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Besuch griechischer Philosophen in Rom 155 v. Chr.

Besuch griechischer Philosophen in Rom 155 v. Chr.

Im Jahr 155 v. Chr. traf eine Delegation von drei griechischen Philosophen auf einer politischen Mission in Rom ein (um über die Beilegung von Kriegsstrafen zu verhandeln). Während ihres Aufenthaltes gelang es ihnen, die griechische Philosophie in den Vordergrund zu rücken und ihre künftig wichtige Rolle in Rom zu begründen. Dies ist eine Zusammenfassung (von SEP):

Im Jahr 155 v. Chr. schickte Athen eine Delegation von drei Philosophen (stoisch, akademisch skeptisch und peripatetisch) in eine Botschaft nach Rom. Ihre Lehren erregten bei den Gebildeten Aufsehen. Die Skeptic Carneades wandten sich an einem Tag vor Tausenden von Menschen und argumentierten, dass Gerechtigkeit ein echtes Gut an sich sei. Am nächsten Tag argumentierte er gegen die Behauptung, es läge im Interesse eines Agenten, genauso überzeugend zu sein.

Gibt es eine kanonische Primärquelle (oder empfohlene Sekundärquelle), die dieses bedeutende Ereignis der Ideengeschichte ausführlich behandelt?


Die drei griechischen Philosophen waren:

Carneades ex Academia (Cyrene 214/3-129/8 v. Chr.), Critolaus Peripateticus (Phaselis c.200-c.118 v. Chr.) und Diogenes Stoicus (Seleucia c.230 - c. 150/140 v. Chr.).

Einige Quellen sind im Wiki aufgelistet:

Plutarch, Cato Maj. 22; Aulus Gellius, VII. 14; Macrobius Saturnalia i. 5; Cicero, de Orat. ii. 37, 38.


Die großen Drei der griechischen Philosophie: Sokrates, Platon und Aristoteles.

Die antike griechische Philosophie entstand im 6. Jahrhundert v. Chr. und dauerte bis in die hellenistische Zeit (323 v. Chr.-30 v. Chr.). Die griechische Philosophie deckt eine absolut enorme Menge an Themen ab, darunter: politische Philosophie, Ethik, Metaphysik, Ontologie (das Studium der Natur des Seins, des Werdens, der Existenz oder der Realität), Logik, Biologie, Rhetorik und Ästhetik (Zweig der Philosophie, die sich mit Kunst, Schönheit und Geschmack). Die griechische Philosophie ist für ihren unbestreitbaren Einfluss auf das westliche Denken bekannt. Obwohl es griechische Philosophen vor ihren jeweiligen Geburten gab, sind Sokrates, Platon und Aristoteles die einzigen drei, auf die sich während dieser Zeit konzentrieren sollte.

Sokrates, 470 v. Chr. in Athen geboren, wird oft als einer der Begründer der westlichen Philosophie bezeichnet. Die Mysterienwolke, die sein Leben und seine philosophischen Standpunkte umgibt, schlägt ein Problem vor, ein Problem, das so groß ist, dass es selbst einen Namen erhält: Das sokratische Problem. Da er keine philosophischen Texte verfasste, ist alles auf ihn bezogene Wissen vollständig von den Schriften anderer Personen dieser Zeit abhängig. Werke von Platon, Xenophon, Aristoteles und Aristophanes enthalten alles Wissen über diese rätselhafte Figur. Sein größter Beitrag zur Philosophie ist die sokratische Methode. Die sokratische Methode wird als eine Form der Untersuchung und Diskussion zwischen Einzelpersonen definiert, die darauf basiert, Fragen zu stellen und zu beantworten, um Ideen zu beleuchten. Diese Methode wird durchgeführt, indem eine Frage nach der anderen gestellt wird, mit dem Ziel, Widersprüche in den Gedanken aufzudecken und ihn / sie zu einer soliden, haltbaren Schlussfolgerung zu führen. Das der Sokratischen Methode zugrunde liegende Prinzip besteht darin, dass Menschen durch den Einsatz von Argumentation und Logik lernen, letztendlich Lücken in ihren eigenen Theorien zu finden und sie dann auszubessern.

Auch Platon, ein Schüler des Sokrates, ist von Rätseln umgeben. Sein Geburtstag wird auf 428 v. Chr. und 423 v. Chr. geschätzt. Er ist bekannt als Gründer der Akademie in Athen, der ersten Hochschule der westlichen Welt. Mein Favorit von Platons Beiträgen zur Philosophie und der, auf den ich mich konzentrieren werde, ist die Theorie der Formen. Diese Theorie wurde geschaffen, um zwei Probleme zu lösen, eines der Ethik und eines der Beständigkeit und des Wandels. Das ethische Problem ist: Wie können Menschen in einer sich ständig verändernden Welt ein erfülltes Leben führen, wenn alles, was sie in ihrer Nähe haben, einfach weggenommen werden kann? Das Problem im Umgang mit Beständigkeit und Wandel lautet: Wie kann die Welt sowohl dauerhaft als auch im Wandel erscheinen? Die Welt, die wir durch die Sinne wahrnehmen, scheint sich ständig zu verändern, was eine ziemlich klare Beobachtung ist. Die Welt, die wir durch den Verstand wahrnehmen, scheint dauerhaft und unveränderlich zu sein. Welche wahrgenommene Welt ist realer? Warum sehen wir zwei verschiedene Welten?

Um eine Lösung für diese Probleme zu finden, teilte Platon die Welt in zwei Bereiche auf: den materiellen oder physischen Bereich und den transzendenten oder mentalen Bereich der Formen. Durch den Verstand haben wir Zugang zum Reich der Formen, was uns den Zugang zu einer unveränderlichen Welt ermöglicht. Diese besondere Welt ist den Schmerzen und Veränderungen der materiellen Welt gegenüber unverwundbar. Indem wir unsere Seelen von der materiellen Welt und unserem Körper loslösen und unsere Fähigkeit entwickeln, uns mit den Formen zu beschäftigen, wird dies laut Platon dazu führen, dass wir einen Wert finden, der nicht veränderbar ist. Damit ist das ethische Problem gelöst. Die Aufspaltung der Existenz in zwei Bereiche führt uns auch zu einer Lösung des Problems der Beständigkeit und des Wandels. Unser Geist nimmt eine andere Welt mit anderen Objekten wahr als unsere Sinne. Es ist die materielle Welt, die durch die Sinne wahrgenommen wird, die sich verändert. Es ist das Reich der Formen, das durch den Geist wahrgenommen wird, das dauerhaft ist.

