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Alte keltische Gesellschaft

Alte keltische Gesellschaft

Die Gesellschaft der Kelten im eisenzeitlichen Europa bestand aus mehreren unterschiedlichen hierarchischen Gruppen. An der Spitze standen Herrscher und Elitekrieger, dann die religiösen Führer, die Druiden und dann spezialisierte Handwerker, Händler, Bauern und Sklaven. Unser Wissen über die keltische Gesellschaft ist leider bruchstückhaft und auf literarische Quellen aus zweiter Hand und Archäologie angewiesen. Dennoch gibt es viele Merkmale der keltischen Gesellschaft, die wir kennen, seien es die Statussymbole der alten Gallier oder die kämpfenden Königinnen des alten Großbritanniens.

Die Bestandteile der keltischen Gesellschaft

Die Kelten haben keine umfangreichen eigenen schriftlichen Aufzeichnungen hinterlassen, und so sind wir gezwungen, Secondhand-Berichte klassischer Autoren zu studieren und aus archäologischen Überresten gesellschaftliche Merkmale zusammenzusetzen. Wir wissen, dass die meisten keltischen Gemeinschaften ländliche und agrarische Gemeinden mit einer ausgeprägten Hierarchie waren, an deren Spitze Könige oder Königinnen oder eine aristokratische Gruppe und ihre Verwandten standen, deren Reichtum auf Landbesitz beruhte. Darunter befanden sich verschiedene Gruppen, die nach Funktion und Fähigkeiten unterteilt waren, wie Krieger, Druiden, spezialisierte Handwerker und Händler (einschließlich Ausländer). Die überwiegende Mehrheit der Bevölkerung waren gering qualifizierte Handwerker und Landwirte; ganz unten in der Gesellschaft standen die Sklaven. Abgesehen von Sklaven gibt es keine Hinweise darauf, dass das Kind einer dieser Gruppen irgendwann in eine andere Gruppe eintreten könnte, sofern es den erforderlichen Reichtum (z. B. durch Tapferkeit im Krieg) erworben oder die erforderliche Ausbildung oder Lehre absolviert hat.

Im Laufe der Zeit wich das System der Monarchie einer komplexeren Regierung, die aus Konföderationen von Stammesführern bestand.

Innerhalb der keltischen Gesellschaft gab es ein verbindliches System, in dem sich mächtige Individuen verpflichteten, für andere zu sorgen - das heißt Nahrung, Unterkunft, rechtlichen und militärischen Schutz zu bieten - im Gegenzug für irgendeine Art von Dienst, ähnlich wie im Verhältnis von Herren und Vasallen des mittelalterlichen Feudalismus. Für die Kelten war so ein Mensch ein Ambaktus, und das Ergebnis war, dass Loyalitätsbeziehungen zu ihrem Herrn und der breiteren herrschenden Klasse und zum Status quo hergestellt wurden. Einige Lords verfügten über die Loyalität von Tausenden von Verwandten, Gefolgsleuten und Vasallen. Dies sind jedoch Verallgemeinerungen, und wie bei anderen Bereichen der keltischen Kultur ist es wichtig zu betonen, dass es sowohl in der Entwicklung der Eisenzeit in Europa als auch in Bezug auf die Geographie große Unterschiede gab. Kurz gesagt, die keltischen Gesellschaften in einem Teil Europas im Jahr 700 v.

Lineale

Keltische Gemeinschaften wurden in Stämme unterteilt, die von einem Monarchen oder einer kleinen aristokratischen Gruppe geführt wurden. Einige Stämme, wie die im modernen Belgien, haben möglicherweise zwei Monarchen gleichzeitig regiert. Im Laufe der Zeit wich dieses System der Monarchie einer komplexeren Regierung, die aus Konföderationen von Stammesführern und einzelnen Stämmen bestand, die von Ältestenräten geführt wurden. So wurden einige Stämme auch zu Kunden dominanterer Stämme und waren daher verpflichtet, Waren zu bezahlen oder Geiseln zu stellen (typischerweise junge Männer, die als Vasallen fungieren). Dieses Bündnisnetz in Gallien und anderswo wurde noch komplizierter, als die Römer ein größeres Interesse an der Erweiterung ihres Reiches zeigten und zuvor benachteiligte Stämme sich auf die Seite der Eindringlinge stellten, um ihre eigenen Anliegen gegen traditionelle Stammesfeinde voranzutreiben.

