfänger. Davon waren 14 für Rettungsversuche, Finn war die einzige Ehrenmedaille, die für den Kampf verliehen wurde. Sein Zitat lautet:

Für außergewöhnlichen Heldenmut, hervorragenden Dienst und Hingabe, die über die Pflicht hinausgeht. Beim ersten Angriff japanischer Flugzeuge auf die Naval Air Station, Kanoehe Bay, am 7. unter schwerem feindlichem Maschinengewehrfeuer. Obwohl er viele Male schmerzlich verwundet wurde, fuhr er fort, diese Waffe zu bemannen und das Feuer des Feindes energisch und mit vielsagender Wirkung während der feindlichen Tief- und Bombenangriffe und unter völliger Missachtung seiner persönlichen Sicherheit zu erwidern. Nur durch gezielte Anordnungen konnte er dazu überredet werden, seinen Posten zu verlassen, um einen Arzt aufzusuchen. Nach der Erste-Hilfe-Behandlung kehrte er, obwohl er offensichtlich unter großen Schmerzen litt und sich nur schwer bewegen konnte, in den Geschwaderbereich zurück und überwachte aktiv die Aufrüstung der zurückkehrenden Flugzeuge. Sein außergewöhnlicher Heldenmut und sein Verhalten bei dieser Aktion entsprachen den höchsten Traditionen des United States Naval Service.

Alice Finn bewundert die Ehrenmedaille, die ihrem Ehemann, Chief Petty Officer John W. Finn, für seinen Gegenangriff während des japanischen Überfalls auf Pearl Harbor verliehen wurde. Bildnachweis: US Navy

Finn diente den Rest des Krieges und schied im September 1956 als Leutnant aus der Marine aus. Er und seine Frau Alice waren Pflegeeltern von fünf indianischen Kindern und hatten einen Sohn Joseph. Sie zogen auf eine Ranch außerhalb von San Diego, wo sie Rinder, Pferde und Hühner züchteten. Von seiner friedlichen Ranch erklärte Finn, dass es “ ein Ort sei, um mit meinem Motorrad zu fahren, meine Waffen auf meinem eigenen Grundstück zu schießen und meinen Müll zu sammeln.” Alice starb 1998.

Während seiner Pensionierung machte Finn viele Auftritte. Er stand neben Präsident Barack Obama während der Kranzniederlegung am Grab des unbekannten Soldaten am 25. März 2009 bei den Zeremonien des National Medal of Honor Day auf dem Arlington National Cemetery. Mit 100 Jahren war Finn der älteste lebende Medal of Honor-Empfänger.

Am 27. Mai 2010, nur wenige Monate nach den Zeremonien in Washington, verstarb Lt. John W. Finn. Kurz vor seinem Tod wurde er gefragt, wie er sich fühlte, als ‘Held’ Finn beharrte, dass er kein Held sei. “Das verdammte Heldenzeug ist ein Haufen Mist, schätze ich. . . . Sie müssen verstehen, dass es alle Arten von Helden gibt, aber sie haben nie die Chance, in einer Heldenposition zu sein.”


Angriff auf Pearl Harbor, 7. Dezember 1941: Lieutenant Ruth Erickson, NC, USN

Einführung

Auszug aus der mündlichen Geschichte von LT Ruth Erickson, NC (Nurse Corps), USN. LT Erickson war während des Angriffs am 7. Dezember 1941 Krankenschwester im Naval Hospital Pearl Harbor.

[Quelle: Anamnese mit freundlicher Genehmigung von Historian, Bureau of Medicine and Surgery]

Foto: Pearl Harbor Attack, 7. Dezember 1941: Lieutenant Ruth Erickson, NC, USN

Nachdem die Manöver beendet waren, wurden wir einem R und R (Ruhe und Entspannung) Hafen von Charlotte Amalie, Jungferninseln, zugewiesen. Nach 5 schönen Tagen folgten wir der Flotte, angeblich nach New York, um bei der Eröffnung der Weltausstellung im April 1939 mitzuwirken.

Als wir Norfolk, VA, erreichten, änderte sich alles. Es schien, als würde Japan "mit dem Säbel rasseln". Daher wurde allen Schiffen befohlen, aufzutanken, Proviant aufzunehmen und sofort an die Westküste zurückzukehren.

Als wir den Panamakanal erreichten, waren die Schleusen rund um die Uhr in Betrieb, um die Schiffe durchzulassen. Die Relief (AH-1) war das letzte Schiff und wir blieben 2 bis 3 Tage auf der pazifischen Seite und fuhren dann weiter zu unserem Heimathafen San Pedro, CA.

Als wir ankamen, blieben wir bis Februar 1940 im Hafen. Im Spätsommer 1939 erfuhren wir, dass die Flottenmanöver im Frühjahr auf Hawaii vor der Küste von Maui stattfinden würden. Außerdem würde ich abgesetzt werden, um mich im Naval Hospital, Pearl Harbor, T.H. wenn die Manöver abgeschlossen waren. Die Anordnungen traten am 8. Mai 1940 in Kraft.

Tropendienst war ein weiterer Abschnitt in meinem Lebensabenteuer! Am selben Tag meldete ich mich beim Krankenhauskommando, in dem CAPT Reynolds Hayden der kommandierende Offizier war. Miss Myrtle Kinsey war die Leiterin des Pflegedienstes mit acht Krankenschwestern. Ich habe mich auch gefreut, Miss Winnie Gibson, die Leiterin des Operationssaals, wieder zu treffen.

Wir Schwestern hatten regelmäßige Stationsaufgaben und gingen um 8 Uhr morgens in den Dienst. Jeder hatte ein schönes Zimmer im Schwesternquartier. Wir wurden mit Eistee etwas verwöhnt, frische Ananas gab es immer.