Aristoteles, Schüler von Platon, lebte von 384 v. Chr. bis 322 v. Mit achtzehn trat er in die Akademie Platons in Athen ein und blieb dort bis zum Alter von 37 Jahren. Dort verfeinerte er sein Talent, die Welt zu verstehen. In seinem Verständnis der Welt schrieb er seine Theorie der Universalien, die ich äußerst faszinierend finde. Das Problem der Universalien ist die Frage, ob es Eigenschaften gibt, und wenn ja, was genau sind sie. Um Verwirrung zu vermeiden, ist ein Universal ein metaphysischer Begriff, der beschreibt, was bestimmte Dinge gemeinsam haben, wobei er sich streng auf Merkmale oder Qualitäten konzentriert. Seine Theorie besagt, dass Universalien nur dort existieren, wo sie instanziiert sind (das Konzept, dass es unmöglich ist, dass eine Eigenschaft existiert, die von einem Objekt nicht vorhanden ist). Einfacher ausgedrückt, er glaubt, dass Universalien nur in Dingen existieren, niemals getrennt von Dingen, die sich in dieser Hinsicht von seinem Lehrer Platon unterscheiden. Aristoteles glaubt, dass ein Universelles in jedem seiner Fälle identisch ist. Alle runden Dinge sind insofern ähnlich, als sie überall dieselbe universelle, charakteristische Eigenschaft haben.

Diese drei legten den Grundstein für viele der Überzeugungen des Rests der westlichen Welt. Philosophen wie John Locker und Descartes verwenden die Theorien dieser brillanten Köpfe in ihren eigenen Werken. Ich bin sehr daran interessiert, Ihre Meinungen zu lesen, insbesondere zur Platon-Theorie.

Verweise:
http://www.iep.utm.edu/plato/
http://www.iep.utm.edu/aristotl/
http://www.mrdowling.com/701-socrates.html
http://www.history.com/topics/ancient-history/socrates


Ursprünge des Kolosseums

Selbst nachdem sich der dekadente römische Kaiser Nero im Jahr 68 n. Chr. das Leben genommen hatte, führten seine Misswirtschaft und seine Exzesse zu einer Reihe von Bürgerkriegen. Nicht weniger als vier Kaiser bestiegen in dem turbulenten Jahr nach Neros Tod den Thron, der vierte, Vespasian, sollte 10 Jahre lang regieren (69-79 n. Chr.). Die flavischen Kaiser, wie Vespasian und seine Söhne Titus (79-81) und Domitian (81-96) genannt wurden, versuchten, die Exzesse des römischen Hofes abzumildern, die Senatsautorität wiederherzustellen und das Gemeinwohl zu fördern. Um 70-72 gab Vespasian dem römischen Volk das üppige Land in der Nähe des Stadtzentrums zurück, wo Nero sich nach einem großen Brand im Jahr 64 n beschlossen, ein neues Amphitheater zu bauen, in dem die Öffentlichkeit Gladiatorenkämpfe und andere Unterhaltungsformen genießen konnte.

Wusstest du schon? Archäologen glauben, dass das Kolosseum sowohl Trinkbrunnen als auch Latrinen enthielt.

Nach fast einem Jahrzehnt Bauzeit und relativ kurzer Bauzeit für ein Projekt dieser Größenordnung weihte Titus das Kolosseum im Jahr 80 n. Chr. offiziell mit einem Festival mit 100 Spieltagen ein. Titus, ein beliebter Herrscher, hatte sich die Hingabe seines Volkes mit seiner Abwicklung der Wiederherstellungsbemühungen nach dem berüchtigten Ausbruch des Vesuvs im Jahr 79 n. Chr. verdient, der die Städte Herculaneum und Pompeji zerstörte. Die letzten Bauphasen des Kolosseums wurden unter der Herrschaft von Titus’ Bruder und Nachfolger Domitian abgeschlossen.


Inhalt

Frühes Leben Bearbeiten

Plutarch wurde als Sohn einer prominenten Familie in der kleinen Stadt Chaeronea, etwa 30 Kilometer östlich von Delphi, in der griechischen Region Böotien geboren. Seine Familie war wohlhabend. Der Name von Plutarchs Vater ist nicht erhalten geblieben, aber basierend auf der üblichen griechischen Sitte, einen Namen in wechselnden Generationen zu wiederholen, war es wahrscheinlich Nikarchus (Nίκαρχoς). Der Name von Plutarchs Großvater war Lamprias, wie er in bezeugte Moral [4] und in seinem Leben des Antonius.

Seine Brüder Timon und Lamprias werden in seinen Essays und Dialogen häufig erwähnt, die besonders von Timon in liebevollster Weise sprechen. Rualdus, in seinem Werk von 1624 Das Leben des Plutarchus, fand den Namen von Plutarchs Frau Timoxena aus internen Beweisen, die sich aus seinen Schriften ergaben. Ein Brief ist noch erhalten, den Plutarch an seine Frau richtete, in der er sie bat, nicht zu sehr über den Tod ihrer zweijährigen Tochter zu trauern, die nach ihrer Mutter Timoxena genannt wurde. Er deutete in diesem Trostbrief einen Glauben an die Reinkarnation an. [5]

Die genaue Zahl seiner Söhne ist nicht sicher, obwohl zwei von ihnen, Autobulus und der zweite Plutarch, oft erwähnt werden. Plutarchs Abhandlung Die animae procreatione in Timaeo ist ihnen gewidmet, und die Hochzeit seines Sohnes Autobulus ist Anlass einer der im "Table Talk" aufgezeichneten Dinnerpartys. Von einer anderen Person, Soklarus, wird in Begriffen gesprochen, die darauf hindeuten, dass er Plutarchs Sohn war, aber dies wird nirgendwo definitiv gesagt. Seine an Eurydike und Pollianus gerichtete Abhandlung über Ehefragen scheint davon zu sprechen, dass letztere kürzlich in seinem Haus gewesen war, jedoch ohne eindeutige Beweise, ob sie seine Tochter war oder nicht. [6]

Plutarch war der Onkel von Sextus von Chaeronea, der einer der Lehrer von Marcus Aurelius war und möglicherweise mit dem Philosophen Sextus Empiricus identisch war.

