Geschichte Podcasts

GENERAL DAVID HUNTER, USA - Geschichte

GENERAL DAVID HUNTER, USA - Geschichte

BEVÖLKERUNGSSTATISTIK
GEBOREN: 1802 im District of Columbia.
IST GESTORBEN: 1866 in Washington, D.C.
KAMPAGNEN: First Bull Run, Fort Pulaski, Secessionville und Piemont.
HÖCHSTER ERREICHTER RANG: Generalmajor.
BIOGRAFIE
David Hunter wurde am 21. Juli 1802 im District of Columbia geboren. Nach seinem Abschluss in West Point im Jahr 1822 verbrachte er die Jahre vor dem Bürgerkrieg in kleinen Positionen an der Nordwestgrenze. Am 17. Mai 1861 wurde er zum Brigadegeneral zum Kommandeur der 2. Division in Brig ernannt. General Irvin McDowells Armee. Am 13. August 1861 zum Generalmajor befördert, nahm er an der Ersten Schlacht von Bull Run teil, bei der er schwer verwundet wurde. Hunter wurde beauftragt, eine Division in Missouri zu führen, und wurde schließlich Kommandant des Western Department. 1862 übernahm er das Department of the South und eroberte Fort Pulaski, Georgia. Während er die Sklaverei in seiner Abteilung am 9. Mai 1862 abschaffte, hob Präsident Lincoln die Aktion auf, da Hunter seine Autorität überschritten hatte. Hunter fuhr fort, das 1. South Carolina, ein komplett schwarzes Regiment, aufzustellen, das vom Kongress genehmigt wurde. Im Juni 1862 wurde Hunter bei dem Versuch, Charleston, South Carolina, zu erobern, bei Secessionville geschlagen. Nach der Niederlage wurde er vorübergehend vom Dienst suspendiert. Im Mai 1864 wurde Hunter dem Department of West Virginia zugeteilt. Nachdem er die Versorgungs-, Kommunikations- und Eisenbahnlinien der Konföderierten abgeschnitten hatte, errang er einen Sieg in der Schlacht von Piemont. Bei Lynchburg zogen er und seine Truppen sich von Lt. Jubal A. Early zurück und ließen das Gebiet während Earlys Washington Raid ungeschützt. Hunter wurde für seinen Rückzug kritisiert; und nach einem Treffen mit Lt. Ulysses S. Grant und Major Philip H. Sheridan trat Hunter am 8. August 1864 von seinem Kommando zurück. Major Sheridan war dann in der Lage, das Shenandoah Valley von konföderierten Truppen zu säubern. Nach dem Ende des Bürgerkriegs und der Ermordung Lincolns war Hunter Präsident des Komitees, das die Attentatsverschwörer vor Gericht stellte. Später erhielt er das Brevet eines Brigadegenerals und Generalmajors der regulären Armee und lebte bis zu seinem Tod am 2. Februar 1866 in Washington, D.C.

Jägerüberfall

Im Juni 1864 besetzten Unionstruppen unter dem Kommando von General David Hunter vier Tage lang die kleine Stadt Lexington im Shenandoah Valley, die Heimat des Virginia Military Institute. Die etwa 18.000 Mann starken Bundestruppen drangen am Nachmittag des 11. Juni in die Stadt ein. General John McCausland, ein VMI-Absolvent und ehemaliges Fakultätsmitglied, die konföderierten Truppen waren zahlenmäßig weit unterlegen und mussten sich bald zurückziehen. Das VMI Corps of Cadets, das erst vor kurzem nach seiner Teilnahme an der Schlacht von New Market am 15. Mai zum VMI zurückgekehrt war, wurde ebenfalls aufgefordert, sich zurückzuziehen Nacht vom 11. Es gab keine zivilen oder militärischen Opfer infolge dieser Besetzung. VMI war jedoch sowohl Standort eines staatlichen Arsenals als auch einer militärischen Ausbildungsstätte, und das Institut galt als legitimes militärisches Ziel. Am 12. Juni ordnete Hunter die Verbrennung von VMI an. Die Kadettenkaserne und zwei Fakultätswohnheime wurden ebenso wie die Bibliothek und die Laborausstattung stark beschädigt. Die Truppen entfernten auch die Statue von George Washington des Instituts, die als Kriegstrophäe nach Wheeling, West Virginia, gebracht wurde und 1866 zurückgegeben wurde. Die Unionstruppen brachen am 14. Juni auf und marschierten über die Berge nach Lynchburg.


Quellenabhängige Fragen

  • Am 9. Mai 1862 erließ Generalmajor David Hunter eine Proklamation, die Florida, Georgia und South Carolina unter Kriegsrecht stellte und alle Sklaven in diesen Staaten befreite. Wie hat Präsident Abraham Lincoln darauf reagiert?
  • Wann würde Lincoln erwägen, Sklaven frei zu erklären, gemäß dem Teil von Lincolns Proklamation, der mit „Ich mache weiter bekannt …“ beginnt?
  • Was war Lincolns Absicht in der zweiten Hälfte seiner Proklamation, beginnend mit den Worten "Am sechsten Tag des letzten März...?" Verwenden Sie Beweise aus dem Dokument, um Ihre Schlussfolgerung zu untermauern.
  • Denken Sie an Lincolns Argumentation für seine Reaktion auf die Proklamation von General John C. Fremont zur Befreiung der Sklaven von Missouri zurück, wie sie in der Karikatur vom Oktober 1861 dargestellt ist: "Es tut mir leid, Sie fallen lassen zu müssen, Sambo, aber diese Sorge wird uns beide nicht tragen." !" Welche Verbindungen lassen sich zwischen diesem Dokument und dieser Karikatur ziehen?

Generalmajor David Hunter

Als der Bürgerkrieg begann, wurde Hunter im Mai zum Brigadegeneral ernannt und erhielt das Kommando über die 2. Division der Armee von Brigadegeneral Irvin McDowell. Im August zum Generalmajor befördert, kämpfte er beim 1st Bull Run und wurde schwer verwundet. Er wurde beauftragt, eine Division in Missouri zu führen, wo er Generalmajor John C. Freacutemont als Kommandeur des Western Department ablöste. Er schickte Abteilungen nach Fort Henry und Fort Donelson und zum Brigadegeneral E.R.S. Canby in New Mexico. 1862 übernahm er das Department of the South und eroberte Fort Pulaski.

Während Hunter die Sklaverei in seiner Abteilung am 9. Mai 1862 abschaffte, hob Präsident Abraham Lincoln die Aktion auf, da Hunter seine Autorität überschritten hatte. Er fuhr fort, das 1. South Carolina, ein komplett schwarzes Regiment, aufzustellen, das der Kongress genehmigte. Die Konföderation bezeichnete ihn als "Verbrecher, der bei Gefangennahme hingerichtet werden muss".

