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Die Marienkapelle - Glastonbury Abbey

Die Marienkapelle - Glastonbury Abbey


Marienkapelle

EIN Marienkapelle oder Marienkapelle ist ein traditioneller britischer Begriff für eine Kapelle, die "Unserer Lieben Frau", Maria, der Mutter Jesu, gewidmet ist, insbesondere in einer Kathedrale oder einer anderen großen Kirche. Die Kapellen sind auch als a . bekannt Marienkapelle oder ein Marienkapelle, und sie waren traditionell die größte Seitenkapelle einer Kathedrale, östlich vom Hochaltar platziert und bildeten einen Vorsprung vom Hauptgebäude wie in der Winchester Cathedral. Die meisten römisch-katholischen und viele anglikanische Kathedralen haben noch solche Kapellen, während mittelgroße Kirchen kleinere Seitenaltäre haben, die der Jungfrau geweiht sind. [1] [2]

Das Vorkommen von Frauenkapellen variiert je nach Standort und gibt es in den meisten französischen Kathedralen und Kirchen, wo sie Teil des Chores sind. In Belgien wurden sie erst im 14. Jahrhundert eingeführt, in einigen Fällen haben sie die gleiche Größe wie die anderen Chorkapellen, aber in anderen (wahrscheinlich zu einem späteren Zeitpunkt wieder aufgebaut) wurden sie viel wichtiger. Einige der besten Beispiele finden sich in Kirchen der Renaissance in Italien und Spanien.

In Frauenkapellen waren gegen Ende des Mittelalters Neuerungen in der Kirchenmusik erlaubt, nur der strenge Gesang erklang im Chor. [3]


Die Mysterien der Lady Apollonia West Country

Glastonbury im Jahr 1397 ist der Schauplatz für Der Schatz von Joseph von Arimathäa, der fünfte Roman in meiner Lady Apollonia West Country Mystery Series. Ich habe in meinem vorherigen Beitrag versucht zu zeigen, dass die mittelalterliche Geschichte der Stadt Glastonbury eng mit der Glastonbury Abbey verbunden ist. Hier werde ich über die Geschichte der Abtei selbst sprechen.

Die älteste Kirche auf dem Gelände der Abtei von Glastonbury war die vetusta ecclesia auf Latein oder die alte Kirche auf Englisch. Es überlebte bis zum Abteibrand von 1184, aber seine Ursprünge sind unbekannt. Einige glauben, dass es der Kern eines britischen Klosters war, das der angelsächsischen Institution des späten 7. bis 8. Jahrhunderts vorausging. Einige glauben, dass die Geschichte dieser Kirche mit den Legenden von Joseph von Arimathäa begann, der im ersten Jahrhundert das Christentum nach Glastonbury brachte. Ich werde diese Legenden in einem zukünftigen Beitrag diskutieren.

Die mittelalterliche Abtei wurde zur reichsten und am meisten verehrten Klosterstiftung Englands, zunächst unter dem Patronat des sächsischen Königs Ine, der um 720 n. Chr. eine Steinkirche östlich der alten Kirche errichtet haben soll. Die Abtei wurde durch Dunstan, einen Abt aus der Mitte des 10. Jahrhunderts, der die Benediktinerregel in die Abtei brachte, weiter gestärkt. Später wurde er Erzbischof von Canterbury und im 11. Jahrhundert heiliggesprochen. Nach der normannischen Eroberung fügte die Glastonbury Abbey der Kirche umfangreiche Gebäude hinzu, darunter die Marienkapelle im Westen und erhebliche Gebäudeerweiterungen im Osten. Zur Zeit des Doomsday Book im Jahr 1086 war Glastonbury das reichste Kloster Englands.

Ein großer Teil dieses Klosters wurde 1184 bei einem großen Brand zerstört. Um das Schicksal der Abtei wiederzubeleben, nutzten die Mönche die Legende von König Artus, die ich in einem späteren Beitrag besprechen werde. Auf dem Friedhof der Abtei entdeckten sie Knochen, die sie als König Arthur und seine Königin Guinevere identifizierten. Später, im Jahr 1278, wurden diese Überreste in einer Zeremonie, an der König Edward I. teilnahm, in der Abteikirche umgebettet. Bis dahin war das neue Gebäude im gotischen Stil fertiggestellt und die Mönche förderten die Wallfahrt, um die Abtei zu unterstützen.

Im 14. Jahrhundert wurden für den Abt schöne separate Wohnräume gebaut. Eine andere Entwicklung, besonders um 1397, als meine Geschichte spielt, war die Ermutigung der Mönche zu den Legenden von Joseph von Arimathia. Ein Brunnen in der Krypta der Marienkapelle wurde im 14. Jahrhundert als St.-Joseph-Brunnen benannt und spielt in meiner Geschichte eine Rolle. Der Zugang zu diesem Brunnen ist im Bild oben dargestellt. Es ist möglich, dass dieser alte Brunnen die Lage der vetusta ecclesia oder alt alte Kirche im vorigen Jahrtausend gebaut.

Dieser Eintrag wurde am Dienstag, den 5. September 2017 um 10:36 Uhr veröffentlicht und ist unter Home Page abgelegt. Sie können alle Antworten auf diesen Eintrag über den RSS 2.0-Feed verfolgen. Sie können zum Ende springen und eine Antwort hinterlassen. Pingen ist derzeit nicht erlaubt.


Inhalt

Im März 1945 wurden Indiana Jones, Henry Jones, Sr. und Brendan O'Neal von den Nazis Dieterhoffmann in der Nähe des Kelchbrunnens gefangen genommen, der versuchte, den Speer von Longinus zu vervollständigen. Bevor Dieterhoffmann seine Gegner eliminieren lassen konnte, traf die lokale Botanikerin Edwina Cheltingham ein und führte ein Rudel Schulmädchen. Sie flüsterte Indy zu, sie in der Lady Chapel zu treffen. Jones, sein Vater und O'Neal entkamen bald.

Später in der Nacht gingen die drei zur Lady Chapel, wo O'Neal die Ruinen unheimlich empfand. Als die drei in einer kleineren Kapelle unterhalb der Hauptkirche ein Licht sahen, trafen die drei auf eine mysteriöse blonde Frau in einem grünen Umhang, die ihnen kryptische Anweisungen gab, den Speer zu bewachen und zusammenzubauen. Mit einem Windstoß erloschen die Kerzen, und die Frau rannte aus den Trümmern auf einen Dornenbaum zu.

Als die drei Männer sie verfolgten, fanden sie Miss Cheltingham, die ihnen sagte, dass der Dornenbaum, unter dem sie sich befanden, der wahre Heilige Dorn war – der auf dem Wearyall Hill, der vor langer Zeit ersetzt wurde. Sie hatte sich auch ein Auto beschafft, das von ihrer Schülerin Rebecca Stein gefahren wurde, um zu entkommen. O'Neal dankte ihrem Verbündeten mit einem Kuss, und Miss Cheltingham antwortete, indem sie ihm einen Zweig des wahren Dorns gab, und Jones und seine Gefährten fuhren los Flucht vor ihren herannahenden Verfolgern. Ώ]


Die Marienkapelle (c.1185 – 1539)

Die Marienkapelle, die „Unserer Lieben Frau“, der Heiligen Jungfrau Maria, geweiht ist, war der heiligste Teil der mittelalterlichen Abtei. Ihre ungewöhnliche Lage am westlichen und nicht im Osten der Kirche verdankt sie ihrem Bau an der Stelle der beim Brand von 1184 zerstörten hölzernen „Alten Kirche“ (vetusta ecclesia). Feuer und war 1186 einsatzbereit.

Die Marienkapelle ist eines der schönsten Denkmäler aus dem späten 12. Jahrhundert in Großbritannien und weist sowohl Elemente des romanischen als auch des nachfolgenden gotischen Stils auf.

Sehen Sie sich die animierte Visualisierung unten an, um zu sehen, wie das Äußere der Marienkapelle ausgesehen hätte, während sie noch in Gebrauch war. Auf den Seiten in diesem Abschnitt finden Sie weitere Visualisierungen des Innenraums der Marienkapelle und der Kapelle St. Joseph von Arimathia.


Pilgerfahrt

Sowohl die Marienkapelle als auch die darunter liegende Krypta waren beliebte Wallfahrtsorte. Mittelalterliche Pilger beteten vor der Wunderstatue der Jungfrau Maria und vor einer Statue des Heiligen Josef in der Krypta um Heilung und andere Wunder. Pilger besuchten auch den Brunnen von St. Joseph, der über einen steinernen Durchgang in der Krypta zugänglich war. Dem Brunnenwasser wurde eine heilende Wirkung nachgesagt. Dieser Brunnen existierte lange vor dem Bau der Kapelle und mag römisch sein, aber er wurde in die sich entwickelnde Geschichte von Joseph von Arimathea und Glastonbury aufgenommen. Allein die Tatsache, dass es offensichtlich alt war, hätte es umso wahrscheinlicher erscheinen lassen, dass es aus Josephs Zeit stammte.

Der Brunnen war so beliebt, dass später in der Nähe der südöstlichen Ecke der Marienkapelle eine Treppe eingebaut wurde, damit er von beiden Kapellen aus zugänglich war. Anfang des 16. Jahrhunderts wurden hier viele Wunder und Heilungen verzeichnet. Wir wissen, dass die Leute ihre Krücken als Dankeschön am Altar gelassen haben, aber sie hätten auch kleine Modelle namens ‘votives’ hinterlassen. Die Löcher in den Gewölben der Kapelle hätten Haken gehalten, an denen diese Modelle oder Schnitzereien hingen.

Die animierte Visualisierung unten gibt einen Eindruck davon, wie die Kapelle während ihrer Nutzung ausgesehen haben könnte.

Beschilderung

Tourismus und die Notwendigkeit, den Besuchern Dinge zu erklären, nichts Neues! Wir wissen, dass das mittelalterliche Glastonbury frühe touristische Schilder hatte, die den Pilgern die Geschichte der Abtei erklärten, da im 17. Jahrhundert eine Inschrift auf einer Messingtafel aufgezeichnet wurde. Es erklärte den Pilgern, die die Marienkapelle besuchten, Josephs Verbindung mit Glastonbury:

“Im 31. Jahr nach der Passion des Herrn kamen zwölf Heilige, unter denen Joseph von Arimathäa der Erste war, hierher. Sie bauten an dieser Stelle diese Kirche, die erste in diesem Reich, die Christus zu Ehren seiner Mutter und den Ort für ihre Beerdigung, jetzt geweiht”

Magna Tabula (&Kopie Bodleian Library, University of Oxford (2016) MS.Lat.Hist.A.2)

In der Kirche erzählte ein großes Holzbuch namens Tafel (Magna Tabula) die Geschichte der Abtei von der Gründung im Jahr 63 n. Chr. bis 1382 n. Chr. Die Mönche hätten die mit Pergament bedeckten Holzseiten umgeblättert und wichtige Teile der Geschichte der Abtei für Besucher. Diese mit Pergament überzogene Kiste aus Holzblättern ist noch erhalten und wird in der Bodleian Library in Oxford aufbewahrt.

Kleinfunde: Devotionalien

Im Laufe der Jahrhunderte haben einige der vielen Besucher von Glastonbury kleine Gegenstände fallen gelassen oder verloren. Wenn diese von Archäologen gefunden werden, können sie uns viel über das Leben und den Glauben der Menschen erzählen.

In Glastonbury ausgegrabene Objekte zeigen eine besondere Hingabe an die Jungfrau Maria und Christus. Ein kleines Terrakotta-Medaillon zeigt die Hand von Christus mit der heiligen Wunde (das Loch, in dem der Nagel seine Hand durchbohrte, als sie ihn kreuzten) und den abgekürzten Schriftzug für ‘Jesu Mercy’.

Eine kleine Tafel aus Kupferlegierung ist mit Symbolen und Bibelstellen eingraviert, die mit der Jungfrau verbunden sind. Eine Rose (eines der Symbole für Maria) ist von den Worten umgeben “Wie die Lilie unter den Dornen ist meine Liebe unter den Töchtern und wie eine Rose in Jericho”.

Eine Andachtstafel mit eingravierten Symbolen und biblischen Passagen, die mit der Jungfrau Maria verbunden sind (&Kopie der Abtei von Glastonbury: David Cousins)

Ein Terrakotta-Medaillon, das die Hand Christi darstellt, mit abgekürzten Buchstaben für ‘Jesu Mercy’ (&Kopie Glastonbury Abbey Foto von David Cousins)


Bau der Marienkapelle

Die Lady Chapel in Glastonbury Abbey, wie sie heute existiert.

Sowohl die Marienkapelle als auch das Holz vetusta ecclesia, das Fachwerk ‘Alte Kirche’, das es ersetzte, wurden ‘Unserer Lieben Frau’, der seligen Jungfrau Maria geweiht.

Sehr ungewöhnlich für eine mittelalterliche Abtei befand sich die Lady Chapel in Glastonbury am westlichen Ende der großen Kirche und nicht am normalen Ostende. Diese Positionierung war darauf zurückzuführen, dass sie direkt an der Stelle der alten Kirche errichtet wurde, die beim großen Brand von 1184 abgebrannt war.

Diese Alte Kirche wurde als der heiligste Teil der Abtei angesehen, da sie von den frühesten Christen gegründet wurde (man glaubte), und so war sie eine natürliche Wahl für den Standort der neuen Marienkapelle. Die Alte Kirche hatte die Reliquien von Hunderten von Heiligen sowie andere Schätze beherbergt, daher war der Boden, auf dem sie stand, heilig.

