Geschichte Podcasts

Besteht die Möglichkeit, dass die islamische Zivilisation Amerika vor Kolumbus besuchte?

Besteht die Möglichkeit, dass die islamische Zivilisation Amerika vor Kolumbus besuchte?

Islamische Quellen behaupten, dass es historische Beweise dafür gibt, dass ein islamischer Entdecker Amerika vor Kolumbus und dem Zeitalter der Entdeckungen besuchte. Ein Beispiel. Kolumbus war nicht der Erste, der den Atlantik überquerte. Der früheste Beweis, den dieser Artikel behauptet, war während der islamischen Herrschaft in Spanien.

Gibt es archäologische oder unabhängige literarische Beweise, die darauf hindeuten, dass islamische Entdecker Amerika vor dem Zeitalter der Entdeckungen besucht haben?


Kolumbus war nicht der erste, der den Atlantik überquerte. In Grönland lebten seit dem 10. Jahrhundert nordische Gemeinden. Sie hatten sogar einige vorübergehende Siedlungen in Nordamerika. Die Nordmänner waren jedoch nicht so gut darin, sich im Nordatlantik durchzuschlagen wie die Inuit, und wurden (nach 500 Jahren) schließlich durch eine Kombination aus ihren Angriffen und dem Klimawandel ausgelöscht.

Dies war jedoch lange vor der Druckerpresse und an den Extremen der europäischen Besiedlung, daher war es in Europa nicht bekannt.

Es gibt mehrere andere Geschichten über mögliche Transatlantiküberquerungen. Keiner von ihnen hat jedoch die physischen Beweise hinterlassen, die die Wikinger getan haben, so dass sie alle im Allgemeinen nur als Geschichten angesehen werden.

Um fair zu sein, sollten wir auch beachten, dass Inuit-Völker regelmäßig von Asien nach Amerika überquerten, wie es auch alle anderen indigenen Völker der westlichen Hemisphäre irgendwann taten. Die Inselketten zwischen Sibirien und Alaska sind für die Menschen, die in dieser Ökosphäre leben, kein allzu großes Hindernis. Es gibt auch indirekte Hinweise auf polynesischen Kontakt mit Südamerika über den tropischen Pazifik.

Was an Kolumbus wichtig war, war nicht sein Primat. Als er zurückkam, hörte ganz Europa (und wahrscheinlich schließlich die Gebildeten in der ganzen Alten Welt) ausführlich davon. dank der neu erfundenen Druckmaschine. Darüber hinaus hatte die Gesellschaft, zu der er zurückkehrte, sowohl die Mittel als auch die Motivation, weiterzumachen. Das hatten die Nordmänner und die Leute, die hinter anderen großen Geschichten von Atlantiküberquerungen stehen, die vielleicht wahr sind, nicht.


Klar, es ist möglich. Vieles ist möglich. Wahrscheinlich ist jedoch eine andere Frage.

Der von Ihnen gepostete Link beschreibt eine vage Geschichte über das Segeln nach Westen in den Atlantik, das Finden einer Insel, den Handel mit den Einheimischen und die Rückkehr nach Hause. Könnte die Insel in der Neuen Welt liegen? Es könnte, aber es könnte genauso gut eine der Inseln im Atlantik sein.

Zum mich Um die Geschichte überhaupt plausibel zu machen, würde ich mir einen Reisebericht wünschen, der etwas beschreibt, was man nur in Amerika findet und war bestimmt geschrieben vor 1492. Um es zu verschieben von plausibel zu wahrscheinlich, ich möchte physische Beweise für den Kontakt sehen.


Es gibt absolut keine Beweise dafür, dass verschiedene islamische Kalifate "Amerika vor Kolumbus besuchten".

Natürlich ist die islamische Zivilisation in Marokko seit 1300 Jahren präsent und das iberische Kalifat war in Südwesteuropa fast 800 Jahre präsent. Die mittelalterlichen Muslime der größeren iberischen Halbinsel sowie Marokkos wussten vom Atlantischen Ozean, da er ihr Hinterhof war (sicherlich im Falle von Westmarokko sowie der portugiesischen Küste). Aber aller Wahrscheinlichkeit nach wäre der Atlantische Ozean für die Muslime genau das gewesen… ein Ozean; eine große, scheinbar ewige Wasserstraße ohne vorstellbare Völker oder greifbare Länder in weiter Ferne.

Ich bezweifle, dass die mittelalterlichen Muslime von den Inkas, Azteken oder den Cherokee- und Mohawk-Nationen in der östlichen Region des antiken Amerikas gewusst hätten. Wenn sie von ihrer Existenz wussten, schien dies für zukünftige Eroberungen und Bekehrungen keine hohe Priorität zu haben. Den mittelalterlichen Muslimen waren jedoch die Kanarischen Inseln (westlich von Marokko) sowie die atlantischen Küstenregionen Spaniens, Frankreichs und Großbritanniens bekannt, wenn auch wahrscheinlich nicht jenseits der westeuropäischen Küste. Soweit ich weiß, gibt es keine Karten, Reiseschriften, historischen Texte oder andere Primärquellen, die eine muslimische Expedition nach Amerika im Mittelalter dokumentieren, angeben oder skizzieren. Natürlich kann man mit den Fortschritten in der archäologischen Technologie sowie in den Geographischen Informationssystemen/GIS eine verlorene Geschichte entdecken und wiederfinden, die die Existenz solcher Expeditionen beweisen würde. Bis zu einer solchen Entdeckung gibt es jedoch derzeit keine Beweise dafür, dass die mittelalterlichen Muslime "Amerika vor Kolumbus besuchten".


Es ist technisch nicht unmöglich, aber äußerst unwahrscheinlich. Thor Heyerdahl bewies, dass Polynesier nach Südamerika reisen können. Es ist immer noch eine offene Frage, ob sie das jemals getan haben.

Behauptungen von Mohammedanern, die den Atlantik überqueren, nehme ich mit einem Körnchen (sprich: Tonne) Salz entgegen. Die Geltendmachung ist einfach. Diese Behauptungen zu beweisen, ist eine ganz andere Sache. Es gibt absolut keinen Beweis dafür, dass sie es jemals getan haben.

Das heißt nicht, dass es nicht passiert ist. Wir haben Beweise gefunden, dass die Wikinger Lager in Neufundland errichtet haben. Bisher ist das nur ein Beweis dafür, dass sie Amerika besucht haben. Nicht dass sie sich dauerhaft niedergelassen hätten. Bis dieser Beweis dafür gefunden wird, dass Mohammedaner Amerika besuchen, glaube ich nicht, dass sie jemals dorthin gegangen sind.


Etwas, das hier nicht erwähnt wurde, ist die Piri Reis-Karte.

http://en.wikipedia.org/wiki/Piri_Reis_map

Es verwendet zehn arabische Quellen, vier indische Karten aus dem Portugiesen und eine Karte von Kolumbus

Wenn sie richtig sind, waren die meisten Karten vor der Entdeckung von Kolumbus, daher hat jemand Amerika vor ihm "entdeckt", wahrscheinlich jemand aus Arabien oder Indien ...


Wann die ersten Muslime in das Land kamen, aus dem die Vereinigten Staaten werden sollten, ist unklar. Viele Historiker behaupten, dass die ersten Muslime im frühen 14. Jahrhundert aus der senegamischen Region Afrikas stammten. Es wird angenommen, dass es sich um aus Spanien vertriebene Mauren handelte, die in die Karibik und möglicherweise in den Golf von Mexiko gelangten.

Als Kolumbus seine Reise in die Vereinigten Staaten antrat, soll er ein Buch mitgenommen haben, das von portugiesischen Muslimen geschrieben wurde, die im 12. Jahrhundert ihren Weg in die Neue Welt gefunden hatten.

Andere behaupten, dass es Muslime gab, allen voran ein Mann namens Istafan, der die Spanier im frühen 16. Jahrhundert als Führer in die Neue Welt bei ihrer Eroberung von Arizona und New Mexico begleitete.

Klar ist die Zusammensetzung der ersten echten Muslim-Welle in den USA: afrikanische Sklaven, von denen 10 bis 15 Prozent Muslime sein sollen. Die Aufrechterhaltung ihrer Religion war schwierig und viele wurden gewaltsam zum Christentum konvertiert. Jeder Versuch, den Islam zu praktizieren und die traditionelle Kleidung und Namen am Leben zu erhalten, musste im Geheimen erfolgen. An der Küste von Georgia gab es eine Enklave von Afroamerikanern, die es schaffte, ihren Glauben bis Anfang des 20. Jahrhunderts aufrechtzuerhalten.

Zwischen 1878 und 1924 kamen muslimische Einwanderer aus dem Nahen Osten, insbesondere aus Syrien und dem Libanon, in großer Zahl an, viele ließen sich in Ohio, Michigan, Iowa und sogar den Dakotas nieder. Wie die meisten anderen Migranten suchten sie nach größeren wirtschaftlichen Möglichkeiten als in ihrer Heimat und arbeiteten oft als Handarbeiter. Einer der ersten großen Arbeitgeber von Muslimen und Schwarzen war die Ford Company – diese waren oft die einzigen Menschen, die bereit waren, unter den heißen, schwierigen Bedingungen der Fabriken zu arbeiten.