Im Juni 1862 wurde Hunter bei dem Versuch, Charleston, South Carolina, zu erobern, bei Secessionville geschlagen. Nach dem Verlust wurde er vorübergehend vom Dienst suspendiert. Er diente dann vor dem Kriegsgericht von Major General Fitz-John Porter und fragte nach der Niederlage bei Harpers Ferry. Danach war er in verschiedenen Gremien und Kommissionen tätig.

Im Mai 1864 wurde Hunter berufen, das Department of West Virginia zu übernehmen, nachdem Major General Frank Sigel im Shenandoah-Tal besiegt worden war. Nachdem Hunter die Versorgungs-, Kommunikations- und Eisenbahnlinien der Konföderierten abgeschnitten hatte, gewann er im Piemont einen Sieg. Bei Lynchburg zogen er und seine Truppen sich von Major General Jubal A. Early zurück, ließen das Gebiet ungeschützt und zogen sich nach West Virginia zurück. Dies ließ das Tal für Earlys Washington Raid offen. Er wurde für seinen Rückzug kritisiert und nach einem Treffen mit Generalleutnant Ulysses S. Grant und Major General Philip H. Sheridan legte er am 8. August 1864 sein Kommando nieder und diente vom 1. Februar 1865 bis zum Ende des Krieges. Sheridan konnte daraufhin das Shenandoah-Tal von konföderierten Truppen säubern.

Er begleitete Lincolns Leiche nach Springfield, Illinois und kehrte nach Washington, D.C. zurück, um der Kommission vorzustehen, die die Attentatsverschwörer vor Gericht stellte. Später erhielt er das Brevet eines Brigadegenerals und Generalmajors der regulären Armee und lebte bis zu seinem Tod in Washington, D.C..

Bekannt für die zahlreichen Niederlagen, die er erlitten hat, zählt er nicht zu den geschickteren Unionsoffizieren.


Freiheitskämpfer

Corporal Robert Sutton von den 1st South Carolina Volunteers war ein entflohener Sklave, als er sein altes Zuhause im Norden Floridas das letzte Mal sah. Es war jetzt Januar 1863, und Sutton war ein Soldat der Union. Sein weißer Kommandant, Colonel Thomas Wentworth Higginson, freute sich besonders, Corporal Sutton der Frau wieder vorzustellen, die ihn einst besessen hatte.

"Ich habe nie ein feineres Stück unaussprechlicher Empörung gesehen als das Gesicht meiner Gastgeberin, als sie ihn langsam erkannte", schrieb Higginson. „Sie richtete sich auf und ließ die Einsilben ihrer Antwort weg, als wären es so viele Tropfen Salpetersäure. ‚Ah‘, sagte meine Dame, ‚wir haben ihn Bob genannt!‘“

Sutton und Higginson dienten in den 1st South Carolina Volunteers, dem Abkömmling eines umstrittenen Versuchs, ehemalige Sklaven zu bewaffnen, der ursprünglich von dem ehrgeizigen und hitzigen Generalmajor David Hunter, dem Kommandeur des Südministeriums der Union, konzipiert wurde. Obwohl offizielle Gleichgültigkeit, bürokratische Revierkämpfe und seine eigenen übereilten und schlecht durchdachten Aktionen oft im Weg standen, öffnete Hunter eine Tür, durch die bis Kriegsende mehr als 179.000 afroamerikanische Soldaten gehen würden.

Hunter hatte nach seinem Abschluss in West Point im Jahr 1822 eine glanzlose Karriere in der Armee begonnen – ein Großteil davon im Zahlmeisterkorps. Als der Krieg ausbrach, bedrängte Hunter Präsident Abraham Lincoln, mit dem er sich 1860 befreundet hatte, um einen militärischen Auftrag. Er hatte das Kommando über eine Division erhalten, wurde aber bei der ersten Schlacht von Bull Run verwundet. Bald darauf wurde Hunter zum Brigadegeneral befördert, als Generalmajor John Frémonts zweiter Kommandant im Department of the West.

Frémont war durch einen Befehl zur Befreiung aller Sklaven in Missouri in offizielle Ungnade gefallen. Lincoln, der einen heiklen Balanceakt zwischen den die Sklaverei hassenden Republikanern im Kongress und den in der Union verbliebenen sklavenbesitzenden Grenzstaaten vollzog, wies Frémonts Befehl zurück. „The Pathfinder“ wurde aus dem Kommando entfernt und Hunter übernahm kurzzeitig seinen Posten, bevor er dem neu gegründeten Department of Kansas zugeteilt wurde.

Aus Kansas beäugte Hunter Brig eifersüchtig. General Don Carlos Buells Department of the Ohio, zu dem auch Kentucky gehörte. „Mit Buells Befehl in Kentucky, zu dem mein Rang berechtigt, würde ich nach Süden vorrücken, den Neger für frei erklären und ihn unterwegs bewaffnen“, schrieb er an den Senator von Illinois, Lyman Trumbull. "Der Große Gott des Universums hat entschieden, dass dies der einzige Weg ist, um diesen Krieg zu beenden, und je früher es getan wird, desto besser."

Stattdessen erhielt Hunter den Befehl, sich bei Port Royal, SC, zu melden und das Kommando über das Department of the South zu übernehmen. Wenn überhaupt, war er jetzt in einer noch besseren Position, sich mit dem Großen Gott des Universums zu verbünden – obwohl seine Motivation unklar bleibt.

„Es stellt sich die Frage nach Hunters Aufrichtigkeit, wenn er das Thema Sklaverei anspricht“, schrieb Edward A. Miller Jr. in Lincolns Abolitionist General: Die Biografie von David Hunter. "Einige haben spekuliert, dass er dies nur getan hat, um sich bei den radikalen Republikanern im Kongress einzuschmeicheln, aber es gibt keine Beweise dafür."

Was auch immer seine Motive waren, Hunter bewegte sich schneller als die Bundesregierung, die zögerte, schwarze Soldaten einzusetzen und sogar schwarze Freiwillige abwies. Der Kongress verabschiedete im Juli 1862 das Beschlagnahmegesetz, das dem Präsidenten die Befugnis gab, schwarze Truppen anzuwerben, aber Lincoln, der die Grenzstaaten immer im Auge hatte, nutzte ihn nicht.

Kriegsminister Simon Cameron bevorzugte die Bewaffnung von Schwarzen und gab Brig. General Thomas Sherman, der dann die Eroberung von Port Royal vorbereitete, die Erlaubnis, „sich des Dienstes von Personen zu bedienen, ob Arbeitsflüchtlinge oder nicht“. Aber Cameron formulierte den Befehl vorsichtig, und bald war er der ehemalige Kriegsminister.