Sehen Sie sich die animierte Visualisierung unten an, um einen Eindruck davon zu erhalten, wie das Innere der Marienkapelle auf seiner Höhe ausgesehen haben könnte.

Die Jungfrau Maria

Die Yorker Jungfrauenstatue, möglicherweise ähnlich der Jungfrauenstatue in der Marienkapelle (&Kopie Louise Hampson Reproduziert mit freundlicher Genehmigung des Chapter of York)

Eine spätere Ergänzung der Chronik von Wilhelm von Malmesbury aus den 1140er Jahren beschrieb eine wundersame bemalte Holzstatue der Jungfrau und des Kindes, die das Feuer überlebte, das 1184 die "Alte Kirche" zerstörte.

Das Gesicht der Skulptur der Jungfrau war von der Hitze mit Blasen bedeckt, als wäre es eine lebende Person, aber der Rest der Statue war anscheinend unversehrt. Man glaubte, dass die Statue Wunder bewirken könnte und erhielt einen Ehrenplatz am östlichen Ende der neu gebauten Marienkapelle. Der Ruhm der durch ein Wunder erhaltenen Statue verbreitete sich und viele Pilger kamen zur Marienkapelle, um Heilung und Segen von der Jungfrau Maria zu suchen.

Das Feuer von 1184

Die Bauarbeiten an der Marienkapelle begannen unmittelbar nach dem Brand von 1184. Das Projekt ging zügig voran. So darauf bedacht, wo die Mönche an ihrem heiligsten Ort wieder aufbauen konnten, war die Kapelle zwei Jahre später einsatzbereit. Die Arbeit wurde von König Heinrich II. im Rahmen seiner anhaltenden Schirmherrschaft von Glastonbury bezahlt, aber sowohl die Gelder als auch die Arbeiten wurden eingestellt, als er 1189 starb. Infolgedessen wurden die Schnitzereien über der Südtür nie fertiggestellt. Die Skulpturen über der Nordtür, durch die die meisten Pilger die Kapelle betreten würden, zeigen Szenen aus dem Leben der Jungfrau und spiegeln die Popularität ihres Kultes wider.

Schnitzereien an der Nordtür der Marienkapelle der Abtei von Glastonbury (Foto von der Abtei von Glastonbury: David Cousins)

Die Alte Kirche war ein separates Gebäude, aber die Neuordnung nach dem Brand von 1184 bot die Möglichkeit, die verschiedenen Teile der Kirche zu einem zu verbinden. Die Galiläa-Kapelle aus dem frühen 13. Jahrhundert verband heute die Marienkapelle mit der großen Kirche. Die Ostwand der Marienkapelle wurde entfernt und an ihrer Stelle eine Trennwand eingefügt, die die beiden Kapellen trennte, aber die gesamte Kirche zu einem miteinander verbundenen Raum machte.


Die Marienkapelle - Glastonbury Abbey - Geschichte

Es ist schwierig, sich der Geschichte der Glastonbury Abbey zu nähern, ohne sich in den Mythos zu verstricken. Die Grenze zwischen den beiden ist oft ziemlich vage, und verschiedene Autoren ziehen diese Grenze an verschiedenen Stellen. Tatsache und Legende sind hoffnungslos miteinander verwoben, wobei verschiedene Quellen unterschiedliche Geschichten mit unterschiedlichem Wahrheitsgehalt berichten. Einige Mythen haben mehr Gewicht als andere, während andere klare Erfindungen sind. Es ist fast unmöglich, eine rein faktische Geschichte zu erstellen.

Dieser frustrierende Mangel an überprüfbaren Informationen über große Teile der Geschichte der Abtei scheint viele Schriftsteller dazu zu bringen, schlecht beschaffte Informationen so zu wiederholen, als wären sie Tatsachen. Dies wiederum bedeutet, dass keine unbegründete Geschichte der Abtei für bare Münze genommen werden kann. Ich bin kein Akademiker und habe keinen Zugang zu wissenschaftlichem Material, habe aber dennoch versucht, einen ehrlichen Weg durch die Geschichte der Abtei zu gehen und die verfügbaren Informationen mit einer vernünftigen Einschätzung ihrer Integrität zu präsentieren. Auch so viel ist subjektiv, aber ich habe mich bemüht, eine klare Trennung zwischen meiner Meinung und den Tatsachen zu wahren.

Der Mythos von Glastonbury beginnt mit der Vorstellung, dass es einst ein Ort von heidnischer Bedeutung war - möglicherweise ein Druiden-Heiligtum oder sogar die Heimat eines ihrer angeblichen "ewigen Chöre". Obwohl es nicht viele konkrete Beweise für diese Theorie gibt, wäre es überraschend, wenn nicht ein gewisses Maß an Wahrheit darin enthalten wäre. Die auffallende visuelle Natur des Tors und die ungewöhnliche und eindrucksvolle Landschaft der Umgebung lassen stark darauf schließen, dass es seit früher Zeit als ein Ort von spiritueller Bedeutung galt. Das Wasser der umliegenden Ebenen hätte einst die Hügel von Glastonbury mit Marschland umgeben - oft mit Nebel bedeckt - mit der mysteriösen Form des Tors, die sich als Insel aus dem Moor erhob. Es ist schwer vorstellbar, dass ein so einzigartiger Ort nicht zum Mittelpunkt der frühen Religionen wird.

Die Terrassen des Tors werden oft als Beispiel für diese Theorie angeführt, wobei ihre Befürworter behaupten, dass diese Terrassen ein spiralförmiges Labyrinth antiken Ursprungs darstellen. Dies kann weder bewiesen noch widerlegt werden, aber es ist eine Theorie, die einiges an Wert hat. Die einzige andere postulierte Erklärung deutet darauf hin, dass das "Labyrinth" tatsächlich Terrassen bewirtschaftet - oder "Streifen-Lynchets". Dies erscheint unwahrscheinlich, da man davon ausgehen würde, dass solche Terrassen nach Süden ausgerichtet sind, während die Terrassen hier alle Seiten des Tors abdecken. Außerdem wäre es sehr schwierig gewesen, solches Land zu bewirtschaften, und obwohl Glastonbury eine virtuelle Insel war, gab es keinen Mangel an zugänglicherem Land, um die kleine Bevölkerung dieser Zeit zu ernähren.

Ein weiterer möglicher Überlebender eines vorchristlichen Glastonbury ist Ponter's Ball. Umgeben von Marschland verband ein schmaler Landstreifen Glastonbury mit der Außenwelt. Ponter's Ball ist ein Erdwerk, das diesen Landstreifen durchschneidet und effektiv als Barriere gegen Eindringlinge vom Festland dient. Viele glauben, dass es neolithischen Ursprungs ist, aber an der Stätte wurde keine bedeutende Archäologie durchgeführt. Die Archäologie, die durchgeführt wurde, deutet auf ein Datum aus dem Mittelalter hin, aber die Beweise sind umständlich. Auch ein späterer Termin bleibt möglich. Es wurde als klösterliche Grenze vorgeschlagen, aber mir ist kein anderes vergleichbares Beispiel bekannt.

Einer der stärksten Beweise für die vorchristliche Anbetung ist der Brunnen St. Joseph in der Marienkapelle der Abtei von Glastonbury. Dieser ist über eine kleine Treppe zugänglich, die von der Krypta zu einer kleinen Kammer außerhalb des südlichen Randes der Kapelle führt, wo der Brunnen in einer gewölbten Nische sitzt. Der Brunnen ist ein frühes Merkmal und es wurde vermutet, dass er sogar aus der Römerzeit stammt. Spätestens gilt es als vornormannischen Ursprungs. Es besteht die große Möglichkeit, dass es vor der Alten Kirche liegt und sogar der bestimmende Faktor für den Standort dieser Kirche gewesen sein könnte. Die Rolle von Brunnen als rituelle Zentren ist gut dokumentiert, und eine Tradition der Verehrung an diesem Ort würde seine spirituelle Antike stützen.

Die letzten beiden Beweise für die vorchristliche Besetzung von Glastonbury sind gelinde gesagt fadenscheinig. Die mündliche Überlieferung erzählt von stehenden Steinen, die einst entlang der Straße, die heute als "Stone Down" bekannt ist, zu sehen waren. Ältere Karten der Ordnance Survey zeigen angeblich stehende Steine ​​in diesem Gebiet sowie auf dem Windmill Hill, obwohl ich dies nicht persönlich überprüfen konnte. In seinem Buch "Glastonbury: A Study in Patterns" (RILKO, 1969) schreibt Professor Thom:

„Auf dem höher gelegenen Gelände in und um Glastonbury zeigte die frühere Ordnance Survey etwa 30 ‚Steine‘, aber es gibt derzeit nicht viel, was darauf hindeutet, dass diese megalithisch waren. Eine Linie von 5 Steinen wird gezeigt, die durch den Punkt 51003900 auf dem National Grid bei . verläuft ein Azimut von etwa 298 Grad. Wenn gezeigt werden kann, dass diese Linie lokal nach Westen klar (oder besser war) klar ist, dann zeigt sie mit der fernen Horizonthöhe von -0, 2 eine Deklination von +16'4 finden Sie diese Deklination an vielen megalithischen Stätten.Es ist die der Sonne am 1. Mai und Lammas, zwei wichtige Tage im megalithischen Kalender.

Der Beweis dafür, dass die Orientierungslinie, die eine Deklination von +16'4 ergibt, um 2000 v. Chr. klar war, wurde kürzlich vorgelegt. Klimatologen und Botaniker, die die ökologischen Bedingungen der Bronzezeit untersuchen, sind sich heute allgemein einig, dass es weniger Aufforstung gab als früher angenommen und die Atmosphäre frei von jeglicher Verschmutzung war, was eine schärfere Definition für das menschliche Auge ermöglichte.

Von diesen Steinen ist heute nichts mehr zu sehen. Die einzigen nennenswerten Steine ​​sind die beiden Felsbrocken, die den angeblichen Eingang zum Tor-Labyrinth markieren. Diese sind hinter einer Bank zu sehen, wenn man der Zufahrt des unteren Fußweges folgt. Die lokale Überlieferung besagt, dass dies einst ein einziger großer Megalith war, dessen obere Hälfte abbrach und die beiden Steine ​​hinterließ, die wir heute sehen. Sie werden lokal als "The Druid Stones" oder "The Living Rock" bezeichnet. Es gibt keine Beweise für ihren neolithischen Ursprung, aber es bleibt eine Möglichkeit. In der Tat, wenn man die umliegende Landschaft betrachtet, kann man sich kaum vorstellen, dass die Megalithbauer daran vorbeigehen.Viele Theorien wurden vorgeschlagen, darunter ein Ring um die Basis des Tors, eine Anordnung von Steinen auf seiner Spitze, Anordnungen von Megalithen auf nahe gelegenen Hügeln, eine Steinreihe auf dem Weg entlang Stonedown und Steinkreise an verschiedenen Orten rund um den Tor. Mein Instinkt ist, dass es in Glastonbury einmal Steine ​​​​gab - aber wie viele, wo und in welcher Form, kann zu diesem späten Zeitpunkt nur spekuliert werden.

Schließlich sind die beiden großen Eichen, die am Ende von Stone Down überleben, angeblich die Überreste eines alten Druidenhains. Wir wissen, dass es mehr Eichen gab, bevor sie Anfang des 20. Jahrhunderts für Holz abgeholzt wurden, aber jede ihnen zugeschriebene religiöse Bedeutung ist bestenfalls spekulativ.

Im Hinblick auf die Ankunft der christlichen Kirche erzählen historische Dokumente unterschiedlicher Genauigkeit, wie einer der frühesten christlichen Könige – König Lucius – im Jahr 167 n. Chr. einen Abgesandten nach Rom schickte, um Missionare nach Großbritannien zu schicken. Es sei darauf hingewiesen, dass König Lucius selbst eine Figur von fragwürdiger Authentizität ist. Verschiedene Berichte berichten, wie der britische Abgesandte (oder Abgesandte) mit Missionaren unterschiedlicher Anzahl und Namen zurückkehrte. Wilhelm von Malmesbury bezeichnet sie als Phagan und Deruvian. Dies stellt das früheste glaubwürdige Gründungsdatum dar, wird jedoch von William noch weiter zurückgeführt, der berichtet, wie Phagan und Deruvian in Glastonbury eine "alte Kirche entdeckten, die von den Händen der Jünger Christi erbaut wurde" - nämlich Joseph von Arimathia und seine zwölf Anhänger. Diese wahrscheinliche Verzierung datiert die Gründung um 63 n. Chr. Es ist dieser farbenfrohe Anspruch, der Glastonburys Ruf als "heiligste Erde Englands" begründet, denn sie würde sie sicherlich zur frühesten christlichen Kirche Großbritanniens machen - ein Punkt, der den Mönchen bei der Dokumentation der Geschichte wahrscheinlich nicht entgangen ist. Einige Traditionen gehen sogar noch weiter und deuten darauf hin, dass die Hütte aus Flechtwerk von Christus selbst gebaut wurde, als er in den verlorenen Jahren seiner Jugend mit Joseph von Arimathäa reiste. Diese Tradition folgt auf ähnliche Mythen in Cornwall, die darauf hindeuten, dass Joseph besuchte, um Handelsinteressen mit den lokalen Zinnbergleuten zu verfolgen. Auch hier gibt es keine Beweise, die dies belegen.