Gleichzeitig trug die Große Migration der Schwarzen in den Norden dazu bei, die Wiederbelebung des afroamerikanischen Islam und das Wachstum der bis heute bestehenden afroamerikanischen muslimischen nationalistischen Bewegung zu fördern. Es bleibt die Hoffnung, die Kultur und den Glauben wiederherzustellen, die während der Ära der Sklaverei zerstört wurden.

In den 1930er und 40er Jahren begannen arabische Einwanderer, Gemeinschaften zu gründen und Moscheen zu bauen. Afroamerikanische Muslime hatten bereits ihre eigenen Moscheen gebaut, 1952 gab es in Nordamerika mehr als 1.000.

Nach 30 Jahren des Ausschlusses der meisten Einwanderer öffneten die Vereinigten Staaten 1952 erneut ihre Türen und eine völlig neue Gruppe von Muslimen kam aus Ländern wie Palästina (viele waren 1948 nach der Gründung Israels gekommen), dem Irak und Ägypten. In den 1960er Jahren kamen auch Wellen südostasiatischer Muslime nach Amerika. Muslime kamen auch aus Afrika, Asien und sogar Lateinamerika.

Die geschätzte Zahl der Muslime in diesem Land variiert je nach Quelle. Der American Muslim Council behauptet 5 Millionen, während das unparteiische Center for Immigration Studies glaubt, dass die Zahl eher zwischen 3 und 4 Millionen Anhängern des Islam liegt. Die American Religious Identification Study der City University of New York, die 2001 abgeschlossen wurde, bezifferte die Zahl der Muslime auf 1.104.000.

Im Laufe der Jahre erlangte die Nation durch berühmte Mitglieder wie Malcolm X und Muhammad Ali öffentliche Bekanntheit. Heute gibt es im ganzen Land mehr als 1500 islamische Zentren und Moscheen.

Die Zahlen variieren, aber Experten schätzen, dass zwischen vier und sieben Millionen Amerikaner Muslime sind.

Es wird erwartet, dass der Islam bald die zweitgrößte Religion in Amerika sein wird. Seit den Anschlägen vom 11. September haben die Vorurteile gegenüber Muslimen stark zugenommen.

Viele Muslime haben darauf reagiert, indem sie im amerikanischen politischen Prozess aktiver geworden sind und sich bemühen, ihre Nachbarn über ihre Religion und Geschichte aufzuklären.


Zheng He aus China, entdeckte Amerika 1418 n. Chr. vor Kolumbus

1405 startete ein chinesischer muslimischer Eunuch, Zheng He, die erste von sieben Reisen von China nach Westen über den Indischen Ozean. Während der nächsten 30 Jahre (bis 1445 n. Chr.) befehligte er die größte Flotte der Welt, die vom Ming-Kaiser finanziert wurde und an die Ostküste Afrikas in den Persischen Golf segelte.
Das ist bekannte Geschichte. Aber die Karte mit dem Titel „Allgemeines Diagramm der integrierten Welt“ zeigt, dass er viel weiter nach Westen reiste und sogar Amerika erreichte, 74 Jahre vor Chistopher Columbus.
Dies ist eine Kopie einer Karte aus dem 18. Jahrhundert aus dem Jahr 1418, die behauptet, die von Zheng He entdeckte Welt zu zeigen.

Diese Karte kam im Jahr 2001 ans Licht, als ein Anwalt aus Shanghai, Liu Gang, behauptete, sie für rund 500 US-Dollar von einem lokalen Händler gekauft zu haben. Er glaubt, dass Zheng die Gewässer um beide Pole herum navigiert hat, auch Amerika, das Mittelmeer und Australien. 2003 hat Gavin Menzies diese Karte als Beleg für sein Buch „1421: Das Jahr, in dem China die Welt entdeckte”.
Karte zeigt zwei Hemisphären der Welt, eine Konvention zur Darstellung der runden Erde auf flachem Papier. Die Umrisse Nord- und Südamerikas sind ebenso klar wie die Flüsse, die weit ins Landesinnere fließen. Arktis, Himalaya, unter dessen Ausläufern Zheng He geboren wurde, gelten als das höchste Gebirge der Welt.
Kontinente sind erkennbar. Einige Aspekte sind typisch chinesisch: Die blauen, fächerartigen Wellen gehören ebenso zur kartographischen Tradition Chinas wie die Annotationen mit textuellen Ortsbeschreibungen.

Die Europäer wollen dieser Karte nicht glauben, denn nur ihre Karten hatten solche Details.
Europäische Seeleute brauchten viele Jahre, um die Welt zu bereisen und solche Karten zu erstellen, während Zheng He dies in 30 Jahren tat.
Außerdem erscheint die Arktis erstmals 1593 n. Chr. auf einer Karte der Ming-Chinesen.
Obwohl Kolumbus und Zheng He beide über die Meere segelten, waren ihre Ziele ganz unterschiedlich. Kolumbus' Mission war kommerziell, Zheng He diplomatisch: Er wurde geschickt, um Gesandte aus anderen Ländern zurückzubringen, um dem neuen Yongle-Kaiser zu huldigen, der die Macht von seinem Neffen an sich gerissen hatte und einen Weg finden musste, seine Legitimität zu behaupten.

Mit dem Ende von Zheng Hes Leben endeten auch Chinas Erkundungen auf hoher See. Zu dieser Zeit gab es einen neuen Kaiser, der weniger teure Expeditionen finanzieren musste. Für die nächsten paar hundert Jahre hat sich China weitgehend auf sich selbst gestellt.
Europäer setzen ihre Expeditionen fort und schrieben ihre Geschichte auf, während Chinesen in ihrem Land blieben.
Aber die Tatsache, dass Indianer die ersten waren, die in Amerika landeten und dort eine Zivilisation entwickelten, wurde in Puranas aufgezeichnet, aber von Historikern vernachlässigt.


Auszug: 'Wer war der Erste?'

Lesen Sie einen Auszug aus Wer war der Erste? von Russell Freedman:

Vor Kolumbus

Lange Zeit glaubten die meisten, dass Christoph Kolumbus der erste Entdecker war, der Amerika "entdeckte" - der erste, der eine erfolgreiche Rundreise über den Atlantik machte. Aber in den letzten Jahren hat sich unser Verständnis von Geschichte geändert, als neue Beweise ans Licht kamen. Wir wissen jetzt, dass Kolumbus einer der letzten Entdecker war, der Amerika erreichte, nicht der erste.

Fünfhundert Jahre vor Kolumbus betrat eine wagemutige Wikingergruppe unter der Führung von Leif Eriksson Nordamerika und gründete eine Siedlung. Und lange zuvor, sagen einige Gelehrte, scheint Amerika von Seefahrern aus China und möglicherweise von Besuchern aus Afrika und sogar aus dem Eiszeit-Europa besucht worden zu sein.

Eine populäre Legende weist auf ein zusätzliches Ereignis hin: Einer alten Handschrift zufolge segelte eine Gruppe irischer Mönche unter der Führung des Heiligen Brendan im 6. Nach sieben Jahren kehrten sie nach Hause zurück und berichteten, dass sie ein Land mit üppiger Vegetation entdeckt hatten, von dem einige Leute heute glauben, dass es Neufundland war.

Natürlich waren die beiden Kontinente, die wir heute Nord- und Südamerika nennen, schon "entdeckt". Bevor europäische Entdecker ankamen, war Amerika die Heimat von zig Millionen Ureinwohnern. Obwohl sich diese indianischen Gruppen stark voneinander unterschieden, führten sie alle Rituale und Zeremonien, Lieder und Tänze durch, die Erinnerungen an die Vorfahren, die vor ihnen kamen und ihnen ihren Platz auf der Erde gaben, in Erinnerung und Herz weckten.

Wer waren die Vorfahren dieser Indianer? Woher kamen sie, wann kamen sie in Amerika an und wie machten sie ihre epischen Reisen?

Wenn wir tiefer und tiefer in die Vergangenheit graben, stellen wir fest, dass Amerika seit jeher ein Land von Einwanderern war, ein Land, das im Laufe unzähliger Generationen immer wieder von verschiedenen Völkern aus verschiedenen Teilen der Welt "entdeckt" wurde weit zurück in die prähistorische Vergangenheit, als eine Gruppe steinzeitlicher Jäger zum ersten Mal einen Fuß in eine wirklich unerforschte Neue Welt setzte.

1. Admiral des Ozeans Meer

Christopher Columbus hatte Probleme mit seiner Crew. Seine Flotte von drei kleinen Segelschiffen hatte die Kanarischen Inseln fast drei Wochen zuvor verlassen und war über das unerforschte Ozeanmeer, wie der Atlantik genannt wurde, nach Westen unterwegs. Er hatte damit gerechnet, inzwischen China oder Japan zu erreichen, aber es gab immer noch keine Spur von Land.

