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56. Jagdgruppe (USAAF)

56. Jagdgruppe (USAAF)

56. Jagdgruppe (USAAF)

Geschichte - Bücher - Flugzeuge - Zeitleiste - Kommandanten - Hauptbasen - Komponenteneinheiten - Zugewiesen an

Geschichte

Die 56th Fighter Group (USAAF) begann den Krieg als heimische Verteidigungs- und Trainingseinheit, bevor sie im Frühjahr 1943 zur Eighth Air Force in England wechselte. Sie verbrachte den Rest des Krieges damit, eine Mischung aus Bombereskorte und Bodenangriffsmissionen zu fliegen.

Die Gruppe wurde am 15. Januar 1941 in den Vereinigten Staaten aktiviert. Sie war mit einer Mischung aus P-39 Airacobras und P-40 Warhawks ausgestattet und wurde als Luftverteidigungsgruppe und als operative Trainingseinheit eingesetzt.

Im Juni 1942 begann die Gruppe, auf die P-47 umzurüsten. Es zog im Dezember 1942 bis Januar 1943 nach Großbritannien, wurde jedoch erst am 8. April 1943 einsatzbereit, nachdem es aufgrund von Problemen mit der Funkausrüstung der P-47 verzögert war.

Das Kampfdebüt der Gruppe war ein Kampfflugzeug über St. Omer am 13. April 1943.

Am 4. Mai 1943 eskortiert die 4. und die 56. Jagdgruppe als erste amerikanische Jagdeinheiten Bomber der 8. Luftwaffe während eines Angriffs auf eine Fabrik von Ford und General Motors in Antwerpen. Bei dieser ersten Mission flogen die amerikanischen Gruppen zu hoch, aber die Bomber wurden von sechs erfahreneren RAF-Staffeln geschützt und keine Bomber gingen verloren. Die Gruppe sammelte bald an Erfahrung und erzielte zwischen April 1943 und Kriegsende mehr Luftsiege als jede andere Gruppe.

Die Hauptaufgabe der Gruppe bestand darin, den Bombern der 8. Luftwaffe Langstrecken-Jagdflugzeuge zur Verfügung zu stellen. Es wurde auch bei Bodenangriffsmissionen eingesetzt, eine Rolle, die im Laufe des Krieges und des Nachlassens der Luftwaffe an Bedeutung gewann.

Die Gruppe erhielt eine Distinguished Unit Citation für die aggressive Suche nach Luftwaffenflugzeugen und den Angriff auf ihre Flugplätze zwischen dem 20. Februar und dem 9. März 1944.

Während der D-Day-Invasionen stellte die Gruppe Kämpferverteidigungen für die Invasionsstrände bereit und führte auch Bodenangriffe durch. Während des Ausbruchs von St. Lo im Juli 1944 übernahm es erneut die Rolle des Bodenangriffs.

Die Gruppe erhielt eine zweite Distinguished Unit Citation für den Angriff auf Flugabwehrstellungen während der Operation Market Garden im September 1944.

Im März 1945 beteiligte sich die Gruppe an der Verteidigung der Ludendorffbrücke bei Remagen.

Die Gruppe flog ihren letzten Kampfeinsatz am 21. April 1945. Sie kehrte im Oktober 1945 in die USA zurück und wurde am 18. Oktober inaktiviert.

Bücher

-

Flugzeug

1940-Juni 1942: Bell P-39 Airacobra und Curtiss P-40 Warhawk
Juni 1942-1945: Republik P-47 Thunderbolt

Zeitleiste

20. November 1940Konstituiert als 56. Verfolgungsgruppe
15. Januar 1941Aktiviert
Mai 1942Umbenannte 56. Jägergruppe
Dez 1942-Jan 1943Nach England und zur achten Luftwaffe
13. April 1943Kampfdebüt
21. April 1945Letzter Kampfeinsatz
Oktober 1945In die Vereinigten Staaten
18. Oktober 1945Inaktiviert

Kommandanten (mit Datum der Ernennung)

Unbekannt: Jan-Juni 1941
Oberstleutnant Davis D Graves: Juni 1941
Oberst John CCrosthwaite: c. 1. Juli 1942
Oberst Hubert AZemke: Sept. 1942
Oberst Robert B. Landry: 30. Oktober 1943
Oberst Hubert A. Zernke: 19. Januar 1944
Oberst David C. Schilling: 12. August 1944
Oberstleutnant Lucian A Dade Jr.: 27. Januar 1945
Oberstleutnant Donald D. Renwick: August 1945 - unkn.

Hauptbasen

Savannah, Georgia: 15. Januar 1941
Charlotte, NC: Mai 1941
Charleston, SC: Dezember 1941
Bendix, NJ: Januar 1942
Bridgeport, Conn: c. 7. Juli-Dezember 1942
Kings Cliffe, England: Januar 1943
Horsham St Faith, England: c. 6. April 1943
Halesworth, England: c. 9. Juli 1943
Boxted, England: c. 19Apr 1944-0ct 1945
Camp Kilmer, NJ: ca. 16-18 Okt 1945.

Komponenteneinheiten

61. Jagdgeschwader: 1941-45
62. Jagdgeschwader: 1941-45
63. Jagdgeschwader: 1941-45

Zugewiesen an

Januar-Juli 1942: New Yorker Jagdgeschwader; I Jägerkommando; Erste Luftwaffe
1943-September 1944: 65. Jagdgeschwader; VIII. Jägerkommando; Achte Luftwaffe
September 1944-1945: 65. Jagdgeschwader; 2. Luft-Division; Achte Luftwaffe
1945: 66. Jagdgeschwader; 3. Luft-Division; Achte Luftwaffe


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Inhalt

Die 56th Operations Group ist die zweitgrößte Operations Group der United States Air Force mit 13 separaten Meldeorganisationen (nach der 55th Operations Group in Offutt AFB, NE).

