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Mary Bickerdyke

Mary Bickerdyke

Mary Ann Ball wurde am 19. Juli 1817 in Know County, Ohio, geboren. Als Bauerntochter heiratete sie 1847 Robert Bickerdyke. Bickerdyke hatte drei Kinder, bevor ihr Mann 1859 starb.

Bei Ausbruch des amerikanischen Bürgerkriegs trat Bickerdyke in ein Feldlazarett in Fort Donelson ein und arbeitete an dem ersten Lazarettboot, das verwundete Soldaten aus Kairo, St. Louis und Louisville sammelte.

Bickerdyke wurde später Chef der Krankenpflege unter dem Kommando von General Ulysses S. Grant. Bickerdyke diente in Vicksburg und begleitete auf Wunsch von General William T. Sherman die Unionsarmee während der gesamten Atlanta-Kampagne.

Nach dem Krieg arbeitete Bickerdyke mit der Heilsarmee in San Francisco an einem Projekt, um Bürgerkriegsveteranen zu helfen. Mary Ann Bickerdyke, die 1886 eine Sonderrente vom Kongress erhielt, zog sich nach Bunker Hill, Kansas, zurück, wo sie am 8. November 1901 starb.

Nach der Schlacht von Donelson fuhr Mutter Bickerdyke mit dem ersten Lazarettboot von Kairo ab und half bei der Abtransportierung der Verwundeten nach Kairo, St. Louis und Louisville und bei der Pflege derer, die zu schwer verwundet waren, um verlegt zu werden. Auf dem Weg zum Schlachtfeld hat sie die Dinge perfekt systematisiert. Die Betten standen für die Bewohner bereit, Tee, Kaffee, Suppe und Haferschleim, Milchpunsch und Eiswasser wurden in großen Mengen unter ihrer Aufsicht und manchmal ihrer eigenen Hand zubereitet.

Als die Verwundeten an Bord gebracht wurden, fast aus der menschlichen Form verstümmelt; der gefrorene Boden, aus dem sie geschnitten worden waren, haftete an ihnen; gekühlt von der intensiven Kälte, in der einige vierundzwanzig Stunden gelegen hatten; Ohnmacht mit Blutverlust, körperlichen Qualen und Mangel an Nahrung; gequält von einer schrecklichen Fahrt von fünf Meilen über gefrorene Straßen, in Krankenwagen, in gewöhnlichen Tennessee-Farmwaggons, ohne Federn; Brennen mit Fieber; toben im Delirium oder in der Ohnmacht des Todes, war Mutter Bickerdykes Boot für sie bereit.

Ich habe noch nie jemanden wie sie gesehen. Uns Chirurgen blieb eigentlich nichts anderes übrig, als Wunden zu versorgen und Medikamente zu verabreichen. Sie zog saubere Hemden oder Schubladen aus einer Ecke, wann immer sie gebraucht wurden. Die Nahrung war für jeden Mann bereit, sobald er an Bord gebracht wurde. Jeder war vom Blut und dem gefrorenen Schlamm des Schlachtfelds besudelt, soweit es sein Zustand zuließ. Seine blutversteifte und manchmal schrecklich schmutzige Uniform wurde gegen weiche und saubere Krankenhauskleidung eingetauscht. Unaufhörliche Schreie von "Mutter! Mutter! Mutter!" schallte durch das Boot, in jedem Ton des Flehens und der Angst. Und jedem Manne wandte sie sich mit himmlischer Zärtlichkeit zu, als wäre er tatsächlich ihr Sohn.

Schließlich glaubte man, alle Verwundeten seien aus dem Felde entfernt, und die Hilfstruppen stellten ihre Arbeit ein. "Blind Jack" Logan schaute um Mitternacht aus seinem Zelt und beobachtete, wie ein schwaches Licht auf dem verlassenen Schlachtfeld hin und her flitzte, und entschied, nachdem er einige Zeit darüber rätselte, dass es jemand war, der die Toten ausraubte. Er schickte seinen Pfleger, um den Schurken hereinzubringen. Es war Mutter Bickerdyke, die mit einer Laterne zwischen den Toten tappte. Sie blieb stehen und wandte ihr die kalten Gesichter zu. Sie musterte sie prüfend, beunruhigt, dass einige vielleicht unbeachtet bleiben würden. Sie konnte sich nicht ausruhen, während sie dachte, dass jemand übersehen wurde, der noch lebte.


Mary Ann Ball wurde 1817 in Ohio geboren. Ihr Vater Hiram Ball und ihre Mutter Anne Rodgers Ball waren Bauern. Anne Balls Mutter war schon einmal verheiratet und brachte Hiram Ball Kinder mit. Anne starb, als Mary Ann Ball erst ein Jahr alt war. Mary Ann wurde mit ihrer Schwester und den beiden älteren Kindern ihrer Mutter zu ihren Großeltern mütterlicherseits geschickt, ebenfalls in Ohio, während ihr Vater wieder heiratete. Als die Großeltern starben, kümmerte sich ein Onkel, Henry Rodgers, zeitweise um die Kinder.