Nachdem Hunter Ende März Port Royal erreicht hatte, trieb er einen Plan voran, seine Streitkräfte durch die Bewaffnung ehemaliger Sklaven zu verstärken, offenbar unter dem vagen Versprechen des neuen Kriegsministers Edwin Stanton, dass Washington dem General „jede Kraft“ zur Verfügung stellen würde. er forderte an. Am 3. April bat Hunter Stanton um 50.000 Musketen, 10 Millionen Schuss Munition und „die Autorität, so loyale Männer zu bewaffnen, wie ich sie im Land finden kann“. Um diese Männer in unverwechselbare Uniformen zu kleiden, suchte Hunter auch nach 50.000 Paar scharlachroten Pantalons. Hunter erwähnte nicht ausdrücklich die Bewaffnung von Sklaven, aber Stanton muss seine Absichten erkannt haben.

Stanton stellte jedoch weder Waffen noch Autorität zur Verfügung. Der General schritt dennoch voran – trotz des deutlichen Desinteresses der ehemaligen Sklaven vor Ort, die die Unionstruppen mit Argwohn betrachteten, vielleicht weil ihre Besitzer Gerüchte verbreitet hatten, dass die Federals beabsichtigten, sie in Kuba als Leibeigenschaft zu verkaufen. Als keine Freiwilligen hereinströmten, befahl der impulsive Jäger seinen Truppen, alle arbeitsfähigen schwarzen Männer zwischen 18 und 45 Jahren zusammenzutreiben und sie gewaltsam einzuberufen – eine Aktion, die wahrscheinlich keine gewerkschaftsfreundliche Stimmung aufkommen ließ.

Hunter sah sich auch dem Widerstand von Vertretern des Finanzministeriums in South Carolina gegenüber, die für die Überwachung der verlassenen Plantagen der Region und die Ernährung und Ausbildung der Bevölkerung verantwortlich waren. Hunters drakonische Methoden machten die Beziehungen zur Abteilung noch schlimmer. „Alle auf dieser Plantage wurden vom Feld gerufen, die Soldaten auf Befehl und während sie auf den Stufen meines Hauptquartiers waren, luden ihre Gewehre, damit die Neger sehen konnten, was passieren würde, falls sie versuchen würden zu fliehen. “ protestierte Edwin L. Pierce, der mit der Überwachung der Arbeit des Ministeriums beauftragte Finanzminister.

„Diese Wehrpflicht, zusammen mit der Art und Weise ihrer Durchführung, hat den Verdacht geweckt, dass die Regierung nicht das Interesse der Neger hat, die sie zu haben vorgab, und viele von ihnen seufzten gestern, dass die ‚alten Fesseln‘ besser seien als die neue Freiheit“, beschwerte sich ein anderer Beamter des Finanzministeriums.

Hunter hatte auch nicht aus Frémonts Beispiel gelernt, wie es darum ging, dem Präsidenten beim Thema Emanzipation voraus zu sein. Am 9. Mai 1862 erließ er den Generalbefehl Nr. 11, um alle Sklaven in seiner Abteilung zu befreien. Der Präsident erließ schnell seinen eigenen Gegenbefehl, der besagte, dass „weder General Hunter noch ein anderer Kommandant oder eine andere Person von der Regierung der Vereinigten Staaten autorisiert wurde, eine Proklamation zu erlassen, die die Sklaven eines Staates für frei erklärt, und dass die angebliche Proklamation jetzt in Frage steht , ob echt oder falsch, ist in Bezug auf eine solche Erklärung insgesamt nichtig.“ Lincoln behielt sich das Recht vor, Sklaven zu befreien.

Nachdem Hunter den Präsidenten überschritten hatte, traf er sich bald mit dem Kongress. Die Nachricht von Hunters schwarzen Soldaten reiste nach Norden, und im Juni verlangte der Kongressabgeordnete von Kentucky, Charles Anderson Wickliffe, zu wissen, ob Stanton Hunters Aktionen sanktioniert habe. Stanton verwies die Anfrage an Hunter, der seine Antwort mit sardonischer Freude machte. Auf die Frage, ob er ein Regiment „flüchtiger Sklaven“ organisiert habe, antwortete Hunter, dass dies nicht der Fall sei.

„Es gibt jedoch ein feines Regiment loyaler Personen, deren verstorbene Herren ‚flüchtige Rebellen‘ sind – Männer, die überall vor dem Erscheinen der Nationalflagge fliegen und ihre treuen und unglücklichen Diener hinter sich lassen, um sich so gut wie möglich zu bewegen, für sich selbst“, schrieb Hunter und provozierte ungezügelte Belustigung, als der Brief den Kongress erreichte.

"Der Schreiber konnte es kaum mit Anstand lesen, noch konnte man seine Worte inmitten des allgemeinen Gelächters hören, in dem sowohl Demokraten als auch Republikaner darum zu wetteifern schienen, was lauter sein sollte", schrieb Hunters Adjutant Major Charles Halpine. "Es war der große Witz des Tages, und er kam in einem Moment universeller Düsterkeit in der öffentlichen Meinung und wurde von einer ganzen loyalen Presse des Landes als eine Art politisch-militärischer Champagner-Cocktail aufgegriffen."

Aber Hunter hatte inmitten des Sarkasmus einen ernsten Punkt zu machen. „Das Experiment, die Schwarzen zu bewaffnen, war, soweit ich es gemacht habe, ein vollständiger und sogar wunderbarer Erfolg“, informierte er den Kongress. „Sie sind nüchtern, fügsam, aufmerksam und enthusiastisch – und zeigen große natürliche Fähigkeiten, um die Pflichten des Soldaten zu übernehmen.“

Dennoch erhielt Hunter keine offizielle Genehmigung für sein Regiment oder Gelder, um es zu unterstützen. Wenn Stanton Hunter wirklich alles versprochen hatte, was er brauchte, hielt der Kriegsminister nicht durch. Hunter löste die 1st South Carolina Volunteers im August auf und ließ nur eine einzige Kompanie von Soldaten unter dem Kommando von Captain Charles T. Trowbridge intakt.

Hunter blieb selbst nicht mehr lange. Nachdem er um eine Neuzuweisung gebeten hatte, erhielt er einen 60-tägigen Urlaub und reiste nach Washington ab, seine Zukunft war ungewiss. Er würde erst im folgenden Januar nach South Carolina zurückkehren.