Die Überlieferung erzählt, wie Phagan und Deruvian die alte Flechtwerkkirche von Joseph restaurierten und in der Nähe eine Einsiedelei errichteten. Willis fasst Malmesbury 1866 n. Chr. zusammen:

„[sie] nahmen ihren Wohnsitz auf der Insel an verschiedenen Orten als Einsiedler und an denselben Orten auf, an denen die primitiven Zwölf gewohnt hatten. In der alten Kirche (vetustam ecclesiam) trafen sie sich häufig zum täglichen Gottesdienst. Sie erhielten vom König die Bestätigung der alten Zuwendungen von zwölf Landstücken zu ihrem Lebensunterhalt.

Ihre Zahl wurde nun durch die Wahl anderer aufrechterhalten, da der Tod diese zweiten Bewohner entfernte, und dieses System wurde fortgesetzt, bis der irische Apostel St. Patrick diesen Ort etwa 300 Jahre später besuchte. Einige fromme Bekehrte, die der Kirche hinzugefügt wurden, entdeckten so ein weiteres Oratorium in Steinmetzarbeit, das sie Christus und den heiligen Aposteln Petrus und Paulus widmeten. Und durch ihre Arbeit wurde die vetusta ecclesia von St. Mary in Glaston repariert und restauriert."

Von da an bleiben Geschichte und Mythos bis zur angeblichen Ankunft des Heiligen Patrick im Jahr 433 n. Chr. ruhig. Dies dient als hervorragende Illustration der Probleme, mit denen jeder konfrontiert ist, der versucht, die Geschichte von Glastonbury aufzuzeichnen. Diese besondere Tradition geht auf die "Charta of Saint Patrick" zurück, die aus erster Hand von Patricks Besuch berichtet:

"Die Brüder zeigten mir Schriften von St. Phagan und St. Deruvian, worin enthalten war, dass zwölf Jünger des Heiligen Philipp und des Heiligen Jakobus diese alte Kirche zu Ehren unserer Schutzpatronin gebaut hatten, die der selige Erzengel Gabriel dazu angewiesen hatte.

Es wird allgemein angenommen, dass dieses Dokument von den Mönchen im 13. Man würde sonst erwarten, dass ein so wichtiger Gründungsmythos in St. Patricks Bericht auftaucht - ob echt oder erfunden. Wie bei so viel in der Geschichte von Glastonbury ist die Wahrheit in einem Wirrwarr offener Lügen, unterschiedlicher Übertreibungen und möglicher Fakten verborgen. In Erinnerung an diese Zeit schreibt Willis:

„St. Patrick, der 433 von seiner erfolgreichen Mission nach Irland zurückkehrte, besuchte Glastonbury und fand die zwölf Einsiedler, die wie oben beschrieben in getrennten Wohnungen lebten , bis zu seinem Tod 472 im Alter von 111 Jahren."

Was auch immer die Wahrheit ist, die Tradition besagt, dass Saint Patrick die erste richtige Klostergemeinschaft in Glastonbury gründete. Nach diesem Datum werden die Berichte etwas zuverlässiger, aber die wahrscheinliche Ausschmückung der späteren Mönche belastet immer noch die Authentizität eines bestimmten Ereignisses. Weniger glaubwürdige Ereignisse sind die Ankunft einer Reihe von Heiligen: St. Beningus im Jahr 462 n. Chr., St. Bridget im Jahr 488 n. Chr., St. David im Jahr 563 n. Chr. und St. Augustinus im Jahr 597 n. Chr.

Um diese Zeit liegen die ersten konkreten Hinweise auf die Existenz einer christlichen Gemeinde am Standort der Abtei vor. Abteien waren oft von einem "Vallum Monasterii" umgeben - einem Erdwerk oder einer Mauer, die die symbolische Grenze des religiösen Bezirks markierte. Das "Vallum Monasterii" in Glastonbury hat Beweise für die Kohlenstoffdatierung geliefert, die darauf hindeuten, dass es im 7. Jahrhundert erbaut wurde.

Im Jahr 625 n. Chr. soll St. Paulinus Glastonbury besucht haben, und im Jahr 633 n. Chr. soll er dafür gesorgt haben, dass die Alte Kirche durch eine Holz- und Bleiverkleidung erhalten wird:

„Um die Verehrung zu zeigen, in der das Gebäude selbst gehalten wurde, berichtet der Chronist [Malmesbury], dass „nach den Überlieferungen der Väter St. Paulinus, Erzbischof von York und später Bischof von Rochester, die Alte Kirche bekleidete, die zuvor war er aus ineinander verschlungenen Stäben mit Brettern gemacht und von oben bis unten mit Blei bedeckt" und fährt fort, "gewiß hat dieser lobenswerte Mann alle seine Geschicklichkeit dafür aufgewendet, so dass die Kirche nichts davon verlieren sollte seine Heiligkeit, sondern erwirbt einen großen Zuwachs an Verschönerung. Denn es ist sicher, dass der Schmuck der Kirchen sie eindrucksvoller macht, um ungebildete Geister zum Gebet zu verführen und die Halsstarren zur Unterwerfung zu beugen."

Malmesburys Worte sind jedoch sehr offen für Interpretationen, und es ist sogar möglich, dass er sich auf ein Dach bezieht, wenn er davon spricht, das Gebäude "von oben nach unten" mit Blei zu bedecken.

Wir können ziemlich sicher sein, dass etwas Vor der Ankunft der Sachsen gab es in Glastonbury eine Form der christlichen Gemeinschaft, obwohl das Alter einer solchen Gemeinschaft ungewiss bleibt. Wilhelm von Malmesbury erinnert sich, dass er eine Urkunde gesehen hat, in der alle Äbte von Glastonbury aufgeführt sind, darunter drei, die das Amt in vorsächsischer Zeit innehatten - die Äbte Worgret, Lodemund und Bregoret. Es gibt keine Möglichkeit, die Authentizität dieses Dokuments zu beweisen, aber die Einbeziehung britischer Namen kann einer älteren christlichen Tradition an der Stätte etwas Glaubwürdigkeit verleihen. Um noch weiter zu spekulieren, wenn die Wattle Church tatsächlich eine echte religiöse Struktur war, scheint dies die Vorstellung einer vorsächsischen christlichen Besetzung in Glastonbury weiter zu bestätigen.

Selbst wenn man die bunteren Mythen beiseite lässt, scheint es immer noch ein starkes Argument dafür zu geben, dass Glastonbury eine der frühesten christlichen Stätten in Großbritannien ist. Während harte Beweise fehlen, sind anekdotische Beweise stark und die Annahme nicht unvernünftig. Die turbulente Natur der Zeit bedeutet, dass das Fehlen von harten Beweisen allein nicht ausreicht, um die Theorie abzulehnen, und die Stätte eignet sich gut für die Möglichkeit einer frühchristlichen Gemeinschaft.

Es muss auch die Natur der frühen Kirche berücksichtigt werden und wie sich dies auf die überlebenden spirituellen Traditionen der Eingeborenen bezogen haben könnte. Wenn wir davon ausgehen, dass Glastonbury schon vor der Ankunft der Römer als spirituelles Zentrum floriert hatte, wäre es sicherlich ein natürlicher Ort gewesen, an dem sich frühchristliche Missionare hätten niederlassen können. Die keltische Form des Christentums war zu dieser Zeit noch stark und hatte viel mehr mit heidnischen Traditionen gemeinsam als mit späteren Inkarnationen des Glaubens. Es ist leicht vorstellbar, dass Missionare, die den keltischen Pfad vertraten, leicht als natürliche Erben einer früheren heidnischen Tradition akzeptiert worden wären, was Glastonbury seinen Status als heilige Gemeinschaft zurückversetzt hätte.

Seit ich dieses Stück ursprünglich geschrieben habe, haben von der University of Reading durchgeführte und 2016 veröffentlichte Untersuchungen die Existenz einer hochkarätigen Besetzung des Geländes der Glastonbury Abbey aus dem 5. oder 6. Jahrhundert bestätigt. Es wurden auch Beweise gefunden, die darauf hindeuten, dass zu dieser Zeit eine oder mehrere Holzhallen existierten, die bis in das 8. oder 9. Jahrhundert hinein genutzt wurden. Obwohl nicht bestätigt werden kann, dass diese Gebäude eine religiöse Funktion hatten, deutet es verlockend auf ein keltisches Kloster hin, das vor der Gründung der sächsischen Kirche lag.

Interessanterweise hat die neuere Archäologie an der Stätte Beckery am Stadtrand von Glastonbury (wo bei einer früheren Ausgrabung eine mittelalterliche Kapelle entdeckt wurde) die Stätte als die früheste bekannte Klostersiedlung Großbritanniens identifiziert. Es wurden Gräber erwachsener Männer entdeckt, die auf eine religiöse Gemeinschaft hinweisen, und die Todesdaten wurden zwischen dem 5. und 6. Jahrhundert bis zum 7. bis 9. Jahrhundert gelegt. Dies würde perfekt mit den Daten übereinstimmen, die heute einer vorsächsischen Siedlung auf dem Gelände der Abtei zugeschrieben werden. Die einzige verbleibende Frage scheint zu sein, ob die Beckery-Stätte eine sekundäre oder primäre religiöse Stätte war.

Was in diesen Tagen wirklich geschah, ist unbekannt. Gab es in Glastonbury eine frühere spirituelle Tradition? Wurde es von den Druiden benutzt – möglicherweise als eines ihrer heiligen Kollegien? Reichte seine Geschichte noch weiter zurück, bis zu einer Zeit, als seine Landschaft von den Menschen der Jungsteinzeit geprägt wurde? Haben die frühen Christen die Lehren ihrer Vorgänger geerbt? All diese Fragen sind derzeit unbeantwortbar, geben aber Anlass zu einer interessanten Überlegung: Als Glastonbury in die Hände der Sachsen überging, geschah dies ohne Konflikte und Blutvergießen, wenn die Belegungsdaten der Holzhallen auf dem Gelände stimmen. Dies macht es als Ort, an dem der Übergang von der britischen zur sächsisch-christlichen Nutzung reibungslos und ungestört verlief, höchst ungewöhnlich. Wenn die christliche Kirche hier noch früher gegründet wurde, besteht die Möglichkeit, dass Glastonbury eine ununterbrochene Kultsequenz bis in die Zeit der Kelten darstellt. Solche Möglichkeiten können nie bewiesen werden. aber das können sie auch nicht sein disbewiesen. Es ist diese berauschende Mischung aus Geschichte, Mythos und plausiblen Spekulationen, die Glastonbury seine einzigartige Anziehungskraft für Mystiker und Historiker gleichermaßen verleiht.

In vielerlei Hinsicht stellt die Wattle Hut - oder Alte Kirche - die Trennlinie zwischen Tatsache und Mythos dar. Wir wissen, dass König Ine von Wessex die erste Steinkirche im Jahr 712 n. Chr. errichtete, aber wir können nichts Bestimmtes über eine Struktur vor diesem Datum sagen. Etwas Früher existierte es jedoch sicher, da die Mönche daraus ein Heiligtum machten und es als Wallfahrtsort errichteten.

Die Wattle Hut und die Zellen von Josephs Anhängern, wie Bligh Bond sie sich im 1. Jahrhundert vorgestellt hatte.

Irgendwann scheinen die Überreste der Hütte in eine etwas größere, rechteckige Holzkirche eingeschlossen worden zu sein (die Annahme ist, dass die ursprüngliche Hütte ein kreisförmiger Bau war - obwohl dies weitgehend auf Bligh Bonds Vorstellungen beruht). Das wissen wir, da die spätere Marienkapelle genau nach den Maßen der Alten Kirche gebaut wurde. Wir wissen auch, dass die Sachsen ihre steinerne Kirche östlich der Alten Kirche errichteten. Wenn die Alte Kirche also ein ausreichendes Bauwerk war, um sie zu erhalten, ist es wahrscheinlich, dass ihre Einfassung in einem größeren Holzrahmen vor dem sächsischen Gebäude liegt.

Die Alte Kirche, wie sie 712 n. Chr. ausgesehen haben mag.

Die einzige zuverlässige Beschreibung, die wir von der Alten Kirche haben, stammt aus Malmesbury. Als er in den 1120er Jahren Glastonbury besuchte, war die sächsische Kirche im Osten durch eine normannische Kirche ersetzt worden. Die Alte Kirche stand jedoch noch, und die beiden Gebäude waren durch einen dazwischen verlaufenden Anbau verbunden. Dies wird durch die vor Ort durchgeführte Archäologie bestätigt und scheint zu einem relativ frühen Zeitpunkt in der Entwicklung der Abtei stattgefunden zu haben:

Dunkle Linien zeigen archäologische Überreste an, während die nicht schattierten Linien die projizierten Gebäudedimensionen darstellen, die von ähnlichen zeitgenössischen Strukturen extrapoliert wurden. Obwohl keine Archäologie existiert, wurden die Lage und die Abmessungen der Alten Kirche bewahrt, als die Marienkapelle sie nach dem Brand im Jahr 1184 n. Chr. ersetzte.

Beachten Sie den leichten Unterschied in der Ausrichtung zwischen den beiden: Im Gegensatz zur Alten Kirche wurde die sächsische Kirche genau auf der Ost-West-Achse gebaut. Die Tatsache, dass diese asymmetrische Gestaltung in der späteren Abtei erhalten geblieben ist, verleiht der Behauptung, dass die ursprünglichen Abmessungen der Alten Kirche in der Marienkapelle erhalten blieben, Glaubwürdigkeit.