Wir wissen nicht viel über die frühen Jahre von Mary Ann. Einige Quellen behaupten, sie habe das Oberlin College besucht und war Teil der Underground Railroad, aber es gibt keine historischen Beweise für diese Ereignisse.


Quellen:

Brockett, Linus Pierpont und Mary C. Vaughan. Frauenarbeit im Bürgerkrieg. Philadelphia, PA: Zeigler, McCurdy, 1867.

Chase, Julia A. Houghton. Mary A. Bickerdyke, "Mutter". Lawrence, KA: Zeitschriftenverlag, 1896.

James, Edward T., Hrsg. Bemerkenswerte amerikanische Frauen, 1607-1950: Ein biographisches Wörterbuch. vol. 1. Cambridge, MA: Belknap Press, 1971.

Litwin, Martin. Die junge Maria, 1817-1861. Galesburg, IL: Log City Books, 1977.

Robbins, Peggy. "General Grants 'Calico Colonel'" in Amerikanische Geschichte illustriert. vol. 14, April 1979, S. 4–6, 43–48.


Mary Ann Bickerdyke Papiere

Biografischer Entwurf: Mary Ann Ball wurde 1817 in Knox County, Ohio, geboren. Sie besuchte das Oberlin College und erhielt später eine Ausbildung zur Krankenschwester in einem Krankenhaus in Cincinnati, wo sie mehrere Jahre arbeitete. 1847 heiratete sie Robert Bickerdyke und neun Jahre später zog das Paar mit ihren beiden kleinen Söhnen nach Galesburg, Illinois. Mit Ausbruch des Bürgerkriegs stellte Mary Bickerdyke ihre beträchtlichen medizinischen Fähigkeiten freiwillig zur Verfügung und leistete während des Krieges wertvolle Dienste für die Unionsarmee. 1867 zog sie nach Kansas, ließ sich in Salina nieder und engagierte sich viele Jahre lang für wohltätige Zwecke. "Mutter", wie sie liebevoll genannt wurde, half Kansas-Veteranen, den Opfern von Indianerüberfällen, Bauern, die durch die Heuschrecken-Invasion von 1874 ruiniert wurden, und vielen anderen.

1897 nannte das Woman's Relief Corps in Anerkennung ihres langjährigen humanitären Dienstes seine Einrichtung in Ellsworth für Ehefrauen und Töchter von Bürgerkriegsveteranen Mother Bickerdyke Home and Hospital.


Legenden von Amerika

Mary Ann Bickerdyke war eine energische Heldin, deren einziges Ziel während des Bürgerkriegs darin bestand, verwundete Unionssoldaten effizienter zu versorgen.

Geboren in Knox County, Ohio, als Tochter von Hiram Ball und Annie Rodgers Ball, zog sie 1817 nach Galesburg, Illinois. Zwei Jahre vor Kriegsbeginn verwitwet, unterstützte sie sich und ihre beiden halbwüchsigen Söhne als “botanische Ärztin” in Galesburg.

Als ein junger freiwilliger Arzt der Union über die schmutzigen, chaotischen Militärkrankenhäuser in Kairo, Illinois, nach Hause schrieb, sammelten die Bürger von Galesburg Vorräte im Wert von 500 US-Dollar und wählten Bickerdyke aus, um sie zu liefern.

Sie blieb als inoffizielle Krankenschwester in Kairo und organisierte durch ihre ungezügelte Energie und Hingabe die Krankenhäuser und gewann die Anerkennung von Ulysses S. Grant. Hier arbeitete sie auch mit einer anderen berühmten Bürgerkriegskrankenschwester, Mary J. Stafford, zusammen. Als Grants Armee den Mississippi hinunterzog, ging auch Bickerdyke, wurde Chef der Krankenpflege und richtete Krankenhäuser ein, wo sie gebraucht wurden.

Sie achtete auf Sauberkeit, widmete sich der Verbesserung der Pflege und hatte keine Angst, männlichen Zehen auf die Füße zu treten. Sie bestand darauf, jede sichtbare Oberfläche zu schrubben, meldete betrunkene Ärzte und befahl einmal einem Mitarbeiter, der sich illegal Kleidungsstücke für die Verwundeten angeeignet hatte, sich auszuziehen. Obwohl sie männliche Ärzte, Mitarbeiter und Soldaten gleichermaßen verärgerte, gewann sie die meisten ihrer Kämpfe im Namen einer besseren Patientenversorgung.