Das offizielle Washington blieb bezüglich Hunters Bemühungen ambivalent, aber der Konföderierte Richmond tat es nicht. Präsident Jefferson Davis – einst ein Freund von Hunter – ordnete an, dass der Unionsgeneral im Falle einer Gefangennahme als Schwerverbrecher und nicht als Kriegsgefangener behandelt und hingerichtet werden sollte. Hunter richtete einen Brief an den „Titelpräsidenten der sogenannten Konföderierten Staaten“, in dem er versprach, alle unter seiner Kontrolle stehenden Rebellen-Offiziere aufzuhängen, wenn Davis den Befehl nicht widerrief. Zum Glück setzten sich kühlere Köpfe durch und der Brief wurde nie verschickt.

Als Hunter wieder in Washington war, lag die Zukunft der schwarzen Soldaten in South Carolina in den Händen von Brig. General Rufus Saxton. Stanton zeigte sich eher bereit, Saxton entgegenzukommen als Hunter – als Saxton Stanton fragte, ob er „5.000 schwarze Quartiermeister-Mitarbeiter rekrutieren und bewaffnen könne“, stimmte Stanton nicht nur zu, sondern sagte Saxton, dass er auch 5.000 schwarze Soldaten rekrutieren könne und sagte, sie würden „ erhalten das gleiche Gehalt und die gleichen Rationen, wie es den Freiwilligen im Dienst gesetzlich erlaubt ist.“ Stantons Befehl markierte eine bahnbrechende Änderung in der Unionspolitik.

Um die wiedergeborenen 1st South Carolina Volunteers zu befehligen, wandte sich Saxton an einen Mann mit tadellosen Abolitionisten-Referenzen. Thomas Wentworth Higginson, in Massachusetts geboren und in Harvard ausgebildet, war ein Theologe von Beruf und ein glühender Gegner der Sklaverei. Higginson hatte „Bleeding Kansas“ besucht, um dort Abolitionisten mit Vorräten und Waffen zu versorgen, und wurde später einer der „Secret Six“, die Geld sammelten, um John Browns Überfall auf die Harpers Ferry zu finanzieren. Als der Krieg ausbrach, meldete sich Higginson als Kapitän bei den 51. Massachusetts Volunteers, wo er diente, als Saxton ihm das Kommando über die 1. South Carolina anbot.

Der erste Schritt bestand darin, die frisch Freigelassenen in Soldaten zu verwandeln. Noch bevor Higginson ankam, beschloss Saxton, den Mut der schwarzen Soldaten zu testen, die er rekrutiert hatte, und schickte Anfang November Trowbridge mit 62 Mitgliedern aus Hunters ursprünglichem Regiment auf eine marodierende Expedition entlang der Küste von Georgia und Florida. Sie kämpften mit Streikposten der Konföderierten, töteten neun feindliche Soldaten, nahmen drei Gefangene gefangen und zerstörten etwa 20.000 Dollar an Rebelleneigentum. Außerdem befreiten sie 150 Sklaven.

„Es wird von allen Seiten zugegeben, dass die Neger mit einer Kühle und Tapferkeit kämpften, die Veteranen alle Ehre gemacht hätten“, berichtete Saxton dem Kriegsministerium.

Am Neujahrstag 1863 wurde den Männern des 1. Hunter, neu in die Abteilung zurückgekehrt, kam am 21. Januar an, um das Regiment zu inspizieren und versprach ihnen ihren Lohn, neue Springfield-Gewehre, blaue Hosen als Ersatz für die verhassten scharlachroten Pantalons – und eine Chance zum Kampf.

Zwei Tage später verließ das Regiment Beaufort an Bord von drei Dampfern auf einer Expedition nach Nordflorida und den St. Mary's River hinauf, wo sie Bauholz und andere Rebellenvorräte sammeln sollten. Higginsons Ziel war es, seine Männer „so schnell wie möglich unter Beschuss zu bringen und ihnen durch einige kleine Erfolge die Anwendung des im Lager Gelernten beizubringen“.

Higginson hat seinen Wunsch erfüllt. Er lernte die südliche Kavallerie, die in der Nähe des Flusses lagerte, und machte sich mit seinem Regiment auf einen Nachtmarsch, um sie anzugreifen. Beide Seiten waren überrascht, als südliche Reiter im Dunkeln über die Unionstruppen stolperten. Nach einem kurzen Gefecht zogen sich die Konföderierten zurück, und Higginson zog seine Männer zurück zum Fluss. Ein Mann war tot und sieben verwundet, einer tödlich. Higginson bezeichnete es als großen Sieg. „Danach war es von geringer Bedeutung, welcher Unsinn über farbige Truppen geredet oder geschrieben wurde“, sagte er. "Solange meine nicht zuckte, machte es für mich keinen Unterschied."

Später auf dieser Expedition kehrte Corporal Sutton auf seine alte Plantage zurück. Sutton war nicht nur entkommen, als er in einem Einbaum den St. Mary's River hinunterpaddelte, er war auch zurückgekehrt, um seine Frau und seine Kinder zu retten. Higginson berichtete, dass der Unionssoldat angesichts der Verachtung seines ehemaligen Besitzers teilnahmslos blieb. "Er wandte sich einfach von der Dame ab, berührte mich mit seinem Hut und fragte, ob ich das Sklavengefängnis sehen wolle, da er die Schlüssel in seinem Besitz habe." Higginson besichtigte dieses „schurkische Gebäude“ mit einem Gefühl des Abscheus. Er sah die Aktien – mit Löchern, die klein genug für Frauen und Kinder waren – und eine Vorrichtung, die Sklaven so einsperrte, dass sie weder sitzen, stehen noch liegen konnten. „Ich hatte geglaubt, mich für alle denkbaren Schrecken der Sklaverei gewappnet zu haben“, schrieb Higginson, „aber es schien, als würde mich die sichtbare Präsenz dieser Sündenhöhle ersticken.“

Das Regiment kehrte am 1. Februar nach South Carolina zurück, beladen mit erbeuteten Ziegeln, Eisenbahnschwellen, sechs Gefangenen und einer erbeuteten Kanone und Flagge. „Niemand weiß etwas über diese Männer, der sie nicht im Kampf gesehen hat“, schrieb Higginson. „Sie haben eine feurige Energie, die über alles hinausgeht, was ich je gelesen habe, außer den französischen Zuaven.“ Er lobte Sutton insbesondere als „einen Mann von außergewöhnlichen Qualitäten, der nichts als Kenntnisse des Alphabets braucht, um ihn zu der bedeutendsten Beförderung zu berechtigen“.