Zu diesem Zeitpunkt können wir auch davon ausgehen, dass die Alte Kirche von einem Steinbau umgeben war. Es ist schwer vorstellbar, dass eine großartige normannische Kathedrale mit einer Holzhütte verbunden ist. Es scheint auch unwahrscheinlich, dass eine Holzkonstruktion über Hunderte von Jahren den Elementen ausgesetzt gewesen wäre. Auch hier fehlen leider eindeutige Beweise. Dementsprechend ist Malmesburys eindrucksvolle Beschreibung der Alten Kirche verlockend detailreich, aber dennoch kraftvoll und lebendig:

Die Kirche, von der wir sprechen, die von den Engeln seit ihrem Altertum zur Unterscheidung "Ealde Chirche", das heißt die "alte Kirche", von Flechtwerk genannt wurde, roch zunächst selbst von seine eigentliche Grundlage und verbreitete es über das ganze Land und beanspruchte überlegene Ehrfurcht, obwohl die Struktur gemein war.

Daher kamen hier ganze Stämme niederen Standes an, die sich auf jedem Weg drängten, versammelten hier die Opulenten, die ihres Pomps entkleidet waren, und es wurde die überfüllte Residenz der Religiösen und Literaten. Denn wie wir von alten Menschen gehört haben, nahm hier Gildas, ein Historiker, der weder ungebildet noch unelegant war, um unter anderen Völkern zu gewinnen, gefangen von der Heiligkeit des Ortes, eine Reihe von Jahren seinen Wohnsitz auf.

Diese Kirche ist also sicherlich die älteste, die ich in England kenne, und von diesem Umstand leitet sich ihr Name ab. Darin sind die sterblichen Überreste vieler Heiliger aufbewahrt, von denen wir einige in unserem Fortgang bemerken werden, und auch keine Ecke der Kirche ist ohne die Asche des Heiligen. Der Boden selbst, der mit poliertem Stein ausgelegt ist, und die Seiten des Altars und sogar der Altar selbst oben und unten sind mit einer Vielzahl von Reliquien beladen.

Außerdem kann auf dem Pflaster auf jeder Seite Steine ​​bemerkt werden, die absichtlich in Dreiecken und Quadraten eingelegt und mit Blei bemalt sind, unter denen, wenn ich glaube, ein heiliges Rätsel zu enthalten, ich der Religion kein Unrecht tue. Das Altertum und die Vielzahl seiner Heiligen haben dem Ort so viel Heiligkeit verliehen, dass sich nachts kaum jemand anmaßt, dort zu wachen oder tagsüber auf seinen Boden zu spucken: Wer sich der Verschmutzung bewusst ist, schaudert durch den ganzen Rahmen: Niemals brachte jemand Habichte oder Pferde in die Grenzen des benachbarten Friedhofs, die weder an ihnen noch an sich selbst verletzt davongingen.

Im Gedächtnis des Menschen jubelten alle, die, bevor sie der Feuer- oder Wasserprobe unterzogen wurden, ihre Bitten vorbrachten, über ihre Flucht, nur eine Ausnahme: wenn jemand in seiner Nähe ein Gebäude errichtete, das durch seinen Schatten die Licht der Kirche, es wurde sofort eine Ruine. Und es ist hinreichend klar, dass die Männer dieser Provinz keinen häufigeren oder heiligeren Eid hatten, als bei der Alten Kirche zu schwören, da sie in dieser Hinsicht die schnellste Rache für ihren Meineid fürchteten.

Die Wahrheit dessen, was ich behauptet habe, wird, wenn sie zweifelhaft ist, durch Zeugnisse in dem von mir geschriebenen Buch über das Alter der besagten Kirche nach der Reihe von Jahren gestützt."

John Michell schreibt in unserer Zeit und bietet eine lebendige Evokation ("Neues Licht auf das antike Geheimnis von Glastonbury", Gothic-Bildpublikationen, 1990):

"Nach tausend Jahren war davon nicht mehr viel übrig geblieben. Die ursprünglichen Hölzer, wenn sie überhaupt noch existierten, waren auf wenige Stöcke über dem Steinring an seinen Fundamenten reduziert, aber die Stätte wurde liebevoll in einem Reliquiar bestehend aus eine kleine rechteckige Kirche, die der Jungfrau Maria geweiht ist."

„Im Heiligtum am östlichen Ende der Kirche befanden sich die Fundamente der alten Flechthütte. Pilger nach Glastonbury, so wird angenommen, zogen durch Türen in der Nord- und Südwand der Kapelle durch die Kapelle und durften durch eine Lücke in der Leinwand, die den schmalen Torbogen bedeckte.

Sie erblickten eine mystische Höhle, reich geschmückt mit Schleiern und Wandteppichen, juwelenbesetzten Reliquien, Bildern und goldenen Kreuzen, die durch die Flammen von Kerzen und Öllampen durch Weihrauchdämpfe undeutlich sichtbar gemacht wurden. Viele große und heilige Menschen wurden dort begraben, darunter St. Patrick von Irland und St. David, der Schutzpatron der Waliser, dessen wundersamer Altar in Form eines großen Saphirs einer der Schätze von Glastonbury war. Die größte Attraktion für Pilger war jedoch die alte Holzkirche, denn sie zeugte von der Wahrheit der wunderbaren Legende von Glastonbury. Aus dieser Legende war die riesige Abteikirche östlich von St. Mary's erwachsen. Es war das älteste, reichste und berühmteste Ordenshaus in England, und die Quelle seiner Kraft und Heiligkeit lag im hölzernen Rechteck, dem "vetusta ecclesia' der alten Chronisten, die die Sachsen schlicht Ealde Chirche, die Alte Kirche, nannten.

Die Alte Kirche überlebte in dieser Form, bis sie 1184 n. Chr. durch einen Brand zerstört wurde. Das wenige, was wir darüber wissen, wird durch die zweifelhafte Natur vieler erhaltener Dokumente besudelt. Die Mythen der Glastonbury-Stiftung verliehen der Abtei alle einen beachtlichen Status, und es ist unklar, inwieweit die Mönche an der Fälschung verwandter Texte beteiligt waren. Die von König Ine 704 n. Chr. erteilte Urkunde beispielsweise nimmt Bezug auf die Alte Kirche, deren Echtheit jedoch in Zweifel gezogen wurde. Noch mehr trübe das Wasser ist die Möglichkeit, dass solche Texte nicht ganz fiktiv, sondern eher ausgeschmückt waren. Zu diesem Thema kann nichts mit Sicherheit gesagt werden, außer der Tatsache, dass ein Schrein existierte, wie er von Malmesbury beschrieben wurde, und er scheint eine frühere und viel verehrte Struktur innerhalb seiner Grenzen aufgenommen zu haben. Die genaue Natur der früheren Struktur bleibt unklar.

Von diesem Punkt an beginnen wir, aus den Nebeln der schlecht dokumentierten Geschichte in eine Zeit sichererer Tatsachen aufzutauchen. Es ist bekannt, dass König Ine der Gemeinde Glastonbury im Jahr 704 n. Chr. eine Urkunde erteilt hat, und Kopien dieser Urkunde sind bis heute erhalten. Die Überlieferung besagt, dass die Charta in der Flechtwerkkirche unterzeichnet wurde, aber ich konnte die Quelle dieser speziellen Legende nicht herausfinden. Unklar bleibt auch das Schicksal der vorsächsischen Mönche.Wir wissen nicht, ob die bestehende Gemeinde abgeschlachtet wurde oder ob sie unter dem neuen sächsischen Abt weiterbewohnen durfte. Wenn letzteres zutreffen sollte, wäre dies für diesen Zeitraum völlig einzigartig. Es gibt kein anderes Beispiel für einen reibungslosen Übergang vom britischen zum sächsischen Kult, aber die angebliche Erhaltung der Alten Kirche legt nahe, dass dies der Fall gewesen sein könnte.

Die Charta von König Ine gewährte der Abtei besondere Privilegien, einschließlich Steuerbefreiung und praktischer Autonomie der Herrschaft innerhalb der "Zwölf Häute" (ein "Haut" ist die Landmenge, die traditionell benötigt wird, um einen Mann und seine Großfamilie zu ernähren). Seine Echtheit ist jedoch umstritten, und es muss die Möglichkeit in Betracht gezogen werden, dass das Dokument in späteren Jahren zum offensichtlichen Nutzen der Mönche fabriziert oder verschönert wurde.

Die Bedeutung der „Zwölf Häute“ war ihre angebliche Herkunft. Die Kirche behauptete, dass diese Ländereien Joseph und seinen Anhängern im 1. Die Tradition besagt, dass die großzügigen Ausnahmeregelungen von König Ine als Zeichen des Respekts für den alten Anspruch der Kirche auf dieses Land gemacht wurden.

Doch wieder verflechten sich die Geschichten und werden unklar. Wurden die Zwölf Häute wirklich der frühen Kirche von Arviragus gewährt? Hat König Ine das geglaubt, ob wahr oder nicht, und seinen Respekt entsprechend gezeigt? Oder war die Charta von König Ine nur eine spätere Erfindung oder Verschönerung? Es ist unmöglich, mit Sicherheit zu sagen. Wenn König Ine jedoch Sonderprivilegien gewährte, wäre dies ein weiterer Beweis für die Kontinuität der Tradition aus früheren Zeiten.

Die Schirmherrschaft von König Ine ermöglichte den Bau der ersten Steinkirche in Glastonbury, die St. Peter und St. Paul geweiht ist. Diese wurde östlich der Alten Kirche leicht erhöht und entlang einer genaueren Ost-West-Achse. Wie bereits erwähnt, wurden die beiden um 760 n. Chr. durch ein Verbindungsgebäude - die Galiläa-Kapelle - verbunden, und es scheint vernünftig anzunehmen, dass die Alte Kirche zu dieser Zeit von einer Steinstruktur umgeben war. Weitere kleinere Anbauten folgten, aber bis ins 10. Jahrhundert fanden keine weiteren größeren Baumaßnahmen statt.

Die Geschichte der Abtei im 9. Jahrhundert ist ruhig, aber wir wissen, dass die Umgebung stark unter den Einfällen der Dänen litt und für König Alfreds Kampf gegen sie von zentraler Bedeutung war. Nach einer großen Niederlage bei Cheltenham wurde Alfred zurück in die Somerset-Sümpfe getrieben und im Dorf Athelney untergebracht. Von hier aus führte er einen Guerillakrieg gegen die Wikinger bis zu seinem endgültigen Sieg in der Schlacht von Edington im Jahr 878 n. Chr. In dieser Zeit soll in Athelney das berühmte "Verbrennen der Kuchen" stattgefunden haben.

Die Geschicke der Abtei in den folgenden Jahren sind unklar, obwohl allgemein angenommen wird, dass die Verwüstungen der Dänen ihren Tribut an Reichtum und Status der Kirche forderten. All dies sollte sich mit der Ankunft von St. Dunstan ändern.

St. Dunstan war der Sohn von Heorstan, einem kleinen Wessex-Adligen. Er wurde im Dorf Baltonsborough geboren, nur zwei Meilen vom Abteibezirk entfernt, und verbrachte seine frühen Jahre damit, von den Mönchen erzogen zu werden. Als Erwachsener verbrachte er Zeit mit seinem Onkel am königlichen Hof, bevor er in die Abtei zurückkehrte, um Befehle entgegenzunehmen. Er fürchtete, an Lepra zu leiden, und baute sich neben der Kirche eine kleine Zelle, in der er lebte und studierte.

Als König Edmund den Thron bestieg, sollten ihm die familiären Verbindungen von St. Dunstan gute Dienste leisten, und er wurde zurück an den Hof gerufen, um als königlicher Priester zu dienen. Bei Edmund gewann er eindeutig die Gunst, denn es dauerte nur kurze Zeit, bis er 943 n. Chr. zum Abt von Glastonbury ernannt wurde.

Die Amtszeit von St. Dunstan als Abt markierte einen tiefgreifenden Aufschwung im Vermögen der Abtei. Er unternahm ein großes Erweiterungs- und Reformprogramm, führte die Regel des Heiligen Benedikt ein, baute die Ostkirche wieder auf, verstärkte die Grenzmauer, gab den Bau eines neuen Klosters in Auftrag und sorgte für die Entwässerung der umliegenden Sümpfe.

Nach seiner Ernennung durch König Edgar zum Erzbischof von Canterbury im Jahr 960 besuchte Dunstan weiterhin häufig Glastonbury, um den Fortschritt seiner Reform zu überwachen und zu lenken – anscheinend legte er seine Amtsgewänder ab und lebte unter ihnen gleichberechtigt. Er hatte eine besondere Beziehung zu Edgar, mit dem er einen echten religiösen Eifer teilte. Es wird sogar gemunkelt, dass er den König davon überzeugt hat, im nahe gelegenen Edgarley einen Palast zu bauen, der noch immer seinen Namen trägt. Diese Beziehung zahlte sich für die Abtei aus, als Edgar 965 n. Chr. eine Charta herausgab, die ihr besondere Privilegien gewährte – in Anlehnung an die Charta von König Ire, die möglicherweise vor ihr datiert war:

„Infolgedessen scheint es angemessen, dass die Kirche der allerseligsten Gottesmutter, der ewigen Jungfrau Maria, von Glastonbury, da sie immer die höchste Würde in meinem Königreich besessen hat, von uns mit einem besonderen und ungewöhnlichen Vorrecht geehrt wird Dunstan und Oswald, die Erzbischöfe von Canterbury und York, dazu ermahnend, und Brithelm, der Bischof von Wells, und andere Bischöfe, Äbte und Häuptlinge, die zustimmend und billigend sind, ich, Edgar, von Gottes Gnaden, König der Engländer , und Herrscher und Statthalter der angrenzenden Nationen, im Namen der seligen Dreifaltigkeit, für die Seele meines Vaters, der dort ruht, und meiner Vorgänger, ernenne und begründe durch dieses gegenwärtige Privilegdekret, dass das oben genannte Kloster und alle seine Besitztümer bleiben jetzt und für immer frei und von allen Zahlungen an die Staatskasse befreit."