Unionsgeneral William T. Sherman mochte besonders die freiwillige Krankenschwester, die den westlichen Armeen folgte, und angeblich war sie die einzige Frau, die er in sein Lager ließ. Als sich seine Mitarbeiter über die unverblümte, ungehorsame Krankenschwester beschwerten, die die Bürokratie und die militärischen Verfahren der Armee konsequent missachtete, warf Sherman die Hände hoch und rief aus: „Nun, ich kann nichts für Sie tun, sie ist mir überlegen.“

Als ein Chirurg ihre Autorität, etwas zu unternehmen, in Frage stellte, lief sie grob über jeden hinweg, der ihren selbsternannten Pflichten im Weg stand, und antwortete: “In der Autorität des Herrn, des Allmächtigen, haben Sie etwas, das das übertrifft?”

Sie war ihren “boys”, den dankbaren Mannschaften, liebevoll bekannt, da “Mutter” Bickerdyke und die Soldaten hier jubelten, wenn sie auftauchte.

Während des Krieges arbeitete sie eng mit Eliza Emily Chappell Porter von der Northwest Sanitary Commission zusammen, arbeitete am ersten Krankenhausboot, half beim Bau von 300 Krankenhäusern und half den Verwundeten auf 19 Schlachtfeldern, darunter die Schlacht von Shiloh, die Schlacht von Vicksburg und Sherman&# 8217er Marsch zum Meer.

Als der Krieg vorbei war, ritt sie auf Wunsch von General William T. Sherman an der Spitze des XV. Korps in der Grand Review in Washington.

Danach arbeitete sie für die Heilsarmee in San Francisco, wurde Anwältin und half Unionsveteranen bei rechtlichen Problemen. Später führte sie eine Zeit lang ein Hotel in Salina, Kansas, bevor sie sich nach Bunker Hill, Kansas, zurückzog.

1886 erhielt sie vom Kongress eine Sonderrente von 25 US-Dollar pro Monat. Sie starb friedlich nach einem leichten Schlaganfall am 8. November 1901. Ihre sterblichen Überreste wurden nach Galesburg, Illinois, zurückgebracht und sie wurde neben ihrem Mann auf dem Linnwood-Friedhof beigesetzt.

In Erinnerung an diese selbstlose Heldin wurde in Galesburg, Illinois, eine Statue von ihr errichtet und zwei Schiffe – ein Krankenhausboot und ein Freiheitsschiff wurden nach ihr benannt.


Mary Bickerdyke - Geschichte

Bildnachweis: Ohio History Connection

Columbus-Nachbarschaften Geschichtspraktikantin Yi Guo interviewt Jane Schultz – Professorin für Englisch, Geschichte und medizinische Geisteswissenschaften an der Indiana University-Purdue University-Indianapolis – über das Leben und Vermächtnis von Mary Ann Bickerdyke. Schultz ist außerdem Mitherausgeber der Buchreihe Krankenpflegegeschichte und Geisteswissenschaften.

Sprechen Sie über Mary Ann Bickerdyke und ihre Verbindung zu Ohio.

Sie verbrachte den frühen Teil ihres Lebens in Ohio und wurde in Knox County, Ohio, geboren. Sie hatte eine sehr unglückliche Kindheit, was uns hilft zu verstehen, wie groß sie geworden ist. Das Unglück war, dass ihre Mutter starb, als sie anderthalb Jahre alt war.

Und wissen Sie, es ist für jedes Kind immer schrecklich, seine Mutter zu verlieren, als es noch ein Kleinkind war und sie bei ihren Großeltern lebte, die in einem anderen Ohio County lebten. Und sie wurde während ihres Heranwachsens mehrmals an verschiedene Verwandte hin und her vererbt. Und das war wirklich hart für sie, und es kann gut erklären, warum sie 1861 ihre eigenen beiden Söhne verließ, um während des Bürgerkriegs Soldaten zu Krankenschwestern zu gehen.

Hat ihre unglückliche Kindheit also ihre Persönlichkeit aufgebaut, um Barrieren zu überwinden?

Ja, sie verstand, wie es war, Widrigkeiten zu überwinden. Ich denke, das ist keine Frage. Sie ist eine sehr starke Person, und sie ist hauptsächlich auf Farmen aufgewachsen. Sie war also eine Arbeiterklasse, die ein ziemlich – was wir als ein – hartgesottenes Leben bezeichnen würden.

Sie ist eine Frau mit Mut, finde ich.

Sie ist sehr mutig, das stimmt. Und natürlich, weil sie selbst als Kind nicht die Liebe, Zuwendung und Fürsorge bekommen hat, die sie sich erhofft hatte – wegen all der Weitergabe an verschiedene Verwandte – vielleicht fühlte sie sich deshalb verpflichtet, aufpassen zu gehen von Soldaten, den Söhnen anderer Leute, wissen Sie.

Wie hat ihre Ausbildung am Oberlin College sie auf ihren Weg gebracht?

Sie hatte nicht viel formale Bildung, und ein Grund dafür ist, dass Kinder, die zu Bauernfamilien gehörten, normalerweise sehr damit beschäftigt waren, bei den landwirtschaftlichen Aufgaben des Hofes zu helfen.