Trotz seiner glühenden Berichte betrachtete Higginson seine schwarzen Schützlinge immer noch als eine seltsame und außerirdische Rasse. Er war fasziniert von ihren „glänzenden schwarzen Gesichtern, Augen und Zähnen, ganz weiß vor stürmischer Freude“ und erstaunt, „sie alle ihre täglichen Prozesse durchlaufen zu sehen, essen, herumtollen, reden, als wären sie weiß“. Er nannte sie „ein mysteriöses Geschlecht erwachsener Kinder“ und ein „einfaches und liebenswertes Volk, dessen Anmut von der Natur zu kommen scheint und dessen Laster von der Ausbildung“. Er war, kurz gesagt, ein weißer Mann des 19. Jahrhunderts, für den die Trennung zwischen den Rassen eine große, vielleicht unüberwindbare Kluft blieb.

Tatsächlich beunruhigte die Rassenkluft Higginson mehr als Begegnungen mit Konföderierten. Er machte sich Sorgen darüber, was passieren könnte, wenn seine schwarzen Soldaten an der Seite weißer kämpfen müssten und wie ein rassistischer Vorfall seine gesamte Anstrengung zum Scheitern bringen könnte. „Ich schaudere selbst jetzt, wenn ich an die Konsequenzen denke, die sich auf den gesamten Verlauf der nationalen Ereignisse beziehen und die ein solches Missgeschick dann hätte hervorbringen können“, schrieb er in seinen Memoiren.

Higginson erlebte einige ängstliche Momente auf einer zweiten Expedition nach Florida im März 1863, als Soldaten der 8. Maine und 6. Connecticut in Jacksonville ankamen und sich den schwarzen Regimentern anschlossen, aber es gab keine Zwischenfälle zwischen den weißen und schwarzen Soldaten.

Zu diesem Zeitpunkt hatten sich Colonel James Montgomery und ein zweites afroamerikanisches Regiment, das 2. South Carolina, dem Regiment von Higginson angeschlossen. Montgomerys Antisklaverei-Referenzen waren denen von Higginson mindestens ebenbürtig, er hatte tatsächlich mit John Brown in Kansas gekämpft, und er brachte Browns Eifer in seine neue Aufgabe ein. Überzeugt davon, dass Schwarze und Weiße nach dem Krieg nur dann zusammenleben könnten, wenn die südliche Sklavenkultur ausgelöscht würde, benutzte Montgomery sein Regiment, um Plantagen zu zerstören, Sklaven zu befreien und den Besitz der Sklavenhalter in Brand zu setzen.

Montgomery und das 2. South Carolina wurden eine Zeit lang von Colonel Robert Gould Shaw und dem 54. Massachusetts, einem der ersten schwarzen Regimenter der Union, unterstützt. Aber Montgomerys Taktik entsetzte Shaw – insbesondere ein Überfall auf Darien, Georgia, im Juni 1863, bei dem Montgomery die Stadt plündern und niederbrennen ließ. Shaw schrieb an Gouverneur John Andrew von Massachusetts und bat, sein Regiment nie wieder auf diese Weise einzusetzen. Einen Monat später waren Shaw und viele seiner Männer tot, getötet während des Angriffs auf Battery Wagner im Hafen von Charleston.

Higginson wurde im Mai 1864 zu Hause invalide. Kurz darauf wurde das Regiment die 33. US-Colored Troops unter dem Kommando von Charles Trowbridge. Das Regiment nahm an einigen Aktionen während der Belagerung von Charleston teil und diente in verschiedenen südlichen Küstenstädten als Propstei. Es wurde am 9. Februar 1866 in einer Zeremonie über dem Grab von Robert Gould Shaw in der Nähe der Batterie Wagner gemustert.

Das Opfer des 54. Massachusetts demonstrierte der Nation, dass schwarze Soldaten bereit waren, für ihr Land zu kämpfen und zu sterben, aber die 1st South Carolina Volunteers hatten bereits gezeigt, dass andere afroamerikanische Einheiten dies immer wieder bewiesen. Bis Kriegsende hatten sich etwa 179.000 schwarze Männer der Unionsarmee angeschlossen, und ihre Aktionen hätten ein für alle Mal die Meinung verbannen sollen, dass Afroamerikaner nicht bereit oder nicht in der Lage seien, zu den Waffen zu greifen.

„Zweifellos gab es Gründe, warum dieser besondere Krieg ein besonders günstiger Test für die farbigen Soldaten war“, schrieb Higginson. „Sie hatten mehr zu kämpfen als die Weißen. Außer der Flagge und der Union hatten sie Haus und Frau und Kind. Sie kämpften mit Stricken um den Hals, und als Befehl erteilt wurde, die Offiziere farbiger Truppen bei Gefangennahme zu töten, nahmen sie eine grimmige Genugtuung. Es hat ihnen geholfen Korpsgeist immens.“

Tom Huntington ist Autor von Wege zum Bürgerkrieg in Pennsylvania (Stackpole Books, 2007) und Ben Franklins Philadelphia: Ein Leitfaden (Stackpole-Bücher, 2006). Seine Artikel sind in vielen Publikationen erschienen.

Ursprünglich veröffentlicht in der September-Ausgabe 2009 von Amerikanischer Bürgerkrieg. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Bürgerkrieg [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Kurz nach der Erschießung von Fort Sumter wurde Hunter zum Oberst der 6. US-Kavallerie befördert, aber drei Tage später (17 Freiwillige, die eine Brigade im Department of Washington kommandieren. Er wurde am Hals und Wange verwundet, als er im Juli 1861 eine Division unter Irvin McDowell in der Ersten Schlacht von Bull Run befehligte. Im August wurde er zum Generalmajor der Freiwilligen befördert. Er diente als Divisionskommandeur in der Westarmee unter Generalmajor John C. Frémont und wurde am 2. November 1861 zum Kommandeur des Westdepartements ernannt, nachdem Frémont wegen seines Versuchs, die Sklaven von zu befreien, seines Kommandos enthoben worden war rebellische Sklavenhalter. In diesem Winter wurde Hunter zum Befehlshaber des Department of Kansas versetzt und im März 1862 erneut zum Befehlshaber des Department of the South und des X. Korps versetzt.

Hunter diente als Präsident des Kriegsgerichts von Generalmajor Fitz John Porter (verurteilt für seine Handlungen in der zweiten Schlacht von Bull Run, für die er jedoch 1878 von einem Board of Officers entlastet wurde) und Mitglied des Komitees, das untersuchten den Verlust von Harpers Ferry in der Maryland-Kampagne. Er war auch kurzzeitig stellvertretender Generalinspekteur des Golfministeriums.