Im Geschäftsjahr 2006 flog die 56. Operations Group 37.000 Einsätze und 50.000 Stunden, während sie 484 F-16-Studenten abschloss. Α] Mit riesigen Flächen in der Wüste von West-Arizona und einem klaren Wetterhimmel für die meiste Zeit des Jahres sind Luke AFB und seine Bereiche seit vielen Jahren ein wichtiger Trainingsfaktor für die United States Air Force. Dies dürfte auf absehbare Zeit so bleiben.

Flugzeuge, die dem 56 OG zugeordnet sind, sind mit dem Heckcode "LF" für "Luke Falcon" gekennzeichnet


56th Fighter Group (USAAF) - Geschichte

Die 335. Fighter Interceptor Squadron „Chiefs“ der USAF bildeten zusammen mit den 334. und 336. Staffeln die 4. Fighter Interceptor Group „Fourth but First“. Die 4. FIG und ihre Teilstaffeln haben eine großartige Geschichte von Erfolgen, die bis zu ihrem unerschrockenen Dienst im Zweiten Weltkrieg zurückreicht, als der ursprüngliche Kern von Piloten bei der RAF in den berühmten Eagle-Staffeln diente und dann im August 1942 zur 4. Jagdgruppe wurde, als die USAAF übernahm die Kontrolle aufgrund des Kriegseintritts Amerikas. Die 4. war die erste Kampfeinheit der USAAF im europäischen Kriegsschauplatz, daher ihr offizieller Spitzname "Fourth but First". Die Gruppe beendete den Zweiten Weltkrieg als die punktbeste USAAF-Jagdeinheit aller Kampfschauplätze (kombinierte Luft- und Bodensiege, die 56. Jagdgruppe hatte die meisten Luftsiege), ein Rekord, der aufgrund der Entwicklung möglicherweise nie übertroffen werden kann Luftkrieg, wie wir ihn heute kennen.

Während des Koreakrieges waren die 4. FIG und die 51. FIG die einzigen beiden Einheiten, die den F-86 Sabre Jet im Luftkampf eingesetzt haben. Die 335. FIS brachte einige herausragende Piloten hervor, darunter das legendäre Ass Captain Ralph S. Parr, und es war die 335. FIS, die als die am besten bewertete USAF-Kampfeinheit des Koreakrieges bekannt wurde und mehr MiGs abschoss als alle anderen anderen USAF-Jagdgeschwader des Krieges für eine kolossale Gesamtzahl von 218,5 MiG-Kills. Das offizielle Abzeichen des 335. Geschwaders, das auf Fliegerjacken, Fliegeranzügen usw. getragen wird, ist ein Indianerhäuptling mit vollem Kopfschmuck, der auf seinen Dienst bei der USAAF im Zweiten Weltkrieg zurückgeht und den offiziellen Spitznamen der Einheit „Chiefs“ erhielt. Gegen Mitte 1952 nahm die 335. FIS ein neues Abzeichen an, das immer noch den stolzen Indianerhäuptling zeigte, aber der Indianhead wurde jetzt in der Mitte einer großen Pfeilspitze (7,75 Zoll hoch) mit einem durchgehenden Pfeil (10,75 Zoll lang) platziert diagonal durch die große Pfeilspitze über dem Häuptling war eine Schriftrolle mit der Geschwaderbezeichnung und unter der Indianerspitze war entweder eine leere Schriftrolle oder die Schriftrolle konnte den Namen der einzelnen Piloten eingestickt haben.

Basierend auf dem Stickstil, der an erhaltenen Originalexemplaren dieser Insignien beobachtet wurde, und dem Wissen, dass viele Einheiten ihre Insignien während des Koreakrieges in Japan anfertigen ließen, ist es eine begründete Vermutung, dass diese neue 335. FIS-Insignie ursprünglich in Japan hergestellt wurde. Was auch immer die tatsächliche Geschichte ist, wird möglicherweise nie bekannt, aber sicher ist, dass dieses überarbeitete Abzeichen des 335. Aufgrund ihrer unübertroffenen Erfolgsbilanz und der Tatsache, dass die 335 der Marke Buzz Rickson.

Buzz Ricksons sind bekannt dafür, die am genauesten aussehenden Vintage-Stickereien herzustellen, aufgrund ihrer Liebe zum Detail und der Verwendung der alten Shuttle-Webstühle aus den 1940er Jahren. In Anbetracht der Tatsache, dass das 335. FIS-Abzeichen wahrscheinlich in Japan hergestellt wurde, wurde klar, dass die in Japan ansässigen Buzz Ricksons die beste Quelle für die Ausführung dieses Reproduktionspatches sein würden. Originale Exemplare dieses Abzeichens sind fast unmöglich zu bekommen, hauptsächlich weil es nur etwa ein Jahr lang verwendet wurde und Jagdeinheiten eine relativ geringe Anzahl von Piloten zugewiesen haben im Vergleich zu Bomber- oder Transporteinheiten. Nach umfangreichen Recherchen, die überlebende Mitglieder des 335. Warren hatte mehrere Insignien der 335. FIS, die er uns für präzise Reproduktionsarbeiten zur Verfügung stellte, dann brachte er uns in Kontakt mit einem bestimmten Piloten, der mit der 335. im Koreakrieg flog – 1st Lt. Richard „Dick“ Keener – ein wirklich, wirklich sweller Kerl, der gerade auf der Kimpo Air Base der USAF in Südkorea jede Menge Farbfilme dabei hatte.