Was wir über sie wissen ist, dass sie sich sehr für die Heilkräfte von Pflanzen und Kräutern interessierte. Also bezeichnete sie sich selbst als eine Art Botanikerin, obwohl sie keinen formalen medizinischen Abschluss hatte. Dies mag einer der Gründe sein, warum sie sich während des Bürgerkriegs für die Krankenpflege von Soldaten interessierte.

Was waren ihre Beiträge zum Bürgerkrieg?

Bereits im Juni 1861, zwei Monate nach Beginn des Bürgerkriegs, war sie in Missouri und versorgte Soldaten nach einer kleinen Schlacht in Belmont, Missouri. Und dann auch etwas später, Anfang 1862, war sie in Fort Donaldson, das in Tennessee lag.

Und dann gab es in den nächsten Monaten eine Reihe von kurzen Kämpfen. Und diese gipfelten in der Schlacht von Shiloh im April 1862, die vielleicht eine der ersten wirklich großen Schlachten des Krieges war, die auf dem Boden der Konföderierten stattfanden. Und nach dieser Schlacht gründete sie in Memphis, Tennessee, ein großes Krankenhaus, das Gayoso Hospital, ein Hotel, das während des Bürgerkriegs in ein Krankenhaus für die Unionstruppen umgewandelt worden war.

Die Leute liebten, was sie tun konnte – alle möglichen Vorräte mitzubringen, um sicherzustellen, dass das Krankenhaus bestimmte Hygienevorschriften befolgte und dass die Küche für Patienten angemessen war, die an Schusswunden oder Typhus oder anderen Krankheiten litten, die sie hatten durch ihre Witterungseinflüsse gehabt haben könnte.

Es war üblich, dass sie nach einer Schlacht über das Schlachtfeld ging und dafür sorgte, dass jeder, der noch am Leben war, ins Krankenhaus gebracht und versorgt wurde.

Sie nahm eine Laterne und ging über das Schlachtfeld, um zu sehen, wem vielleicht noch geholfen werden konnte. Und obwohl sie das nicht für eine große Sache hielt, gab es viele, die das für unglaublich mutig von ihr hielten.

Die Möglichkeit, dass Soldaten immer noch am Leben hängen und neben toten Soldaten liegen, versetzte ihr nur Angst ins Herz. Sie dachte, dass dies für jemanden, der noch am Leben war, der schlimmste Weg sein musste, um sein Leben zu beenden. Deshalb wollte sie diese Soldaten so schnell wie möglich entfernen.

Soweit sie sie unterstützt und autorisiert hat, gab es eine Zweigstelle der United States Sanitary Commission, die
in New York City organisiert, um der medizinischen Abteilung der Armee zu helfen, Soldaten in Krankenhäusern mit Bettwäsche und Medikamenten und allen möglichen Dingen zu versorgen, die Chirurgen brauchen würden, um Soldaten wohl zu fühlen, egal ob sie krank oder verwundet sind.

Und es gab eine Zweigstelle der U.S. Sanitary Commission in Chicago, die von einer anderen berühmten Krankenschwester geleitet wurde. Mary Livermore wurde zu Beginn des Krieges auf Mary Ann Bickerdyke aufmerksam und wurde eine große Verfechterin von Bickerdyke. Sie leitete die nordwestliche Abteilung der Sanitärkommission und gab Mary Ann Bickerdyke für den Rest des Krieges die Freiheit, dorthin zu gehen, wo sie sich um Soldaten kümmern wollte, weil sie so brillante Arbeit geleistet hatte, Krankenhäuser einzurichten und sicherzustellen, dass dass die sehr schlechten Bedingungen in vielen Krankenhäusern verbessert wurden.

Mary Ann Bickerdyke scheute sich nicht, mit Chirurgen zu streiten, von denen sie glaubte, dass sie ihre Pflichten nachlässig erfüllten. Sie ging oft zu einem General, um sich über einen Chirurgen zu beschweren. Und während Militärs einander gegenüber sehr loyal waren, hörten alle auf sie, wenn Bickerdyke sich beschwerte. Sie hatte einfach eine ungewöhnliche Autorität aufgrund der Integrität, von der die Leute wussten, dass sie sie hatte.

Also hörten Soldaten auf sie und glaubten an sie, weil sie Mary Ann Bickerdyke war?

Richtig, denn die Soldaten, um die sie sich kümmerte, liebten sie. Und dafür gibt es zu ihren Lebzeiten alle möglichen Beweise, darunter eine interessante Geschichte, in der ein Soldat, um den sie sich während des Krieges gekümmert hatte, noch 40 Jahre nach dem Bürgerkrieg mit ihr korrespondierte.