Wir hatten jeden Tag mittags frei, während eine Krankenschwester die Einheiten betreute, bis sie um 15 Uhr abgelöst wurde. Die Uhr wiederum Krankenschwester wurde um 22 Uhr abgelöst. Die Sprechstunden der Nachtschwester waren 22 Uhr. bis 8 Uhr

In einem Monat hatte ich eine medizinische Abteilung und im nächsten Monat wechselte ich auf eine chirurgische Abteilung. Auch hier hatte ich keine Aufgaben im Operationssaal. Die Flottenpopulation war relativ jung und gesund. Wir hatten einen ziemlichen Ausbruch von "Katzen[katarrhalisches] Fieber" mit grippeähnlichen Symptomen. Dies war die einzige Druckperiode, die wir bis zum Beginn des Krieges hatten.

Wie war die Freizeit?

Autos waren rar gesät, aber zwei Krankenschwestern hatten sie. Viele Flieger waren an Ford Island angeschlossen. So gab es Dating. Wir hatten die Tennisplätze, Schwimmen am Strand und Picknicks. Das große Hotel in Waikiki war das Royal Hawaiian, wo wir ab und zu einen schönen Abend genossen und unter Sternenhimmel zu lieblichen hawaiianischen Melodien tanzten.

Und dann war alles ziemlich schnell vorbei.

Ja, tat es. Ein großes Trockendock in der Gegend sollte direkt durch den Bereich gehen, in dem die Schwesternquartiere standen. Wir hatten das Schwesternquartier etwa 1 Woche vor dem Angriff geräumt. Wir wohnten in einem provisorischen Quartier direkt gegenüber vom Krankenhaus, einem einstöckigen Gebäude in E-Form. Das stationäre Schwesternquartier war abgerissen und der Rohbau sollte in den nächsten Tagen abgerissen werden.

Inzwischen war das Pflegepersonal auf 30 aufgestockt und eine entsprechende Zahl von Ärzten und Sanitätern hinzugekommen. Die Pazifikflotte hatte ihre Operationsbasis von San Diego nach Pearl Harbor verlegt. Mit dieser massiven Erweiterung waren unsere tropischen Stunden vorbei! Das Krankenhaus war nun voll ausgelastet.

Hatten Sie und Ihre Kollegen das Gefühl, dass der Krieg bevorsteht?

Nein. Wir wussten nicht, was wir denken sollten. Ich hatte am Samstag, den 6. Dezember, ab 15 Uhr Nachmittagsdienst geleistet. bis 22 Uhr wobei Sonntag mein freier Tag ist.

Zwei oder drei von uns saßen am Sonntagmorgen im Speisesaal, frühstückten spät und unterhielten sich bei einem Kaffee. Plötzlich hörten wir Flugzeuge über uns dröhnen und sagten: "Die `Fly Boys" sind heute Morgen auf Ford Island wirklich beschäftigt." Die Insel lag direkt gegenüber dem Krankenhaus gegenüber dem Kanal. Wir haben uns nicht allzu viele Gedanken gemacht, da die Reserven oft für das Wochenendtraining da waren. Kaum hatten wir diese Worte herausgebracht, hörten wir Geräusche, die uns fremd waren.

Ich sprang von meinem Stuhl auf und rannte zum nächsten Fenster im Korridor. In diesem Moment flog ein Flugzeug direkt über unser Quartier, ein einstöckiges Gebäude. Die aufgehende Sonne unter dem Flügel des Flugzeugs bezeichnete den Feind. Hätte ich den Piloten gekannt, könnte man seine Gesichtszüge um seine Brille herum fast sehen. Offensichtlich sparte er seine Munition für die Schiffe auf. Direkt in der Reihe saßen alle Schiffe dort – die [Schlachtschiffe] California (BB-44), Arizona (BB-39), Oklahoma (BB-37) und andere.

Mein Herz raste, das Telefon klingelte, die Oberschwester Gertrude Arnest sagte: ‚Mädchen, zieh sofort deine Uniformen an, das ist echt!‘

Ich war zu diesem Zeitpunkt in meinem Zimmer und zog mir Uniform an. Es wurde dunkel, fast wie Abend. Rauch stieg von brennenden Schiffen auf.

Ich rannte über die Straße, durch eine Schrapnelldusche, stieg auf die Veranda und blieb wie ein paar Ärzte für eine Sekunde stehen. Ich fühlte mich wie am Boden festgefroren, aber es war nur ein Bruchteil einer Sekunde. Ich rannte in die orthopädische Umkleidekabine, aber sie war verschlossen. Ein Sanitäter rannte zum Schreibtisch des OD [Offizier des Tages], um die Schlüssel zu holen. Es schien eine Ewigkeit zu dauern, bis er zurückkam und der Raum geöffnet wurde. Wir schöpften Wasser in jeden Behälter, den wir finden konnten, und stellten den Instrumentenkessel auf. Zum Glück hatten wir noch Strom und Wasser. Dr. [CDR Clyde W.] Brunson, der Chefarzt der Medizin, war krank, als die Bombardierung begann. Als er fertig war, sollte er Golf spielen. ein Satz, der nie wieder ausgesprochen wird.

Der erste Patient kam um 8.25 Uhr mit einer großen Bauchöffnung und starken Blutungen in unsere Umkleidekabine. Sie begannen eine intravenöse und Transfusion. Ich kann immer noch das Zittern von Dr. Brunsons Hand sehen, als er die Nadel aufhob. Alle waren erschrocken. Der Patient starb innerhalb einer Stunde.

Dann strömten die verbrannten Patienten herein. Die USS Nevada (BB-36) hatte etwas Dampf bekommen und versuchte, aus dem Kanal herauszukommen. Sie konnten es nicht schaffen und strandeten am Hospital Point in der Nähe des Krankenhauses. Es war schweres Öl auf dem Wasser, und die Männer tauchten vom Schiff ab und schwammen durch diese Gewässer zum Hospital Point, nicht allzu weit entfernt, aber wenn einer verbrannt ist. Wie sie es je geschafft haben, werde ich nie erfahren.

Das tropische Kleid zu dieser Zeit bestand aus weißen T-Shirts und Shorts. Die Verbrennungen begannen dort, wo die Hose aufhörte. Entblößte Arme und Gesichter waren reichlich vorhanden.