Dick Keener fotografierte so ziemlich alles und jeden in brillanten Farben, nicht zuletzt alle Piloten der 4. FIG in einer Vielzahl unterschiedlicher Fliegerjacken und Ausrüstung. Und da er nicht kamerascheu war, sorgte Dick dafür, dass jemand ein großartiges, großes Nahaufnahmefoto von sich machte, während er seine neu herausgegebene L-2A-Nylon-Fliegerjacke trug, die mit dem riesigen 335. FIS-Abzeichen verziert war Warren Thompsons Bücher, die ursprünglich unser Interesse an diesem Abzeichen geweckt haben. Wir hatten das große Vergnügen, Dick Keener am Montag, den 18. Mai 2008 zu treffen und zu interviewen, woraufhin wir ihm eine neue Buzz Rickson's L-2A Fliegerjacke präsentierten, die sowohl mit dem 4. FIG-Abzeichen als auch dem 335 . Ungefähr die Hälfte der Piloten der 335. FIS trugen sowohl das 335h FIS- als auch das 4. FIG-Abzeichen auf ihren Jacken und Dick teilte uns mit, dass er das 4. FIG-Abzeichen an seiner Jacke angebracht hatte, kurz nachdem er seinen Schnurrbart wachsen ließ, den er heute noch trägt. Dank Dick und Warren ist unser Traum Wirklichkeit und wir können jetzt dieses dynamische Abzeichen anbieten, das von Buzz Rickson in Japan geschickt kopiert wurde.

Die Produkte von Buzz Rickson werden aus Japan importiert

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LANGHAM

Oberst Hubert Zemke, der erste Kommandant der 56th Fighter Group, galt als einer der besten Jägerführer, die während des Krieges hervorgegangen waren. Die Gruppe wurde als "Zemke Wolfpack" bekannt.

Die P47 Thunderbolts, die von der 56. eingesetzt wurden, hatten scharlachrote Nasenbänder und waren die Beschützer der Fortress-, Liberator- und Marauder-Bomber sowie für Bodenangriffe.

Langham ist ein Dorf und eine bürgerliche Gemeinde im Nordosten von Essex, England, etwa 8 km nördlich von Colchester - in der Nähe der Ausfahrt 28 der A12.


Überblick

Die 56th Operations Group ist die zweitgrößte Operations Group der United States Air Force mit 13 separaten Meldeorganisationen (nach der 55th Operations Group in Offutt AFB, NE).

Im Geschäftsjahr 2006 flog die 56. Operations Group 37.000 Einsätze und 50.000 Stunden, während sie 484 F-16-Studenten abschloss. [3] Mit riesigen Flächen in der Wüste von West-Arizona und einem klaren Wetterhimmel für die meiste Zeit des Jahres sind Luke AFB und seine Bereiche seit vielen Jahren ein wichtiger Trainingsfaktor für die United States Air Force. Dies dürfte auf absehbare Zeit so bleiben.

Flugzeuge, die dem 56 OG zugeordnet sind, sind mit dem Heckcode "LF" für "Luke Falcon" gekennzeichnet


Just Jugs: Atemberaubende Bilder von P-47’s Thunderbolts. Genießen!

Die Thunderbolt war eines der schwersten und größten je gebauten Jagdflugzeuge, sie wurde auch nur von einem einzigen Kolbenmotor angetrieben. Es wurde nur von 1941 bis 1945 gebaut und war mit acht Kaliber .50 Maschinengewehren ausgestattet, vier pro Flügel, die absolut verheerend waren.

Bei voller Nutzlast wog die Thunderbolt etwa 8 Tonnen, sie würde 5-Zoll-Raketen oder nur eine einzelne Bombe mit einem Gewicht von 2.500 Pfund transportieren.

Es tötete den P-51 Mustang in den ersten drei Monaten des Jahres 1944 mit 540 Kills gegenüber den 389 des Mustangs, aber schließlich übernahm der Mustang ihn in Kills, 972 für den Mustang und 409 für den P-47 im zweiten Quartal des Jahres. Die Thunderbolt flog sogar mehr Angriffsmissionen als die P-51s, P-40s und P-38s zusammen.

Die Thunderbolt war nicht nur einer der Hauptkämpfer für die USA im Zweiten Weltkrieg, sondern diente auch bei den Briten, Franzosen und Russen. Brasilianische und mexikanische Staffeln erhielten stattdessen die P-47.

Das Cockpit war geräumig und sehr komfortabel, der Pilot hatte eine erstaunliche Sichtlinie. Noch heute lebt der Name Thunderbolt mit der Fairchild Republic A-10 Thunderbolt II weiter.

Mit zunehmender Treibstoffkapazität im Zuge der Weiterentwicklung des Typs vergrößerte sich die Reichweite der Begleitmissionen über Europa stetig, bis die P-47 Bomber bei Angriffen bis nach Deutschland begleiten konnte. Auf dem Rückweg von den Angriffen schossen Piloten Gelegenheitsziele auf Boden und benutzten Bauchfesseln, um Bomben bei Kurzstreckenmissionen zu tragen, was zu der Erkenntnis führte, dass die P-47 bei Begleitmissionen eine Doppelfunktion als ein Jagdbomber.

Selbst mit seinem komplizierten Turboladersystem, seiner robusten Flugzeugzelle und dem robusten Sternmotor könnte er viel Schaden absorbieren und trotzdem nach Hause zurückkehren. Einige Piloten entschieden sich bereitwillig dafür, ihre brennenden Thunderbolts auf dem Bauch zu landen, anstatt zu riskieren, dass die P-47 abgeschossen wurde, nachdem sie abgeschossen wurde, Bäume traf und Stöße absorbierte, die so stark waren, dass Flügel, Heck und Triebwerk abbrachen, während die Pilot kam mit wenigen oder keinen Verletzungen davon.