So eine enge Bindung hatte sie zu einigen der Soldaten aufgebaut, und das war wirklich so, als Frauen sich während des Bürgerkriegs um Männer kümmerten. Sie entwickelten oft diese sehr langfristigen, mütterlichen Beziehungen zu den Männern, die sie betreut hatten.

Das ist wirklich mächtig, um die Freundschaft der Soldaten zu gewinnen.

Ja, die Offiziere konnten sehen, dass die Männer in den Reihen Bickerdyke liebten und dass sie eine Reihe von Menschen gerettet, ihnen ein besseres Gefühl gegeben und Kranken die Rückkehr zu ihren Einheiten ermöglicht hatte. Die Beamten erkannten, wie wichtig sie für ihre Arbeit war, und neigten dazu, sie für sehr glaubwürdig zu halten. Und das war nicht immer der Fall, wenn die Offiziere einer bestimmten Armee mit den Chirurgen in dieser Gegend zu tun hatten.

Und sie war auch als Mutter Bickerdyke bekannt. Ist das korrekt?

Ja ja. Das war eigentlich eine Sprache, die für eine Reihe von Krankenschwestern verwendet wurde, und sie ist wahrscheinlich die berühmteste Krankenschwester, die diesen Titel der Mutter gewonnen hat. Teilweise war es ein sentimentaler Gebrauch dieser Ära Mitte des 19. .

Wir wissen, dass von den etwa 0,75 Millionen Soldaten, die während des Bürgerkriegs starben, sowohl aus der Union als auch aus der Konföderation, etwa zwei Drittel dieser Zahl an Krankheiten starben. Es gibt also alle Arten von Krankheiten, die grassieren würden.

Mary Ann Bickerdyke war Anfang 40, als der Krieg begann, und ich glaube, sie erinnerte sie an ihre eigenen Mütter. Und sie benutzte auch die Muttersprache, um mit Beamten über ihre Arbeit zu sprechen. Und wenn sie vielleicht einen Konflikt mit einem Chirurgen hatte, sorgte sie dafür, dass die Offiziere, denen sie sich über einen nachlässigen Chirurgen beschwerte, verstanden, dass sie sich um Soldaten kümmerte, als ob sie ihre Mutter wäre. Diese Art von Sprache und diese Art von Familienbeziehung waren also sehr überzeugend.

Was ist etwas anderes, das sie während des Bürgerkriegs gemacht hat, das Ihnen wirklich auffällt?

Als sie ihren Dienst im Ohio River Valley leistete, hatte sie bei der Versorgung dieser Krankenhäuser unter anderem das Gefühl, dass es in der Gegend nicht genug richtiges Essen gab, weil sich die Krankenhäuser auf konföderiertem Territorium befanden und die Haushalte der Konföderierten nicht glücklich damit waren spenden ihre Vorräte an Unionskrankenhäuser.

Also arrangierte Mary Ann Bickerdyke, dass Bauern in Illinois, wo sie gelebt hatte, Kühe und Hühner spendeten – Kühe, damit es Rindfleisch und Milch und Hühner gab, damit es Hühner und Eier gab. Sie brachte etwa 2.000 Kühe und ebenso viele Hühner auf Lastkähnen den Mississippi hinunter zu den Krankenhäusern, die sich während des Krieges in Tennessee und im Ohio River Valley befanden. Und das hat mich schon immer sehr berührt.

Ich glaube, sie hat in der gleichen Serie von Lieferungen auch Waschmaschinen mitgebracht, damit in Militärkrankenhäusern ordentlich Wäsche gewaschen werden konnte, was natürlich extrem wichtig war. Das ist für mich eines der Dinge, die wirklich auffallen.

Wie hat ihr Engagement die Geschichte des Bürgerkriegs geprägt?

Nun, das Offensichtlichste, was wir sagen können, ist, dass sie eine der wichtigsten der mehr als 20.000 Frauen war, die während des Bürgerkriegs Krankenhaus- und Hilfsdienste leisteten, und das allein in der Union. Diese enorme Frauengruppe führte schließlich zur Professionalisierung der Pflege. Und in der Zeit nach dem Bürgerkrieg tauchen 1869 in den Vereinigten Staaten Krankenpflegeschulen auf.

Und der Bürgerkrieg endete 1865, es gab also viele Diskussionen als eine Art Obduktion des Krieges über medizinische Versorgung und was hätte besser sein können. Und viele Leute sagten, es wäre toll gewesen, ausgebildete Krankenschwestern zu haben. Dies war also der Anstoß, der in den Vereinigten Staaten Krankenpflegeschulen gründete.

Ganz wichtig war natürlich auch, dass Florence Nightingale in Großbritannien in den 1850er Jahren auf der Krim gearbeitet hatte. Und im Jahr 1860, kurz vor Ausbruch des Bürgerkriegs, eröffnete Florence Nightingale die erste Krankenhausausbildungsschule für Krankenschwestern in London. Und das war sehr einflussreich, wann und wer sich entschied, sich freiwillig für den Bürgerkrieg in den Vereinigten Staaten zu melden.