Von Herrschern und Stammesführern wurde erwartet, dass sie ihren Anhängern Geschenke machen, und diese wurden, größtenteils aus Kriegsbeute, nach Rang in der Gemeinschaft verteilt. Die Führer mussten auch Feste anbieten. Bei diesen Veranstaltungen wurde der Sitzordnung sozialer Status zugeordnet, wie der griechische Autor Poseidonius (ca. 135-51 v. Chr.) in seinem Geschichten:

Liebesgeschichte?

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…sie sitzen im Kreis mit dem einflussreichsten Mann im Zentrum, sei es der Größte an kriegerischem Können, Familienadel oder Reichtum. Neben ihm sitzt der Wirt und zu beiden Seiten die anderen, der Reihe nach.

(zitiert in Allen, 16)

Das Geschirr war ein weiterer Bereich, um den sozialen Status zu zeigen, insbesondere die Trinkbecher, Gefäße zum Servieren von Wein und Kessel zum Servieren von Speisen. Viele dieser Gegenstände wurden aus benachbarten Kulturen importiert und so konnte ein Gastgeber seinen Reichtum und die überlegene Handwerkskunst dieser seltenen und exotischen Waren unter Beweis stellen. Die Verwendung dieser Gegenstände wurde manchmal durch den sozialen Status der Teilnehmer vorgeschrieben. Einige Humpen zum Beispiel waren für das gemeinsame Trinken bestimmt, bei dem die Reihenfolge der Trinker genau festgelegt gewesen wäre. Sogar das Essen selbst war Teil des gesellschaftlichen Angebots, denn nur die ranghöchsten Gäste durften beispielsweise die besten Fleischstücke genießen. Das beste Fleisch von allen war ein Stück vom Oberschenkel und war dem größten anwesenden Krieger vorbehalten. Fühlte sich ein anderer Krieger überlegen, konnte er dieses Stück Fleisch für sich beanspruchen und so den Anführer zum Kampf herausfordern.

Auch im Tod wurde den keltischen Herrschern großer Respekt entgegengebracht. Gräber der keltischen Elite enthalten häufig eine Reihe von besonders gut gemachten, teuren und seltenen Gütern, die mit den Toten begraben sind, ein Fall von möglicherweise auffälligem Verbrauch und entworfen, um den Reichtum und die Macht der Verstorbenen und vor allem derer, die geehrt wurden, zu zeigen ihren Tod und erbten möglicherweise ihren Titel und ihre Macht. Tatsächlich war Verwandtschaft ein wesentlicher Bestandteil der keltischen Gesellschaft, da Großfamilien gebildet wurden, die ihre Abstammung auf einen einzigen Vorfahren zurückführen konnten.

Krieger

Dass Krieger einen hohen Stellenwert in der keltischen Gesellschaft genossen, wird durch die Anzahl der Götter im alten keltischen Pantheon, die mit dem Krieg in Verbindung gebracht wurden, und die große Menge an Waffen und Rüstungen, die in Gräbern gefunden wurden, nahegelegt. Mut und Tapferkeit im Kampf wurden sehr geschätzt.

Viele keltische Krieger trugen eine Torque-Halskette, wahrscheinlich ein Symbol für Status und Rang innerhalb der Gemeinschaft.

Es wird beschrieben, dass keltische Krieger in Gallien ihre langen Haare mit Kalkwasser bleichen, während sie in Großbritannien Designs auf ihre Körper malten. Mehrere klassische Autoren kommentieren auch die seltsame Tatsache, dass keltische Krieger nackt in die Schlacht ziehen konnten. All diese Gewohnheiten deuten vor allem darauf hin, dass Krieger daran interessiert waren, sich als Teil derselben sozialen Gruppe zu identifizieren. Viele keltische Krieger trugen eine Torque-Halskette - die berühmte Sterbendes Gallien Statue der Kapitolinischen Museen in Rom trägt eine - und diese waren wahrscheinlich ein Symbol für Status und Rang innerhalb der Gemeinschaft.

Ein weiterer sehr sichtbarer Statusindikator war die Verwendung von hochdekorierten Rüstungen, Schilden und Waffen. Nur die reichsten Krieger konnten sich solche Gegenstände leisten, die mit kostbaren Materialien wie Gold, Silber, Elfenbein, Halbedelsteinen, Emaille und farbigen Glasstücken verziert waren. Auch konnten nur die Reichen Streitwagen und Pferde besitzen und Gefechtshelfer anstellen - deren Anzahl wurde für die Elite zur Prestigesache. Ein weiteres Unterscheidungsmerkmal der Kriegerelite wurde von Poseidonius bemerkt: "Die Adligen rasieren sich die Wangen, aber lassen den Schnurrbart frei wachsen, so dass er den Mund bedeckt" (zitiert in Cunliffe, 234). Schließlich waren Familiengeschichte und Abstammung wichtig, und keltische Krieger liebten es, diese kurz vor der Schlacht vor ihren Feinden zu verkünden.