Das Personal holte einen Vorrat an Flit Guns aus dem Lager. Wir füllten diese mit Gerbsäure, um verbrannte Körper zu besprühen. Dann gaben wir diesen schwerverletzten Patienten Beruhigungsmittel für ihre starken Schmerzen.

Orthopädische Patienten wurden ohne Zeit für den Wäschewechsel aus ihren Betten geholt, da ein endloser Strom von Verbrennungspatienten bis zum Nachmittag andauerte. Ein Arzt, der sich einige Tage zuvor einer Nierenoperation unterzogen hatte und sich noch in der Genesung befand, stand aus seinem Bett und begann, den anderen Ärzten zu helfen.

Erinnern Sie sich an das japanische Flugzeug, das abgeschossen wurde und auf den Tennisplatz stürzte?

Ja, das Labor war neben dem Tennisplatz. Das Flugzeug scherte eine Ecke des Labors ab und eine Reihe der Versuchstiere, Ratten und Meerschweinchen, wurden zerstört. Dr. Shaver [LTJG John S.], der Chefpathologe, war sehr aufgebracht.

Gegen 12 Uhr mittags kam das Bordküchenpersonal mit Sandwiches und kalten Getränken, die wir auf der Flucht aßen. Gegen 14 Uhr machte die Oberschwester einen Rundgang, um alle Einheiten zu überprüfen und Hilfspläne zu vereinbaren.

Ich war gegen 16 Uhr erleichtert. und ging hinüber zum Schwesternquartier, wo alles intakt war. Ich machte mich frisch, aß etwas und ging um 20 Uhr wieder in den Dienst. Ich sollte mich auf einer chirurgischen Abteilung melden. Inzwischen war es dunkel und wir arbeiteten mit Taschenlampen. Die Wartungsleute und alle anderen, die mit Hammer und Nägeln umgehen konnten, brachten schwarze Vorhänge oder schwarzes Papier an, um die Spalten gegen jegliches Licht abzudichten, das nach außen strömen könnte.

Gegen 10 oder 11 Uhr waren Flugzeuge über uns. Ich hatte bis zu diesem Zeitpunkt wirklich keine Angst gehabt. Meine Knie klopften zusammen und die Patienten riefen: "Schwester, Schwester!" Die andere Schwester und ich gingen zu ihnen, hielten kurz ihre Hände und gingen dann zu anderen.

Der Priester war ein sehr beschäftigter Mann. Der Lärm hörte sehr schnell auf und es sprach sich herum, dass dies unsere eigenen Flugzeuge waren.

Woran erinnern Sie sich, als es hell wurde?

Ich arbeitete bis Mitternacht auf dieser Station und wurde dann angewiesen, ins Untergeschoss des Hauptgebäudes des Krankenhauses zu gehen. Hier wurden die Angehörigen - die Frauen und Kinder - die Familien der Ärzte und anderer Stabsoffiziere für die Nacht untergebracht. Es gab ausreichend Decken und Kissen. Wir legen Körper für Körper entlang der Wände des Kellers. Die Kinder waren verängstigt und die Erwachsenen angespannt. Es war für niemanden eine sehr erholsame Nacht.

Alle waren erleichtert, das Tageslicht zu sehen. Um 6 Uhr morgens kehrte ich ins Quartier zurück, duschte, frühstückte und meldete mich auf einer Krankenstation. Es gab mehr Verbrennungsfälle und ich verbrachte dort eine Woche.

Was konnten Sie sehen, als Sie in Richtung Ford Island blickten?

Ich konnte vom Krankenhaus wegen des starken Rauchs wirklich nicht viel sehen. Vielleicht hätte man auf einer höheren Ebene eine bessere Sicht haben können.

Am Abend des 17. Dezember teilte mir die Oberschwester mit, dass ich zu einem vorübergehenden Dienst beordert werde und ins Quartier gehen, eine Tasche packen und mittags abfahrbereit sein solle. Als ich fragte, wohin ich gehe, sagte sie, sie habe keine Ahnung. Der kommandierende Offizier befahl ihr, drei Krankenschwestern zu besorgen, und diese sollten in Uniform sein. Zu dieser Zeit hatten wir keine Outdoor-Uniformen. Somit wären es die regulären Uniformen der Weißen Station.

Und so warteten Lauretta Eno, Catherine Richardson und ich in unseren Stationsuniformen, Capes, blauen Filzhüten und blauen Pullovern auf ein Auto und einen Fahrer, die uns im Quartier abholten. Als er ankam und sich nach unserem Ziel erkundigte, hatten wir noch keine Ahnung! Der Schreibtisch des OD hatte unsere vorrangigen Befehle, zu einem der Piers in Honolulu zu gehen. Wir sollten an Bord des SS [Dampfschiffs] Präsident Coolidge gehen und uns auf den Empfang von Patienten vorbereiten. Wir haben Lieferungen für einen Zeitraum von 10 Tagen berechnet.

Wir drei Schwestern und einige Sanitäter aus dem Lazarett wurden der SS Coolidge zugeteilt.
Acht freiwillige Krankenschwestern des Queens Hospital in Honolulu wurden am nächsten Pier, USAT [U.S. Armeetransport] Scott, ein kleineres Schiff.

Das Marinelazarett brachte unsere Vorräte am folgenden Tag, dem 18., und wir arbeiteten bis spät in den Abend. Wir empfingen unsere Patienten aus dem Krankenhaus am 19., die Coolidge mit 125 Patienten und die Scott mit 55.

Waren das die am schwersten verletzten Patienten?

Das Kommando entschied, dass Patienten, die eine Behandlung von mehr als 3 Monaten benötigen würden, verlegt werden sollten. Einige waren sehr schlecht und hätten wahrscheinlich nicht bewegt werden sollen. An Bord des Schiffes befanden sich bereits viele Passagiere, Missionare und unzählige andere, die im Orient abgeholt worden waren. Zwei Navy-Ärzte auf der Passagierliste der Philippinen wurden vorübergehend eingesetzt und freuten sich, ihnen helfen zu können.