Die P-47 wurde nach und nach zum besten Jagdbomber der USAAF, normalerweise mit 500 lb (227 kg) Bomben, M8 4,5 Zoll (115 mm) oder 5 Zoll (127 mm) Hochgeschwindigkeits-Flugzeugraketen (HVARs, auch bekannt als) “Heiliger Moses”). Vom D-Day bis zum VE-Day behaupteten Thunderbolt-Piloten, 86.000 Eisenbahnwaggons, 9.000 Lokomotiven, 6.000 gepanzerte Kampffahrzeuge und 68.000 Lastwagen zerstört zu haben.

Die P-47 war eines der wichtigsten Jagdflugzeuge der United States Army Air Forces (USAAF) des Zweiten Weltkriegs und diente mit anderen alliierten Luftstreitkräften, insbesondere denen von Frankreich, Großbritannien und Russland. Mexikanische und brasilianische Geschwader, die an der Seite der USA kämpften, wurden mit der P-47 ausgestattet.

Das gepanzerte Cockpit war innen geräumig, komfortabel für den Piloten und bot eine gute Sicht. Ein modernes US-Bodenangriffsflugzeug, die Fairchild Republic A-10 Thunderbolt II, hat seinen Namen von der P-47

Produktionsänderungen lösten nach und nach die Probleme mit der P-47B, und insgesamt entschied die USAAF mit Erfahrung, dass sich die P-47 lohnte, und folgte der ersten Bestellung für P-47B schnell mit einer weiteren Bestellung über 602 weitere Beispiele eines verbesserten Modells , genannt P-47C, mit der ersten dieser Variante im September 1942 ausgeliefert. Die ersten P-47Cs waren der P-47B sehr ähnlich.

Republik P-47C-2-RE Thunderbolts der 61st Fighter Squadron, 56th Fighter Group 41-6265 identifizierbar, 1943. Die ersten Lieferungen der Thunderbolt an die USAAF gingen an die 56th Fighter Group, die sich ebenfalls auf Long Island befand. Die 56. diente als operative Bewertungseinheit für den neuen Jäger.

Die Kinderkrankheiten blieben bestehen. Ein Testpilot der Republik wurde in der fünften P-47B getötet, als sie am 26.

Die Einführung überarbeiteter Ruder- und Höhenruderausgleichssysteme und andere Änderungen haben diese Probleme behoben. Trotz der Probleme war die USAAF interessiert genug, um weitere 602 Exemplare des verfeinerten P-47C, mit der ersten der im September 1942 gelieferten Variante


Bis Ende 1942 wurden P-47Cs für Kampfhandlungen nach England geschickt. Die ersten Thunderbolt-Flyer, 56th Fighter Group, wurden nach Übersee geschickt, um der 8. Luftwaffe beizutreten. Als die P-47 Thunderbolt bis zur Betriebsbereitschaft aufarbeitete, erhielt sie einen Spitznamen: die “Krug” (weil ihr Profil dem einer damals üblichen Milchkanne ähnelte).

Zwei bereits in England stationierte Fighter Groups begannen im Januar 1943 mit der Einführung der Jugs: die Spitfire-fliegende 4th Fighter Group, eine Einheit, die um einen Kern erfahrener amerikanischer Piloten gebaut wurde, die vor dem US-Einsatz in den Krieg in den Eagle Squadrons der RAF geflogen waren und die 78th Fighter Group, früher mit P-38 Lightning.

Ab Januar 1943 wurden Thunderbolt-Jäger zum zivilen Flughafen Millville in Millville, New Jersey, geschickt, um zivile und militärische Piloten auszubilden.

Der erste P-47-Kampfeinsatz fand am 10. März 1943 statt, als die 4. FG ihre Flugzeuge auf einen Jagdflug über Frankreich brachte. Die Mission scheiterte aufgrund von Funkstörungen. Alle P-47 wurden mit britischen Funkgeräten ausgestattet und die Missionen wurden am 8. April wieder aufgenommen.

Der erste P-47-Luftkampf fand am 15. April statt, als Major Don Blakeslee vom 4. FG den ersten Luftsieg von Thunderbolt (gegen eine Focke Wulf FW 190) erzielte. Am 17. August führten P-47 ihre ersten groß angelegten Eskortmissionen durch, versorgten B-17-Bomber sowohl mit Durchschlags- als auch Rückzugsunterstützung der Mission Schweinfurt-Regensburg und forderten 19 Abschüsse bei drei Verlusten.

Bis Mitte 1943 war die Jug auch bei der 12. Air Force in Italien im Einsatz und kämpfte mit der 348. Fighter Group, die von Brisbane, Australien, aus flog, im Pazifik gegen die Japaner. Bis 1944 befand sich die Thunderbolt in allen Einsatzgebieten außer Alaska im Kampf mit der USAAF.

Obwohl die nordamerikanische P-51 Mustang die P-47 in der Langstrecken-Eskortrolle in Europa ersetzte, beendete die Thunderbolt den Krieg mit 3.752 Luft-Luft-Kills, die in über 746.000 Einsätzen aller Art gefordert wurden, auf Kosten von 3.499 P-47s für alle Fälle im Kampf. In Europa schoss in den kritischen ersten drei Monaten des Jahres 1944, als die deutsche Flugzeugindustrie und Berlin schwer angegriffen wurden, die P-47 mehr deutsche Jäger ab als die P-51 (570 von 873) und etwa 900 der 1.983 in den ersten sechs Monaten des Jahres 1944 geltend gemacht.

In Europa flogen Thunderbolts mehr Einsätze (423.435) als P-51s, P-38s und P-40s zusammen. Tatsächlich war es die P-47, die das Heck des Luftwaffe an der Westfront in der kritischen Zeit von Januar bis Mai 1944.