Letztendlich führte diese Art von Arbeit, die Bickerdyke und andere leisteten, zu einem neuen Beruf. Die Leute erkannten, dass der Arztberuf nicht nur eine Rolle war. Es war nicht nur eine Aufgabe von Ärzten, sondern es brauchte gut ausgebildete Leute, die Ärzten bei der Erledigung von häuslichen Aufgaben unterstützten, die Ärzte selbst nicht vorhatten, und das war für Soldaten und Kranke genauso wichtig Erholung.

Was hat Mary Ann Bickerdyke nach dem Ende des Bürgerkriegs gemacht?

Direkt nach dem Krieg ging sie nach Chicago und richtete dort ein Heim für bedürftige Frauen und ihre Kinder ein, vor allem Frauen, die durch den Krieg verwitwet waren und keine wirklichen Mittel für ihren Lebensunterhalt hatten. Also tat sie diese Art von gemeinnütziger Arbeit. Sie hat dieses Haus in Chicago gegründet, und dann, glaube ich, hatten sie große Schwierigkeiten, Geld zu verdienen, um dieses Haus zu unterstützen. Und so wurde die Hypothek von der Bank zurückgenommen und das Haus musste schließen.

Als nächstes zog sie nach Kansas, wo ihre beiden Söhne Farmer waren. Sie versuchte, eine Beschäftigung für Veteranen zu finden, die keine Arbeit finden konnten, und sie brachte diese Veteranen im Grunde nach Kansas und versuchte, sie auf die Farm zu bringen, aber auch dies dauerte nicht sehr lange. Es war nicht so erfolgreich.

Schließlich zog sie in den 1870er Jahren nach San Francisco, und da sie eine Reihe von Verbindungen zur Regierung hatte, konnte sie einen Job bei der San Francisco Mint bekommen, wo sie Geld verdienten.

Während dieser Zeit arbeitete sie auch für die Heilsarmee. Und dann, in den 1880er Jahren, konnte sie eine Militärrente gewinnen, und dies wurde durch ein Sondergesetz des Kongresses gesetzlich geregelt. Sie bekam 25 Dollar im Monat, was ungefähr doppelt so viel war, wie die meisten anderen Krankenschwestern des Bürgerkriegs, die erfolgreich Renten erhielten, verdienen konnten. Das half sicherlich, aber die Zeit nach dem Bürgerkrieg war keine wirklich tolle Zeit für sie.

Der Höhepunkt ihrer Errungenschaften als Erwachsene war sicherlich während des Bürgerkriegs, und um 1900 wurden eine Reihe von Biografien über sie geschrieben. Sie hat also diesen legendären Status. Aber sie hatte sicher nicht genug Geld zum Leben, und das ist die Ironie ihres Lebens.

Oh, das ist ihr gegenüber nicht fair.

Dies geschah vielen Frauen, und erst in den 1890er Jahren gelang es den Krankenschwestern des Bürgerkriegs der Union, eine Rente für diejenigen Frauen einzurichten, die während des Krieges mindestens sechs Monate lang Pflege- und Hilfsdienst geleistet hatten . Und Mary Ann Bickerdyke hat alle vier Jahre gearbeitet, also war sie ein Arbeitstier. Und sie war eine unglaublich fleißige Arbeiterin, und das haben die Leute während des Krieges an ihr gesehen.

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Mary Ann (Ball) Bickerdyke (19. Juli 1817 - 8. November 1901)

Mary Ann (Ball) Bickerdyke wurde am 19. Juli 1817 in der Nähe von Mount Vernon im Knox County, Ohio, geboren und erlebte eine schwierige Kindheit. Ihre Eltern waren Hiram und Mary Ann Ball. Hiram Ball war Bauer. Mary Ann Ball starb, als Bickerdyke erst siebzehn Monate alt war. Nach dem Tod ihrer Mutter schickte Hiram Ball Bickerdyke zu ihren Großeltern. Nach ihrem Tod lebte Bickerdyke zu ihrem Onkel Henry Rodgers auf seiner Farm in Hamilton County, Ohio. Sie schrieb sich schließlich am Oberlin College in Oberlin, Ohio ein, machte aber keinen Abschluss. Als er auf die Farm ihres Onkels zurückkehrte, fand Bickerdyke eine Anstellung als Krankenschwester. Sie half Ärzten in Cincinnati, Ohio, während einer Cholera-Epidemie im Jahr 1837 und einer weiteren im Jahr 1849 kranke Bürger zu behandeln.