Catherine Richardson arbeitete von 8 bis 16 Uhr. Ich hatte um 16 Uhr bis Mitternacht, und Lauretta Eno arbeitete von Mitternacht bis 8 Uhr. Alle waren sehr besorgt. Das Schiff fuhr ohne Außenbeleuchtung, aber innen war reichlich Licht.

Du bist nachts gegangen?

Ja, wir sind am späten Nachmittag des 19. Es waren 8 oder 10 Schiffe im Konvoi. Am nächsten Tag war es ziemlich kühl. Später erfuhr ich, dass wir ziemlich weit nach Norden gefahren waren, anstatt direkt hinüber. Es kursierten Gerüchte, dass aus diesem Bullauge ein U-Boot in eine andere Richtung gesehen wurde. Ich werde nie seekrank und genieße ein bisschen schwere See, aber das war anders! Die Ventilation war aufgrund der versiegelten Ports eingeschränkt und trug nur zum Magenleiden bei. Ich war sehr bald fertig.

In der Nacht, bevor wir in den Hafen einliefen, verloren wir einen Patienten, einen älteren Mann, vielleicht einen Häuptling. Er hatte schwere Verbrennungen erlitten, er verlor intravenöse Flüssigkeiten schneller, als sie ersetzt werden konnten. Unser Ziel wurde San Francisco mit 124 Patienten und einem Verstorbenen.

Wir kamen am Weihnachtstag um 8 Uhr an! Dort warteten zwei Fähren mit Feldbetten an Bord und Krankenwagen aus dem Marinekrankenhaus auf Mare Island und nahegelegenen zivilen Krankenhäusern auf uns. Das Rote Kreuz war ein fröhlicher Anblick mit Donuts und Kaffee.

Unsere Ankunft verlief sehr ruhig. Bisher wurden alle Schiffsbewegungen in der Tageszeitung veröffentlicht, aber seit Kriegsbeginn war dies eingestellt. Ich kann mich nicht erinnern, dass außer der Scott andere Schiffe des Konvois mit uns reingekommen sind. Wir und die Scott waren die einzigen Schiffe, die in den Hafen einliefen. Der Konvoi ist wahrscheinlich entwischt.

Die Patienten waren sehr froh zu Hause zu sein und wir alle auch. Die Krankenwagen fuhren weiter nach Mare Island. Als wir uns alle auf den beiden Fähren niedergelassen hatten, war es kurz vor Mittag. Wir kamen um 16:30 Uhr auf Mare Island an. und halfen, die Patienten auf die entsprechenden Stationen zu bringen.

Auf Mare Island sagte ein Arzt zu mir: ‚Um Gottes Willen, Ruth, was ist da draußen passiert? Wir wissen nichts. Er war auf der USS Arizona (BB-39) gewesen und wurde nur wenige Monate vor dem Angriff abgesetzt. Wir blieben diese Nacht im Schwesternquartier.


7. Dezember 1941 Ein Spiel, das es nie gab

Im Zeitalter von COVID-19 haben wir uns alle an plötzliche und unerwartete Planänderungen gewöhnt. Die Welt des College-Footballs ist keine Ausnahme.

Millionen von College-Football-Fans warten sehnsüchtig auf die Playoffs, gleich um die Ecke. Jetzt scheint es, dass einige Spiele möglicherweise nicht stattfinden. Wisconsin und Minnesota spielen seit 113 Jahren jedes Jahr. Zum ersten Mal seit 1907 wurde das Spiel abgesagt. Wenn Ohio State ein weiteres Spiel verpasst, ist das Team nicht berechtigt, an der Meisterschaft teilzunehmen. Die Mountain West- und C-USA-Konferenzen haben mit jeweils drei die meisten Absagen und / oder Verschiebungen im gesamten College-Football erlebt.

Es muss besonders frustrierend für die Menschen im Staat San Jose sein, die nach dem besten Start seit 1955 eingesperrt sind.

Und doch gibt es mehr als eine Möglichkeit, die sprichwörtliche Katze zu häuten. Die San Jose Spartans flogen 2.400 Meilen nach Westen, um die Rainbow Warriors of Hawaii (35-24) zu besiegen.

Im Dezember 1941 sollten die Spartaner drei Spiele im Bundesstaat Aloha spielen. San Jose und die Willamette Bearcats aus Oregon. Sie waren College-Kids. Unterwegs, um ein paar Tage im Paradies zu genießen und das Spiel zu spielen, das sie alle liebten. Was könnte besser sein als das?

Die beiden Teams reisten am 27. November an Bord der SS Lurline zusammen mit einem Gefolge von Fans, Würdenträgern und Trainerstab ab. Hawaii besiegte Willamette am Samstag, 6. Dezember, mit 20:6. Die Warriors sollten am 13. Dezember gegen San Jose State spielen. Dann sollten die Spartans am 16. Dezember gegen die Bearcats spielen, bevor sie am 19. nach Hause segelten.

So ein Ausflug war einmal im Leben. Unvergesslich. Die Reise würde das und mehr sein, aber nicht aus dem Grund, den irgendjemand erwartet hatte.

Am 7. Dezember 1941 kam ein großer Schlag aus dem Südosten. 353 kaiserlich-japanische Kampfflugzeuge griffen das Hickam Air Field und den Ankerplatz der US Pacific Naval in Pearl Harbor an und lagen friedlich in der frühen Morgensonne eines Sonntagmorgens. Der hinterhältige Angriff, der heute vor 79 Jahren durchgeführt wurde, hat bis zum islamistischen Terroranschlag 2001 vom 11. September 2001 mehr Amerikanerleben zerstört als jeder ausländische feindliche Angriff auf amerikanischem Boden.

Der Präsident der Vereinigten Staaten würde am nächsten Tag auf einer gemeinsamen Sitzung des Kongresses eine Kriegserklärung gegen das Kaiserreich Japan beantragen.