Keiner der Matrosen war jemals so lange vom Land entfernt gewesen, und im Laufe der Tage wurden sie immer unruhiger und ängstlicher. Das Ozeanmeer wurde auch als das Meer der Finsternis bezeichnet. Unter den Wellen sollen abscheuliche Monster lauern – giftige Seeschlangen und riesige Krabben, die aus der Tiefe aufsteigen und ein Schiff samt seiner Besatzung zerquetschen können. Und wenn die Erde flach wäre, wie viele der Männer glaubten, dann könnten sie vom Rand der Welt fallen und in den feurigen Abgrund stürzen, wo die Sonne im Westen untergeht. Außerdem war Columbus ein Ausländer - ein rothaariger Italiener, der eine Mannschaft harter Seefahrer befehligte - und das bedeutete, dass man ihm nicht trauen konnte.

Schließlich forderten die Männer Columbus auf, umzukehren und nach Hause zu fahren. Als er sich weigerte, flüsterten einige Matrosen von Meuterei. Sie wollten den Admiral töten, indem sie ihn über Bord warfen. Aber für den Moment ist die Krise vorbei. Columbus schaffte es, seine Männer zu beruhigen und sie zu überreden, noch eine Weile geduldig zu sein.

„Ich habe ernsthafte Probleme mit der Crew … und beschwere mich, dass sie nie wieder nach Hause zurückkehren können“, schrieb er in sein Tagebuch. „Sie haben gesagt, dass es ihrerseits Wahnsinn und Selbstmord ist, ihr Leben nach dem Wahnsinn eines Ausländers zu riskieren … von nun an wird es am besten sein, mich eines Nachts ins Meer zu werfen."

Columbus hatte die ganze Zeit zwei Protokolle geführt. Eines, das er geheim hielt und niemandem zeigte, war genau und zeichnete die tatsächlich jeden Tag gesegelte Entfernung auf. Das andere Logbuch, das er seiner Crew zeigte, um ihnen zu versichern, dass sie sich noch lange nicht am Rande der Welt befanden, unterschätzte absichtlich die Meilen, die sie seit dem Verlassen Spaniens zurückgelegt hatten.

Sie segelten noch zwei Wochen weiter und sahen immer noch nichts. Es gab mehr Protest- und Beschwerdegrollen der Besatzung. Die Männer schienen bereit, nicht mehr zu ertragen. Am 10. Oktober kündigte Kolumbus an, dem Mann, der das Land zum ersten Mal gesichtet hatte, einen feinen Seidenmantel zu schenken. Die Matrosen begrüßten dieses Angebot mit düsterem Schweigen. Was nützte ein Seidenmantel mitten im Meer der Finsternis?

Später an diesem Tag entdeckte Kolumbus einen Vogelschwarm, der in Richtung Südwesten flog – ein Zeichen dafür, dass das Land nahe war. Er befahl seinen Schiffen, den Vögeln zu folgen.

In der nächsten Nacht ging der Mond kurz vor Mitternacht im Osten auf. Etwa zwei Stunden später, um zwei Uhr morgens. Am 12. Oktober sah ein Matrose auf einem von Kolumbus' Schiffen, der Pinta, einen weißen Strandabschnitt und rief: "Land! Land!" und feuerte eine Kanone ab. Im Morgengrauen gingen die drei Schiffe im ruhigen, blauen Wasser direkt vor der Küste vor Anker. Sie waren auf einer Insel angekommen, die wir heute Bahamas nennen.

Aufgeregte Besatzungsmitglieder drängten sich auf den Decks. Die Leute standen am Strand und warteten darauf, sie zu begrüßen. Die Eingeborenen hatten keine anderen Waffen als hölzerne Fischspeere, und sie waren praktisch nackt. Wer waren diese Leute? Und welcher Ort war das?

Kolumbus vermutete, dass seine Flotte auf einer der vielen Inseln gelandet war, von denen Marco Polo berichtet hatte, dass sie direkt vor der Küste Asiens lagen. Sie müssen Indien erreicht haben, dachte er - Inseln, die angeblich in der Nähe von Indien liegen und heute als Ostindien bekannt sind. Also entschied er, dass diese Leute am Strand "Indianer" sein mussten, wie sie seither bekannt sind. China und Japan, glaubte er, lagen etwas weiter nördlich.

Obwohl Christoph Kolumbus ein in Genua geborener Italiener war, lebte er jahrelang in Portugal, wo er als Buchhändler, Kartenmacher und Seemann arbeitete. Er war auf portugiesischen Reisen bis Island im Nordatlantik und entlang der afrikanischen Küste im Südatlantik gesegelt. Während seiner Tage auf See las er Bücher über Geschichte, Geographie und Reisen.

Wie die meisten gebildeten Leute zu dieser Zeit glaubte Kolumbus, dass die Erde rund war – nicht flach, wie einige unwissende Leute immer noch behaupteten. Das Ozeanmeer wurde als eine große Wasserfläche gesehen, die die Landmasse Eurasiens und Afrikas umgab, die sich von Europa im Westen bis nach China und Japan im fernen Osten erstreckte. Wenn ein Schiff die Küste Europas verließ, nach Westen in Richtung der untergehenden Sonne segelte und den Globus umrundete, würde es die Küsten Asiens erreichen – dachte Kolumbus zumindest.

Früher hatten europäische Entdecker und Händler den Landweg in den Fernen Osten mit seinen kostbaren Seiden und Gewürzen genommen. Sie reisten monatelang mit Pferd und Kamel entlang der Seidenstraße, einem alten Karawanenweg, der Wüsten durchquerte und schwindelerregende Berggipfel erklommen. Marco Polo war zwei Jahrhunderte zuvor auf seiner berühmten Reise nach China der Seidenstraße gefolgt. Doch vor kurzem war dieser teilweise von den Türken kontrollierte Landweg nach Asien für Europäer gesperrt worden. Und auf jeden Fall war Kolumbus überzeugt, mit dem Segeln nach Westen einen einfacheren und schnelleren Weg nach Asien finden zu können.

In jenen Jahren kursierten viele Geschichten über die Möglichkeit, direkt von Europa nach Asien zu segeln, eine Idee, die zuerst von den alten Griechen in Betracht gezogen wurde. Columbus besaß ein Buch namens Imago Mundi, oder Bild der Welt, von einem französischen Gelehrten, Pierre d'Ailly, der argumentierte, dass das Ozeanmeer nicht so breit sei, wie es schien, und dass ein von günstigen Winden angetriebenes Schiff es in wenigen Tagen überqueren könnte. Neben dieser Passage am Rand des Buches hatte Kolumbus geschrieben: "Es gibt keinen Grund zu der Annahme, dass der Ozean die halbe Erde bedeckt."

Im Jahr 1484 schlug er König Johann II. von Portugal, einem Monarchen, der der Entdeckung neuer Länder große Aufmerksamkeit geschenkt hatte, seinen kühnen Plan vor, nach China nach China zu segeln. Portugal war Europas führende Seemacht. Portugiesische Entdecker auf der Suche nach Sklaven, Elfenbein und Gold hatten bereits reiche Königreiche und kolossale Flüsse in Westafrika entdeckt und würden bald das Kap der Guten Hoffnung an der Südspitze Afrikas erreichen. Von dort aus könnten sie über den Indischen Ozean zu den berühmten Gewürzinseln Südostasiens segeln.

König John hörte sich an, was Kolumbus zu sagen hatte, und legte dann den Plan des italienischen Seemanns einem Komitee aus Kartographen, Astronomen und Geographen vor. Die angesehenen Experten erklärten, Asien müsse viel weiter weg sein, als Kolumbus dachte. Sie sagten, dass keine Expedition mit genug Nahrung und Wasser ausgestattet werden könne, um über eine so enorme Weite des Meeres zu segeln.

Vom portugiesischen König abgelehnt, beschloss Kolumbus, sich König Ferdinand und Königin Isabella von Spanien zu nähern, einem Land, das er noch nie zuvor besucht hatte. Bekannte Freunde gaben ihm Empfehlungsschreiben in den engeren Kreis des spanischen Königshofs. Ferdinand und Isabella schienen neugierig auf die von Kolumbus vorgeschlagene Route nach Asien zu sein. Wie König John setzten auch sie einen Untersuchungsausschuss ein, um die Angelegenheit zu prüfen, aber diese Experten kamen zu demselben negativen Ergebnis: Kolumbus' Behauptung über die Entfernung nach China und die Leichtigkeit des Segelns könne unmöglich wahr sein.

Kolumbus blieb hartnäckig. Er sprach lange mit Mitgliedern des spanischen Hofes und überzeugte einige von ihnen, aber Ferdinand und Isabella lehnten seinen Antrag auf Schiffe zweimal ab. Nach sechs entmutigenden Jahren in Spanien drohte er schließlich wütend und ungeduldig, den König von Frankreich um Unterstützung zu bitten. Kolumbus machte sich tatsächlich auf den Weg nach Frankreich und ritt auf einem Maultier eine staubige spanische Straße entlang.