Move Over, Red Baron: Diese Jägergruppe aus dem Zweiten Weltkrieg erzielte mehr als 500 Kills

Die extreme Zähigkeit und pulverisierende Feuerkraft des Thunderbolt machten ihn zur offensichtlichen Wahl, um der schwindenden Luftwaffe auf den Boden zu gehen.

Hier ist, was Sie sich merken müssen: Wäre sein Schicksal etwas anders verlaufen, hätte Oberst Hubert Zemke statt der USAAF eines der tüchtigsten Fliegerassen der Luftwaffe sein können.

Am 4. Mai 1943 wurde der 56. Fighter Group der US Army Air Force befohlen, eine Formation schwerer Bomber vom Typ Boeing B-17 Flying Fortress zu treffen, die von einem Angriff über Antwerpen, Belgien, zurückkehrten.

Colonel Hubert Zemke, der die amerikanischen Jäger kommandierte, verlor seinen Funkverkehr, als er die niederländische Küste erreichte, was ihn zwang, das Kommando an Colonel Loreen McCollum, Kommandant des 61. Fighter Squadron, zu übergeben und zum Stützpunkt zurückzukehren. Es war Zemkes zweiter abgebrochener Jagdeinsatz aufgrund eines Funkausfalls, und da er seinen Männern nicht mitteilen konnte, warum er gegangen war, befürchtete er, dass sie seinen Weggang als Feigheit missdeuten würden. Nachdem er in seiner Basis außerhalb der englischen Stadt Horsham St. Faith angekommen war, ließ er seinen Zorn an den unglücklichen Mechanikern aus. Sein Funkgerät würde nicht wieder ausfallen.

Inzwischen traf sein Geschwader über der deutschen Küste auf die B-17. Als die Bomber Walcheren Island überflogen, griff ein Geschwader von Focke-Wulf FW-190 einmotorigen Jägern sie an. McCollum richtete seinen Flug eifrig auf die sich nähernden „Butcher Birds“ aus und griff an. Er klammerte sich an das Heck eines Jägers, eröffnete das Feuer und war begeistert, als es unter dem brutalen Stampfen seiner Republic P-47 Thunderbolt in Flammen aufging, aber als er eifrig beobachtete, wie das angeschlagene Flugzeug abstürzte, stellte er mit Entsetzen fest, dass es kein Deutscher war. Errötet von der Aufregung seines Luftkampfes bei der Taufe hatte McCollum das erste Flugzeug, das er sah, angegriffen und eine britische Supermarine Spitfire abgeschossen.

Trotz seiner Abwesenheit von der Verpflichtung machte Zemkes Status als Gruppenkommandant ihn für die Tragödie haftbar, und er war es, der in das Hauptquartier des 1. General Frank Hunter. Trotzdem hatte Zemke, obwohl er gerade erst mit den Kampfhandlungen des Zweiten Weltkriegs begonnen hatte, bereits einen langen Weg zurückgelegt.

Hubert Zemke: Ein erfahrener amerikanischer Jagdflieger

Als sich Leutnant Hubert Zemke im März 1942 bei der 56. Jagdgruppe meldete, war er in diesem neuen Krieg für sein Land ein unbezahlbares Gut. Nachdem er die letzten zwei Jahre im Ausland damit verbracht hatte, britische, russische und chinesische Piloten für das Fliegen des Jagdflugzeugs Curtiss P-40 Tomahawk auszubilden, war er ein seltenes und dringend benötigtes Juwel – ein erfahrener Kampfpilot.

Ende Juni wurde er zum Major befördert und erhielt das Kommando über das neu gebildete 89. Geschwader des 56. Der Ex-Boxer aus Montana war endlich wieder im Ring, aber diesmal standen die Einsätze viel höher als in seinen früheren Kämpfen.

Kurz nach seiner Beförderung zum Major wurde Zemke zum Oberstleutnant und zum Gruppenkommandanten befördert. Sechs Monate zuvor war er ein undurchsichtiger Leutnant gewesen, dem niemand Befehle geben konnte, aber er hatte keine Zeit, sich von seinem enorm erweiterten Status und dem damit verbundenen Druck überwältigen zu lassen. Die Flugzeuge der Gruppe trafen ein.

Für den Rest des Jahres 1942 trainierten Zemke und seine Kommandeure unermüdlich ihre Männer in ihren neuen Thunderbolt-Jägern, um sich auf den unvermeidlichen Tag vorzubereiten, an dem sie sich den polierten Piloten und schnittigen Flugmaschinen der renommierten und gefürchteten deutschen Luftwaffe stellen würden. Die Nachricht kam am Thanksgiving Day. Der 56. wurde offiziell gewarnt, dass Überseetransporte unmittelbar bevorstehen.

Die Piloten und Bodenpersonal trafen (ohne ihre Flugzeuge) kurz nach Neujahr in England ein, und wie die meisten Amis waren diese neu angekommenen jungen Flieger ungeduldig. Als die Tage vergingen, ohne dass ihre Flugzeuge zu sehen waren, stieg ihre Erregung. Am 24. Januar 1943, zwei volle Wochen nach der Ankunft des 56., wurden die ersten Maschinen ausgeliefert. Innerhalb weniger Tage war die Gruppe komplett ausgerüstet, und die Männer testeten ihre Flugzeuge und sich selbst am tristen englischen Himmel. Im Frühjahr war es Zeit zu kämpfen.

Während des größten Teils des Aprils führten die 56., 61., 62., 63. und 4. Jagdgruppen relativ kurze „Rodeo“-Flüge über die Küstengebiete des besetzten Frankreichs durch, um feindliche Jäger von den Routen der B-17 und der Consolidated abzulenken B-24 Liberator-Bomber. Die Deutschen akzeptierten selten Kampfkämpfe und zogen es vor, die Bomber zu jagen.