Zurück auf dem Festland erhielten die Familien der auf Hawaii gestrandeten Spieler kein Wort. Es gab keine Kommunikation. Niemand konnte mit Sicherheit wissen, dass Brüder und Söhne am Leben und wohlauf waren. Hawaii war nach dem Kriegsrecht eingesperrt.

In der Zwischenzeit wurden die Besuchsteams mobilisiert, um Kriegsaufgaben zu erfüllen. Spieler des Staates San Jose begannen mit den Bundesbehörden und der Polizei von Honolulu zusammenzuarbeiten, um japanische, italienische und deutsche Staatsbürger zusammenzutreiben und die Sperrbefehle in Kriegszeiten durchzusetzen.

Willamette-Spielern wurden Springfield-Gewehre und Blechhüte aus dem 1. Weltkrieg zugewiesen und an den Stränden Stacheldraht aufgereiht. Zwei Tage später wurde die Punahou-Schule von Armeeingenieuren übernommen. Die nächsten zehn Tage standen Willamette-Spieler rund um die Uhr rund um die Schule Wache.

Wenn Sie glauben, den Namen Punahou gehört zu haben, handelt es sich wahrscheinlich um den berühmtesten Alaun der Schule, den zukünftigen Präsidenten Barack Obama.

Shirley McKay Hadley, eine Willamette-Studentin, die ihren Vater begleitete und damals Senator des Staates war, scherzte viele Jahre später: „Sie hatten Glück, dass sie sich nicht gegenseitig erschossen haben.“

Weibliche Mitglieder des Gefolges wurden mit Pflegeaufgaben betraut.

Der Spartan Guard Ken Stranger brachte am 7. Dezember ein Baby zur Welt.

Am 19. Dezember erhielten die Spieler zwei Stunden im Voraus. Es war Zeit zu gehen. Das zivile Linienschiff SS-Präsident Coolidge war beordert worden, um schwer verwundete Soldaten zu transportieren. Dies wäre die Heimfahrt der Kinder mit Marineeskorte, um sich vor japanischen U-Boot-Angriffen zu schützen.

Sieben Spieler aus San Jose blieben zurück und traten der Polizei von Honolulu bei, für die jeder 166 Dollar im Monat erhielt. Willamette-Trainer Roy „Spec“ Keene weigerte sich, einen seiner Spieler zurückzulassen. Keiner hatte zuerst mit ihren Eltern sprechen können.

Fast jedes Mitglied beider Trupps kämpfte für die Nation. Willamette Guard Kenneth Bailey wurde 1943 über Bari Italien getötet und posthum mit dem Purple Heart ausgezeichnet.

Bill McWilliams diente 27 Jahre in der United States Air Force als Jagdbomberpilot. Er hat ein Buch über 12 dieser Typen geschrieben, die den Konflikt der “Greatest Generation” bekämpft haben.

Das Buch erschien 2019 und ist noch im Druck, falls Sie interessiert sind.

Es sieht aus wie eine verdammte Geschichte.

Andy Rogers spielte an diesem Tag für die Willamette-Truppe und diente für die Dauer des Krieges bei der 3. Division des United States Marine Corps. Herr Rogers ist heute 98 Jahre alt und lebt in Napa Valley, Kalifornien. Das einzige lebende Mitglied eines der beiden Reisetrupps, das an diesem Tag gespielt hätte, in dem Spiel, das es nie gegeben hat.


7. Dezember 1941 PEARL HARBOR Bombardiert als SS LURLINE Passagierschiff von HAWAII nach Kalifornien raste

Matson Lines SS Lurline befand sich am 7. Dezember 1941 auf halbem Weg von Honolulu nach San Francisco, als die Japaner Pearl Harbor bombardierten.

  • Der Liner ist am 11. Dezember mit Passagieren aus Kalifornien und den USA sicher in San Francisco angekommen.

Der Liner ist mit Passagieren aus Kalifornien und den USA am 11. Dezember sicher in San Francisco angekommen.


  • Die SS Lurline verfehlte den Angriff auf Pearl Harbor und erreichte ihr Ziel sicher mit Höchstgeschwindigkeit und kehrte bald mit ihren Matson-Schwestern SS Mariposa und SS Monterey in einem mit Truppen und Nachschub beladenen Konvoi nach Hawaii zurück.

  • Der 7. Dezember 1941 war ein Wendepunkt in der Geschichte der Vereinigten Staaten, die zwischen Isolationismus und Intervention schwankten.
  • Es kann argumentiert werden, dass jedes militärische Engagement der USA seither von dem beeinflusst wurde, was passierte, als Amerika erfuhr, dass es nicht möglich war, den Krieg unter Fremden zu beobachten, ohne Gefahr zu laufen, sich einzumischen, ob sie es wollten oder nicht.

Was ist mit all den amerikanischen Schiffen, die am 7. Dezember auf See waren? Die Dampfschiffe der United States Lines, Grace Line und Alaska Line.

Noch eine Bordansicht der SS Lurline, die von Honolulu nach San Francisco fährt, 5. Dezember 1941. Zwei Tage später befanden sich die USA im Krieg. Und das berühmte Linienschiff SS Lurline eilte zurück nach San Francisco und in die Sicherheit Kaliforniens.

  • Die SS Lurline war das dritte Matson-Schiff, das diesen Namen trug, und das letzte von vier schnellen und luxuriösen Ozeandampfern, die Matson für Hawaii und Australasien gebaut hat, fährt von der Westküste der Vereinigten Staaten aus. Die Schwesterschiffe der Lurline waren SS Mariposa, Mariposa und SS Monterey.

Honolulu Star-Bulletin Matson Lines Display Ad – 27. November 1941

Etwas mehr als eine Woche bevor die SS Lurline von Honolulu nach San Francisco segelte

Matson Lines und die Lurline…

William Matson lernte den Namen erstmals in den 1870er Jahren zu schätzen, als er als Skipper an Bord der Claus Spreckels Familienyacht Lurline (eine poetische Variation von Loreley, der Rheinsirene aus der San Francisco Bay) diente.