Damit überredeten königliche Berater Ferdinand und Isabella, ihre Meinung zu ändern. Wenn ein anderer König Kolumbus sponserte und seine Expedition ein Erfolg wurde, dann wäre es den spanischen Monarchen peinlich. Sie würden in Spanien kritisiert. Lass Columbus sein Leben riskieren, sagten die Berater. Lassen Sie ihn „die Größe und die Geheimnisse des Universums“ erforschen. Wenn er erfolgreich war, würde Spanien viel Ruhm erlangen und die portugiesische Führung im Rennen um die Ausbeutung der Reichtümer Asiens überwinden.

Und so beschlossen Ferdinand und Isabella, ein Risiko einzugehen. Sie schickten einen Boten los, um Columbus auf der Straße abzufangen und ihn vor Gericht zu bringen. Sie waren bereit, ihm den erblichen Titel Admiral of the Ocean Sea zu verleihen und das Recht auf ein Zehntel aller Reichtümer – Perlen, Gold, Silber, Seide, Gewürze –, die er von seiner Reise mitbrachte. Und sie vereinbarten, zwei Schiffe für seine Expedition zu liefern. Kolumbus selbst sammelte das Geld, um ein drittes Schiff zu mieten.

Eine halbe Stunde vor Sonnenaufgang am 3. August 1492, der Nina, das Pinta, und der Santa Maria segelte vom Hafen von Palos, Spanien, mit insgesamt etwa neunzig Besatzungsmitgliedern. Es waren kleine, leichte Schiffe, Karavellen genannt, schnell und wendig, jedes mit drei Masten, ihre weißen Segel mit großen roten Kreuzen wehten vor dem Wind. Sie hatten Lebensmittel an Bord, die haltbar waren – gesalzener Kabeljau, Speck und Kekse, zusammen mit Mehl, Wein, Olivenöl und viel Wasser, genug für ein Jahr. In seiner kleinen Kabine hielt Columbus mehrere Sanduhren, um den Lauf der Zeit anzuzeigen, einen Kompass und ein Astrolabium, ein Instrument zur Berechnung des Breitengrades durch Beobachtung der Sonnenbewegung.

Die kleine Flotte hielt in La Gomera auf den Kanarischen Inseln, einer spanischen Besitzung vor der Küste Marokkos, für Reparaturen an. Am 6. September segelten Kolumbus und seine drei Schiffe nach dem Gebet in der Pfarrkirche von San Sebastian (die noch heute auf das Meer blickt) wieder in Richtung Westen und bewegen sich nun durch die unbekannten Gewässer des Ozeans. Fünf Wochen später, am 12. Oktober, hat seine besorgte Crew endlich Land gesichtet.

Columbus nannte den Ort, an dem sie landeten, San Salvador – die erste von vielen karibischen Inseln, die er benennen würde. Die Eingeborenen, die ihn begrüßten, nannten ihre Insel Guanahani. Sie selbst waren ein Volk, das als Tainos bekannt war, die größte Gruppe von Eingeborenen, die die Inseln der heutigen Westindischen Inseln bewohnten.

Kolumbus erzählt uns ein paar Dinge über diese inzwischen ausgestorbenen Menschen. Er war beeindruckt von ihrem guten Aussehen und ihrer offensichtlich robusten Gesundheit. "Sie sind sehr gut gebaute Leute mit schönen Körpern und sehr feinen Gesichtern", schrieb er in sein Logbuch. "Ihre Augen sind groß und sehr hübsch ... Das sind große Menschen, und ihre Beine sind ausnahmslos ganz gerade, und keiner von ihnen hat einen Bauch." Viele der Tainos hatten ihr Gesicht oder ihren ganzen Körper schwarz oder weiß oder rot bemalt. Und wie Kolumbus und seine Männer sofort bemerkten, trugen einige von ihnen goldene Ohrringe und Nasenringe. Sie boten den europäischen Besuchern Geschenke an – Papageien, hölzerne Speere und Knäuel aus Baumwollfäden.

Von San Salvador aus segelte Kolumbus zu mehreren weiteren Inseln, immer noch glaubte er Japan nahe zu sein, "weil alle meine Globen und Weltkarten darauf hindeuten, dass die Insel Japan in dieser Nähe liegt". Er machte Halt in Kuba und in Hispaniola (der Insel, die heute Haiti und die Dominikanische Republik umfasst). Und er schrieb begeistert in sein Tagebuch über die üppige tropische Schönheit der Inseln, den süßen Gesang der Vögel, "der einen Menschen dazu bringen könnte, hier nie wegzugehen" und die Gastfreundschaft der Menschen: "Sie gaben meinen Männern Brot und Fisch und was auch immer sie hatten." Und später: "Sie brachten uns alles, was sie auf dieser Welt hatten, wussten, was ich wollte, und sie taten es so großzügig und bereitwillig, dass es wunderbar war."

Die Tainos lebten in großen, luftigen Holzhäusern mit Palmendächern. Sie schliefen in Baumwollhängematten, saßen auf Holzstühlen, die in kunstvollen Tierformen geschnitzt waren, und hielten kleine rindenlose Hunde und zahme Vögel als Haustiere. Sie waren erfahrene Bauern, Fischer und Bootsbauer, die in langen, bunt bemalten, aus Baumstämmen geschnitzten Kanus von Insel zu Insel reisten, von denen jedes bis zu 150 Personen beförderte.

Sie erzählten Kolumbus, dass sie sich Tainos nannten, ein Wort, das "gut" bedeutet, um sich von den "schlechten" Kariben zu unterscheiden, ihren wilden, kriegerischen Nachbarn, die Taino-Dörfer überfielen, ihre Mädchen als Bräute entführten und, wie die Tainos darauf bestanden, aßen Menschenfleisch. Um Angriffe der Kariben abzuwehren, bemalten sich die Tainos rot und wehrten sich mit Keulen, Bogen und Pfeilen sowie mit Wurfstöcken angetriebenen Speeren.

Die Tainos selbst waren nicht kriegerisch, berichtete Kolumbus seinen Monarchen: "Sie sind ein liebevolles Volk, frei von Habsucht und zu allem gefällig. Ich bestätige Euren Hoheiten, dass es auf der ganzen Welt kein besseres und kein besseres Volk gibt." Sie lieben ihre Nachbarn wie sich selbst, haben die leisesten und sanftesten Stimmen der Welt und lächeln immer."

Ein Dorfvorsteher schenkte Kolumbus eine Maske mit goldenen Augen und großen goldenen Ohren. Und die Spanier wussten bereits, dass viele der Tainos Goldschmuck trugen. Sie fragten immer wieder, woher das Gold kam. Nach langem Suchen fanden sie auf der Insel Hispaniola einen Fluss, wo "der Sand voller Gold war und in einer solchen Menge, dass er wunderbar ist El Rio del Oro“ (Der Fluss des Goldes).

Kolumbus baute in der Nähe eine kleine Festung und ließ neununddreißig Männer zurück, um Goldproben zu sammeln und auf die nächste spanische Expedition zu warten. Immer noch glaubte er unbekannte Inseln vor der Küste Asiens entdeckt zu haben, segelte er mit etwas Gold aus Hispaniola und mit zehn entführten Indianern nach Spanien zurück, um sie zu Dolmetschern auszubilden und am königlichen Hof auszustellen. Einer der Indianer starb auf See.

Er kehrte zu einem triumphalen Empfang zurück. Als Ferdinand und Isabella ihn an ihrem Hof ​​in Barcelona empfingen, hieß es, "standen Tränen in den Augen des Königs". Sie begrüßten Kolumbus als Helden und luden ihn ein, mit ihnen in königlichen Prozessionen zu reiten. Eine zweite Reise war geplant. Diesmal gaben die Monarchen Kolumbus siebzehn Schiffe, etwa fünfzehnhundert Männer und ein paar Frauen, um die Inseln zu kolonisieren. Er wurde angewiesen, seine Erkundungen fortzusetzen, Goldminen zu errichten, Siedler zu installieren, den Handel mit den Indianern zu entwickeln und sie zum Christentum zu bekehren.

Kolumbus kehrte im Herbst 1493 nach Hispaniola zurück. Er hoffte, auf der Insel riesige Mengen an Gold zu finden. Aber die Minen brachten viel weniger Gold als erwartet, und die europäischen Feldfrüchte, die von den Siedlern angebaut wurden, verdorrten im tropischen Klima. Einige Siedler begannen, die Indianer zu beherrschen, stahlen ihren Besitz, entführten ihre Frauen und beschlagnahmten Gefangene, die nach Spanien verschifft und als Sklaven verkauft wurden. Tausende Tainos flohen in die Berge, um der Gefangennahme zu entgehen. Andere schworen sich zu rächen, griffen in kleinen Gruppen alle Spanier an und steckten ihre Hütten in Brand.