"die gleiche Freiheit und Macht, die ich an meinem eigenen Hof habe, sowohl im Verzeihen als auch im Bestrafen und in jeder anderen Sache, sollen auch der Abt und die Mönche des genannten Klosters in ihrem Hof ​​haben"

Als St. Dunstan 988 n. Chr. starb, war Glastonbury bereits die reichste und prächtigste Abtei Großbritanniens und wurde von den Königen Englands bevorzugt. Edgar wurde dort begraben, ebenso wie zwei nachfolgende sächsische Könige. Aufzeichnungen aus dieser Zeit zeigen einen enormen Anstieg der Stiftungen der Abtei. Nicht weniger, dass vier seiner Mönche später die englische Kirche leiteten. Noch wichtiger war, dass Edgars Charta Glastonbury nun als eigenständiges virtuelles Königreich etabliert hatte. Seine Ländereien und Besitztümer waren steuerfrei und das Recht wurde von den Äbten verwaltet, die als virtuelle Monarchen ohne königlichen Zwang regierten. Sogar der König selbst musste eine Erlaubnis einholen, bevor er das Gelände der Abtei betreten konnte. Glastonbury war zu einem beispiellosen und einzigartigen Status unter den englischen Abteien aufgestiegen.

In den Tagen nach dem Tod von Saint Dunstan ist die Geschichte relativ ruhig. Malmesbury berichtet, dass die letzten sächsischen Äbte den Reichtum der Kirche verschwendet hatten, und obwohl es Beweise dafür gibt, ist es auch möglich, dass dies in gewissem Maße normannische Propaganda war. Der Reichtum der Abtei scheint nicht allzu stark gelitten zu haben. Als die Untersuchung des Domesday-Buches 1088 n. Chr. abgeschlossen war, war Glastonbury die reichste klösterliche Institution des Landes. Seine Ländereien machten ein Achtel des gesamten Landes in Somerset aus - 442 Häute. Es besaß auch Besitzungen in vier anderen Grafschaften, darunter 258 Häute in Wiltshire. Der Gesamtbesitz der Abtei belief sich auf 818 Häute. In einer interessanten Fußnote bestätigt The Domesday Book die Existenz der Twelve Hides, die die unmittelbare Umgebung des Abteibezirks bilden, und ihren besonderen Status:

„Die Domus Dei, im großen Kloster von Glastonbury, genannt das Geheimnis unseres Herrn.

König William legte schwere Hand auf den Reichtum der Abtei und beschlagnahmte viele ihrer Ländereien und Güter. Das Ausmaß davon wird durch einen späteren Sinneswandel angedeutet, in dem er nachgab und einige der Besitztümer der Abtei zurückgab: Podimore, Milton, Fullbrook, Berrow, Burrington, Lympsham, Blackford und Wootton.

Obwohl der letzte sächsische Abt, Aethelnoth, nominell bis 11 Jahre nach der Eroberung im Amt blieb, wurde Glastonbury eindeutig als sächsischer Machtstützpunkt wahrgenommen, der eine Bedrohung für seine neuen normannischen Herren darstellte. Als William 1067 n. Chr. in die Normandie zurückkehrte, nahm er Aethelnoth mit. Aethelnoth blieb dort im Exil, bis er 1077 n. Chr. seines Amtes enthoben wurde.

Der erste normannische Abt, Abt Thurstan, war der umstrittenste in der Geschichte von Glastonbury. Er begann seine Amtszeit, indem er die Rationen der Mönche kürzte und viele ihrer alten Bräuche änderte. Der Brennpunkt kam, als er versuchte, ihren Gebrauch des gregorianischen Gesangs zu reformieren, indem er Gesänge einführte, die von William, dem Abt von Fécamp, bevorzugt wurden. Die sächsischen Mönche rebellierten dagegen und weigerten sich, Thurstans Willen zu befolgen. Der Abt antwortete, indem er normannische Soldaten aus dem Kommando des örtlichen Sheriffs herbeirief, um von ihnen Gehorsam zu erzwingen. Der Abt erreichte mit dieser Streitmacht den Kapitelsaal, und die Mönche flohen erschrocken in die Kirche, wo sie die Türen verbarrikadierten. Einige der Soldaten drangen ein und schleuderten Waffen auf die Mönche, die hinter dem Altar kauerten. Andere stiegen auf die Galerie und eröffneten mit Bögen das Feuer. Mindestens zwei Mönche starben und vierzehn wurden verletzt.

Wilhelm der Eroberer wurde schnell auf die Angelegenheit aufmerksam, und die beteiligten Mönche wurden auf andere Gemeinden verteilt, um weitere Rebellionen zu unterdrücken, aber auch Thurstan wurde seines Amtes enthoben und 1084 n. Chr. nach Frankreich verbannt.

Thurstans Nachfolger Herlewin riss die von seinem Vorgänger begonnene neue Kirche ab und machte sich daran, ein noch größeres Gebäude zu errichten. Es wird angenommen, dass diese Arbeit während seiner 19-jährigen Amtszeit von 1101-1120 n. Chr. weitgehend abgeschlossen wurde.

Henry de Blois war der nächste bemerkenswerte Abt, der 1126 n. Chr. sein Amt antrat. Nach 6 Jahren wurde er zum Bischof von Winchester ernannt, behielt jedoch die Vormundschaft von Glastonbury bis zu seinem Tod - eine Gesamtdauer von 45 Jahren. Bei seiner Ankunft entdeckte er die Abtei in einem ruinösen Zustand. Er beschrieb die Gebäude der Abtei als kurz vor dem Einsturz und erinnerten an die Behausungen von Bauern. Die Mönche kämpften offenbar um das Lebensnotwendigste - ein Zustand, der angeblich während der letzten sächsischen Abteien begonnen und dann durch die normannische Eroberung verschärft worden war. Wie dieses Bild zu den riesigen Besitztümern der Abtei zur Zeit der Domesday-Aufzeichnungen passt, ist unklar, aber es scheint sicherlich, dass das Geld der ersten normannischen Äbte auf die Vergrößerung der Hauptkirche beschränkt war, während der Rest der Klosteranlage wurde vernachlässigt. Es scheint, dass die Gebäude, die den breiteren Bedürfnissen der sächsischen Mönche dienten, von ihren normannischen Meistern eine geringe Priorität hatten.

Wie dem auch sei, Henrys Position als Enkel von Wilhelm dem Eroberer und Bruder von König Stephen brachte ihn ideal in die Lage, seine historische Rolle bei der Wiederherstellung der Finanzen und des Status der Abtei zu erfüllen. Henry war der Inhaber einer päpstlichen Kommission, die ihn höher einstufte als der Erzbischof von Canterbury. Als sein Bruder außer Landes war, war er damit der mächtigste Mann Englands. Es ist daher nicht verwunderlich, dass Glastonbury unter seiner Amtszeit florierte. Da Reichtum kein Hindernis darstellte, unternahm er ein gewaltiges Bauprogramm, wie es der Chronist Adam de Domerham aufzeichnet:

"In diesem Kloster baute er aus den Grundmauern einen Glockenturm, einen Kapitelsaal, einen Kreuzgang, eine Toilette, ein Refektorium, einen Schlafsaal und eine Krankenstation, mit seiner Kapelle einen schönen und weitläufigen Palast ein schönes äußeres Tor aus viereckigen Steinen ein großes Sudhaus viele Pferdeställe und andere Arbeiten, außer der Kirche verschiedene Ornamente zu geben."

Außerdem waren Glastonbury eine Reihe von Gütern entzogen worden, die der Abtei gehörten. Durch seinen Fleiß konnte Henry viel dazu beitragen, dass viele dieser Ländereien zurückgewonnen wurden. Heinrichs hohe Stellung in der Kirche ermöglichte es ihm, päpstliche Bullen zu beschaffen, die den Anspruch der Abtei auf ihre Ländereien schützten und die Rückgabe verlorener Ländereien sicherten.

Es war auch Heinrich, der 1129 n. Chr. Wilhelm von Malmesbury nach Glastonbury brachte, um einen Bericht über das Leben der Heiligen zu schreiben, die mit der Abtei verbunden waren. Eines der Hauptanliegen des Abtes bestand darin, festzustellen, dass St. Dunstan in Glastonbury begraben wurde und nicht in Canterbury, seiner anderen möglichen Ruhestätte. St. Dunstan war ein bedeutender Heiliger, und Glastonbury konnte viel an Status gewinnen, indem er „bewies“, dass er dort begraben war. Eine andere Überlegung war zweifellos der Reichtum, der in Form von Stiftungen und den dicken Geldbeuteln der Pilger angezogen werden konnte.

William war nicht in der Lage, ausreichende Beweise zu finden, um den Anspruch der Abtei auf die Überreste von St. Dunstan zu untermauern – oder er war nicht in der Lage, je nach Interpretation ausreichendes Material zu finden, um eine betrügerische Behauptung zu stützen. Er konnte die Mönche jedoch besänftigen, indem er sein berühmtes "De Antiquitate Glastoniensis Ecclesiæ" ("Die Antike der Kirche von Glastonbury") produzierte. Dieses Buch trug viel dazu bei, den Status des Glastonbury zu sichern, da es die gesamte Geschichte der Abtei verherrlichte.

Heinrichs Amtszeit als Abt dauerte bis zu seinem Tod 1171 n. Chr. und war zweifellos ein großer Erfolg für die Abtei. Sein Land, seine Gebäude, sein Reichtum und sein Status waren alle enorm gestiegen. Dies kann nur das Gefühl der Verzweiflung verstärkt haben, das die Gemeinde heimgesucht haben muss, als die Katastrophe 1184 n. Chr. einschlug.

Robert von Winchester folgte Henry de Blois und regierte die Abtei kurz bis zu seinem Tod vor 1184 n. Chr. Zu diesem Zeitpunkt übergab König Heinrich II. die Abtei in die Interimssorge seines Kammerherrn Peter de Marcy, eines cluniazensischen Mönchs mit großem Einfluss in Rom. Peter versuchte, die Gunst der Mönche zu gewinnen, und wünschte sich schließlich, in das Amt des Abtes gewählt zu werden. Der reformistische Charakter des cluniazensischen Ordens trug jedoch wahrscheinlich wenig dazu bei, ihn beliebt zu machen, und Berichte aus der Zeit deuten darauf hin, dass Peter äußerst unbeliebt war. Seine Zeit in der Abtei sollte abrupt enden, als am 25. Mai 1184 n. Chr. eine Katastrophe einbrach und die überwiegende Mehrheit der Abteigebäude - einschließlich der Alten Kirche - durch einen großen Brand zerstört wurde. Die Brandursache ist nicht bekannt, aber in einem mit Kerzen und üppigen Stoffen opulenten Gebäude könnte ein Windstoß tödlich sein.

Adam von Domerham schreibt in seiner "Historia de Rebus Glastoniensibus" den Kummer der Mönche in Worten, die uns eindringlich daran erinnern, dass sich Kultur und Gesellschaft im Laufe der Jahrhunderte auch immer ändern, es immer noch gemeinsame Fäden gibt, die uns verbinden:

„Welches Stöhnen, welche Tränen, welche Brustschläge von den Zuschauern hervorgebracht wurden, können sich nur diejenigen vorstellen, die ähnliche Leiden erlitten haben Gram. Noch heftiger war das Leid der Mönche, die sich ihres früheren Glücks bewusst waren, da in allen Widrigkeiten vergangene Freude der traurigste Teil des Unglücks ist.“

Kurz nach der Katastrophe des Feuers starb Peter de Marcy aus unbekannten Gründen. König Heinrich ernannte seinen Kanzler Ralph FitzStephen, um den Wiederaufbau der Abtei zu beaufsichtigen, der größtenteils aus der königlichen Geldbörse finanziert wurde. Henry hielt sich für das Schicksal der Abtei verantwortlich, da das Feuer ausbrach, während es direkt unter seiner Obhut stand. Die Arbeiten schritten zügig voran, und die neue Marienkapelle – die genau den Abmessungen der Alten Kirche entsprach und den Platz einnahm, an dem sie einst stand – wurde 1186 n. Chr. geweiht.

Da die Arbeiten an der neuen Abtei gerade erst beginnen, ist es schwer vorstellbar, wie sich die Mönche gefühlt haben müssen, als König Heinrich 1190 n. Chr. starb und damit den Geldfluss aus den königlichen Kassen beendete. Vor diesem Hintergrund dürften nicht nur hartgesottene Zyniker beim nächsten Großereignis in der Stiftsgeschichte die Augenbrauen hochziehen.