Matson met his future wife, Lillie Low, on a yacht voyage he captained to Hawaii the couple named their daughter Lurline Berenice Matson.

  • Spreckels sold a 150-foot brigantine named Lurline to Matson so that Matson could replace his smaller schooner Emma Claudina and double the shipping operation which involved hauling supplies and a few passengers to Hawaii and returning with cargos of Spreckels sugar.
  • Matson added other vessels to his growing fleet and the brigantine was sold to another company in 1896.

SS Lurline steaming to California after Pearl Harbor was bombed.

Matson built a steamship named Lurline in 1908 one which carried mainly freight yet could hold 51 passengers along with 65 crew.

  • This steamer served Matson for twenty years, including a stint with United States Shipping Board during World War I. William Matson died in 1917 his company continued under a board of directors.

Lurline Matson married William P. Roth in 1914 in 1927 Roth became president of Matson Lines. That same year saw the SS Malolo (Flying Fish) enter service inaugurating a higher class of tourist travel to Hawaii.

  • In 1928, Roth sold the old steamship Lurline to the Alaska Packers’ Association. That ship served various duties including immigration and freight under the Yugoslavian flag (renamed Radnik) and was finally broken up in 1953.

In 1932, the last of four smart liners designed by William Francis Gibbs and built for the Matson Lines’ Pacific services were launched: the SS Lurline christened on July 12, 1932, in Quincy, Massachusetts by Lurline Matson Roth (who had also christened her father’s 1908 steamship Lurline as a young woman of 18).

  • On 12 January 1933, the SS Lurline left New York City-bound for San Francisco via the Panama Canal on her maiden voyage, thence to Sydney and the South Seas, returning to San Francisco on 24 April 1933. She then served on the express San Francisco to Honolulu service with her older sister with whom she shared appearance, the Malolo.

The SS Lurline was half way from Honolulu to San Francisco on 7 December 1941, when the Japanese bombed Pearl Harbor. She made her destination safely, cruising at maximum speed, and soon returned to Hawaii with her Matson sisters SS Mariposa and SS Monterey in a convoy laden with troops and supplies.

  • She spent the war providing similar services, often voyaging to Australia, and once transported Australian Prime Minister John Curtin to America to confer with President Roosevelt.

SS LURLINE – 1940s to 1960s

THE NEW LURLINE

Lurline was returned to Matson Lines in mid-1946 and extensively refitted at Bethlehem-Alameda Shipyard in Alameda, California in 1947 at the then huge cost of $US 20 million. She resumed her San Francisco to Honolulu service from 15 April 1948 and regained her pre-war status as the Pacific Ocean’s top liner.

Her high occupancy rates during the early 1950s caused Matson to also refit her sister ship SS Monterey (renaming her Matsonia) and the two liners provided a first-class only service between Hawaii and the American mainland from June 1957 to September 1962, mixed with the occasional Pacific cruise. Serious competition from jet airliners caused passenger loads to fall in the early 1960s and Matsonia was laid up in late 1962.


What Else were the Japanese Doing on December 7, 1941?

On December 7, 1941, a date that US President Franklin Roosevelt said “would live in infamy,” the Japanese navy attacked the naval and air bases on Oahu, Hawaii, most notably at Pearl Harbor, in a surprise attack (or sneak attack in the vernacular of the time) that devastated the American Pacific Fleet. While the Pearl Harbor raid captures most of our historical attention, the Empire of Japan was up to plenty of other shenanigans on that same day (also December 8, 1941 for those areas West of the International Date Line), kicking off a wider war intended to bring stability and wealth to the people of Japan in the face of European hegemony and colonialism. (Subjugating and oppressing fellow Asians was just part of the price to pay for supposed “relief” from European overlords.)

Tiefer Graben

The Japanese master plan for World War II in the Pacific was to create an empire called “The Greater East Asia Co-Prosperity Sphere,” their idea for a Pacific world they referred to as “Asia for Asians.” Not only did Japan resent European hegemony over much of Asia, the Japanese also wanted to be the rulers of Asia and have unlimited access to the natural resources found in other Asian countries that Japan lacked, notably Iron Ore, Coal, Rubber, and Oil. The “Asians” referred to in their slogan meant “Japanese.” Make no mistake, there was little racial solidarity with other Asian nationalities and ethnicities, as the Imperial Japanese were quite nationalistic and ethnocentric, considering basically the rest of the world and humanity as inferior to Japan and the Japanese people.

In order to facilitate the rapid seizing and consolidation of their proposed empire and de facto defensive perimeter that would protect Japan from any direct attack by the United States or any European power, Japan planned to conquer far flung islands and lands that would preclude air, naval or amphibious attacks against their homeland. For an island nation of less than 100 million people, the most prudent way to achieve this goal was to attack first and without warning, catching the enemy off guard and unprepared.

Japanese surprise attacks on December 7, 1941 (December 8 th , depending on which side of the International Date Line) included assaults against the American held Philippine Islands, the Dutch controlled Dutch East Indies (Indonesia today), Thailand, Malaya, Hong Kong and the Shanghai International Settlement in China.

In the Philippines, American General Douglas MacArthur was working for the Philippine government as a military advisor and commander, though retaining his American military credentials. (Being paid by both nations was a form of double-dipping, that though allowed, was distasteful and of questionable ethics and morality.) Despite the warning provided by the attack on Pearl Harbor, MacArthur and his American/Filipino forces were caught flat footed by Japanese air raids and the American air forces in the Philippines were devastated when the expected Japanese aerial assault came. The lack of appropriate reaction by MacArthur has never been satisfactorily explained and the success of those initial Japanese air raids had a lot to do with the ultimate loss of the Philippines by the Americans and their Filipino allies.