Während Columbus ein mutiger und unternehmungslustiger Seemann war, erwies er sich als armer Gouverneur, der die Gier seiner Anhänger nicht kontrollieren konnte. 1496 wurde er nach Spanien zurückgerufen, um Beschwerden über seine Verwaltung der Kolonie zu beantworten. Als er vor Ferdinand und Isabella am Hof ​​erschien, stellte er fest, dass der König und die Königin immer noch bereit waren, seine Erkundungen zu unterstützen. Kolumbus gab ihnen "ein gutes Goldstück ... und viele Masken mit goldenen Augen und Ohren und viele Papageien". Er präsentierte den Monarchen auch "Diego", den Bruder eines Taino-Häuptlings, der ein schweres goldenes Halsband trug. Diese Hinweise, dass möglicherweise noch mehr Gold auf den Markt kommen könnte, ermutigten Ferdinand und Isabella, Columbus diesmal mit acht Schiffen nach Indien zurückzuschicken.

Als er 1498 auf seiner dritten Reise nach Hispaniola zurückkehrte, fand er die Insel in Aufruhr, zerrissen von Rivalitäten und Meinungsverschiedenheiten unter den Siedlern. Viele Kolonisten, die weder von den Goldminen noch von der Landwirtschaft leben konnten, forderten lautstark, nach Spanien zurückzukehren. Andere, Rivalen von Kolumbus, die die Kontrolle über die Kolonie erlangen wollten, rebellierten gegen seine Herrschaft. Als die Nachricht von dem Konflikt Spanien erreichte, schickten der König und die Königin einen Gesandten, Francisco de Bobadilla, um den Aufstand zu untersuchen und die Regierung zu übernehmen.

Kolumbus, so scheint es, hat den Fehler gemacht, mit dem königlichen Gesandten zu streiten und seine Referenzen in Frage zu stellen. Er wurde sofort festgenommen und mit seinen beiden Brüdern nach Spanien zurückgeschickt, um sich wegen Fehlverhaltens zu verantworten. "Bobadilla hat mich in Ketten hierher geschickt", schrieb er an Ferdinand und Isabella, als er in Spanien landete. "Ich schwöre, dass ich es nicht weiß, noch kann ich mir denken warum." Obwohl Kolumbus schnell von den spanischen Monarchen begnadigt wurde, die sich zu hart behandelt fühlten, wurde ihm das Recht entzogen, die von ihm entdeckten Inseln zu regieren, und er verlor seinen Titel als Admiral des Ozeans.

Trotzdem durfte er noch eine Reise machen, durch die Karibik segeln und die Küste Mittelamerikas erkunden. Diese letzte Expedition war vom Pech verflucht. Zwei von Kolumbus' Schiffen wurden so von Termiten verseucht, dass sie sanken. Als er nach Spanien zurückkehrte, musste er seine verbliebenen Schiffe in St. Ann's Bay in Jamaika stranden, wo er ein Jahr lang ausgesetzt war, bevor er im Herbst 1504 gerettet wurde. Er kehrte krank und enttäuscht nach Spanien zurück.

Spanische Kolonisten hatten sich unterdessen in Hispaniola, Kuba, Puerto Rico, Jamaika und anderen Inseln der Westindischen Inseln niedergelassen. Die einheimischen Indianer wurden als Zwangsarbeiter auf den Goldfeldern oder auf spanischen Ranches eingesetzt. Indians who resisted were killed, sometimes with terrible brutality, or were shipped to Spain to be sold as slaves. Spanish missionaries denounced this mistreatment, but with little effect. "I have seen the greatest cruelty and inhumanity practiced on these gentle and peace-loving [native peoples]," Father Bartolomé de Las Casas would say a half century later, "without any reason except for insatiable greed, thirst, and hunger for gold."

As the number of Spanish colonists increased, the native population of the West Indies quickly declined. Tens of thousands of native people were worked to death or died of smallpox, measles, and other European diseases to which they had no immunity. As the Tainos died off, the colonists brought in black slaves from Africa to labor on ranches and in the spreading sugar-cane fields.

Within fifty years, the Tainos had ceased to exist as a distinct race of people. A few Taino words survive today in Spanish and even in English, including hammock, canoe, hurricane, savannah, barbecue, und cannibal.

Columbus died in a Spanish monastery on May 20, 1506, at the age of fifty-seven, still believing that he had found a new route to Asia, and that China and Japan lay just beyond the islands he had explored. By then, other explorers were following the sea route pioneered by the Admiral of the Ocean Sea, and Europeans were already speaking of Columbus's discoveries as a "New World."

The first map of the world to show these newly discovered lands across the Ocean Sea appeared in 1507, a year after Christopher Columbus's death. The mapmaker, Martin Waldseemüller, named the New World "America," after the Italian Amerigo Vespucci, who had explored the coastline of South America and was the first to realize that it was a separate continent, not part of Asia.

Columbus wasn't the first explorer to "discover" America. His voyages were significant because they were the first to become widely known in Europe. They opened a pathway from the Old World to the New, paving the way for the European conquest and colonization of the Americas, changing life forever on both sides of the Atlantic.

Auszug aus Who Was First? Copyright © 2007 by Russell Freedman.


7 The Knights Templar


The Knights Templar were dissolved in the 14th century on charges of heresy, though many historians believe the real reason for the persecution was jealousy. Thanks to their banking system, the order of warrior monks was remarkably well off. Of course, being burned at the stake does tend to put a damper on business.

During the fight against persecution, some knights supposedly escaped to Scotland, where they received help from Henry Sinclair, Prince of Orkney Islands. In 1393, Sinclair had carried out a survey of Greenland through a Venetian admiral. Now, in 1398, he was ready to lead an expedition to the New World by following old Viking routes. Twelve ships carried Sinclair and hundreds of Templar refugees to Nova Scotia, Canada, where the knights allegedly hid their treasure. Sinclair is then said to have explored as far south as present-day Massachusetts.

Sinclair and the refugees may have assimilated with the natives instead of returning to Scotland. One outlandish claim is that the alleged gnostic beliefs of the Templar had a massive influence on Native American religion, while another states that the founding fathers were influenced by Templar teachings. The cited evidence includes a portrait of a medieval knight on a stone in Westford, Massachusetts and an old tower in Newport, Rhode Island that looks fairly European. The remains of an old castle, a cannon, and a stone wall in Nova Scotia are supposedly further evidence of the theory.


Columbus’ Confusion About the New World

In the year 1513, a group of men led by Vasco Núñez de Balboa marched across the Isthmus of Panama and discovered the Pacific Ocean. They had been looking for it—they knew it existed—and, familiar as they were with oceans, they had no difficulty in recognizing it when they saw it. On their way, however, they saw a good many things they had not been looking for and were not familiar with. When they returned to Spain to tell what they had seen, it was not a simple matter to find words for everything.

Verwandte Inhalte

For example, they had killed a large and ferocious wild animal. They called it a tiger, although there were no tigers in Spain and none of the men had ever seen one before. Listening to their story was Peter Martyr, member of the King's Council of the Indies and possessor of an insatiable curiosity about the new land that Spain was uncovering in the west. How, the learned man asked them, did they know that the ferocious animal was a tiger? They answered "that they knewe it by the spottes, fiercenesse, agilitie, and such other markes and tokens whereby auncient writers have described the Tyger." It was a good answer. Men, confronted with things they do not recognize, turn to the writings of those who have had a wider experience. And in 1513 it was still assumed that the ancient writers had had a wider experience than those who came after them.

Columbus himself had made that assumption. His discoveries posed for him, as for others, a problem of identification. It seemed to be a question not so much of giving names to new lands as of finding the proper old names, and the same was true of the things that the new lands contained. Cruising through the Caribbean, enchanted by the beauty and variety of what he saw, Columbus assumed that the strange plants and trees were strange only because he was insufficiently versed in the writings of men who did know them. "I am the saddest man in the world," he wrote, "because I do not recognize them."

We need not deride Columbus' reluctance to give up the world that he knew from books. Only idiots escape entirely from the world that the past bequeaths. The discovery of America opened a new world, full of new things and new possibilities for those with eyes to see them. But the New World did not erase the Old. Rather, the Old World determined what men saw in the New and what they did with it. What America became after 1492 depended both on what men found there and on what they expected to find, both on what America actually was and on what old writers and old experience led men to think it was, or ought to be or could be made to be.

During the decade before 1492, as Columbus nursed a growing urge to sail west to the Indies—as the lands of China, Japan and India were then known in Europe—he was studying the old writers to find out what the world and its people were like. He read the Ymago Mundi of Pierre d'Ailly, a French cardinal who wrote in the early 15th century, the travels of Marco Polo and of Sir John Mandeville, Pliny's Naturgeschichte und der Historia Rerum Ubique Gestarum of Aeneas Sylvius Piccolomini (Pope Pius II). Columbus was not a scholarly man. Yet he studied these books, made hundreds of marginal notations in them and came out with ideas about the world that were characteristically simple and strong and sometimes wrong, the kind of ideas that the self-educated person gains from independent reading and clings to in defiance of what anyone else tries to tell him.