Am 9. Mai erhielt Zemke die Mitteilung über seine Beförderung zum Oberstleutnant. Diese Aktion war eine politische Angelegenheit, bei der hochrangige Kommandeure mehr oder weniger automatisch befördert wurden, damit Raum für die Beförderung jüngerer Offiziere war. In den meisten Fällen wäre dies für einen Mann in Zemkes Position ein erfreuliches, aber wenig überraschendes Ereignis. Die Tatsache, dass sein Kommando bisher keine deutschen Kills (nur einen britischen) hatte, führte jedoch zu einer bereits weit verbreiteten Verhöhnung des 56. Der 29-jährige Oberst und seine Männer waren fest entschlossen, ihren Ruf abzuschütteln. Es würde nicht lange dauern.

Erste Kills für den 56.

Die Dinge begannen sich am 12. Juni zu verbessern, als McCollum eine Razzia über Belgien anführte und mit einem feindlichen Flug endete. Captain Walter Cook schlug eine FW-190 für den ersten bestätigten Kill des 56. Am nächsten Morgen überfielen Zemke und acht seiner Männer eine Formation ahnungsloser Focke-Wulfs, die kletterten, um einen weiteren Thunderbolt-Flug anzugreifen. Zemke führte den Angriff an und schoss zwei Flugzeuge ab, während Lieutenant Robert Johnson ein drittes bekam.

Als Zemke am 19. Juli das Distinguished Flying Cross verliehen bekam, dachte er, er solle besser aufpassen, dass niemand dachte, es handele sich nur um Moral. Er unterzog seine Piloten einem so intensiven Flugtraining, dass das Hauptquartier anrief, um zu erfahren, warum die 56. so viel mehr Treibstoff verbrauchte als die anderen Gruppen. Es wäre gut angelegtes Benzin.

Die Politik der Luftwaffe, den Kampf mit den US-Jägern zu vermeiden, ging nach hinten los. Die Deutschen hatten sich geweigert, den Kampf mit unerfahrenen Fliegern aufzunehmen. Diese Männer wurden nun zu kampferprobten, gefährlichen Piloten.

Am Nachmittag des 17. August fuhren Zemke und eines seiner Geschwader nach Osten, um einen Flug von B-17s zu treffen und nach Hause zu begleiten, der vom kostspieligen ersten Angriff auf die Schweinfurter Kugellagerfabrik zurückkehrte. Ihre Reichweite wurde durch äußere Treibstofftanks erweitert, die P-47 schafften es bis Antwerpen, bevor sie auf ihre innere Treibstoffversorgung umstellen mussten.

Bald nachdem sie ihre leeren Panzer abgeworfen hatten, trafen die amerikanischen Jäger auf die überlebenden B-17, die nach Hause fuhren, unter schweren Jägerangriffen. Die Deutschen hatten nicht damit gerechnet, so weit im Osten auf Thunderbolts zu treffen, und wurden völlig überrascht. Zemke stürzte sofort einen zweimotorigen Jäger der Messerschmitt Me-110 ab, als der ausgedehnte Luftkampf begann, und der 56. vertrieb den Feind von den angeschlagenen Bombern.

Die Gruppe zerstörte 17 feindliche Jäger, beschädigte neun und hatte einen wahrscheinlichen im Austausch für einen verlorenen und zwei vermisste. Die Nachricht, dass der 56. für alle bis auf zwei feindliche Tötungen an diesem Tag verantwortlich war, stärkte das steigende Selbstvertrauen und die Moral der Piloten weiter. Als sie erfuhren, dass eines ihrer Opfer der berühmte Major Wilhelm Galland war, Kommandant der II. Staffel des Jadgergeschwaders 26 mit 55 eigenen Abschüssen, wussten die jungen Amerikaner, dass der Feind ihnen gehörte. An dieser Stelle bezeichneten einige unternehmungslustige Einzelpersonen den 56. zuerst als "Zemkes Wolfsrudel". Der Spitzname blieb hängen.

Schweinfurt Raid-Katastrophe

Mit seinem fünften Abschuss am 2. Oktober 1943 wurde Zemke zum Ass. Auf Bomberunterstützungsmissionen im Laufe des Monats schoss der 56. 29 deutsche Flugzeuge ab. Die Luftwaffe nahm diesen Erfolg reumütig zur Kenntnis und zog ihre Geschwader aus den Küstengebieten zurück, um sie um wahrscheinliche Bombenziele zu gruppieren. Am 14. Oktober, während Zemke im Hauptquartier der Eighth Air Force ein britisches Distinguished Flying Cross erhielt, gingen seine Männer in die Höhe, um Bomber beim unglücklichen zweiten Angriff auf Schweinfurt zu eskortieren. Die Deutschen warteten, bis sich die P-47 ihrer Reichweitengrenze näherten, und griffen dann mit Gewalt an. Sie schossen 60 B-17 ab, obwohl nur 13 ihrer Kämpfer verloren gingen.

Dieses Debakel ernüchterte Zemke und seine Männer. Es brachte sie zu der Erkenntnis, dass die Luftwaffe noch lange nicht geschlagen war, und es war ein düsterer 56., der am 5. November zu einer lebenswichtigen Bomberunterstützungsmission nach Münster abhob. Sie trafen sich mit den B-24 über der Zuider Zee und waren eine von acht Jägergruppen, die in Staffeln entsandt wurden, um den Befreiern nahezu kontinuierlichen Schutz zu bieten. Als sie sich dem Ziel näherte, traf die Formation auf einen Flug von 30 raketenbewaffneten FW-190.