Allgemeine Bestellnummer 11 [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Hunter war ein starker Befürworter der Bewaffnung von Schwarzen als Soldaten für die Sache der Union. Nach der Schlacht von Fort Pulaski begann er, schwarze Soldaten aus den besetzten Distrikten von South Carolina anzuwerben und bildete das erste derartige Regiment der Unionsarmee, das 1. erhielt aber schließlich die Zustimmung des Kongresses für seine Aktion. Eine zweite Kontroverse wurde durch seinen Befehl zur Emanzipation der Sklaven in Georgia, South Carolina und Florida ausgelöst: Γ]

Die drei Staaten Georgia, Florida und South Carolina, die das Militärdepartement des Südens bilden, haben sich bewusst nicht mehr unter dem Schutz der Vereinigten Staaten von Amerika erklärt und haben die Waffen gegen diese Vereinigten Staaten erhoben, und es wird ein Militär Notwendigkeit, sie kriegsrechtlich zu erklären. Dies geschah demnach am 25. April 1862. Sklaverei und Kriegsrecht in einem freien Land sind völlig unvereinbar, daher werden die Personen in diesen drei Staaten – Georgia, Florida und South Carolina – die bisher als Sklaven gehalten wurden, für immer frei erklärt.

— Generalmajor David Hunter, Abteilung des Südens, General Order No. 11, 9. Mai 1862

Diese Anordnung wurde schnell von Abraham Lincoln aufgehoben, der sich über die politischen Auswirkungen in den Grenzstaaten Sorgen machte und sich stattdessen für eine schrittweise Emanzipation mit Entschädigung der Sklavenhalter einsetzte. Δ] Trotz Lincolns Bedenken, dass die sofortige Emanzipation im Süden einige sklavenhaltende Unionisten dazu bringen könnte, die Konföderation zu unterstützen, bewegte sich die nationale Stimmung schnell gegen die Sklaverei, insbesondere innerhalb der Armee. Ε] Der Präsident und der Kongress hatten bereits während des Krieges mehrere Gesetze erlassen, um die Institution stark einzuschränken, beginnend mit dem First Confiscation Act im August 1861 Ζ] und gipfelte in Lincolns eigener Emanzipationsproklamation im September 1862, die in Kraft trat 1. Januar 1863. Besorgte Sklavenhalter der Konföderierten hatten sich schon vor Kriegsbeginn Sorgen gemacht, dass ihr letztendliches Ziel die Abschaffung der Sklaverei sein würde, und sie reagierten stark auf die Bemühungen der Union, konföderierte Sklaven zu befreien. Der Präsident der Konföderierten Staaten Jefferson Davis erteilte der Armee der Konföderierten Staaten den Befehl, Hunter als „Verbrecher zu betrachten, der bei Gefangennahme hingerichtet werden muss“. Α]

Kontroverse um die Anwerbung von Ex-Sklaven [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Unbeeindruckt von der Zurückhaltung des Präsidenten und der Absicht, die amerikanische Freiheit auf potenzielle schwarze Soldaten auszudehnen, missachtete Hunter erneut die Befehle der Bundesregierung und rekrutierte Ex-Sklaven ohne Erlaubnis des Kriegsministeriums als Soldaten in South Carolina. Η] Diese Aktion erzürnte die Sklavenhalter im Grenzstaat, und Charles A. Wickliffe, Repräsentant von Kentucky, unterstützte eine Resolution, die eine Antwort forderte.

Hunter verpflichtete sich schnell mit einem sarkastischen und trotzigen Brief am 23. Juni 1862, in dem er dem Kongress seine Autorität als kommandierender Offizier in einem Kriegsgebiet streng mahnte:

. . . Ich antworte, dass in dieser Abteilung kein Regiment von "Flüchtlingssklaven" organisiert wurde oder wird. Es gibt jedoch ein feines Regiment von Personen, deren verstorbene Herren "Flüchtige Rebellen" sind - Männer, die überall vor dem Erscheinen der Nationalflagge fliegen und ihre Diener zurücklassen, um so gut wie möglich für sich selbst zu wechseln. . . . Die loyalen Personen, die dieses Regiment bilden, sind in der Tat so weit davon entfernt, die Anwesenheit ihrer verstorbenen Besitzer zu vermeiden, dass sie jetzt alle mit bemerkenswertem Fleiß zusammenarbeiten, um sich in die Lage zu versetzen, vollständig und effektiv die Verfolgung aufzunehmen ihre flüchtigen und verräterischen Besitzer. . . . die Anweisungen an Brig. Gen. Gen. T. W. Sherman vom Hon. Simon Cameron, verstorbener Kriegsminister, der mir nachfolgend zur Führung übergeben wurde – ermächtigen Sie mich ausdrücklich, alle loyalen Personen einzusetzen, die ihre Dienste zur Verteidigung der Union und zur Niederschlagung dieser Rebellion anbieten, auf jede erdenkliche Weise passend sehen. . . . Abschließend möchte ich sagen, dass es meine Hoffnung ist – es gibt keine Möglichkeit für andere Verstärkungen aufgrund der Notwendigkeiten der Kampagne auf der Halbinsel –, bis zum Ende des nächsten Herbstes organisiert zu sein und in der Lage zu sein, der Regierung, achtundvierzig bis fünfzigtausend dieser zähen und ergebenen Soldaten." ⎖]

Während die zunehmend abolitionistischen Republikaner im Kongress von dem Orden amüsiert waren, waren es Politiker, die die Sklaverei der Grenzstaaten befürworten, wie Wickliffe und Robert Mallory, nicht. Mallory beschrieb die Szene im Kongress nach der Verlesung des Befehls wie folgt:

Die Szene war eine, für die sich dieses Haus meiner Meinung nach für immer schämen sollte. . . Ein Zuschauer auf der Galerie hätte angenommen, dass wir hier die Leistung eines Possenreißers oder eines niedrigen Farce-Schauspielers auf der Bühne bezeugen. . . Die Lesung wurde von den republikanischen Mitgliedern des Repräsentantenhauses mit lautem Applaus und stürmischer Zustimmung aufgenommen . . . Es war meiner Meinung nach eine Schande für den amerikanischen Kongress. ⎗]

The War Department eventually forced Hunter to abandon this scheme, but the government nonetheless moved soon afterward to expand the enlistment of black men as military laborers. Congress approved the Second Confiscation Act in July 1862, which effectively freed all slaves working within the armed forces by forbidding Union soldiers to aid in the return of fugitive slaves. ⎘]

The Valley [ edit | Quelle bearbeiten]

In the Valley Campaigns of 1864, Union Maj. Gen. Franz Sigel was ordered by Lt. Gen. Ulysses S. Grant to move into the Shenandoah Valley, threaten railroads and the agricultural economy there, and distract Robert E. Lee while Grant fought him in eastern Virginia. Sigel did a poor job, losing immediately at the Battle of New Market to a force that included cadets from the Virginia Military Institute (VMI). Hunter replaced Sigel in command of the Army of the Shenandoah and the Department of West Virginia on May 21, 1864. Grant ordered Hunter to employ scorched earth tactics similar to those that would be used later in that year during Sherman's March to the Sea he was to move through Staunton to Charlottesville and Lynchburg, "living off the country" and destroying the Virginia Central Railroad "beyond possibility of repair for weeks." Lee was concerned enough about Hunter that he dispatched a corps under Lt. Gen. Jubal A. Early to deal with him.