Im Jahr 1191 n. Chr. entdeckten die Mönche der Abtei von Glastonbury die Überreste von Arthur und Guinevere, die nicht weit südlich der Marienkapelle begraben waren. Frühe Berichte deuteten darauf hin, dass auch Mordreds Überreste entdeckt worden waren, aber diese Behauptung wurde zu einem späteren Zeitpunkt stillschweigend fallengelassen. Gerald of Wales erzählt die Umstände, die zu dieser günstigen Wendung der Ereignisse führten:

„Zu unseren Lebzeiten, als Heinrich II. in England regierte (Heinrich starb am 6. Juli 1189), wurden in der Glastonbury Abbey eifrige Anstrengungen unternommen, um das wohl einst prächtige Grab von Arthur zu finden. Es war der König selbst, der sie legte darauf, und Abt Henry (Henry de Sully, ernannt am 14. September 1189), der später zum Bischof von Worcester gewählt wurde, ermutigte sie.

Auf dem Sarg befand sich ein Bleikreuz von ungewöhnlicher Form. Moderne Gelehrte glauben nun, dass dies eine Nachbildung oder Fälschung eines früheren Artefakts war.

Das Kreuz, das Arthurs Grab bedeckt.

Die lateinische Inschrift variiert je nach Quelle, aber ihre grobe Übersetzung lautete:

"Hier auf der Insel Avalon liegt der berühmte König Arthur mit Guinevere, seiner zweiten Frau, begraben"

Der Ort der Bestattung lag zwischen zwei steinernen "Pyramiden" - von modernen Gelehrten angenommen, dass sie die Basis von sächsischen Kreuzschächten sind, die sich oft von unten verjüngen. Diese wurden erstmals 1130 n. Chr. von Malmesbury beschrieben, das er als sehr alt aufzeichnet und mit Figuren und Namen beschnitzt ist, von denen nur einige lesbar blieben.

Die "Pyramiden" rekonstruiert basierend auf Malmesburys Beschreibung.

Sächsische Querwellen an anderer Stelle.

Diese glückliche Entdeckung hätte sicherlich zu einer Erhöhung des Status der Abtei geführt, was wiederum viel zusätzlichen Reichtum gebracht hätte. Religion war im Mittelalter ein großes Geschäft, und je größer der Markenname, desto größer die Sitten und Gebühren. Gebete hatten ihren Preis. Von denjenigen, die ihre Seelen und die Seelen ihrer Lieben schützen wollten, wurde erwartet, dass sie für dieses Privileg bezahlen. Aber was nützte Reichtum, wenn man sich damit nicht den Weg in den Himmel kaufen konnte?

Diese Affäre hatte auch eine subtilere Dimension, die die komplexe Welt der mittelalterlichen Politik widerspiegelte. König Arthur war als erster Monarch eines vereinten Englands und als Volksheld der herrschenden Klassen ein mächtiges Symbol. Es hätte Richard schlecht geglaubt, den Ort seiner Beerdigung zu vernachlässigen – vor allem, wenn sein Vorgänger maßgeblich an der Suche nach ihm beteiligt war.

Ein weiterer Faktor, den die Mönche zweifellos in Betracht gezogen haben, war der Status des Arthur-Mythos unter den Herrschern der keltischen Randgebiete. Die Waliser und Cornish hielten an dem Mythos fest, dass Arthur nie gestorben war, und hofften auf seine Rückkehr, um sie von ihren normannischen Oberherren zu befreien. Mit der Entdeckung seiner Leiche wurde die rebellische Gefahr dieses Mythos gemindert.

Und schließlich, als wäre das alles nicht genug, hatte Richards jüngerer Bruder einen Sohn gezeugt. Ein kinderloser und unverheirateter Richard, der zu den Kreuzzügen abreisen sollte, war gezwungen worden, diesen Neffen zu seinem Erben zu ernennen. Der Name des Kindes war Arthur.

Für moderne Augen mag die Entdeckung des Grabes von König Artus kaum mehr als ein unbeholfener Scherz sein, aber im Kontext der damaligen Zeit war es ein kühner und listiger Schachzug. Die Mönche hatten ihr Vermögen über Nacht effektiv wiederhergestellt. Der Monarch war verpflichtet, die Abtei zu unterstützen, wodurch ihr Rang und Status erhöht wurde. Die königlichen Geldbörsen wurden gewaltsam geöffnet. Die Unterstützung der herrschenden Klasse war garantiert. Durch das verbesserte Ansehen der Abtei wurden zusätzliche Einnahmequellen erschlossen.Um die kürzlich entdeckten Knochen entwickelte sich ein kunstvoller Schrein, der jetzt in die Kirche vor dem Hochaltar verlegt wurde. Es bestand kein Zweifel daran, dass die neue Kirche schließlich fertiggestellt werden würde, und zwar im großen Stil.

Der Weg zum Wiederaufbau der Abtei war nicht ohne Hindernisse. 1192 n. Chr. sah den Beginn einer Kette von Ereignissen, die die Arbeit an der Kirche verzögern und die Abtei für viele Jahre plagen sollten. Savaric FitzGeldewin wurde zum Bistum Bath ernannt und begann seine Kampagne, um die Kontrolle über die Abtei von Glastonbury zu übernehmen.

Die große Größe der neuen Kirche, ihr gewachsener Reichtum und ihre erneute königliche Schirmherrschaft müssen Glastonbury für Savaric als reife Pflaume erscheinen lassen. Im Jahr 1197 n. Chr. gelang es ihm, den Papst davon zu überzeugen, seinem Anspruch zuzustimmen, und Glastonbury wurde der Diözese Bath unterstellt. Die Mönche standen dem feindlich gegenüber und wählten 1197 n. Chr. ihren eigenen Abt. Savaric, der sich nicht abschrecken ließ, tauchte 1198 n. Chr. mit genügend Kraft auf, um seine Behauptung zu untermauern. Der Historiker John of Glastonbury erzählt die traurige Geschichte:

„[Bischof Savaric] kam an Pfingsten mit einer starken und feindlichen Truppe, nicht wie ein Hirte, der durch die Tür des Schafstalls hereinkam, sondern durch die Mauer kletterte, als die Türen zerbrochen waren. Als er von den Mönchen nicht empfangen und eingelassen wurde aus eigenem Willen brachte er einen Arbeiter und ließ die Türriegel der Kirche und der Schatzkammer gewaltsam brechen, beschlagnahmte unehrenhaft die Gewänder der Kirche und ließ die Kanoniker von Wells und andere weltliche Ordensherren anvertrauen.

Als [die Mönche], die bei seiner Inthronisation nicht anwesend sein wollten, sich versammelten, um das göttliche Amt zu verrichten, vertrieb er sie auf der Flucht aus der Kirche und belagerte den ganzen Tag und die folgende Nacht mit einer bewaffneten Bande das Kloster mit Schwertern und Knüppeln. Diejenigen, die in der Krankenstation eingesperrt waren, denunzierte er öffentlich als Exkommunizierte, quälte sie mit Hunger und Fasten und verweigerte ihnen die Versorgung mit gewöhnlicher Flüssigkeit, sogar Wasser. Am nächsten Tag wurden sie im Beisein vieler Kleriker und Laien respektlos geschlagen. Als einige von ihnen aus Furcht vor Bestrafung und andere durch Schmeicheleien gebrochen waren, unterwarfen sie sich seiner Lordschaft."

Im Jahr 1200 n. Chr. reisten Pica und eine Gruppe von Mönchen aus Glastonbury nach Rom, um den Anspruch von Savaric anzufechten. Der Papst reagierte, indem er eine Bulle herausgab, die Picas frühere Wahl zum Abt auflöste und die Vereinigung von Bath und Glastonbury erneut bekräftigte. Schlimmer noch, Pica und seine Gefährten starben unter mysteriösen Umständen, wobei eine Vergiftung vermutet wurde.

Obwohl Savarics Sieg vollständig war, war er auch nur von kurzer Dauer. Er starb 1205 n. Chr. und wurde von Jocelin of Wells abgelöst. Die Mönche beschwerten sich erneut bei Rom. Gerade als einige Fortschritte gemacht wurden, führte ein hitziger politischer Konflikt zwischen König John und dem Papst dazu, dass Rom ein Interdikt gegen Großbritannien erließ – was bedeutete, dass die englische Kirche effektiv von Rom abgeschnitten war, bis das Interdikt aufgehoben wurde. Diese Geschichte ist nicht Gegenstand dieses Artikels, aber es genügt zu sagen, dass die Mönche ihren Fall bis 1213 n. Chr. nicht weiterverfolgen konnten.

Nach vielen juristischen Manövern wurde schließlich eine Kommission eingesetzt, um den Fall zu beurteilen. Die Position der Mönche wurde schließlich aufrechterhalten und die Unabhängigkeit von Glastonbury wurde 1219 n. Chr. wiederhergestellt. Es hatte die Abtei jedoch viel Geld gekostet – der Kampf gegen den Rechtsstreit war teuer gewesen und viele wertvolle Ländereien wurden als Teil der endgültigen Regelung an Bath geschenkt.

Ein Großteil des 13. Jahrhunderts blieb für die Abtei turbulent. Unpopuläre Äbte, regelmäßige Streitigkeiten und ein schlechtes Finanzmanagement forderten weiterhin ihren Tribut. Der Wendepunkt scheint um 1278 n. Chr. gekommen zu sein, als König Edward und Königin Eleanor Ostergericht in Glastonbury hielten und an einem aufwendigen Gottesdienst teilnahmen, um die Wiederbestattung von Arthurs Gebeinen in einem Schrein in der großen Kirche zu feiern. In einer interessanten Randnotiz kam Edward der Bitte nach, dass er außerhalb der Grenzen der zwölf Häute Hof halten sollte, und respektiert damit den Vorrang des Abtes innerhalb der Güter der Abtei.

Die Große Kirche wurde schließlich in der Zeit des Abtes Galfridus Fromond geweiht, der von 1303-1322 n. Chr. regierte. Wir können davon ausgehen, dass die Arbeiten an der Kirche vor der Einweihung zum großen Teil abgeschlossen gewesen wären. Es hatte daher 126 Jahre gedauert, die Abtei nach dem großen Brand von 1184 n. Chr. wieder aufzubauen. Man kann sich nur vorstellen, welche Gemeinschaft, Industrie und Infrastruktur entstanden sein müssen, um 126 Jahre umfassende Bauarbeiten an diesem großartigen Bauwerk zu unterstützen.

Von dieser Zeit bis zu ihrer Zerstörung beruhigte sich das Leben und die Abtei trat in das ein, was die meisten als ihr goldenes Zeitalter bezeichnen. Die Arbeiten zur Verbesserung und Erweiterung der Gebäude wurden zügig fortgesetzt und trugen zum Prestige und zur Pracht des heiligen Bezirks bei. 1342 wurde der Chor der Großen Kirche von Abt Walter von Monington erweitert. 1375 baute Abt John Chinnock das Kloster. Im Jahr 1420 begann Abt Nicholas Frome mit den Arbeiten an der Küche des Abtes.

1493 wurde Richard Bere der vorletzte Abt von Glastonbury und begann seine Arbeit als letzter der „großen Baumeister“ der Abtei. Er baute St. Patrick's Armenhouses, St. Joseph's Chapel (in der Krypta der Marienkapelle), die Edgar Chapel und die Loretto Chapel. Er baute auch Gemächer, um Heinrich VII. bei seinem Besuch in der Abtei aufzunehmen, und baute die St.-Benedikt-Kirche teilweise wieder auf. Er baute auch das Gasthaus „George and Pilgrim“ für die vielen Pilger der Stadt.

Im 16. Jahrhundert war der Reichtum von Glastonbury nach Westminster an zweiter Stelle. Als die Abtei für Heinrich VIII. geprüft wurde, betrug ihr jährliches Vermögen mehr als 3.000 Pfund - eine immense Zahl für den Tag - und beherbergte 54 Mönche.

Abt Bere starb 1525 und wurde von Richard Whiting abgelöst, dem letzten Abt der Abtei von Glastonbury. Er regierte zehn Jahre lang in Frieden und wurde von Kardinal Wolsey als "einen aufrichtigen und religiösen Mönch, einen vorausschauenden und diskreten Mann und einen für sein Leben, seine Tugenden und seine Gelehrsamkeit lobenswerten Priester" beschrieben. Die Geschichte erinnert sich an ihn als einen guten Abt, der mit Frömmigkeit und Weisheit regierte.

Bereits 1534 war die Schrift für die großen katholischen Häuser an der Wand. Das Parlament verabschiedete den „Act of Supremacy“, der Heinrich VIII. zum irdischen Oberhaupt der Kirche in England erklärte:

Obwohl die Königliche Majestät mit Recht und Recht das oberste Oberhaupt der Kirche von England ist und so von der Geistlichkeit des Reiches in ihren Einberufungen anerkannt wird, wird dies dennoch für die Bestätigung und Bestätigung derselben und für die Steigerung der Tugend in der Cristis-Religion innerhalb der Königreich England, und alle Irrtümer und andere Ungeheuerlichkeiten und Mißbräuche, die bisher in demselben verwendet wurden, zu unterdrücken und auszurotten

Sei es durch die Autorität dieses gegenwärtigen Parlaments, dass der König, unser Souveräner Herr, seine Erben und Nachfolger, Könige des Reiches, als das einzige höchste Oberhaupt der Kirche von England, genannt Anglicana Ecclesia, angenommen und als das einzige Oberhaupt der Welt angesehen werden und annektiert werden und genießen sollen und vereint mit der Kaiserkrone dieses Reiches sowie Titel und Stil davon, wie alle Ehrungen, Würden Vorrang Jurisdiktionen Privilegien Autoritäten Immunität Gewinne und Waren zu den besagten Würden des obersten Oberhauptes derselben Kirche gehörend und angehörend.