Als die Deutschen sich versammelten, um die Bomber anzugreifen, dachten sie nie daran, nach oben und zu beiden Seiten ihrer Ziele zu schauen, wo das rachsüchtige Wolfsrudel lauerte. Nichts am Himmel war so schnell wie ein tauchender Donnerkeil, und diese tauchten, als sie von beiden Seiten in die feindliche Formation eindrangen.

Aus der Sonne stürzend, schlugen Zemke und sein Geschwader beim ersten Passieren zwei Banditen nieder und zerstreuten den Rest. Sie umzingelten die Bomber in einem schützenden Schwarm, schossen sechs Abfangjäger ab und verloren nur eine B-24. Die Tagesarbeit brachte die 56.-Zahl auf 102 Kills.


56th Fighter Group (USAAF) - Geschichte


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Willkommen auf der Website des Halesworth Airfield Museum. Diese Website wurde erstellt, um Informationen über den Flugplatz und das ihm gewidmete Museum bereitzustellen. Während seiner kurzen vierjährigen aktiven Dienstzeit beherbergte der Flugplatz einige der einflussreichsten Teilnehmer des Zweiten Weltkriegs.
Der Flugplatz Halesworth wurde hauptsächlich als amerikanischer Stützpunkt genutzt. Sowohl die 56th Fighter Group als auch die 489th Bomb Group blieben hier.

Gegen Kriegsende und danach übernahm der Stützpunkt eine Rettungs- und Ausbildungsfunktion, bevor er im Februar 1946 endgültig geschlossen wurde.

Das Halesworth Airfield Museum beherbergt eine umfangreiche Sammlung von Erinnerungsstücken aus dem Zweiten Weltkrieg, darunter viele flugplatzspezifische Gegenstände. Bei einem Spaziergang durch das Museum bekommen die Besucher ein Gefühl dafür, wie das Leben der dort übernachteten Soldaten in den 1940er Jahren aussah.

Eine ausführlichere Geschichte des Flugplatzes finden Sie auf der Seite Geschichte.

Ein Besuch des Museums ist ein Muss für jeden, der die Gegend mit mehr als einem vorübergehenden Interesse am Krieg besucht.

Mitgliedschaft
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Geschichte

Strategisches Luftkommando

Die 56. Jagdgeschwader wurde am 15. August 1947 bei Selfridge AAF, Michigan als Teil der Fünfzehnten Luftwaffe des Strategic Air Command aktiviert. Es umfasste die 61., 62d und 63d Fighter Squadrons, die Lockheed P-80 Shooting Stars fliegen.

Im Juli und August 1948 leistete der Flügel Pionierarbeit bei der ersten transatlantischen Überquerung von West-Ost-Düsenjägern entlang der nördlichen Flugroute von den Vereinigten Staaten nach Europa, an der 16 seiner F-80 beteiligt waren. Der Flug ging über Maine, Labrador, Grönland, Island und Schottland zum Luftwaffenstützpunkt Fürstenfeldbruck, Deutschland. Obwohl die Operation nicht mit der Berliner Luftbrücke verbunden war, lenkte sie die Aufmerksamkeit der Welt auf die Fähigkeit der US-Luftwaffe, Düsenjäger während einer Krise schnell einzusetzen.

Luftverteidigungskommando

Der Flügel wurde am 1. Dezember 1948 vom Strategic Air Command an die Tenth Air Force des Continental Air Command übertragen und die Mission der taktischen Einheiten des Flügels wurde auf die Luftverteidigung verlegt. Die Einheit wurde umbenannt als 56. Jäger-Abfangjäger-Geschwader am 20. Januar 1950. Seine 61., 62d und 63d Fighter-Interceptor Squadrons wurden im April 1950 von der F-80 Shooting Star zur North American F-86 Sabre umgebaut.

Das Geschwader wurde mit Ausnahme der vier taktischen Staffeln am 6. Februar 1952 inaktiviert. Die taktischen Staffeln wurden im Rahmen einer allgemeinen Neuordnung des Luftverteidigungskommandos den neuen Luftverteidigungsgeschwadern zugeordnet.

Fast neun Jahre später wurde es umbenannt in die 56. Jagdgeschwader (Luftverteidigung), wurde der Flügel bei K.I. reaktiviert. Sawyer AFB, Michigan wieder mit einer Luftverteidigungsmission. Der Flügel kontrollierte eine einzelne taktische Einheit, die 62d Fighter-Interceptor Squadron, die die McDonnell F-101 Voodoo flog.

Vom 1. Februar 1961 bis 1. Oktober 1963 war der Flügel Teil des Luftverteidigungssektors Sault Sainte Marie. From 1 October 1963 to 1 January 1964, the wing was an important part of the Duluth Air Defense Sector. Under both sectors, the wing participated in many ADC exercises, tactical evaluations and other air defense operations. The single tactical squadron was placed directly under Duluth Air Defense Sector 16 December 1963, leaving the wing without a tactical mission.

Although the number of ADC interceptor squadrons remained almost constant in the early 1960s, attrition (and the fact that production lines closed in 1961) caused a gradual drop in the number of planes assigned to a squadron, from 24 to typically 18 by 1964. These reductions made it apparent that the primary mission of K.I. Sawyer would be to support SAC and resulted in the inactivation of the wing and the transfer of K.I. Sawyer to SAC in 1962. [1] On 1 January 1964, the base was assigned to SAC and the wing was inactivated.

Vietnam War

Slightly more than three years later, the wing was once again activated, this time at Nakhon Phanom Royal Thai Air Force Base, Thailand. The unit was designated the 56th Air Commando Wing and had a complex combat mission in the war then raging in Southeast Asia (see the Wikipedia article on Nakhon Phanom Royal Thai Air Force Base for more details). Assigned to Thirteenth Air Force, the wing received operational direction from Seventh Air Force in Saigon.