Am 27. April 1847 heiratete Bickerdyke Robert Bickerdyke, einen Mechaniker, einen Schildermaler und einen Bassbratscher. Er war Witwer mit drei Kindern. Das Paar hatte drei oder vier eigene Kinder, darunter zwei Söhne, Hiram und James, die das Erwachsenenalter erreichten, und eine Tochter, Martha, die im Alter von zwei Jahren starb. 1856 zogen die Bickerdykes nach Galesburg, Illinois. Robert Bickerdyke starb 1859. Um ihre Familie zu ernähren, fand Mary Ann Bickerdyke eine Anstellung als Wäscherin, Haushälterin und Krankenschwester. Sie war auch in ihrer Kirche, der Central Congregational Church, aktiv. Edward Beecher, der Pastor der Gemeinde, war ein überzeugter Abolitionist und lehnte die Sezession des Südens mit dem Ausbruch des amerikanischen Bürgerkriegs ab. Die meisten Gemeindeglieder stimmten den Ansichten des Ministers zu, einschließlich Bickerdyke.

Mit Beginn des Bürgerkriegs meldeten sich viele Männer aus Galesburg beim Militär der Union, darunter Dr. Benjamin Woodward, der Chirurg beim 22. Regiment Illinois Volunteer Infantry wurde. Woodward hatte zahlreiche Patienten zur Pflege nach Bickerdyke geschickt. Ursprünglich in Kairo, Illinois, stationiert, war Woodward bestürzt über die unhygienischen Bedingungen, denen kranke und verwundete Soldaten ausgesetzt waren, sowie über den Mangel an qualifiziertem medizinischem Personal, das sich um diese Männer kümmerte. Edward Beecher ermutigte seine Kirchenmitglieder, Gelder zu spenden, um die benötigten Vorräte für Dr. Woodward zu kaufen, und Bickerdyke stimmte zu, die fast fünfhundert Dollar an Waren zum Arzt in Kairo zu begleiten. Sie überließ ihre Kinder der Obhut eines Nachbarn, schiffte sich nach Kairo ein und wurde Krankenschwester beim Militär der Union.

Wie Woodward war Bickerdyke bestürzt über die Schwierigkeiten, mit denen kranke und verwundete Soldaten konfrontiert waren. Sie sagte einmal: „Ich habe den Auftrag vom Herrn, dem allmächtigen Gott, alles zu tun, was ich kann, um für jedes elende Geschöpf, das mir in den Weg kommt, immer zwei Freunde zu haben, Gott und mich.“ Während des Krieges reiste Bickerdyke durch die Gegend das Western Theatre, das Armeen unter der Führung von Ulysses S. Grant, William T. Sherman und anderen begleitet und mehr als dreihundert Feldlazarette errichtet. Sie assistierte Kranken und Unionssoldaten bei den Schlachten von Shiloh, Vicksburg und Chattanooga, während der Atlanta-Kampagne und bei unzähligen anderen Einsätzen. Sie riskierte routinemäßig ihr eigenes Leben und betrat das umstrittene Gebiet der Schlachtfelder zwischen den beiden konkurrierenden Armeen, um verwundete Soldaten zu bergen. 1862 wurde sie Angestellte der United States Sanitary Commission und verdiente fünfzig Dollar im Monat, um den Soldaten zu helfen. Die Soldaten kamen, um Bickerdyke "Mutter" zu nennen, weil sie sich sehr um das Wohlergehen der Männer kümmerte. Bickerdyke reiste auch durch den Norden, hielt Reden über die schrecklichen Bedingungen, denen kranke und verwundete Soldaten ausgesetzt waren, und sammelte Geld, um ihnen zu helfen. Aufgrund von Bickerdykes Engagement für die Soldaten bat General Sherman sie, an der Grand Review in Washington DC nach dem Ende des Bürgerkriegs teilzunehmen. Sie marschierte an der Spitze eines ganzen Armeekorps, und Sherman stellte ihr einen Platz auf der Rezensionstribüne zur Verfügung. Bickerdyke lehnte den Platz ab, da er es vorzog, den Soldaten entlang der Paradestrecke Wasser zu reichen.

Bickerdyke blieb bis zum 21. März 1866 beim Militär. Sie kehrte nur kurz nach Galesburg zurück, bevor sie eine Stelle beim Chicago (Illinois) Home for the Friendless annahm. Sie verbrachte auch ihre Freizeit damit, Veteranen, sowohl Soldaten als auch Krankenschwestern, bei der Beantragung von Renten bei der Bundesregierung zu helfen. 1867 erwarb sie ein Zehntausend-Dollar-Geschenk vom Bankier Jonathan Burr. Ihr Ziel für das Geld war es, mit dem Geld Land, Werkzeuge und andere Vorräte für Veteranen im amerikanischen Westen, insbesondere in Kansas, zu erwerben. Bickerdyke sicherte auch einen kostenlosen Transport nach Kansas für Veteranen der Chicago, Burlington und Quincy Railroad. Bei der Ankunft in Kansas arrangierte Bickerdyke über General Sherman, dass die Veteranen Zugang zu Regierungsteams und Wagen haben, um ihr Hab und Gut von der Eisenbahn in ihr neues Zuhause zu bringen. Bickerdyke wurde 1867 auch Betreiber einer Pension in Salina, Kansas. Die Kansas and Pacific Railroad besaß das Hotel und entließ Bickerdyke 1869 aufgrund ihrer Bereitschaft, Menschen, die sich das Geld nicht leisten konnten, kostenlose Unterkunft zur Verfügung zu stellen.