Plutarch studierte von 66 bis 67 Mathematik und Philosophie in Athen bei Ammonius. [7]

Plutarch war Vegetarier, aber wie lange und wie strikt er sich an diese Diät hielt, ist unklar. [8] [9] Er schrieb über die Ethik des Fleischessens in zwei Diskursen in Moral. [10]

Irgendwann erhielt Plutarch das römische Bürgerrecht. Wie sein neuer Name beweist, Lucius Mestrius Plutarchus, sein Sponsor für die Staatsbürgerschaft war Lucius Mestrius Florus, ein Römer mit konsularischem Status, den Plutarch auch als historische Quelle für seine Leben von Otto. [11]

Er verbrachte die meiste Zeit seines Lebens in Chaeronea und wurde in die Mysterien des griechischen Gottes Apollo eingeweiht. Plutarch diente viele Jahre als einer der beiden Priester am Apollontempel von Delphi, dem Ort des berühmten Delphischen Orakels, zwanzig Meilen von seiner Heimat entfernt. Wahrscheinlich nahm er an den Eleusinischen Mysterien teil. [12] Durch seine Schriften und Vorträge wurde Plutarch zu einer Berühmtheit im Römischen Reich, dennoch lebte er weiterhin an seinem Geburtsort und beteiligte sich aktiv an lokalen Angelegenheiten, sogar als Bürgermeister. Auf seinem Landsitz versammelten sich Gäste aus dem ganzen Reich zu ernsthaften Gesprächen, die von Plutarch in seinem Marmorsessel geleitet wurden. Viele dieser Dialoge wurden aufgezeichnet und veröffentlicht, und die 78 überlieferten Essays und anderen Werke werden heute zusammenfassend als Moral. [13]

Arbeite als Richter und Botschafter Bearbeiten

Zusätzlich zu seinen Aufgaben als Priester des Delphischen Tempels war Plutarch auch Magistrat in Chaeronea und vertrat seine Heimatstadt in seinen frühen Erwachsenenjahren bei verschiedenen Missionen ins Ausland. Plutarch bekleidete das Amt des Archons in seiner Heimatgemeinde, wahrscheinlich nur ein jährliches, das er wahrscheinlich mehr als einmal bekleidete. Er beschäftigte sich mit allen Kleinigkeiten der Stadt und übernahm die bescheidensten Pflichten. [14]

Die Suda, eine mittelalterliche griechische Enzyklopädie, besagt, dass Kaiser Trajan Plutarch zum Prokurator von Illyrien machte. Die meisten Historiker halten dies jedoch für unwahrscheinlich, da Illyrien keine prokuratorische Provinz war und Plutarch wahrscheinlich kein Illyrisch sprach. [fünfzehn]

Laut dem Historiker George Syncellus aus dem 8./9. Jahrhundert ernannte Kaiser Hadrian ihn spät in Plutarchs Leben zum nominellen Prokurator von Achaia – was ihn berechtigte, die Gewänder und Ornamente eines Konsuls zu tragen. [16]

Spätzeit: Priester in Delphi Bearbeiten

Plutarch verbrachte die letzten dreißig Jahre seines Lebens als Priester in Delphi. So verband er einen Teil seines literarischen Schaffens mit dem Heiligtum des Apollon, den Prozessen des Orakelgebens und den dort lebenden oder reisenden Persönlichkeiten. Eines seiner wichtigsten Werke ist das „Warum Pythia keine Orakel in Versen gibt“ (Moralia 11) („Περὶ τοῦ μὴ χρᾶν ἔμμετρα νῦν τὴν Πυθίαν“). [17] Noch wichtiger ist der Dialog "Über das E in Delphi" ("Περὶ τοῦ Εἶ τοῦ ἐν Δελφοῖς"), [18] in dem Ammonius, ein platonischer Philosoph und Lehrer von Plutarch, und Lambrias, Plutarchs Bruder, dargestellt werden. Der Buchstabe E, der auf dem Apollotempel in Delphi geschrieben wurde, entstand nach Ammonius aus folgender Tatsache: Die Weisen der Antike, deren Maximen auch an den Wänden der Vorhalle des Tempels geschrieben waren, waren nicht sieben, sondern tatsächlich fünf: Chilon , Solon, Thales, Bias und Pittakos. Die Tyrannen Kleobulos und Perianros nutzten jedoch ihre politische Macht, um in die Liste aufgenommen zu werden. Somit stellte das E, das der Zahl 5 entspricht, eine Anerkennung dar, dass die Delphischen Maximen tatsächlich von den fünf wirklichen Weisen stammten. Das Porträt eines Philosophen, das am Ausgang des Archäologischen Museums von Delphi aus dem 2. Jahrhundert n. Chr. ausgestellt wurde, wurde in der Vergangenheit mit Plutarch identifiziert. Der Mann, obwohl bärtig, wird in relativ jungem Alter dargestellt. Sein Haar und sein Bart sind in groben Volumen und dünnen Einschnitten wiedergegeben. Durch die schweren Lider und die eingeschnittenen Pupillen ist der Blick tief. Es wird nicht mehr angenommen, dass das Porträt Plutarch darstellt. Aber eine fragmentarische hermaische Stele neben dem Porträt trug wahrscheinlich einst ein Porträt von Plutarch, denn es trägt die Inschrift: "Die Delphianer zusammen mit den Chaeroneern widmeten diesem (Bild von) Plutarch nach den Vorschriften der Amphiktyonie" ("Δελφοὶ Χαιρωνεῦσιν ὁμοῦ αρχον ἔθηκαν | τοῖς Ἀμφικτυόνων δόγμασι πειθόμενοι" Syl. 3 843=CID 4, nein. 151).

Plutarchs erhaltene Werke waren für griechische Sprecher im gesamten Römischen Reich bestimmt, nicht nur für Griechen. [19]

Leben der römischen Kaiser Bearbeiten

Plutarchs erste biographische Werke waren die Leben der römischen Kaiser von Augustus bis Vitellius. Von diesen überleben nur die Leben von Galba und Otho. Die Leben des Tiberius und Nero sind nur als Fragmente erhalten, die von Damascius (Life of Tiberius, vgl. sein Life of Isidore) [20] bzw. Plutarch selbst (Life of Nero, vgl. Galba 2.1) bereitgestellt wurden. Die Biographien dieser frühen Kaiser wurden wahrscheinlich unter der flavischen Dynastie oder während der Herrschaft von Nerva (96–98 n. Chr.) veröffentlicht.