On June 5, Hunter defeated Maj. Gen. William E. "Grumble" Jones at the Battle of Piedmont. Following orders, he moved up the Valley (southward) through Staunton to Lexington, destroying military targets and other industries (such as blacksmiths and stables) that could be used to support the Confederacy. After reaching Lexington, his troops burned down VMI on June 11 in retaliation of that institution sending cadets to fight in at New Market. Hunter ordered the home of former Governor John Letcher burned in retaliation for its absent owner's having issued "a violent and inflammatory proclamation . inciting the population of the country to rise and wage guerrilla warfare on my troops." ⎙]

Hunter's campaign in the Valley came to an end after he was defeated by Early at the Battle of Lynchburg on June 19. His headquarters was at Sandusky House, listed on the National Register of Historic Places in 1982, and now operated as a house museum. Grant brought in Maj. Gen. Philip Sheridan, making him Hunter's subordinate, but making it clear that Sheridan would lead the troops in the field and that Hunter would be left with only administrative responsibilities. Hunter, feeling that Grant had a lack of confidence in him, requested to be relieved. ⎚] He would serve in no more combat commands. He was promoted to brevet major general in the regular army on March 13, 1865, an honor that was relatively common for senior officers late in the war.


David Hunter

General July 21, 1802 — February 2, 1886

Gen. David Hunter became the target of criticism following the Battle of Lynchburg. Eventually, he would be relieved of his duties by Gen. Philip Sheridan.

Soon after the firing on Fort Sumter, Hunter was promoted to colonel of the 6th U.S. Cavalry, but three days later (May 17, 1861), his political connection to the Lincoln administration bore fruit and he was appointed the fourth-ranking brigadier general of volunteers, commanding a brigade in the Department of Washington. He was wounded in the neck and cheek while commanding a division under Irvin McDowell at the First Battle of Bull Run in July 1861. In August, he was promoted to major general of volunteers. He served as a division commander in the Western Army under Maj. Gen. John C. Frémont, and was appointed as commander of the Western Department on November 2, 1861, after Frémont was relieved of command due to his attempt to emancipate the slaves of rebellious slave holders. That winter, Hunter was transferred to command the Department of Kansas and, in March 1862, was transferred again to command the Department of the South and the X Corps.

Hunter served as the president of the court-martial of Maj. Gen. Fitz John Porter (convicted for his actions at the Second Battle of Bull Run, but for which he was exonerated by an 1878 Board of Officers), and on the committee that investigated the loss of Harpers Ferry in the Maryland Campaign. He also served briefly as the Assistant Inspector General of the Department of the Gulf.

In the Valley Campaigns of 1864, Union Maj. Gen. Franz Sigel was ordered by Lt. Gen. Ulysses S. Grant to move into the Shenandoah Valley, threaten railroads and the agricultural economy there, and distract Robert E. Lee while Grant fought him in eastern Virginia. Sigel did a poor job, losing immediately at the Battle of New Market to a force that included cadets from the Virginia Military Institute (VMI). Hunter replaced Sigel in command of the Army of the Shenandoah and the Department of West Virginia on May 21, 1864. Grant ordered Hunter to employ scorched earth tactics similar to those that would be used later in that year during Sherman’s March to the Sea he was to move through Staunton to Charlottesville and Lynchburg, “living off the country” and destroying the Virginia Central Railroad “beyond possibility of repair for weeks.” Lee was concerned enough about Hunter that he dispatched a corps under Lt. Gen. Jubal A. Early to deal with him.

Hunter’s campaign in the Valley came to an end after he was defeated by Early at the Battle of Lynchburg on June 18. His headquarters was at Sandusky House, listed on the National Register of Historic Places in 1982, and now operated as a house museum. Grant brought in Maj. Gen. Philip Sheridan, making him Hunter’s subordinate, but making it clear that Sheridan would lead the troops in the field and that Hunter would be left with only administrative responsibilities. Hunter, feeling that Grant had a lack of confidence in him, requested to be relieved. He would serve in no more combat commands. He was promoted to brevet major general in the regular army on March 13, 1865, an honor that was relatively common for senior officers late in the war.

Save a Battlefield

Make a difference and Help to Preserve the Valley's Historic Battlefields


MAJOR GENERAL DAVID HUNTER, U.S.A. [PHOTOGRAPHED BY BRADY.]

WE are indebted to several correspondents in the Department of the South for the pictures which we publish on page 164 . The situation of the Nashville, lying ensconced close to the railway line, is shown: she is temporarily blockaded in her refuge by the Montauk , but before long other means will be devised to render her helpless. Beulah Battery, a work of some pretensions, intended to impede the operations of our gun-boats, is shown on the same page.

The new rebel iron-clad Turtle, of which a picture is also given, was launched a few days since at Savannah. We are not at liberty to disclose the means by which our picture was obtained. As we said before, very little transpires either in Charleston or Savannah which is not soon known to our officers. The Turtle is said to be a very strong and formidable vessel. She is 200 feet long, 58 feet wide her hold is 7 feet deep. She mounts eight 7-inch rifled guns, which are said to be of British manufacture and of the Armstrong pattern. Admiral Dupont will probably soon be able to give a good account of the Turtle.


Battle of Fisher's Hill - Sheridan Takes Command:

Weary of Early's activities, Grant created the Army of the Shenandoah on August 1 and appointed his cavalry chief, Major General Philip H. Sheridan, to lead it. Composed of Wright's VI Corps, Brigadier General William Emory's XIX Corps, Major General George Crook's VIII Corps (Army of West Virginia), and three divisions of cavalry under Major General Alfred Torbert, this new formation received orders to eliminate Confederate forces in the Valley and render the region worthless as a source of supplies for Lee. Moving south from Harpers Ferry, Sheridan initially showed caution and probed to ascertain Early's strength. Leading four infantry and two cavalry divisions, Early misinterpreted Sheridan's early tentativeness as over-caution and permitted his command to be strung out between Martinsburg and Winchester.


General Hunter “Confiscates” Prince Rivers

Prince Rivers was born enslaved in South Carolina but became famous as a free man and soldier on January 1, 1863. You can read more about his role in celebrating Emancipation Day in Beaufort, South Carolina as color sergeant in the First South Carolina Volunteers here, but this post contains additional biographical information about this important but still largely obscure nineteenth-century American.