The strongest one was a wrong one—namely, that the distance between Europe and the eastern shore of Asia was short, indeed, that Spain was closer to China westward than eastward. Columbus never abandoned this conviction. And before he set out to prove it by sailing west from Spain, he studied his books to find out all he could about the lands that he would be visiting. From Marco Polo he learned that the Indies were rich in gold, silver, pearls, jewels and spices. The Great Khan, whose empire stretched from the Arctic to the Indian Ocean, had displayed to Polo a wealth and majesty that dwarfed the splendors of the courts of Europe.

Polo also had things to say about the ordinary people of the Far East. Those in the province of Mangi, where they grew ginger, were averse to war and so had fallen an easy prey to the khan. On Nangama, an island off the coast, described as having "great plentie of spices," the people were far from averse to war: they were anthropophagi—man-eaters—who devoured their captives. There were, in fact, man-eating people in several of the offshore islands, and in many islands both men and women dressed themselves with only a small scrap of cloth over their genitals. On the island of Discorsia, in spite of the fact that they made fine cotton cloth, the people went entirely naked. In one place there were two islands where men and women were segregated, the women on one island, the men on the other.

Marco Polo occasionally slipped into fables like this last one, but most of what he had to say about the Indies was the result of actual observation. Sir John Mandeville's travels, on the other hand, were a hoax—there was no such man—and the places he claimed to have visited in the 1300s were fantastically filled with one-eyed men and one-footed men, dog-faced men and men with two faces or no faces. But the author of the hoax did draw on the reports of enough genuine travelers to make some of his stories plausible, and he also drew on a legend as old as human dreams, the legend of a golden age when men were good. He told of an island where the people lived without malice or guile, without covetousness or lechery or gluttony, wishing for none of the riches of this world. They were not Christians, but they lived by the golden rule. A man who planned to see the Indies for himself could hardly fail to be stirred by the thought of finding such a people.

Columbus surely expected to bring back some of the gold that was supposed to be so plentiful. The spice trade was one of the most lucrative in Europe, and he expected to bring back spices. But what did he propose to do about the people in possession of these treasures?

When he set out, he carried with him a commission from the king and queen of Spain, empowering him "to discover and acquire certain islands and mainland in the ocean sea" and to be "Admiral and Viceroy and Governor therein." If the king and Columbus expected to assume dominion over any of the Indies or other lands en route, they must have had some ideas, not only about the Indies but also about themselves, to warrant the expectation. What had they to offer that would make their dominion welcome? Or if they proposed to impose their rule by force, how could they justify such a step, let alone carry it out? The answer is that they had two things: they had Christianity and they had civilization.

Christianity has meant many things to many men, and its role in the European conquest and occupation of America was varied. But in 1492 to Columbus there was probably nothing very complicated about it. He would have reduced it to a matter of corrupt human beings, destined for eternal damnation, redeemed by a merciful savior. Christ saved those who believed in him, and it was the duty of Christians to spread his gospel and thus rescue the heathens from the fate that would otherwise await them.

Although Christianity was in itself a sufficient justification for dominion, Columbus would also carry civilization to the Indies and this, too, was a gift that he and his contemporaries considered adequate recompense for anything they might take. When people talked about civilization—or civility, as they usually called it—they seldom specified precisely what they meant. Civility was closely associated with Christianity, but the two were not identical. Whereas Christianity was always accompanied by civility, the Greeks and Romans had had civility without Christianity. One way to define civility was by its opposite, barbarism. Originally the word "barbarian" had simply meant "foreigner"—to a Greek someone who was not Greek, to a Roman someone who was not Roman. By the 15th or 16th century, it meant someone not only foreign but with manners and customs of which civil persons disapproved. North Africa became known as Barbary, a 16th-century geographer explained, "because the people be barbarous, not onely in language, but in manners and customs." Parts of the Indies, from Marco Polo's description, had to be civil, but other parts were obviously barbarous: for example, the lands where people went naked. Whatever civility meant, it meant clothes.

But there was a little more to it than that, and there still is. Civil people distinguished themselves by the pains they took to order their lives. They organized their society to produce the elaborate food, clothing, buildings and other equipment characteristic of their manner of living. They had strong governments to protect property, to protect good persons from evil ones, to protect the manners and customs that differentiated civil people from barbarians. The superior clothing, housing, food and protection that attached to civilization made it seem to the European a gift worth giving to the ill-clothed, ill-housed and ungoverned barbarians of the world.

Slavery was an ancient instrument of civilization, and in the 15th century it had been revived as a way to deal with barbarians who refused to accept Christianity and the rule of civilized government. Through slavery they could be made to abandon their bad habits, put on clothes and reward their instructors with a lifetime of work. Throughout the 15th century, as the Portuguese explored the coast of Africa, large numbers of well-clothed sea captains brought civilization to naked savages by carrying them off to the slave markets of Seville and Lisbon.

Since Columbus had lived in Lisbon and sailed in Portuguese vessels to the Gold Coast of Africa, he was not unfamiliar with barbarians. He had seen for himself that the Torrid Zone could support human life, and he had observed how pleased barbarians were with trinkets on which civilized Europeans set small value, such as the little bells that falconers placed on hawks. Before setting off on his voyage, he laid in a store of hawk's bells. If the barbarous people he expected to find in the Indies should think civilization and Christianity an insufficient reward for submission to Spain, perhaps hawk's bells would help.

Columbus sailed from Palos de la Frontera on Friday, August 3, 1492, reached the Canary Islands six days later and stayed there for a month to finish outfitting his ships. He left on September 6, and five weeks later, in about the place he expected, he found the Indies. What else could it be but the Indies? There on the shore were the naked people. With hawk's bells and beads he made their acquaintance and found some of them wearing gold nose plugs. It all added up. He had found the Indies. And not only that. He had found a land over which he would have no difficulty in establishing Spanish dominion, for the people showed him an immediate veneration. He had been there only two days, coasting along the shores of the islands, when he was able to hear the natives crying in loud voices, "Come and see the men who have come from heaven bring them food and drink." If Columbus thought he was able to translate the language in two days' time, it is not surprising that what he heard in it was what he wanted to hear or that what he saw was what he wanted to see—namely, the Indies, filled with people eager to submit to their new admiral and viceroy.

Columbus made four voyages to America, during which he explored an astonishingly large area of the Caribbean and a part of the northern coast of South America. At every island the first thing he inquired about was gold, taking heart from every trace of it he found. And at Haiti he found enough to convince him that this was Ophir, the country to which Solomon and Jehosophat had sent for gold and silver. Since its lush vegetation reminded him of Castile, he renamed it Española, the Spanish island, which was later Latinized as Hispaniola.

Española appealed to Columbus from his first glimpse of it. From aboard ship it was possible to make out rich fields waving with grass. There were good harbors, lovely sand beaches and fruit-laden trees. The people were shy and fled whenever the caravels approached the shore, but Columbus gave orders "that they should take some, treat them well and make them lose their fear, that some gain might be made, since, considering the beauty of the land, it could not be but that there was gain to be got." And indeed there was. Although the amount of gold worn by the natives was even less than the amount of clothing, it gradually became apparent that there was gold to be had. One man possessed some that had been pounded into gold leaf. Another appeared with a gold belt. Some produced nuggets for the admiral. Española accordingly became the first European colony in America. Although Columbus had formally taken possession of every island he found, the act was mere ritual until he reached Española. Here he began the European occupation of the New World, and here his European ideas and attitudes began their transformation of land and people.

The Arawak Indians of Española were the handsomest people that Columbus had encountered in the New World and so attractive in character that he found it hard to praise them enough. "They are the best people in the world," he said, "and beyond all the mildest." They cultivated a bit of cassava for bread and made a bit of cottonlike cloth from the fibers of the gossampine tree. But they spent most of the day like children idling away their time from morning to night, seemingly without a care in the world. Once they saw that Columbus meant them no harm, they outdid one another in bringing him anything he wanted. It was impossible to believe, he reported, "that anyone has seen a people with such kind hearts and so ready to give the Christians all that they possess, and when the Christians arrive, they run at once to bring them everything."

To Columbus the Arawaks seemed like relics of the golden age. On the basis of what he told Peter Martyr, who recorded his voyages, Martyr wrote, "they seeme to live in that golden worlde of the which olde writers speake so much, wherein menne lived simply and innocently without enforcement of lawes, without quarreling, judges and libelles, content onely to satisfie nature, without further vexation for knowledge of things to come."

As the idyllic Arawaks conformed to one ancient picture, their enemies the Caribs conformed to another that Columbus had read of, the anthropophagi. According to the Arawaks, the Caribs, or Cannibals, were man-eaters, and as such their name eventually entered the English language. (This was at best a misrepresentation, which Columbus would soon exploit.) The Caribs lived on islands of their own and met every European approach with poisoned arrows, which men and women together fired in showers. They were not only fierce but, by comparison with the Arawaks, also seemed more energetic, more industrious and, it might even be said, sadly enough, more civil. After Columbus succeeded in entering one of their settlements on his second voyage, a member of the expedition reported, "This people seemed to us to be more civil than those who were in the other islands we have visited, although they all have dwellings of straw, but these have them better made and better provided with supplies, and in them were more signs of industry."