Es gibt Grund zu der Annahme, dass die beiden noch existierenden Leben, die von Galba und Otho, "als ein einziges Werk betrachtet werden sollten". [21] Sie gehören daher nicht zum plutarchischen Kanon der Einzelbiografien – wie sie durch das Leben des Aratos von Sikyon und das Leben des Artaxerxes II. repräsentiert werden (die Biografien von Hesiod, Pindar, Krates und Daiphantus gingen verloren). Anders als in diesen Biografien, in Galba-Otho die einzelnen Charaktere der Porträtierten werden nicht um ihrer selbst willen dargestellt, sondern dienen der Illustration eines abstrakten Prinzips, nämlich dem Festhalten bzw ). [22]

Argumentieren aus der Perspektive der platonischen politischen Philosophie (vgl. Republic 375E, 410D-E, 411E-412A, 442B-C), in Galba-Otho Plutarch enthüllt die verfassungsmäßigen Prinzipien des Fürstentums in der Zeit des Bürgerkriegs nach Neros Tod. Während er das Verhalten der Autokraten moralisch hinterfragt, gibt er auch einen Eindruck von deren tragischen Schicksalen, die rücksichtslos um den Thron kämpfen und sich schließlich gegenseitig zerstören. [22] "Das Haus der Cäsaren in Rom, das Palatium, erhielt in kürzerer Zeit nicht weniger als vier Kaiser", schreibt Plutarch, "die sozusagen über die Bühne gingen, und einer machte dem anderen Platz, um einzutreten " (Galba 1). [23]

Galba-Otho wurde über verschiedene Kanäle weitergegeben. Es befindet sich im Anhang zu Plutarchs Parallele Leben sowie in verschiedenen Moralia-Manuskripten, am prominentesten in der Ausgabe von Maximus Planudes, in der Galba und Otho als Oper XXV und XXVI. Daher scheint es vernünftig, dies zu behaupten Galba-Otho wurde schon früh als Veranschaulichung eines moralisch-ethischen Ansatzes, möglicherweise sogar von Plutarch selbst, angesehen. [24]

Parallele Leben Bearbeiten

Plutarchs bekanntestes Werk ist das Parallele Leben, eine Reihe von Biographien berühmter Griechen und Römer, die paarweise angeordnet sind, um ihre gemeinsamen moralischen Tugenden und Laster zu beleuchten, so dass es eher eine Einsicht in die menschliche Natur als eine historische Darstellung ist. [25] Die überlebenden Lebt enthalten 23 Paare mit je einem Griechen Leben und ein Römer Leben, sowie vier ungepaarte Single Lebt.

Wie im einleitenden Absatz seines Leben Alexanders, Plutarch beschäftigte sich weniger mit der Geschichte als mit dem Einfluss des Charakters, ob gut oder schlecht, auf das Leben und das Schicksal der Menschen. Während er manchmal epochemachende Ereignisse kaum berührte, widmete er charmanten Anekdoten und beiläufiger Trivialität viel Raum und argumentierte, dass dies für seine Untertanen oft weit mehr aussage als selbst ihre berühmtesten Errungenschaften. Er bemühte sich um abgerundete Porträts, verglich sein Handwerk tatsächlich mit dem eines Malers, er unternahm enorme Anstrengungen (oft zu schwachen Vergleichen), um Parallelen zwischen physischer Erscheinung und moralischem Charakter zu ziehen. In vielerlei Hinsicht muss er zu den frühesten Moralphilosophen gezählt werden.

Leben Alexanders Bearbeiten

Plutarchs Leben Alexanders, parallel zu Julius Caesar verfasst, ist eine von nur fünf erhaltenen Tertiärquellen über den makedonischen Eroberer Alexander den Großen. Es enthält Anekdoten und Beschreibungen von Ereignissen, die in keiner anderen Quelle erscheinen, genauso wie Plutarchs Porträt von Numa Pompilius, dem vermeintlichen zweiten König von Rom, vieles enthält, was im frühen römischen Kalender einzigartig ist.

Plutarch widmet Alexanders Trieb und Begierde viel Raum und versucht herauszufinden, wie viel davon in seiner Jugend vorhergesagt wurde. Er stützt sich auch weitgehend auf die Arbeit von Lysippus, Alexanders Lieblingsbildhauer, um die wahrscheinlich vollständigste und genaueste Beschreibung der physischen Erscheinung des Eroberers zu liefern. Hinsichtlich seines Charakters betont Plutarch sein ungewöhnliches Maß an Selbstbeherrschung und Verachtung für Luxus: "Er wünschte sich nicht Vergnügen oder Reichtum, sondern nur Exzellenz und Ruhm." Im Laufe der Erzählung wird das Thema jedoch von seinem Biografen weniger bewundert und die Taten, die es erzählt, werden weniger schmackhaft. Zu diesem Zweck wird häufig der Mord an Cleitos dem Schwarzen angeführt, den Alexander sofort und zutiefst bedauerte.

Leben von Cäsar Bearbeiten

Zusammen mit Suetonius' Die zwölf Cäsaren, und Caesars eigene Werke de Bello Gallico und de Bello Civili, Dies Leben ist der Hauptbericht über die Heldentaten von Julius Caesar durch antike Historiker. Plutarch erzählt zunächst von der Kühnheit Caesars und seiner Weigerung, Cinnas Tochter Cornelia zu entlassen. Andere wichtige Teile sind diejenigen, die seine militärischen Taten, Berichte über Schlachten und Caesars Fähigkeit, die Soldaten zu inspirieren, enthalten.