Congressional confiscation acts (August 6, 1861 and July 17, 1861) effectively freed thousands of slaves, including one remarkable black soldier in the Union army. Prince Rivers, a former slave who became the color bearer of the 1st South Carolina Volunteers, received the following document from General David Hunter on August 1, 1862:

Headquarters, Department of the South

Port Royal, S.C. August 1st, 1862

“The bearer, Prince Rivers, a sergeant in First Regiment S.C. Volunteers, late claimed as a slave, having been employed in hostility to the United States, is hereby agreeably to the law of 6th of August, 1861, declared free for ever. His wife and children are also free.”

[Reprinted in Frank Leslie’s Illustrated Newspaper, August 30, 1862]

Hunter’s decision to attempt to use congressional confiscation policy to “free” Rivers and hundreds of other black men who had served in his black regiment was the result of a bitter controversy over whether or not he was properly authorized to employ black troops. Historian Daniel W. Crofts deftly explains the firestorm over Hunter’s early (and stillborn) experiment in raising black troops in a recent post for the “Disunion” series by the New York Times.

Rivers, however, never regretted his unpaid service in “Hunter’s Regiment.” On November 4, 1863, Rivers told a public gathering in Beaufort:

“Now we sogers are men –men de first time in our lives. Now we can look our old masters in the face. They used to sell us and whip us, and we did not dare say one word. Now we ain’t afraid, if they meet us, to run the bayonet through them.”

[Source: Leon Litwack, Been in the Storm So Long, P. 64 Report of the Proceedings of a Meeting Held at Concert Hall, Philadelphia, on Tuesday Evening, November 3, 1863, To Take Into Consideration The Condition of the Freed People of the South (Philadelphia, 1863), 22. Full text of Rivers’s speech, delivered in Beaufort on November 4, 1863 and as originally reported on November 9th by the New Yorker Tribüne, can be found at the Internet Archive here.

Henry Middleton Stuart (1803-1872)

Rivers had been a house servant and coachman for his master, Henry Middleton Stuart, Sr. (1803-1872) or H.M. Stuart. The mistress at the Oak Point or Pages Point plantation (located in the Beaufort District by the Coosaw River) was Ann Hutson Means Stuart (1808-1862). The Stuart’s children included Ann (1827-1905), Isabel (1831-1873), and Henry Jr. (or Hal) (1835-1915) who served as an officer (eventually captain) for the Beaufort Artillery Battery and later became a leading medical doctor in Beaufort. [Genealogy information on Stuarts comes from Frances Wallace Taylor, Catherine Taylor Matthews, and J. Tracy Powers, eds., The Leverett Letters: Correspondence of a South Carolina Family, 1851-1868 (Columbia: University of South Carolina Press, 2000). After the war, Rivers tried to exact some measure of revenge by obtaining part of the Stuart plantation. A letter he wrote to Union general Rufus Saxton in 1865 made the request:

Morris Island, South Carolina November 26, 1865

I have the honor to ask for a understanding. I was told that the Government has given Land to Soldiers. If this land were given will [it] be just for the time being or will [it] be hereafter held by the Soldiers? I would like very much to know if any Part of the Mainland. If so I would like to get a piece on Mr. H.M. Stuart plantation, Oak Point, near Coosaw River.

Prince Rivers, Color and Provost Sergeant

[Source: Dorothy Sterling, ed., The Trouble They Seen: The Story of Reconstruction in the Words of African Americans (New York: Doubleday, 1976), 37]

Col. Thomas Wentworth Higginson, who had commanded the First South Carolina Volunteers, wrote a glowing profile of his men and Sergeant Rivers for the Befreier on February 24, 1865. Higginson claimed, “There is not a white officer in this regiment who has more administrative ability” than Prince Rivers, adding, “No anti-slavery novel has described a man of such marked ability.” About his color bearer, Higginson concluded, “if there should ever be a black monarchy in South Carolina, he will be its king.”

Rivers actually did become an important political leader in South Carolina during Reconstruction and played an especially pivotal role as a judge during the 1876 Hamburg Massacre. His activities during the post-war period attracted a great deal of attention, including this hostile portrait and this dismissive story from the Atlanta Constitution. The story of Prince Rivers thus sadly embodies the glorious hope and the bitter betrayal of emancipation’s promise. His triumphal moment on January 1, 1863 captured by Frank Leslie’s Illustrated Newspaper became his tragic inability as a beleaguered black Trial Justice to stave off violence in Hamburg, South Carolina during the 1876 campaign.

Die Anderson (SC) Intelligencer carried a terse death notice for Rivers on April 28, 1887: “Prince Rivers, who was a leader among the negroes in radical times and prominent in the Hamburg riots, died in Aiken a few days ago.” The Watchman and Southron in Sumter, South Carolina added some additional details a few days later, noting that Prince Rivers had “died at his home in Aiken on Sunday, 10th inst. of Bright’s disease of the kidneys, in the sixty-fifth year of his age” (May 4, 1887). NOTE –Both newspapers are available freely online from Chronicling America project sponsored by the Library of Congress and National Endowment for the Humanities.

To read more about Prince Rivers, go to our exhibit at Google Arts & Culture, entitled, “The Prince of Emancipation.”

Kommentare

General Hunter “Confiscates” Prince Rivers — 2 Comments

As a “serious” effort in historical research, I have studied Prince Rivers. What is the real truth on Rivers? Have you leads? They are welcome.
Julian L. Mims III, PhD
114 Summer Fun Road
Gilbert, SC 29054

As a descendant of former slaves of H. M. Stuart and as individual of the same family as Prince Rivers, I sharply disagree with your assessment of Prince Rivers’ legacy. I feel your sources are limited and that your assumption seems to be only an opinion and not a fact. Prince Rivers’ story is not a story of betrayal, it is a story of triumph. I would never dream of using only the accounts of Oliver Cromwell to describe the failure or the success of the redshanks, and I am at a loss, (though I am grateful you posted the article) as to why you would use only a southern newspaper source to make your point. As I read the accounts of Contemporary Southerners I am very bewildered when I come across the injection of negativity in records, where I see none. I am constantly in my own research at The National Archives, South Carolina Department of Archives and History, finding the exact opposite. I believe you would do yourself a service by maybe contacting ancestors of Mr. Rivers to get a FULL view of his life or just reading some of the wills left by individuals like H. M. Stuart when it came to care and the condition of their slaves before and after the Civil War. I find that you do not get the best information from a person…if you ask, for lack of a better description, one of his enemies for a description. Here in Beaufort, SC I can attest to personally that African American Civil War Service was way more complex than your article even begins to touch on…


Schau das Video: Der Bürgerkrieg in Nordamerika - Die Union 13. Doku (Januar 2022).