Columbus had no doubts about how to proceed, either with the lovable but lazy Arawaks or with the hateful but industrious Caribs. He had come to take possession and to establish dominion. In almost the same breath, he described the Arawaks' gentleness and innocence and then went on to assure the king and queen of Spain, "They have no arms and are all naked and without any knowledge of war, and very cowardly, so that a thousand of them would not face three. And they are also fitted to be ruled and to be set to work, to cultivate the land and to do all else that may be necessary, and you may build towns and teach them to go clothed and adopt our customs."

So much for the golden age. Columbus had not yet prescribed the method by which the Arawaks would be set to work, but he had a pretty clear idea of how to handle the Caribs. On his second voyage, after capturing a few of them, he sent them in slavery to Spain, as samples of what he hoped would be a regular trade. They were obviously intelligent, and in Spain they might "be led to abandon that inhuman custom which they have of eating men, and there in Castile, learning the language, they will much more readily receive baptism and secure the welfare of their souls." The way to handle the slave trade, Columbus suggested, was to send ships from Spain loaded with cattle (there were no native domestic animals on Española), and he would return the ships loaded with supposed Cannibals. This plan was never put into operation, partly because the Spanish sovereigns did not approve it and partly because the Cannibals did not approve it. They defended themselves so well with their poisoned arrows that the Spaniards decided to withhold the blessings of civilization from them and to concentrate their efforts on the seemingly more amenable Arawaks.

The process of civilizing the Arawaks got underway in earnest after the Santa Maria ran aground on Christmas Day, 1492, off Caracol Bay. The local leader in that part of Española, Guacanagari, rushed to the scene and with his people helped the Spaniards to salvage everything aboard. Once again Columbus was overjoyed with the remarkable natives. They are, he wrote, "so full of love and without greed, and suitable for every purpose, that I assure your Highnesses that I believe there is no better land in the world, and they are always smiling." While the salvage operations were going on, canoes full of Arawaks from other parts of the island came in bearing gold. Guacanagari "was greatly delighted to see the admiral joyful and understood that he desired much gold." Thereafter it arrived in amounts calculated to console the admiral for the loss of the Santa Maria, which had to be scuttled. He decided to make his permanent headquarters on the spot and accordingly ordered a fortress to be built, with a tower and a large moat.

What followed is a long, complicated and unpleasant story. Columbus returned to Spain to bring the news of his discoveries. The Spanish monarchs were less impressed than he with what he had found, but he was able to round up a large expedition of Spanish colonists to return with him and help exploit the riches of the Indies. At Española the new settlers built forts and towns and began helping themselves to all the gold they could find among the natives. These creatures of the golden age remained generous. But precisely because they did not value possessions, they had little to turn over. When gold was not forthcoming, the Europeans began killing. Some of the natives struck back and hid out in the hills. But in 1495 a punitive expedition rounded up 1,500 of them, and 500 were shipped off to the slave markets of Seville.

The natives, seeing what was in store for them, dug up their own crops of cassava and destroyed their supplies in hopes that the resulting famine would drive the Spaniards out. But it did not work. The Spaniards were sure there was more gold in the island than the natives had yet found, and were determined to make them dig it out. Columbus built more forts throughout the island and decreed that every Arawak of 14 years or over was to furnish a hawk's bell full of gold dust every three months. The various local leaders were made responsible for seeing that the tribute was paid. In regions where gold was not to be had, 25 pounds of woven or spun cotton could be substituted for the hawk's bell of gold dust.

Unfortunately Española was not Ophir, and it did not have anything like the amount of gold that Columbus thought it did. The pieces that the natives had at first presented him were the accumulation of many years. To fill their quotas by washing in the riverbeds was all but impossible, even with continual daily labor. But the demand was unrelenting, and those who sought to escape it by fleeing to the mountains were hunted down with dogs taught to kill. A few years later Peter Martyr was able to report that the natives "beare this yoke of servitude with an evill will, but yet they beare it."

The tribute system, for all its injustice and cruelty, preserved something of the Arawaks' old social arrangements: they retained their old leaders under control of the king's viceroy, and royal directions to the viceroy might ultimately have worked some mitigation of their hardships. But the Spanish settlers of Española did not care for this centralized method of exploitation. They wanted a share of the land and its people, and when their demands were not met they revolted against the government of Columbus. In 1499 they forced him to abandon the system of obtaining tribute through the Arawak chieftains for a new one in which both land and people were turned over to individual Spaniards for exploitation as they saw fit. This was the beginning of the system of repartimientos oder encomiendas later extended to other areas of Spanish occupation. With its inauguration, Columbus' economic control of Española effectively ceased, and even his political authority was revoked later in the same year when the king appointed a new governor.

For the Arawaks the new system of forced labor meant that they did more work, wore more clothes and said more prayers. Peter Martyr could rejoice that "so many thousands of men are received to bee the sheepe of Christes flocke." But these were sheep prepared for slaughter. If we may believe Bartolomé de Las Casas, a Dominican priest who spent many years among them, they were tortured, burned and fed to the dogs by their masters. They died from overwork and from new European diseases. They killed themselves. And they took pains to avoid having children. Life was not fit to live, and they stopped living. From a population of 100,000 at the lowest estimate in 1492, there remained in 1514 about 32,000 Arawaks in Española. By 1542, according to Las Casas, only 200 were left. In their place had appeared slaves imported from Africa. The people of the golden age had been virtually exterminated.

Wieso den? What is the meaning of this tale of horror? Why is the first chapter of American history an atrocity story? Bartolomé de Las Casas had a simple answer, greed: "The cause why the Spanishe have destroyed such an infinitie of soules, hath been onely, that they have helde it for their last scope and marke to gette golde." The answer is true enough. But we shall have to go further than Spanish greed to understand why American history began this way. The Spanish had no monopoly on greed.

The Indians' austere way of life could not fail to win the admiration of the invaders, for self-denial was an ancient virtue in Western culture. The Greeks and Romans had constructed philosophies and the Christians a religion around it. The Indians, and especially the Arawaks, gave no sign of thinking much about God, but otherwise they seemed to have attained the monastic virtues. Plato had emphasized again and again that freedom was to be reached by restraining one's needs, and the Arawaks had attained impressive freedom.

But even as the Europeans admired the Indians' simplicity, they were troubled by it, troubled and offended. Innocence never fails to offend, never fails to invite attack, and the Indians seemed the most innocent people anyone had ever seen. Without the help of Christianity or of civilization, they had attained virtues that Europeans liked to think of as the proper outcome of Christianity and civilization. The fury with which the Spaniards assaulted the Arawaks even after they had enslaved them must surely have been in part a blind impulse to crush an innocence that seemed to deny the Europeans' cherished assumption of their own civilized, Christian superiority over naked, heathen barbarians.

That the Indians were destroyed by Spanish greed is true. But greed is simply one of the uglier names we give to the driving force of modern civilization. We usually prefer less pejorative names for it. Call it the profit motive, or free enterprise, or the work ethic, or the American way, or, as the Spanish did, civility. Before we become too outraged at the behavior of Columbus and his followers, before we identify ourselves too easily with the lovable Arawaks, we have to ask whether we could really get along without greed and everything that goes with it. Yes, a few of us, a few eccentrics, might manage to live for a time like the Arawaks. But the modern world could not have put up with the Arawaks any more than the Spanish could. The story moves us, offends us, but perhaps the more so because we have to recognize ourselves not in the Arawaks but in Columbus and his followers.

The Spanish reaction to the Arawaks was Western civilization's reaction to the barbarian: the Arawaks answered the Europeans' description of men, just as Balboa's tiger answered the description of a tiger, and being men they had to be made to live as men were supposed to live. But the Arawaks' view of man was something different. They died not merely from cruelty, torture, murder and disease, but also, in the last analysis, because they could not be persuaded to fit the European conception of what they ought to be.

Edmund S. Morgan is a Sterling Professor emeritus at Yale University.


Ancient Egyptian artifacts discovered in the Grand Canyon

While this is a heavily criticized subject, there is evidence that suggests that in the 1900s, researchers belonging to the Smithsonian institute stumbled across ancient Egyptian artifacts deep within the Grand Canyon.

According to an article published by the Arizona Gazette, the discovery of a series of mysterious caves and artifacts in the Marble Canyon region of the Gand Canyon would forever change our history. The report claimed that two Smithsonian-funded researchers Prof. S. A. Jordan and G.E. Kinkaid were responsible for the groundbreaking discovery:

Discoveries which almost conclusively prove that the race which inhabited this mysterious cavern, hewn in solid rock by human hands, was of oriental origin, possibly from Egypt, tracing back to Ramses. If their theories are borne out by the translation of the tablets engraved with hieroglyphics, the mystery of the prehistoric people of North America, their ancient arts, who they were and whence they came, will be solved. Egypt and the Nile, and Arizona and the Colorado will be linked by a historical chain running back to ages which staggers the wildest fancy of the fictionist.