The unit was redesignated the 56th Special Operations Wing in 1968. Attached squadrons of the 56th SOW were:

    : (1967–72) (A-1E/G/H/J Tail Code: TC) : (1971–72) (AC–119) : (1967–75) (CH-3E, CH-53) : (1967–75) (A-1E/G/H/J Tail Code: TS) : (1967–70) (A-1E/H/J Tail Code: TT) : (1967–71) (U-10D, C-123B, T-28D Tail Code: TO) : (1967–69) (A-26A/K, T-28D, UC/C-123K Tail Code: TA) : (1970–72) (EC-47N/P) : (1970–72) (QU-22B) : (1972–75) (O-2A, OV-10) : (1972–74) (EC-47)

The wing performed combat in Southeast Asia from April 1967 – August 1973, and combat support until June 1975, employing a wide variety of aircraft to meet specialized missions. Those missions included interdiction, psychological warfare, close air support, search and rescue, forward air control, training Thai and Laotian air forces, and helicopter escort for clandestine insertion and extraction of personnel in Laos and North Vietnam.

During the sieges of Khe Sanh from February – April 1968, and Battle of Lima Site 85 from January – March 1968 where it provided close air support. Wing elements participated in the Son Tay Prison raid on 21 November 1970 and continued combat in Vietnam until mid-January 1973, in Laos until 22 February 1973, and in Cambodia until 15 August 1973.

The 56th assisted in Operation Eagle Pull, the evacuation of Phnom Penh on 12 April 1975 and Operation Frequent Wind, the evacuation of Saigon on 29 and 30 April 1975. During the SS Mayagüez rescue operation on 15 May 1975, it provided forward air control and helicopter insertion/extraction support.

Tactical Air Command

Upon return to the United States on 30 June 1975, the 56th Tactical Fighter Wing absorbed the resources of the 1st Tactical Fighter Wing and operated MacDill Air Force Base and nearby Avon Park Air Force Range, Florida. The 56th assumed the F-4E aircraft of the reassigned 1st TFW. Operational squadrons of the wing were:

  • 61st Tactical Fighter Squadron (yellow tail stripe)
  • 62d Tactical Fighter Squadron (blue tail stripe)
  • 63d Tactical Fighter Squadron (red tail stripe)
  • 13th Tactical Fighter Squadron (white tail stripe)
  • 72d Tactical Fighter Squadron (black tail stripe)
    (F-16A/B/C/D Activated 1 July 1981, inactivated 19 June 1992)

The Tail code of the 56th at MacDill was "MC".

The wing conducted F-4D/E replacement training for pilots, weapon systems officers, and maintenance personnel from July 1975 - July 1982. It was equipped with UH-1P helicopters from 1976 to 1987, to support Avon Range logistics needs, search and rescue efforts, and humanitarian missions.

With conversion to F-16A/B aircraft from 1980 - 1982 the 56th became the designated unit for transitioning USAF and select allied nation pilots into the new fighter, while continuing to augment NORAD's air defense forces in the southeastern US. The wing provided logistic support to US Central Command beginning in 1983 and to US Special Operations Command after 1986. It upgraded to F-16C/D aircraft from 1988 to 1990, providing support personnel and equipment to units in Southwest Asia from August 1990 - March 1991.

Air Education and Training Command

The end of the Cold War led to the BRAC commissions, and the downsizing of the Air Force to a smaller organization. By 1990, it was believed that the Air Force had five more tactical bases than needed to support the number of fighter aircraft in the revised DoD Force Structure Plan. In evaluating Air Force tactical fighter bases it was decided first to close MacDill AFB in 1993, although under political pressure later it was realigned to a new mission.

The 56th Fighter Wing, due to its seniority and historical heritage, would remain active. The wing was moved administratively to Luke AFB, Arizona on 1 April 1994, assuming the assets of the 58th Fighter Wing. The inherited 311th FS, 312th FS and 314th FS, all on F-16C/Ds at Luke, were also inactivated and replaced by the 61st, 62d and 63d FS which had relocated from the 56th FW from MacDill in name-only re-designations. With Luke now earmarked as the sole active duty USAF F-16 training base, the 56th was re-designated the 56th Fighter Wing.

When the wing moved to Luke AFB, the F-15C/D Eagle air defence training previously conducted by the 58th was moved Tyndall AFB Florida, where the Air Combat Command Air Defense mission was being reorganized under First Air Force. The resident Luke F-15E Strike Eagle squadron training at Luke was to cease in the early 1990s <http://www.luke.af.mil/library/factsheets/factsheet.asp?id=5049> with the 461st and 550th Fighter Squadrons being inactivated and their assets transferred to the 4th Fighter Wing at Seymour-Johnson AFB, North Carolina.

The 56th Fighter Wing then increased to an allocation of seven F-16 squadrons with the relocation of the 308th and 309th Fighter Squadrons from Hurricane Andrew battered Homestead Air Force Base, Florida to join the 61st, 62d, 63d, 310th and 425th Fighter Squadrons. The 425th FS, being a joint USAF-Republic of Singapore Air Force squadron providing advanced weapons and tactics continuation training for RSAF F-16 pilots,

The line up of eight squadrons was completed in 1997 with the establishment of the 21st Fighter Squadron to train Taiwanese Air Force pilots. BRAC 2005, reduced the number of F-16 training squadrons to six, with the inactivation of the 63d FS on 22 May 2009 and 61st FS on 27 August 2010, reducing its primary aircraft authorization (PAA) from 201 to 138 aircraft. The Secretary of the Air Force announced in July 2011 that two of the 56th's F-16 squadrons are projected to move to Holloman Air Force Base, New Mexico, in 2014 and 2015, moving than 1,000 personnel and 56 aircraft. They form the 54th Fighter Group which remains assigned to the 56th FW.