Seine Soldaten zeigten in seinem Dienst so guten Willen und Eifer, dass diejenigen, die in ihren früheren Feldzügen anderen in keiner Weise überlegen gewesen waren, unbesiegbar und unwiderstehlich in jeder Gefahr waren, um Caesars Ruhm zu steigern. Ein solcher Mann war zum Beispiel Acilius, der in der Seeschlacht bei Massalia ein feindliches Schiff bestieg und seine rechte Hand mit einem Schwert abgeschlagen hatte, sich aber mit der anderen an seinen Schild klammerte und ihn in die Gesichter seiner Feinde, vertrieb sie alle und gelangte in den Besitz des Schiffes. Ein solcher Mann war wiederum Cassius Scaeva, dem in der Schlacht bei Dyrrhachium das Auge mit einem Pfeil ausgeschlagen, die Schulter mit einem Speer und der Schenkel mit einem anderen durchbohrt und auf seinem Schild die Schläge von hundertund dreißig Raketen. In dieser Notlage rief er den Feind zu sich, als würde er sich ergeben. Zwei von ihnen kamen daher heran, schlug dem einen mit dem Schwert die Schulter ab, schlug dem anderen ins Gesicht und schlug ihn in die Flucht und kam mit Hilfe seiner Kameraden selbst sicher davon. Auch in Britannien, als der Feind auf die vordersten Zenturionen gefallen war, die in einen wässrigen Sumpf gestürzt waren, zeigte ein Soldat, während Caesar persönlich die Schlacht beobachtete, mitten in den Kampf gestürzt, viele auffällige Taten der Kühnheit. und rettete die Centurios, nachdem die Barbaren vertrieben worden waren. Dann stürzte er sich selbst, trotz allem mühsamen Weg, in die schlammige Strömung und kam endlich ohne Schild, teils schwimmend, teils watend, rüber. Caesar und seine Gefährten waren erstaunt und kamen dem Soldaten mit Freudenschreien entgegen, aber er warf sich niedergeschlagen und unter Tränen zu Caesars Füßen und bat um Verzeihung für den Verlust seines Schildes. In Afrika erbeutete Scipio wiederum ein Schiff Caesars, auf dem der zum Quästor ernannte Granius Petro segelte. Von den übrigen Passagieren machte Scipio Beute, sagte aber dem Quästor, dass er ihm sein Leben anbot. Granius jedoch, der bemerkte, dass es bei Caesars Soldaten Sitte sei, nicht zu empfangen, sondern Gnade anzubieten, tötete sich mit einem Schwerthieb.

Dies ist jedoch Leben zeigt wenige Unterschiede zwischen Suetonius' Werk und Caesars eigenen Werken (siehe De Bello Gallico und De Bello Civili). Manchmal zitiert Plutarch direkt aus dem De Bello Gallico und erzählt uns sogar von den Momenten, in denen Caesar seine Werke diktierte.

Im letzten Teil davon Leben, erzählt Plutarch Details von Caesars Ermordung. Das Buch endet damit, dass er das Schicksal seiner Mörder erzählt, gleich nach seiner detaillierten Schilderung der Szene, als Brutus nachts ein Phantom erschien. [26]

Leben von Pyrrhus Bearbeiten

Plutarchs Leben von Pyrrhus ist ein Schlüsseltext, weil es der wichtigste historische Bericht zur römischen Geschichte für den Zeitraum von 293 bis 264 v. Chr. ist, für den weder Dionysius noch Livius überlieferte Texte haben. [27]


Berühmte Persönlichkeiten des antiken Roms


Crassus (Marcus Licinius Crassus: 115-53 v. Chr.). Ein edler und sehr reicher Römer, ein Anhänger Sullas, der 71 v. Chr. berühmt wurde. mit der grausamen Unterdrückung der Sklavenrevolte von Spartacus.

Im Jahr 60 v. er wurde Teil des ersten Triumvirats mit Caesar und Pompeius und wurde 55 v. Chr. zum Konsul ernannt. Als Prokonsul in Syrien organisierte er eine Militärexpedition gegen die Parther. Dies endete mit einer katastrophalen Niederlage in Carrhae (heute Harran, Türkei), bei der die Fähnriche der Legionen verloren gingen und er selbst sein Leben verlor.


Caesar (Gaius Julius Caesar: 100-44 v. Chr.). Als Vertreter der Volksfraktion und Mitglied der Julia-Familie (die angeblich von Aeneas abstammte), führte er eine glänzende politische Karriere und bildete 60 v. Chr. mit Crassus und Pompeius das erste Triumvirat.

Er wurde 59 v. Chr. Konsul. und eroberte Gallien und bis nach Britannia. Der Senat und Pompeius beraubten ihn seiner militärischen Macht. 49 v. Chr. er überquerte mit seinen Legionen den Rubikon (damals die Grenze zu Italien) und führte einen blutigen Bürgerkrieg gegen Pompeius. Sein Sieg machte ihn zum unbestrittenen Führer Roms: Er war 5 Jahre lang Konsul (48 v. Chr.) und 10 Jahre lang Diktator (46 v. Chr.).

Dank seiner Autorität und des erworbenen Reichtums leitete er eine Reihe von Gesetzesreformen ein und baute viele wichtige Denkmäler (Forum Cäsar, Basilica Julia, Curia, Saepta Julia).

Ein Großteil seiner Arbeit wurde durch eine tödliche Verschwörung von Brutus und Cassius unterbrochen. Nach seinem Tod wurde er zum Gott ernannt und in einem Tempel verehrt, der auf dem Forum Romanum an der Stelle seiner Einäscherung errichtet wurde.


Mark Antony (Marcus Antonius: 82-30 v. Chr.). Caesars Enkel und Leutnant. Er war die Hauptfigur, die an der Rache gegen Caesars Mörder Brutus und Cassius beteiligt war.

43 v. Chr. bildete er mit Lepidus und Octavian das zweite Triumvirat, was zur Teilung der römischen Gebiete führte, wobei die östlichen Gebiete Markus Antonius zugeschrieben wurden.

Er verliebte sich in Kleopatra und heiratete sie, gab ihr viele römische Besitztümer und trat in einen offenen Konflikt mit dem Senat und Octavian ein. Der Bürgerkrieg endete mit der Seeschlacht in Actium 31 v. Chr.: Mark Antonius beging 30 v. Chr. in Alexandria Selbstmord.


Kleopatra (69-30 v. Chr.). Tochter des Königs von Ägypten, Tolomeus Auletes. Nach dem Tod ihres Vaters wurde sie von ihrem Ehemann und Bruder Tolomeus Dionysius enteignet. ich

n 46 v. Chr. wurde sie dank Julius Cäsar, von dem sie einen Sohn, Cäsar, hatte, erneut auf den Thron gesetzt. Nach dem Tod des Diktators heiratete sie Mark Antony mit dem ehrgeizigen Projekt, eine mächtige Herrschaft im gesamten östlichen Mittelmeerraum zu schaffen, und kämpfte direkt mit Octavian.

Nach der Niederlage in Actium (31 v. Chr.) beging sie Selbstmord, indem sie sich von einer giftigen Schlange stechen ließ.


Agrippa (Marcus Vispanius Agrippa: 63-12 v. Chr.). Als Gefolgsmann Octavians führte er mit großer Entschlossenheit die wichtigsten Bürgerkriegsschlachten, darunter den letzten Zusammenstoß in Actium gegen Mark Antonius und Kleopatra (31 v. Chr.). Er war Augustus' rechter Arm und Schwiegersohn und war aktiv an der Neuordnung des Reiches beteiligt.