Im Jahr 1870 zog Bickerdyke nach New York City, New York, und nahm eine Stelle beim Protestant Board of City Missions an. In dieser Position unterstützte sie die Organisation bei der Säuberung der Slumviertel der Stadt. 1874 kehrte Bickerdyke nach Kansas zurück und ließ sich auf der Farm ihrer Söhne in der Nähe von Great Bend nieder. Im selben Jahr fielen Heuschrecken auf Kansas ein und zerstörten viele der Ernten der Bauern. Bickerdyke reiste durch den Norden, um die Menschen über die Not der Bauern aufzuklären. Sie kehrte mit mehr als zweihundert Güterwagen nach Kansas zurück, um den Bauern zu helfen.

Die Gesundheit von Bickerdyke begann bald zu versagen, und ihre Söhne schickten ihre Mutter 1876 nach San Francisco, Kalifornien, in der Hoffnung, dass der Klimawandel Bickerdyke wieder gesund machen würde. Sie wurde Angestellte der United States Mint in San Francisco und leistete auch weiterhin ehrenamtliche Arbeit, um Veteranen bei der Sicherung der Renten und bei verschiedenen Wohltätigkeitsorganisationen, einschließlich der Heilsarmee, zu helfen. 1886 sicherte sie sich für ihre Taten während des Bürgerkriegs eine eigene Rente. Sie erhielt für den Rest ihres Lebens fünfundzwanzig Dollar pro Monat.

1887 kehrte Bickerdyke nach Kansas zurück, ließ sich in Bunker Hill nieder und lebte mit ihrem Sohn James, dem Direktor der örtlichen High School, zusammen. Sie blieb den Rest ihres Lebens in Kansas und starb am 8. November 1901. Sie ist in Galesburg, Illinois, begraben.

Vierzig Jahre nach Bickerdykes Tod errichteten die Einwohner von Galesburg einen besonderen Grabstein und eine Statue zu Ehren des berühmtesten Einwohners der Gemeinde. Postmeister F.A. Freer erklärte, dass Bickerdyke „sah, dass jemand gebraucht wurde, um aus dieser Verwirrung Ordnung zu machen. Ihre Liebe war wie die einer Mutter, ihre Berührung war wie die einer Mutter, und so wurde sie allen Soldaten bekannt, und schließlich war sie allen als Mutter Bickerdyke bekannt."

Nach Freers Kommentaren hielt der ehemalige Gouverneur Yates eine Rede, in der er an die Errungenschaften von Bickerdyke erinnerte.

Sie verband die Wunden der Leidenden und verabreichte dabei den zerrissenen Herzen zu Hause einen beruhigenden Balsam.

Kairo und Paducah, Fort Donelson und Shiloh, Corinth und Iuka, Vicksburg und Memphis, Chattanooga und Atlanta, Altoona und Marietta, Huntsville und Beaufort, Washington und Camp Butler sind nur einige der Orte, an denen sie in Krankenhäusern eine gigantische siegreiche Schlacht ausgetragen hat gegen den Tod und für Menschenleben.

Mit ihren warmen Speisen und Suppen und ihren anregenden Getränken und Stärkungsmitteln kämpfte sie auch auf dem Schlachtfeld unter den verwundeten Reihen.

Sie zerriss und pflegte Wunden zu verbinden, all ihre Kleidung, die so nützlich war, obwohl sie mit Sorgfalt und Geduld von Lieben zu Hause in Illinois hergestellt wurde, die das Gefühl hatten, dass sie solche Dinge mehr brauchte als… irgendjemand. Sie lauschte nachts an den Rändern der Schlachtfelder auf das Stöhnen von Verwundeten, die sie übersehen hatte, und als sie sie hörte, ging sie selbst durch Regen und Sturm mit Laternen und Bahren hinaus und fand solche Männer und brachte sie hinein.

Sie sang den sterbenden Männern Lieder von Heimat und Himmel, während mitten in ihrem Feldlazarett Schüsse und Granaten fielen.

Sie hat nicht nur den Schmerz von Tausenden gelindert, sondern sie trug durch ihr ansteckendes Beispiel und ihre Führung zum Trost unzähliger weiterer bei.


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Gilder Lehrman Collection #: GLC05508.037.02 Autor/Ersteller: Bickerdyke, Mary Ann Place Geschrieben: s.l. Typ: Gravur Datum: n.d. Seitennummerierung:

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