The Dutch East Indies provided rich natural resources coveted by Japan, especially oil and rubber. The Dutch, already conquered and occupied by the Germans in their own homeland, had set up a government in exile and still presumed to rule over their colonial possessions in Asia and elsewhere. Fully aware of the dire need for oil the Japanese were experiencing in the face of American and Dutch embargoes of oil to Japan, the Dutch were better prepared for war than the Americans, even to the point of declaring war against Japan on December 8, 1941 before the attack on the Dutch East Indies came. Unfortunately for Dutch, their readiness did not help all that much, as the Japanese managed to conquer the islands by March of 1942 and continued to hold the Dutch East Indies throughout all of the rest of World War II.

The Japanese attack on Thailand is perhaps the most stunning of all the attacks by the Japanese on December 7/8, 1941. After only 5 hours of fighting, a ceasefire was arranged and Thailand became an ally of Japan! Thailand remained a member of the Axis powers all the way through World War II.

Malaya was also invaded by Japanese forces on December 8, 1941, resulting in a quick Japanese victory. The defending forces of the British, Australian, Indian and New Zealand (all British Commonwealth forces) were joined by Dutch and Dutch East Indies units, while Japan was aided by air raids against the defenders by the Royal Thai air forces. By January 31, 1942, the Japanese had conquered the Malayan peninsula and the British along with their allies were forced to retreat to the island fortress of Singapore.

Shanghai and other “international settlements” were spheres of influence set up by European and American powers in China that were nominally Chinese, though heavily influenced by the quasi-occupying countries. Along with Shanghai, other such cities and areas were attacked by the Japanese on “Pearl Harbor Day,” places that had been designated as “neutral” to avoid conflict between Japan and China.

Other targets of the Japanese at the very outset of hostilities included preemptive strikes against the major British island/port/fortress of Hong Kong and the American island outpost, Wake Island. Both islands eventually fell to Japanese invaders, Hong Kong on December 25, 1941, and Wake Island on December 23, 1941.

The 24 hours that started with the infamous attack on Pearl Harbor were far from just that single battle, as you can see by the above accounts of what other operations the Japanese were engaged in on that same day. Pearl Harbor was not an all or nothing haymaker thrown in an effort to knock out the United States but was only one part of a much larger and intricate war plan by the Japanese to wage war on many fronts against many enemies. The audacity and boldness of their plan, enormous in scope and ambition, can be considered extremely overly optimistic, or even foolish or delusional, or brave and daring, depending on how one chooses to view those events. Today, with the benefit of 20/20 hindsight, we can easily see how the Japanese effort was doomed, but at the time the prospect of success seemed all too real to Japan and her enemies.

Frage an Studierende (und Abonnenten): What other military operations were the Japanese up to on December 7/8, 1941? Bitte teilen Sie uns dies im Kommentarbereich unter diesem Artikel mit.

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Historische Beweise

Weitere Informationen finden Sie unter…

The featured image in this article, a map by Dead Mary of the Japanese advance from 1937 to 1942, is licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported license.


Flashback in maritime history - Attack on Pearl Harbor, 7 December 1941

(www.MaritimeCyprus.com) The 7th of December 2015 marks the anniversary of the attack on Pearl Harbor, which directly caused the death of thousands of Americans and the sinking of a number of US Navy warships.

It resulted in a major combat role for the US in World War II, which had commenced more than two years previously.

Up until the attack, the US had limited its participation largely to supply and logistics. After the attack, it was all in. The war continued for almost another four years, with the loss of millions of lives and large-scale property destruction.

December seventh, 1941: the surprise was complete. The attacking planes came in two waves the first hit its target at 7:53 AM, the second at 8:55. By 9:55 it was all over. By 1:00 PM the carriers that launched the planes from 274 miles off the coast of Oahu were heading back to Japan.

Approximately three hours later, Japanese planes began a day-long attack on American facilities in the Philippines. (Because the islands are located across the International Dateline, the local Philippine time was just after 5 AM on December 8.) Farther to the west, the Japanese struck at Hong Kong, Malaysia and Thailand in a coordinated attempt to use surprise in order inflict as much damage as quickly as possible to strategic targets.Behind them they left chaos, 2,403 dead, 188 destroyed planes and a crippled Pacific Fleet that included 8 damaged or destroyed battleships. In one stroke the Japanese action silenced the debate that had divided Americans ever since the German defeat of France left England alone in the fight against the Nazi terror.

Although stunned by the attack at Pearl Harbor, the Pacific Fleet’s aircraft carriers, submarines and, most importantly, its fuel oil storage facilities emerged unscathed. These assets formed the foundation for the American response that led to victory at the Battle of Midway the following June and ultimately to the total destruction of the Japanese Empire four years later.


December 7th – This Day in Stock Market History – Pearl Harbor Attacked


December 7th, 1941 – At 7:48am local time, Pearl Harbor is attacked by Japan. The stock market was closed on the day of the attack, but it would open the next day, December 8th, when the Dow Jones Industrial Average would fall 3.49% to 112.53. Broader stock indexes fared worse, falling 4%+.

Stocks would fall another 10% by early 1942 before beginning to climb higher through the war.

Entering World War 2 would lead to huge spending by the United States to build up and maintain its military during World War 2. Increases in spending and the victorious outcome for the U.S. would usher in one of the biggest bull markets in U.S. stock market history. Investors would average a 25% annual compound return over the next few years!

Dow Jones Industrial Average chart 15 years after Pearl Harbor attack. Chart courtesy of Macrotrends

December 7th, 2017 – One day after breaking the $12,000, $13,000, and $14,000 barriers, Bitcoin continues its meteoric rise. On this day, Bitcoin rises over $15,000 and $16,000.

The bubble would continue to inflate for another week and a half, where Bitcoin would top out at just under $20,000:

Best December 7th in Dow Jones Industrial Average History

Worst December 7th in Dow Jones Industrial Average History

1904 – Down 4.96%, 2.63 points.

Read(s) of the Day

2 reads today. FDR’s famous “Day in Infamy” speech is below. But first, a great article posted by Jason Zweig. It is another great article exploring how stock markets react to events like 9/11, pearl harbor, and more:

After the attack on Pearl Harbor, the U.S. would declare war on Japan the next day, and President Franklin D. Roosevelt would give one of the most famous speeches in history:

Franklin D. Roosevelt’s “Day in Infamy” Speech

Yesterday, December 7, 1941 – a date which will live in infamy – the United States of America was suddenly and deliberately attacked by naval and air forces of the Empire of Japan.