Durch den Bau vieler bedeutender Monumente (Aquädukte, Thermen von Agrippa, Pantheon usw.) trug er zum Aufbau des neuen kaiserlichen Roms bei.


Augustus (Caius lulius Caesar Octavianus Augustus: 63 v. Chr.-14 n. Chr.): Octavian, der in einer plebejischen Familie geboren wurde, wurde von seinem Onkel Julius Caesar als Sohn und Erbe bestimmt. Daher änderte er seinen Namen in Caius lulius Caesar Octavianus.

Nach dem Tod des Diktators bildete er zusammen mit Mark Antony und Aemilius Lepidus das zweite Triumvirat, aber nach der endgültigen Niederlage der Cäsaren in Philippi (42 v. Chr.) verschwand die Möglichkeit, die römischen Gebiete in drei Teile zu teilen, schnell.

Bürgerkrieg brach aus und Octavian und Mark Antony, der bereits mit Kleopatra verheiratet war, wurden Feinde. Der Sieg bei Actium im Jahr 31 v. Chr. ermöglichte es dem jungen Cäsar, die absolute Herrschaft über Rom zu erobern. Dies wurde 27 v. Chr. offiziell, als ihm der Senat den Titel Augustus verlieh (später auch von allen zukünftigen römischen Kaisern geerbt).

Mit allen Machtbefugnissen reorganisierte er den römischen Staat radikal mit einer Reihe von Gesetzes-, Verwaltungs- und Sozialreformen und leitete damit eine lange Friedensperiode ein, die als das neue goldene Zeitalter bezeichnet wurde.

Während seiner Herrschaft war Rom zusammen mit allen anderen Städten des Reiches an umfangreichen Bauprogrammen beteiligt, die von der Restaurierung der älteren Denkmäler bis zum Bau neuer architektonischer Komplexe reichten. Augustus konnte in seinem Testament stolz behaupten, eine Stadt aus Ziegeln gefunden und eine aus Marmor hinterlassen zu haben.


Tiberius (Tiberius Claudius Nero: 42 EC-37 n. Chr.). Der zweite römische Kaiser, Sohn von Tiberius Claudius Nero und Livia Drusilla (zweite Ehefrau von Augustus). Er war ein fähiger Heerführer, aber Augustus ernannte ihn erst nach dem frühen Tod der nächsten Blutsverwandten des Kaisers zu seinem Nachfolger. Seine Herrschaft war von Verschwörungen und Verdächtigungen erfüllt, so dass sich der Kaiser 27 n. Chr. in seine Villa in Capri zurückzog.


Caligula (Gaius Caesar Augustus Germanicus: 12-41 n. Chr.). Der Sohn von Agrippina (Nichte von Augustus) und von Germanicus.

Er erhielt den Spitznamen Caligula (von dem Begriff “caliga” bedeutet Militärschuh) seit seiner Kindheit in Legionslagern verbracht. 37 n. Chr. wurde er Kaiser und seine Herrschaft war von Absolutismus und ausschweifenden Benehmen geprägt, bis er bei einer Verschwörung ums Leben kam.


Claudius (Tiberius Claudius Nero Germanicus: 10 v. Chr.-54 n. Chr.). Nach Caligulas Tod (41 n.

Während seiner Herrschaft wurde Britannien erobert und Mauretanien, Thrakien und Licia wurden dem Reich hinzugefügt. Viele öffentliche Arbeiten wurden durchgeführt, die meisten von öffentlichem Interesse (der Hafen von Claudius bei Ostia, die claudischen Aquädukte in Rom usw.).


Nero (Nero Claudius Drus uns Germanicus Caesar: 37-68 n. Chr.). Der von Claudius adoptierte und 54 n. Chr. Kaiser gewordene Sohn der Agrippina Minor Nach einer anfänglich friedlichen Führung änderte der junge Kaiser die politische Linie und betonte seine tyrannischen Tendenzen in Richtung einer absolutistischen Monarchie.

Sein Name ist mit Extravaganz verbunden, vor allem aber mit dem schweren Brand im Jahr 64 n. Chr., der einen Großteil Roms zerstörte, und mit seinem Versuch, die Christen für den Brand verantwortlich zu machen.

Sein exzentrisches Verhalten und seine politische Linie spiegelten sich direkt in der Durchführung bedeutender Architekturprogramme wie der Domus Transitoria und der Domus Aurea wider, den verschwenderischen und grandiosen Palästen, die Nero als seine Residenzen bauen ließ.

Nach einer Reihe von Verschwörungen beging Nero während einer Revolte unter der Führung seiner eigenen Statthalter im Jahr 68 n. Chr. Selbstmord und markierte damit das Ende der ersten römischen Kaiserdynastie, der Julius Claudii.


Vespasian (Titus Flavins Vespasianus: 9-97 n. Chr.). Der in Sabina geborene Vespasian wurde von den im Orient eingesetzten Legionen unterstützt und besiegte Vitellius. Damit beendete er ein Jahr der Bürgerkriege und wurde der erste Kaiser der flavischen Dynastie.

Die politische Linie von Vespasian zielte darauf ab, die Staatskasse aufzufüllen, indem sie die Mittelschicht begünstigte und Neros absolutistischen Trend beseitigte.

Als besonders bedeutsam erwies sich die schrittweise Abschaffung der Gebäude der Domus Aurea, die durch öffentliche Denkmäler ersetzt wurden. Einige dieser Denkmäler waren das Kolosseum (dessen Bau von Vespasian begonnen wurde) und der Friedenstempel, das vierte kaiserliche Forum.


Titus (Titus Flavius ​​Vespasianus: 39-81 n. Chr.). Als Nachfolger seines Vaters Vespasian im Jahr 79 n. Chr. regierte Titus nur zwei Jahre lang, in denen der Ausbruch des Vesuvs stattfand, der Pompeji und benachbarte Städte begrub (79 n. Chr.)

Trotz seiner kurzlebigen Herrschaft, die durch die Fortsetzung des von seinem Vater begonnenen öffentlichen Bauprogramms gekennzeichnet war, führten seine Sanftmut und sein Wohlwollen dazu, dass er den Spitznamen "Die Freude der Menschheit" erhielt.


Domitian (Titus Flavius ​​Domitianus: 51-96 n. Chr.). Nach dem vorzeitigen Tod von Titus im Jahr 81 n. Chr. wurde sein Bruder Domitian als letzter der flavischen Dynastie zum Kaiser ernannt.