Und dass Sie von Zeit zu Zeit besuchen, um alle derartigen Irrtümer zurückzuhalten und zu korrigieren oder abgeändert, am meisten zum Wohlgefallen des Allmächtigen Gottes, die Zunahme der Tugend in der Chrystis-Religion und zur Erhaltung des Friedens, der Einheit und der Ruhe dieses Reiches, ungeachtet jeglicher gebräuchlicher ausländischer Gesetze ausländischer Autoritätsvorschriften oder anderer Dinge oder Dinge, die hiervon abweichen.

Der „Treason Act“ kriminalisierte jede Loyalitätserklärung an den Papst. Die Anfechtung des „Act of Supremacy“ wurde zu einer Straftat, die mit dem Tode bestraft wurde. Die überwiegende Mehrheit der englischen Äbte - darunter Richard Whiting - wurden Unterzeichner des Gesetzes und erkannten die Autorität des Königs über die weltliche Kirche an.

Leider reichte ihre Zustimmung nicht aus. Henry plante bereits den größten Landraub der Geschichte. Die Kirche war der größte Grundbesitzer in England, und ihre Abteien stellten enorme Reichtümer dar, die einem König, der das Geld für seine Kriege im Ausland hatte, einen verlockenden Preis geboten haben müssen.

Später in diesem Jahr begann die Visitation der Klöster unter der Autorität von Thomas Cromwell. Dies war vorgeblich, um die Gemeinden über ihre neue Position als Untergebene des Throns zu informieren, aber in Wirklichkeit prüften die Männer des Königs die Institutionen und suchten nach Beweisen für Fehlverhalten als Vorwand für ihre Auflösung. Inzwischen war ein früher Propagandakrieg im Gange, bei dem königliche „Prediger“ Predigten von Kirchenkanzeln hielten, die die Frömmigkeit und das Verhalten der klösterlichen Institutionen herabsetzten.

1535 erreichte die königliche Visitation Glastonbury unter der Leitung von Dr. Richard Layton. Sie fanden keine Hinweise auf Unrichtigkeit. Layton Aufzeichnungen: "Es gibt nichts Bemerkenswertes: Die Brüder werden so gerade gehalten, dass sie nicht beleidigen können". Abt Whiting musste inzwischen gewusst haben, was auf ihn zukam. Dr. Layton schränkte seine Bewegungen mit Strafen ein und tat alles in seiner Macht Stehende, um den Abt von seinen Mönchen zu trennen.

1536 verabschiedete das Parlament ein Gesetz zur Beschlagnahme des Vermögens der kleineren Klosterhäuser. Diese 383 Institutionen mit einem Einkommen von weniger als £200 wurden geschlossen und ihr Vermögen und ihr Land ging an die Krone über. Dadurch konnten die erwarteten Einnahmen für die Krone nicht erzielt werden, und es dauerte nicht lange, bis der König seinen Blick auf die größeren Abteien richtete. Zeitgenössische Korrespondenz legt nahe, dass Glastonburys Besitztümer bereits vor der endgültigen Auflösung der Abtei stückweise gestohlen wurden:

"Am 28. März 1537 schrieb der Abt an Cromwell und bedauerte, dass er Mr. Maurice Berkeley die Meisterschaft des Wildes in seinen Parks in Northwood und Sharpham nicht übertragen konnte, da er bereits auf Cromwells Bitte hin die Rückgabe an Mr. John Wadham gegeben hatte.

Am 28. Oktober schrieb er jedoch erneut an Cromwell und bot ihm den Park in Northwood für Maurice Berkeley an, und am 26. dass er ihm Batcombe nicht geben konnte, da Dr. Tregonwell es bereits für einen Freund besorgt hatte. "

Im Jahr 1539 ging Heinrich schließlich gegen die verbliebenen Abteien vor und wertete den Widerstand der Bevölkerung eindeutig als unbedeutendes Hindernis. Nachdem er das Wasser mit der Beschlagnahme der kleineren Häuser auf die Probe gestellt hatte, war er nun zuversichtlich, ungestraft handeln zu können. Das Parlament verabschiedete ein neues Gesetz, das die verbleibenden Abteien - 645 an der Zahl - auflöste und ihr Vermögen an die Krone übertrug.

Nach und nach fielen die Abteien von Somerset an die Kommissare des Königs, bis schließlich Glastonbury der einzige Überlebende war. Dann, im September 1539 n. Chr., kehrte Layton ohne Vorwarnung zurück und verhaftete den Abt in seinem Gutshof in Sharpham. Sie trugen ihn zurück in die Abtei und verbrachten die Nacht damit, seine Papiere nach Beweisen für Verrat zu durchsuchen. Da sie nichts Bemerkenswertes finden konnten, schickten sie ihn zum Verhör durch Cromwell in den Tower of London.

In den folgenden sechs Wochen beraubten die Kommissare von Glastonbury die Abtei ihres Reichtums. Die Beute beinhaltete:

"Der Teller von Glaston, neben goldenen 11.000 Unzen

Die Möbel aus dem Hause Glaston

In bares Geld von Glaston, £ 1.100 und mehr

Die reichen Cops von Glaston.

Die Schulden (d. h. gegenüber der Abtei) £ 2.000 und mehr."

Sie waren sichtlich beeindruckt von seinem Reichtum. Sie schrieben an Cromwell:

„Wir versichern Eurer Lordschaft, dass es das schönste Haus dieser Art ist, das wir je gesehen haben. Wir würden gerne, dass Eure Lordschaft es so weiß wie wir, dann bezweifeln wir, dass Ihre Lordschaft es als ein Haus für die Majestät des Königs und für niemanden beurteilen würde.“ sonst: das ist zu unserem großen Trost, und wir vertrauen wahrlich, dass es nie wieder eine doppelte Haube in diesem Haus geben wird."

In London scheint kein Prozess stattgefunden zu haben, und es werden keine Beweise für eine Behauptung des Hochverrats angeboten. Aus seinen Aufzeichnungen geht hervor, dass Cromwell Whitings Schicksal unabhängig vom Gerichtsverfahren entschieden hatte:

"Gegenstand. Der Abt von Glaston soll in Glaston vor Gericht gestellt und dort mit seinen Gefälligkeiten hingerichtet werden."

Im November wurde Richard Whiting im Alter von 80 Jahren nach Somerset zurückgebracht. Er wurde kurz in Wells festgehalten, wo anscheinend eine Art Scheinprozess stattgefunden hat. Am nächsten Tag, Samstag, den 15. November 1539 n. Chr., wurde er nach Glastonbury gebracht, wo die Abtei jetzt leer und durchwühlt lag. Sein Schicksal wird in einem Brief von einem von Cromwells Kommissaren beschrieben:

"Seit meinem letzten Brief an Ihre Lordschaft ging der verstorbene Abt von Glastonbury von Wells nach Glastonbury, und dort wurde eine Hürde durch die Stadt auf den Hügel namens Torre gezogen, wo er hingerichtet wurde, und zu dieser Zeit bat er Gott um Gnade und dem König wegen seiner großen Beleidigungen gegen seine Hoheit. Vor seiner Hinrichtung wurde [er] auf verschiedene Artikel und Verhöre von mir verhört, aber er konnte niemanden einer Beleidigung gegen die Hoheit des Königs anklagen und wollte auch nicht gestehen weder Gold noch Silber noch sonst etwas mehr als vor Eurer Lordschaft im Tower. Ich nehme an, es wird kurz vor Weihnachten sein, bevor ich die Ländereien in Glastonbury begutachten und dort die Prüfung durchführen werde.“

Abt Richard Whiting wurde gehängt, ausgeweidet, enthauptet und sein Körper in vier Viertel geschnitten. Diese Viertel wurden in Pech gekocht und in Wells, Bath, Ilchester und Bridgwater ausgestellt. Sein älterer Kopf wurde auf einen Dorn über dem Torhaus einer verlassenen und verlassenen Abtei gesetzt - ein Gebäude, das bereits in Trümmern lag, wo die Männer des Königs Dächer und Fenster für ihr kostbares Blei abgerissen hatten.

Noch tragischer ist das Schicksal von Abt Whiting vor dem Hintergrund der Auflösung, in der es üblicher war, dass Mönche und Äbte großzügig pensioniert wurden. Sein grausames Schicksal mag anderen ein Vorbild gewesen sein - denn wenn der König eine so geehrte und wichtige Persönlichkeit wie Whiting ohne Furcht vor zeitlicher oder religiöser Vergeltung niederschlagen konnte, dann war seine Autorität in der Tat unangefochten. Andere Theorien gehen davon aus, dass der Abt Schätze vor den Kommissaren versteckt hatte, aber diese stammen wahrscheinlich aus den fadenscheinigen Anschuldigungen, die gegen ihn erhoben wurden, in der Hoffnung, diese im Wesentlichen barbarische und brutale Tat zu legitimieren.

Als der Winter hereinbrach, saß Abt Whitings Kopf verrottend vor der leeren Leiche von Englands größter und ältester Abtei. Sein Reichtum wurde bereits geplündert, und es dauerte nicht lange, bis seine Gebäude zu einem offenen Steinbruch für diejenigen wurden, die lokalen Stein benötigten. Vor vielen Jahren war nur noch ein Skelett übrig geblieben, um vom einstigen Glanz der "heiligsten Erde Englands" zu zeugen.

In den folgenden Jahrhunderten ging viel verloren. Wir wissen, dass ein Kettentor existierte, das das südliche Ende der Magdalene-Straße überspannte und sich wahrscheinlich vom äußersten Punkt der Grenzmauer erstreckte. Dies stand noch 1723 n. Chr. und wurde als ein Haupttor zusammen mit einem kleineren Portal beschrieben - wahrscheinlich ähnlich dem Beispiel, das sich vom Kapitelsaal der Wells Cathedral erstreckt.

Ein weiterer Verlust war das "Ivysgate" oder "Yve Gate" - das nördliche Torhaus zum Abteibezirk, das sich zur High Street öffnete, möglicherweise in der Nähe des kleinen modernen Tores durch die Grenzmauer der Silver Street. Dies überlebte in ruinöser Form bis 1800 n. Chr., als es zu dieser Zeit skizziert wurde.

Die Ruinen des Nordtors, um 1800 n. Chr. skizziert.

Als Stukeley 1724 n. Chr. die Abtei skizzierte, ist das Abt's House mit seiner formalen Allee aus Bäumen zu sehen, die es mit der High Street verbindet, die direkt durch die Ruinen der Kirche führt. Obwohl einige architektonische Merkmale nicht als zeitgenössisch mit der Abtei angesehen werden können, ist es wahrscheinlich, dass dieses Gebäude aus der ursprünglichen Residenz des Abtes umfunktioniert wurde. Es wurde später abgerissen.

William Stukeleys Skizze der Ruinen, um 1724 n. Chr.

Die Überreste der Abtei wurden 1908 n. Chr. von der Church of England gekauft und die Verwaltung des Geländes an den Glastonbury Abbey Trust übertragen.

In Anbetracht seiner reichen und illustren Geschichte und der Anziehungskraft, die es immer noch für Pilger – Christen und andere – bietet, ist heute überraschend wenig von der Abtei von Glastonbury übrig. Die bedeutendsten Ruinen sind die Marienkapelle mit ihrem Unterbau (jetzt dem Himmel ausgesetzt). Fragmente der Kirche sind erhalten - vor allem die beiden Pfeiler des Querschiffs. Die Höhe dieser Pfeiler sowie die Länge der Ruine von der Frauenkapelle bis zum Hochaltar geben dem Besucher einen guten Eindruck vom Ursprungsmaßstab dieses beeindruckenden Bauwerks.

Glastonbury Abbey, wie es ausgesehen haben könnte, von einer Postkarte um 1935 n. Chr.

Eines der Torhäuser der Abtei ist erhalten (abgebildet im Eintrag für Glastonbury Town). Bevor die Church of England die Abtei kaufte, wurde sie als The Red Lion Inn genutzt, wobei der größere Eingang zugemauert und in das Innere der Herberge integriert wurde (die Fenster rechts im unteren Bild).

Das Torhaus der Abtei um 1908 n. Chr.

Die Abbott's Kitchen ist vielleicht das beeindruckendste Abteigebäude und behält seine vollständige und ursprüngliche Form bei. Es wird weithin als eines der besten erhaltenen Beispiele einer mittelalterlichen Klosterküche in Europa angesehen und ist (nach meinem besten Wissen) das einzige erhaltene Beispiel in Großbritannien. Es hat ein gewölbtes achteckiges Dach mit Schornsteinkonstruktionen zum Ableiten von Hitze und Rauch sowie einer Laternenanordnung, die den Eintritt von natürlichem Licht ermöglicht.

Andere Gebäude, die nicht direkt zum Abteibezirk gehören, sind in Glastonbury and Environs aufgeführt.