The United States was at peace with that nation and, at the solicitation of Japan, was still in conversation with its Government and its Emperor looking toward the maintenance of peace in the Pacific. Indeed, one hour after Japanese air squadrons had commenced bombing in Oahu, the Japanese Ambassador to the United States and his colleague delivered to the Secretary of State a formal reply to a recent American message. While this reply stated that it seemed useless to continue the existing diplomatic negotiations, it contained no threat or hint of war or armed attack.

It will be recorded that the distance of Hawaii from Japan makes it obvious that the attack was deliberately planned many days or even weeks ago. During the intervening time the Japanese Government has deliberately sought to deceive the United States by false statements and expressions of hope for continued peace.

The attack yesterday on the Hawaiian Islands has caused severe damage to American naval and military forces. Very many American lives have been lost. In addition American ships have been reported torpedoed on the high seas between San Francisco and Honolulu.

Yesterday the Japanese Government also launched an attack against Malaya. Last night Japanese forces attacked Hong Kong. Last night Japanese forces attacked Guam. Last night Japanese forces attacked the Philippine Islands. Last night the Japanese attacked Wake Island. This morning the Japanese attacked Midway Island.

Japan has, therefore, undertaken a surprise offensive extending throughout the Pacific area. The facts of yesterday speak for themselves. The people of the United States have already formed their opinions and well understand the implications to the very life and safety of our nation.

As Commander-in-Chief of the Army and Navy, I have directed that all measures be taken for our defense.

Always will we remember the character of the onslaught against us. No matter how long it may take us to overcome this premeditated invasion, the American people in their righteous might will win through to absolute victory.

I believe I interpret the will of the Congress and of the people when I assert that we will not only defend ourselves to the uttermost but will make very certain that this form of treachery shall never endanger us again.

Hostilities exist. There is no blinking at the fact that our people, our territory and our interests are in grave danger.

With confidence in our armed forces – with the unbounded determination of our people – we will gain the inevitable triumph – so help us God.

I ask that the Congress declare that since the unprovoked and dastardly attack by Japan on Sunday, December seventh, a state of war has existed between the United States and the Japanese Empire.”


One Day in History: Dec. 7, 1941

In fact the operators had detected the approach of the aircraft of the Japanese combined fleet, which were already flying off to attack Pearl Harbor. The fleet consisted of six large carriers, the Akagi, Kaga, Hiryu, Soryu, Shokaku, and Zuikaku , which embarked 460 torpedo bombers, dive bombers, high altitude bombers, and their escorting fighters. The carrier fleet was accompanied by large numbers of destroyers, cruisers, and battleships and presented a large target to a vigilant defender. The defenders were not vigilant. At 7:55 A.M., as the Pacific Fleet began to hoist colors for the start of the day, the Japanese attacking aircraft arrived overhead and began to deliver ordnance against Battleship Row, where eight battleships were moored in pairs in the lee of Ford Island. The Japanese also attacked Hickham Field, barracks, and naval and military installations. The alarm was sounded, accompanied by the loud-speaker warning"This is no drill!" As ships began to sink, their shocked crews manned their guns and began to fire back at the attackers. Aircraft took off from Hickam Field. Some Japanese aircraft were hit, but at 8:50 A.M., a second wave of attackers appeared. Resistance was by then better organized and 20 of the attackers were shot down. Those losses were heavily outweighed by those suffered by American forces. Five of the eight battleships had been sunk and 188 out of 394 American aircraft destroyed and 159 damaged. Of the 94 warships in harbor, 18 had been sunk or seriously damaged. Almost the only consolation for the U.S. Navy was that none of its aircraft carriers were present at Pearl Harbor on December 7. They were either in the continental United States or delivering aircraft to U.S. island bases elsewhere in the Pacific.

In Washington, D.C., the staff of the Japanese embassy were hastening to prepare a presentable form of a message from the Tokyo government to Cordell Hull, the U.S. secretary of state, announcing the termination of discussions undertaken to preserve the increasingly fragile peace between the two countries. Ambassador Nomura had been instructed that he was to type the document himself, so secret was it. It was to be delivered to Cordell Hull by 1 P.M., just before the surprise attack on Pearl Harbor was to begin. Nomura was not a good typist and completed, with each retyping, the 14-part message too late to meet the deadline. When he arrived at the State Department to deliver the message, Hull was already receiving news of the Pearl Harbor sinkings.

Meanwhile Japanese attacks were also opening on American bases in the Philippines, on the British colony of Malaya, and on island outposts at Guam and Wake. Hong Kong had been invaded and Japanese forces were sailing to intercept the British fleet sent to defend Singapore. In London, Winston Churchill, who had based all his hope of a successful outcome to the war on"dragging the Yanks in" was, since Britain's expulsion from the European continent in 1940, almost the only person at a high level of government in any of the nations at war, to see a silver lining to the news. As he retired to bed on the evening of December 7, he confided to himself"so we had won after all."

That was one way in which December 7, 1941, changed history. By forcing the United States to enter World War II, Japan had ensured that the world's foremost economic power would set itself to become the foremost military power as well. Because Japan was allied to Adolf Hitler's Germany in the Tripartite Pact, America's intervention was not confined to the Pacific but included Europe as well. Hitler then ensured that the United States would fight Germany as well as Japan by declaring war on the United States on December 11. American intervention against Germany and its espousal of the cause of Germany's other enemies ensured the survival of Josef Stalin's Soviet Union after its near-defeat in 1941, because Soviet Russia then became eligible for United States lend-lease war supplies. December 7, 1941, changed almost every important international relationship in the world--to the disadvantage of the Axis (Germany-Japan-Italy) and to the advantage of the Allies (United States-United Kingdom-Soviet Union), which would dominate the world in subsequent years.