Während seiner Herrschaft verteidigte er energisch die Nordgrenzen des Reiches und verbesserte die interne Verwaltungsorganisation, schloss auch die von seinem Vater begonnenen Bauprogramme (darunter das Kolosseum) ab und baute neue wichtige architektonische Komplexe wie den kaiserlichen Palast auf dem Palatin. Trotz dieser positiven Aspekte führte der wiederholte Gegensatz zum Senatsadel und seine Tendenz zur absolutistischen Monarchie zu einer Schreckensperiode, die durch eine Verschwörung beendet wurde.


Trajan (Marcus Ulpius Traianus: 53-117 n. Chr.). Following Domitian’s death, Nerva was nominated emperor (96-98 AD) who chose Trajan as his successor, a military leader of established experience loved both by the army and the Senate.

Born in Spain, Trajan was one of the greatest Roman emperors. During his rule (97-117 AD) the empire reached its maximum expansion with the conquest of Dacia (present Romania) and of vast Eastern territories (Arabia, Mesopotamia, Armenia, Assyria).

The acquisition of new riches allowed Trajan to lead a social policy in favor of the poor and to accomplish a grandiose program of public works in Rome and in the provinces.


Hadrian (Publius Aelius Hadrianus: 76-138 AD). Hadrian became emperor in 117 AD. He was adopted by Trajan and was also Spanish.

The new emperor’s political orientation soon revealed to be completely different from the orientation of his predecessor. Aware of the difficulties that were to arise in defending such a vast territory, Hadrian abandoned the territories east of the Euphrates and gave special attention to the borders of the empire accomplishing, among other things, the Vallum in Britannia.

Hadrian stood out for his cultured nature and artistic sensibility he too was an architect and painter. During his rule which was principally peaceful, with the exception of the violent Judaic revolt, Hadrian traveled extensively throughout the provinces of the empire preferring to reside in his beautiful villa near Tivoli rather than in Rome.


Antoninus Pius (Titus Aelius Hadrianus Antoninus Pius: 86-161 AD). Chosen by Hadrian as his heir, Antoninus became emperor in 138 AD, the first of the Antonine dynasty. His lengthy rule was a time of peace and prosperity troubled only by sporadic unrest in the provinces. Upon his death in 161 AD, he was succeeded (as established by Hadrian) by


Marcus Aurelius (Marcus Aurelius Antoninus: 121-180 AD) who ruled together with his adopted brother Lucius Verus who died in 169 AD.

In spite of his peaceful nature and his stoic character, Marcus Aurelius had to face lengthy wars in the Orient against the Parthians and sustain pressure by the Quads and the Marcomanns along the northern borders. Such battles are depicted on the Antonine Column. In addition to these difficulties, his rule was marked by a series of plagues and a difficult economic crisis which marked the beginning of the fall of the empire, accentuated by the poor rule of his son and heir, Commodus (Lucius Aurelius Commodus), emperor from 180 to 192 AD.

The bloody civil wars that broke out upon Commodus’ death ended with the victory of Septimius Severus (Lucius Septimius Severus: 144-211 AD), emperor in 193 AD, and the first of the Severian dynasty. Born in Leptis Magna in Tripolitania ( present day Libya) to a family of Italic origins, Septimius Severus reorganized the Roman empire and its defenses and guided a victorious expedition in the Orient which allowed the annexing of Mesopotamia. During his rule, also thanks to the marriage with Julia Domna (a noble Syrian), religion was influenced by oriental elements.

Upon Septimius Severus’s death in 211 AD, Caracalla (Marcus Aurelius Severus Antoninus: 186-217 AD), his first born son became emperor. Shortly after, he killed his brother Geta with whom he was to have shared the empire. During his rule, Caracalla promulgated the Constitutio Antoniniana which rendered the provincials equal to Roman citizens. During an expedition against the Parthians Caracalla was killed by one of his own soldiers.


Diokletian (Caius Aurelianus Valerius Diocletianus: 240-316 AD). Acclaimed emperor in 284 AD, Diocletian marked the end to a lengthy period of uncertainty and serious economic and military crisis.

In 286 AD he joined power with Maximianus, dividing the empire into two parts governed respectively by an emperor (named Augustus) and his deputy (defined as Caesar). This established a tetrarchy with the obvious intention of guaranteeing the succession to the throne.

In order to reorganize the state, the empire was divided into new territorial zones and the administration experienced fiscal and economic reforms. When Diocletian abdicated in 305 AD, withdrawing to his palace in Split, the tetrarchy was dissolved as a result of contrasts and personal ambitions of his successors thus leading to a new period of civil wars.


Appius Claudius Caecus. A Roman politician (IV-III BC), censor and consul, writer and orator, he owed his blindness (according to ancient sources) to the punishment of the gods inflicted on him for his religious reforms. He appointed the building of the aqueduct and street that are both named after him. He promoted electoral reforms in favor of the lower classes.


Apollodorus of Damascus. Trajan’s official architect (both civil and military) who accompanied him in the Dacian wars where he built an impressive bridge over the Danube depicted in Trajan’s Column. He also planned and designed the large Forum for the emperor which was to be the last of the imperial forums. The irreparable conflict with the emperor’s successor, Hadrian, caused the architect’s death.


Constantine. Son of the tetrarch Costantius Chlorus and Helena, he was emperor from 306 to 377 AD. He was acclaimed emperor by the troops in Britannia and this radically changed the mechanism of succession devised by Diocletian with the Tetrarchy. Those were years of wars and battles, particularly with Maxentius and Licinius.

In 313 he legalized Christianity and in 330 he moved the capital to Byzantium, renamed Constantinople.

A great emperor that maintained a difficult balance between late paganism and growing Christianity.

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The Death of Archimedes

For two years the genius of Archimedes repelled the Romans, enabling the city to survive the lengthy siege. Nevertheless, in 212 BC the forces of Marcellus prevailed and took the city. Marcellus had great respect for Archimedes, and immediately dispatched soldiers to retrieve his foe. Apparently, the great mathematician was unaware that his enemy had stormed the city, so deeply were his attentions focused on a mathematical problem. When a soldier demanded Archimedes accompany him to the quarters of Marcellus he simply refused, and continued his ruminations. The enraged soldier flew upon Archimedes, striking the 75 year-old eccentric dead. Marcellus was greatly distressed upon hearing the news of Archimedes' death, and ordered that he be buried with honors. Archimedes' tombstone was, as he had wished, engraved with an image of a sphere within a cylinder, after one of his geometrical treatises.