Obwohl die Abteiruinen eine große Touristenattraktion sind, ist es möglich, die Stätte zu genießen, ohne dass sie sich überfüllt anfühlt. Die Umgebung ist wunderschön und ruhig, und das Tor ist vom südöstlichen Quadranten aus sichtbar. Die jüngste Politik hat zu einem einfühlsameren Management der natürlichen Umgebung geführt, und eine Ecke des Anwesens wird jetzt als Naturschutzgebiet erhalten. Der Obstgarten wird heute größtenteils dem Gras überlassen, und der ursprüngliche Standort des Küchengartens wurde mit historischen Küchenkräutern aufgefüllt.

Es ist wahr, dass alle diese Stätten am besten besucht werden, wenn Sie ihre Geschichte im Voraus kennen, aber dies gilt insbesondere für die Abtei von Glastonbury. Die Geschichte der Kirche ist eng mit der Geschichte der Stadt verwoben und auch mit den Mythen und Legenden, die Glastonbury zu einem so faszinierenden Ort für einen Besuch machen. Die Namen ihrer Äbte sind an Straßen und Kirchen rund um die Stadt angebracht, und Besucher können immer noch den Weg gehen, auf dem der letzte der Äbte von Glastonbury zur Hinrichtung geschleift wurde. Das Pilgergasthaus ist erhalten geblieben, ebenso wie eine Reihe von Zehntscheunen und anderen dazugehörigen Gebäuden der Abtei.

Glastonbury Abbey ist eine wundervolle Ruine, die es zu besuchen gilt, aber um die Geschichte des Ortes wirklich zu schätzen und das Ambiente zu genießen, ist es am besten, wenn der Besucher mindestens einen Tag damit verbracht, sowohl die Stadt als auch die umliegende Landschaft zu erkunden es. Nehmen Sie sich die Zeit, sich wirklich mit dieser außergewöhnlich einzigartigen und alten Ecke des britischen Erbes zu verbinden.


Glastonbury Abbey: die archäologische Geschichte

Im 20. Jahrhundert zog es immer wieder Bagger zur Abtei von Glastonbury, aber die Früchte ihrer Arbeit wurden selten gedruckt. Roberta Gilchrist leitet ein großes Projekt, um archäologische Fakten von der reichen Mythologie zu trennen, die die Abtei anzieht.

Die Stätte der Glastonbury Abbey in Somerset ist mit Legenden versehen, die das Herzstück der englischen kulturellen Identität sind: Sie gilt im Volksmund als Grabstätte von König Arthur und als Wiege des englischen Christentums, wo Joseph von Arimathea angeblich die früheste christliche Kirche in . gründete Großbritannien, im 1. Jahrhundert n. Chr. Diese Geschichten beeinflussten den Baustil und die Anordnung der mittelalterlichen Gebäude der Abtei, insbesondere der Marienkapelle, die an der Stelle der alten Kirche errichtet wurde.

So wie die Geschichte und die Legenden der Glastonbury Abbey die nationalen Erzählungen beeinflussten, so zog sie auch im 20. Jahrhundert die Aufmerksamkeit der Archäologen auf sich.

Unerledigte Geschäfte
Zwischen 1904 und 1979 wurden in der Glastonbury Abbey 36 Ausgrabungen durchgeführt, die von der Society of Antiquaries of London und der Somerset Archaeological and Natural History Society finanziert wurden. Es gab acht verschiedene Direktoren, von denen einige nach dem Grab von Arthur und sogar dem mythischen Heiligen Gral suchten, andere fanden wichtige Beweise für die angelsächsischen und mittelalterlichen Klostergebäude und die materielle Kultur.

Trotz ihrer unterschiedlichen Agenden hatten alle Ausgräber der Glastonbury Abbey eines gemeinsam: Sie versäumten es, die Ergebnisse ihrer Ausgrabungen zu analysieren und zu veröffentlichen. In den letzten zehn Jahren habe ich das Glastonbury Abbey Archaeological Archive Project geleitet, das sich der Analyse und Veröffentlichung des Archivs aller 36 Ausgrabungssaisons widmet. Dies ist eine Zusammenarbeit zwischen Glastonbury Abbey und der University of Reading, die hauptsächlich vom Arts & Humanities Research Council finanziert wird. Es stützte sich auf die Expertise eines großen Teams von mehr als 30 Archäologen aus ganz Großbritannien und lieferte eine Fülle neuer Beweise, die jetzt in einer von der Society of Antiquaries of London veröffentlichten Monographie mit den vollständigen Daten und Archivberichten frei verfügbar sind über den Archäologischen Datendienst zugänglich.

Abteiarchäologen
Die archäologischen Ausgrabungen begannen im frühen 20. Jahrhundert, ungefähr zur gleichen Zeit, als Glastonbury als Leuchtturm für spirituelle, kreative und okkulte Bewegungen in England auftauchte. Der erste Grabungsleiter gilt auch als Begründer der New Age-Gemeinde der Stadt: Frederick Bligh Bond (1864-1945) war ein kirchlicher Architekt, der von 1908 bis 1921 Ausgrabungen in der Glastonbury Abbey durchführte. Seine Glaubwürdigkeit wurde in Frage gestellt, nachdem er seine Bekenntnis zum Spiritualismus – ein Glaube, dass die Geister der Toten mit den Lebenden kommunizieren können.

In einem 1918 veröffentlichten Buch enthüllte Bond, dass seine Ausgrabungen in der Abtei ein ausgedehntes Experiment der psychischen Forschung waren: Das Tor der Erinnerung: Die Geschichte des psychologischen Experiments, das zur Entdeckung der Edgar Chapel in Glastonbury führte. Automatisches Schreiben schlug Bond vor, dass die Edgar-Kapelle am östlichen Ende der großen Kirche gebaut wurde C.1500 hatte eine Apsed-Ende, aber diese Eigenschaft wurde durch seine Ausgrabungen nicht bestätigt. Trotz fehlender archäologischer Beweise zeigte Bond auf seinen veröffentlichten Plänen der Edgar-Kapelle eine Apsis-Kapelle und rekonstruierte sie im Grundriss der Ruinen vor Ort. Seine Verwendung des Spiritismus als archäologische Methode in Glastonbury wurde zu einer nationalen Kontroverse. Die Edgar Chapel wurde sogar im Parlament diskutiert, was zu Bonds Entlassung aus der Abtei führte.

Der Archäologe, der am engsten mit der Abtei von Glastonbury verbunden ist, ist Courtenay Arthur Ralegh Radford (1900-1999), der von 1951 bis 1964 in der Abtei ausgrub. Er war für seine kirchliche Gelehrsamkeit hoch angesehen und bekannt für seinen besonderen Fokus auf das keltische Mönchtum. Radford wurde von Orten angezogen, die mit den Artuslegenden seiner Heimat West Country verbunden waren, wie Glastonbury, Tintagel, Castle Dore und Cadbury Castle. Er führte umfangreiche Ausgrabungen in der Abtei durch und führte auch eine Suche nach dem Grab von Arthur und Guinevere durch, geleitet von Beschreibungen in mittelalterlichen Quellen. 1963 gab er der Presse (optimistisch) bekannt, dass er die Stelle von Arthurs Grab entdeckt hatte, das angeblich 1191 von den Mönchen exhumiert wurde.

Philip Rahtz (1921-2011), der Ausgräber der frühen Klosterstätte am Glastonbury Tor und zahlreicher anderer Stätten in und um Glastonbury, war sehr skeptisch, die Archäologie zu verwenden, um mythische Charaktere wie Arthur zu untersuchen, und beschrieb die Praxis als "historisch irreführend und" trivial'. Rahtz kritisierte auch Radfords Betonung der „frühchristlichen“ Archäologie und argumentierte, dass dies zu einer „übermäßigen Betonung der ideologischen, insbesondere christlichen“ Aspekte der Zeit führe und die Wahl der auszugrabenden Stätten und die Interpretation der aufgezeichneten Beweise beeinflusse '. Mein eigenes Interesse an Glastonbury wurde von Philip Rahtz geweckt, der mein Bachelor-Professor an der University of York war. Philip behauptete manchmal, an das Schicksal zu glauben, und er meinte, dass es das Schicksal war, das uns beide nach Glastonbury brachte, wenn auch im Abstand von 50 Jahren.

Vorläufer des „Dunklen Zeitalters“
Eine der wichtigsten Forschungsfragen rund um die Glastonbury Abbey ist das Datum der frühesten Besiedlung der Stätte. Die Mönche von Glastonbury behaupteten, ihre „alte Kirche“ sei die älteste des Landes. Im Jahr 1130 beschrieb der renommierte Historiker William of Malmesbury in Glastonbury eine alte „Buschholz“-Kirche. Er schlug vor, dass es von Missionaren im Jahr 166 n. Chr. oder möglicherweise sogar noch früher gegründet wurde, vielleicht aus der Zeit der Apostel Christi. Eine kürzlich durchgeführte Studie der angelsächsischen Urkunden von Glastonbury durch Susan Kelly, eine freiberufliche Historikerin, legt nahe, dass die früheste klösterliche Gründung in den letzten Jahrzehnten des 7. Jahrhunderts erfolgte. Die mittelalterlichen Mönche glaubten jedoch, von einer früheren keltischen Gemeinschaft abzustammen. Diese Ansicht wurde von Radford geteilt, obwohl seine eigenen Ausgrabungen nichts vor dem 8. Jahrhundert verzeichneten.

Die Neubewertung des Archivs und der damit verbundenen Funde hat neue Beweise für eine frühere Besetzung auf dem Gelände der Glastonbury Abbey ergeben. Zu den aufregendsten Entdeckungen gehörte eine kleine Ansammlung spätrömischer Amphoren (LRA1, früher bekannt als Bii-Ware). Diese Keramikscherben weisen auf das Vorhandensein von Amphoren hin, die aus dem östlichen Mittelmeerraum importiert wurden und Wein und Öl enthalten haben. Der Datumsbereich von LRA1 anderswo im Südwesten Großbritanniens wurde durch Radiokarbondaten um 450–550 n. Chr. bestätigt. Vierzehn Scherben von LRA1 aus Glastonbury wurden mit einem grob ausgetretenen Boden und Pfostengruben verbunden, die mit Holzkonstruktionen verbunden waren, die sich innerhalb der Grenzen eines frühen Friedhofs befanden. Der Zustand der Scherben lässt vermuten, dass der Boden einen ungestörten nachrömischen Kontext darstellt, der möglicherweise mit einer oder mehreren Holzhallen verbunden ist. Ein Radiokarbon-Datum aus einer Nachgrube deutet auf ein Zerstörungsdatum im 8. oder 9. Jahrhundert hin, was darauf hindeutet, dass die Halle mehrere Jahrhunderte lang genutzt wurde.

Dieser wichtige neue Beweis bestätigt, dass es in Glastonbury im 5. oder 6. Jahrhundert eine hochrangige Besetzung gab, lange bevor die erste klösterliche Gründung dokumentiert wurde. Dies widerlegt die vorherrschende Ansicht, dass Glastonbury Abbey eine sekundäre Entwicklung gegenüber den Klöstern am Glastonbury Tor und im nahe gelegenen Beckery war, wo Philip Rahtz frühe Gräber und Scherben von LRA1 ausgrub. Die neuen Beweise aus Glastonbury passen zu den neuesten Forschungen an anderen frühen Klöstern: Zum Beispiel ergaben jüngste Ausgrabungen der University of Reading im königlichen Kloster Lyminge in Kent, dass ein hochrangiger Hallenkomplex der Vorläufer des angelsächsischen Kloster (CA 284).

Dies ist ein Auszug aus einem Feature, das in . veröffentlicht wurde CA 320. Klicken Sie hier, um sich anzumelden.


Foto, Druck, Zeichnung Abtei von Glastonbury. Die Marienkapelle

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Die Marienkapelle - Glastonbury Abbey - Geschichte

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Treuhänder der Abtei von Glastonbury (2010) Archäologie in der Glastonbury Abbey online [Datensatz]. York: Archäologie-Datendienst [Vertrieb] https://doi.org/10.5284/1000292

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Hauptansprechpartner

Dr. John Allan
Archäologie von Exeter
Das Zollhaus
Der Kai
Exeter
EX2 4AN
England

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Treuhänder der Abtei von Glastonbury (2010) Archäologie in der Glastonbury Abbey online [Datensatz]. York: Archäologie-Datendienst [Vertrieb] https://doi.org/10.5284/1000292

Einführung

In den letzten 20 Jahren wurden im Bezirk der Abtei von Glastonbury eine Reihe von archäologischen Projekten durchgeführt. Einige führten zu kleinen Ausgrabungen – zum Beispiel bei der Lösung von Entwässerungsproblemen –, aber häufiger wurden Studien im Rahmen des Programms zur Konservierung des aufrechten Mauerwerks des Denkmals durchgeführt. Die sorgfältige Prüfung der Bausubstanz und die Erstellung detaillierter Aufzeichnungen über ihre Form und Baugeschichte sind notwendige Prozesse bei der Durchführung solcher Arbeiten. Die erstellten Aufzeichnungen bilden wichtige Werkzeuge in der laufenden Pflege des Denkmals. Aus dieser Arbeit sind einige bemerkenswerte Entdeckungen hervorgegangen, darunter die Bergung der fragmentarischen Überreste einer spektakulären Malerei in der Marienkapelle und die Erkennung von Beweisen, die eine neue Interpretation des Bauprogramms der großen Kirche ermöglichen. Die Berichtsreihe soll Zugang zu diesen neuen Informationen verschaffen.


Schau das Video: Glastonbury Abbey - Lady Chapel exterior 3D visualisation (Januar 2022).