See more about this story from Beyond Science:


Archaeology: Book about America's discovery gets it all wrong

Numerous popular books and television programs claim that America was discovered by a variety of Old World civilizations centuries before Columbus.

Numerous popular books and television programs claim that America was discovered by a variety of Old World civilizations centuries before Columbus.

In the current issue of the journal American Antiquity, Larry Zimmerman, an archaeologist from Indiana University-Purdue University Indianapolis, reviews one of those books, The Lost Colonies of Ancient America: A comprehensive Guide to the Pre-Columbian Visitors Who Really Discovered America, written by Frank Joseph.

Joseph writes that there were pre-Columbian visits by Sumerians, Egyptians, Hebrews, Celts and others. An apparently non-facetious blurb on the book s cover asks, Who didn t discover America?"

He wrote that it was this cosmopolitan parade of visitors from the Old World and not the indigenous cultures of America who created virtually all the wonders of this New World, from Ohio s Newark Earthworks, which encode in their earthen walls a sophisticated knowledge of geometry and astronomy, to the monumental masonry of Machu Picchu.

Why don t archaeologists take these claims seriously?

Joseph says they cannot deviate from an academic party line without jeopardizing their professional careers, and so accept only those facts that support mainstream opinion.

The idea that archaeologists might ignore or even hide evidence that deviates from some academic party line would be laughable if it weren t so insulting.

Scientists have a long tradition of challenging the academic party line. Take the motto of London s Royal Society, which was founded in 1660 nullius in verba, which means take nobody s word for it.

As a graduate student, I submitted a paper to a major journal arguing that two of Ohio s most famous and influential archaeologists were wrong in how they interpreted the statewide distribution of 13,000-year-old flint spear points. After the paper was peer-reviewed, the journal published it.

Opinions, mainstream or otherwise, don t count for much in science. Evidence is what s important.

Most archaeologists don t dismiss the possibility of pre-Columbian contacts. In the June issue of the journal Antiquity, University of Calgary archaeologist Richard Callaghan presented the results of computer simulations of 1,200 voyages of small boats drifting with the currents from northern Africa to the Americas.

About 82 percent of Callaghan s simulated boats made landfall in the Americas, many in 70 to 120 days. Since watercrafts have been around for at least 8,000 years, Callaghan says there could have been a significant number of successful pre-Columbian voyages to America.

Do Callaghan's simulations lend credence to Joseph s extraordinary claims about who discovered America? No. Regardless of how likely such voyages might have been, archaeologists require evidence before accepting that they actually happened.

So far, there is no credible evidence for pre-Columbian contacts beyond the short-lived Norse settlement at L Anse aux Meadows in Newfoundland.

In the early 19th century, some archaeologists believed that American Indians were too savage and ignorant to have built Ohio s ancient earthworks.

They speculated that the great mounds and enclosures were the work of a lost race of presumably white-skinned mound-builders. By 1890, however, systematic archaeological investigations conclusively showed that the true mound-builders were the ancestors of America s Indians.

Zimmerman argues that the racism underlying this mound-builder myth also is behind Joseph s claims, and it s still being used to rationalize injustice to American Indians.


America before Columbus -- a theory full of holes Saga America, by Barry Fell. New York: Times Books. $15.

In this sequel to "America, B.C.," Barry Fell expands upon his claim to have discovered linguistic and archaeological proof that the Americas were colonized by a vast range of Europeans, Africans, and Asians a thousand years before Columbus.

This is contrary to established evidence, but Fell more or less ignores all of the counterevidence and even suggests that most of the establishment has come around to his side since his first book was published.

In fact, scholars in linguistics, archaeology, and history have scorned his conclusions and methods -- reinforcing a tinge of martyrdom which Fell and his friends wear like a badge of honor. After all, they laughed at Galileo and Pasteur, too. But of course, they also laughed at Laurel and Hardy.

Like Tolkien, Fell has invented a self-contained fantasy world, but Fell represents his scientific reality. On the whole, I find Fell's fantasy less consistent and believable.

IT is certainly possible that there is an ancient site or inscription or remote colony of Old World origin to be found in America, but Fell portrays pre-Columbian America as a hotbed of trade, settlement, and semi-urbanization, which simply could not have escaped the archaeologists' notice were there any evidence for it. A partial Fell chronology for America: 325-250 B.C.: Carthaginian and Phoenician trade 264-241 B.C.: Libyan Greeks integrate Carthage trade ends 250-100 B.C.: European trade interrupted, North America mapped, token coins issued because of coin shortage 400 B.C.-A.D.400: Iberian-Roman traders Roman currency adopted A.D. 69 and 132: Two waves of Jewish refugees A.D.450: North African Christians arrive A.D.500: Libyan science and math flourish in Western US A.D.700 onward: Islamic inscriptions and Christian Celts in West A.D.1000: Vikings explore much of the US 1341: Vinland Norse revert to "paganism" and "barbarism" 1398: Last Norse-Celtic voyage to America 1524: Verrazano finds blonds in Rhode Island

But except for ephemeral Viking settlement in Canada, this all seems to be poppycock.

Fell's evidence consists of stone structures, ancient coins, and "inscriptions" on tablets, boulders, cliffs, etc., found in America. Jeremiah Epstein of the University of Texas recently traced virtually all american coin reports in January's "Current Anthropology." He showed them to be explainable as recently lost collectors items, mistaken identities, or hoaxes. Fell's "megalithic stone structures" were investigated in 1978 by Vermont State Archaeologist Giovanna Neudorfer and in 1979 by my Univeristy of Massachusetts crew, and we found nom evidence for ancient-voyager origins and considerable evidence for historic construction as chimney supports, spring houses, and root cellars.

Inscriptions such as the Kensington Stone, Spirit Pond Stones, and Iowa Tablets have long been exposed as hoaxes, but Fell cites them as if they had never been challenged.

Fell traces a hodgepodge of supposedly "borrowed" European words in "Algonquian" (actually a family of different languages) and other Native American tongues, but linguists have shown him wrong. On Page 187 he notes a Smithsonian publication by "Goddard and Fitzhugh 1978" but does not include it in his bibliography, thus keeping more or less intact his record of ignoring critics. It is available from Ives Goddard, curator of linguistics at the Smithsonian in Washiington, and interested readers should request a copy.

Matter-of-factly writing of the "Wyoming Iberian Bank" and its branches, Fell claims evidence for Gaelic settlers in Oklahoma, Jews in Arkansas, and Greeks in Colorado. That ancient Christians settled America is "unimpeachable," he says, devoting a chapter to America's Christianization long before Columbus. He then writes on the fall back into "paganism," implying that once-Christian America was simply reclaimed by later European conquerors.

His "Wyoming bank" consists of some round petroglyphs quite in the local Native American tradition. He claims to match them up with Old World coins.Like most of his comparisons, they do not even look similar except for the simplest, easily-reinvented designs -- except to true believers.

Fell is a prophet in an archaeological cult. In the name of science he tells people they should believe in him and share in the secrets of civilization. Disdainful of the experts, he gives easy answers to complex questions. His evidence is illusory, erroneous, and unsubstantiated, but he raises a powerful call to belief.

"Saga America" is either a delusion or a cynical exploitation of people's honest enthusiasm for the romance of archaeology. To the considerable extent the book camouflages or denigrates the accomplishments of Native Americans (and serious scholars), it is regrettable indeed. If it sparks interest in America's past sufficient to inspire readers to seek out better accounts, suspicions aroused, the book may have some value, at least as a counterexample.

Read "The Mound-Builders" by Robert Silverberg, "Lost Tribes and Sunken Continents" by Robert Wauchope, "exploring the Unknown" by Charles Cazeau and Stuart Scott, and Martin Gardner's "Fads and Fallacies in the Name of Science" as antidotes.

"Saga America" belongs in library collections next to Bermuda Triangle, Bridey Murphy, and fad and cult items. It is a serious, if anadvertent, sociological document of a peculiar genre of wishful thinking, and it is worth reading only in that extent. Thoughtful will come to Barry Fell not to praise him.


Timing of First Contact

Researchers believe that Polynesian seafarers must have discovered the Americas first, long before Europeans did. The new DNA evidence, taken together with archaeological and linguistic evidence regarding the timeline of Polynesian expansion, suggests that an original contact date between 500 CE and 700 CE between Polynesia and America seems likely. That means that Polynesians would have arrived in South America even before the Norse had landed in Newfoundland.

The findings show that the technological capabilities of ancient peoples and cultures from around the world should not be underestimated and that the history of human expansion across the globe is probably far more complicated than anyone could have previously imagined.


Schau das Video: Australsk ung mand fortæller om sin konvertering til Islam - Historie part 1 (Januar 2022).