Phlegmatic

  • Humor: Phlegm
  • Element: Water
  • Season: Autumn
  • Age: Maturity
  • Qualities: Cold & Moist
  • Organ: Brain
  • Planet: Moon

above: Henry Peacham, “Melancolia,” Minerva Britanna, 1612. Courtesy Folger Shakespeare Library.

above: Henry Peacham, “Phlegma,” Minerva Britanna, 1612. Courtesy Folger Shakespeare Library.


Greek and Roman sculpture

Visit Room 23 to enjoy many sculptures that are Roman versions of Greek originals.

During the Roman conquest of the Mediterranean in the second and first centuries BC, Greek sculpture was both admired and looted, with many statues shipped back to Rome. When Greek originals couldn't be acquired, Roman patrons commissioned new sculptures to decorate their public buildings, private villas or sanctuaries to the gods.

Room 23 displays Roman statues, some based closely on marble or bronze originals, others only loosely inspired by Greek sculpture. Most of these sculptures survive in multiple Roman versions, discovered at sites all over the Mediterranean. In many cases, the Greek originals don't survive.

Gods, athletes, heroic figures, subjects inhabiting the sensual worlds of the gods Aphrodite and Dionysos and decorative relief sculptures were popular. From the Renaissance onwards, sculptures like these were being discovered in Rome and other ancient sites around the Mediterranean, collected by royalty, successive Popes and European antiquarians during their Grand Tours of Italy.

Later artists drew inspiration from Greek and Roman sculptures and created innovative works in 'Classical' styles.


Visit of Greek philosophers to Rome in 155 BCE - History

C entered within a loose collection of city-states (often at war with one another), ancient Greek culture reached its pinnacle during the fourth century BC - an era described as its "Golden Age." Art, theater, music, poetry, philosophy, and political experiments such as democracy flourished. Greek influence stretched along the northern rim of the Mediterranean from the shores of Asia Minor to the Italian peninsula.

In Athens, society was male-dominated - only men could be citizens and only upper-class males enjoyed a formal education. Women had few political rights and were expected to remain in the home and bear children. Fully one quarter of the population was made up of slaves, usually prisoners captured during the many clashes that extended Greek influence overseas. These slaves provided much of the manpower that fueled the burgeoning economy, working in shipyards, quarries, mines, and as domestic servants.

Most homes were modest, windowless and wrapped around a courtyard. Furniture was rare. People spent the majority of the day out of doors enjoying the mild Mediterranean climate. The Greek diet was also modest, based largely on wine and bread. A typical day would start with bread dipped in wine, the same for lunch and a dinner of wine, fruits, vegetables and fish. Consumption of meat was reserved for special occasions such as religious holidays.

A Glimpse of the average day in Ancient Greece

Xenophon was a pupil of Socrates. Here, he describes the manner in which the ideal Greek aristocrat would pass the hours of a typical morning. Xenophon uses a literary device in which the story is supposed to be told by Socrates who is speaking with a friend by the name of Ischomachus. Socrates has asked his friend to describe how he spends his day. Ischomachus responds:

"Why, then, Socrates, my habit is to rise from bed betimes, when I may still expect to find at home this, that, or the other friend whom I may wish to see. Then, if anything has to be done in town, I set off to transact the business and make that my walk or if there is no business to transact in town, my serving boy leads on my horse to the farm I follow, and so make the country road my walk, which suits my purpose quite as well or better, Socrates, perhaps, than pacing up and down the colonnade [in the city]. Then when I have reached the farm, where mayhap some of my men are planting trees, or breaking fallow, sowing, or getting in the crops, I inspect their various labors with an eye to every detail, and whenever I can improve upon the present system, I introduce reform.

After this, usually I mount my horse and take a canter. I put him through his paces, suiting these, so far as possible, to those inevitable in war, - in other words, I avoid neither steep slope, nor sheer incline, neither trench nor runnel, only giving my uttermost heed the while so as not to lame my horse while exercising him. When that is over, the boy gives the horse a roll, and leads him homeward, taking at the same time from the country to town whatever we may chance to need. Meanwhile I am off for home, partly walking, partly running, and having reached home I take a bath and give myself a rub, - and then I breakfast, - a repast that leaves me neither hungry nor overfed, and will suffice me through the day."

Verweise:
Davis, William Stearns, Readings In Ancient History (1912) Freeman, Charles, The Greek Achievement (1999).


How the ancient Greeks proved Earth was round over 2,000 years ago

In the mid-20th century, we began launching satellites into space that would help us determine the exact circumference of the Earth: 40,030 km. But over 2000 years earlier, a man in Ancient Greece came up with nearly the exact same figure using just a stick and his brain. Following is a transcript of the video.

How an ancient Greek mathematician calculated the Earth's circumference. In the mid-20th century, we began launching satellites into space that would help us determine the exact circumference of the Earth, 40,030 km.

But over 2,000 years earlier in ancient Greece, a man arrived at nearly that exact same figure by putting a stick in the ground. That man was Eratosthenes. A Greek mathematician and the head of the library at Alexandria.

Eratosthenes had heard that in Syene, a city south of Alexandria, no vertical shadows were cast at noon on the summer solstice. The sun was directly overhead. He wondered if this were also true in Alexandria.

So, on June 21 he planted a stick directly in the ground and waited to see if a shadow would be cast at noon. It turns out there was one. And it measured about 7 degrees.

Now, if the sun's rays are coming in at the same angle at the same time of day, and a stick in Alexandria is casting a shadow while a stick in Syene is not, it must mean that the Earth's surface is curved. And Eratosthenes probably already knew that.

The idea of a spherical Earth was floated around by Pythagoras around 500 BC and validated by Aristotle a couple centuries later. If the Earth really was a sphere, Eratosthenes could use his observations to estimate the circumference of the entire planet.

Since the difference in shadow length is 7 degrees in Alexandria and Syene, that means the two cities are 7 degrees apart on Earth's 360-degrees surface. Eratosthenes hired a man to pace the distance between the two cities and learned they were 5,000 stadia apart, which is about 800 kilometres.

He could then use simple proportions to find the Earth's circumference — 7.2 degrees is 1/50 of 360 degrees, so 800 times 50 equals 40,000 kilometers. And just like that, a man 2200 years ago found the circumference of our entire planet with just a stick and his brain.


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