Druiden

Die religiösen Führer der keltischen Gemeinschaften waren die Druiden, die als Mittler zwischen Menschheit und Göttern galten. Wie Julius Caesar (ca. 100-44 v. Chr.) feststellte:

Die Druiden amtieren die Verehrung der Götter, regeln öffentliche und private Opfer und herrschen in allen religiösen Fragen. Viele junge Männer strömen zu ihnen, um Unterricht zu erhalten, und sie werden vom Volk sehr geehrt.

(Gallische Kriege, VI:13)

Der hohe Status der Druiden in der keltischen Gesellschaft zeigt sich in ihrer Befreiung von Militärabgaben und Steuern. Druiden haben ihren erhöhten Status möglicherweise durch das Tragen von markanten langen weißen Gewändern und vielleicht auch ungewöhnlichen Kopfbedeckungen mit Horn- oder Geweihaufsätzen betont. Obwohl Caesar erwähnt, dass in Gallien ein Hauptdruide für ein Jahr gewählt wurde, ist nicht bekannt, ob es unter den Druiden selbst andere Hierarchieebenen gab.

Bekannt für ihre große Weisheit und ihr Wissen über Traditionen, waren Druiden Bewahrer der Geschichte der Gemeinschaft, und diese gaben sie an Novizen weiter, die etwa 20 Jahre damit verbrachten, die Fähigkeiten und das Know-how des Druidismus zu erwerben. Die Unterweisung erfolgte mündlich, und dies könnte eher auf den Wunsch zurückzuführen sein, das Wissen der Druiden ausschließlich den Eingeweihten zu überlassen, als auf mangelnder Alphabetisierung. Druiden berieten Herrscher, leiteten Gerichte, berieten über Konflikte in der Gemeinschaft und stellten Heiltränke her. Möglicherweise mussten sie auch Tabus (oder weniger genau Zaubersprüche) auf Menschen anwenden, um die Einhaltung der Regeln der Gesellschaft sicherzustellen. Diese Regeln konnten ziemlich banal sein, wie zum Beispiel, das Fleisch eines bestimmten Tieres nicht zu essen, aber ihre Nichtbeachtung führte zum Ausschluss von den religiösen Zeremonien der Gemeinschaft. Die Tatsache, dass sie nicht an Ritualen teilnehmen konnte, machte diese Person unrein und zu einem Außenseiter innerhalb der Gemeinschaft.

Die Druiden waren für die keltische Gesellschaft so wichtig, dass die Römer sie schließlich als Staatsfeinde betrachteten. Es ist vielleicht kein Zufall, dass die Regionen, die sich der römischen Kontrolle am stärksten widersetzten, auch Zentren für Druiden waren. Mehrere römische Kaiser versuchten, die Druiden insgesamt auszurotten, insbesondere Tiberius (reg. 14-37 n. Chr.) und Claudius (reg. 41-54 n. Chr.). Im Jahr 59 n. Chr. wurde das Druidenzentrum auf Anglesey, Wales, systematisch von einer römischen Armee angegriffen und das Druidentum verboten.

Seher, Barden & Handwerker

Eine druideähnliche Gestalt war der Seher, der zukünftige Ereignisse vorhersagte, indem er Naturphänomene oder solche Dinge wie Flüge bestimmter Vögel und die Eingeweide von geopferten Tieren (und Menschen) interpretierte. Diese Figuren heißen die vates vom griechischen Schriftsteller Strabo (ca. 64 v. Chr. - 24 n. Chr.). Eine dritte Figur, die in Irland zu sehen war, war die fili oder gelehrter Dichter-Historiker. Neben dem Verfassen von Lobreden und Invektiven, fili auch mündlich an die nächste Generation die Folklore der Gemeinde weitergegeben und sie waren in irgendeiner Weise mit Gesetzen und Prophetie beschäftigt. Ob Druiden, Seher und fili völlig getrennte Individuen waren oder in einem einzelnen Individuum gefunden werden konnten, wird von Gelehrten immer noch viel diskutiert. Es gab auch eine andere Figur, die von Julius Cäsar in der Justiz erwähnt wurde. Dies ist der Vergobretus, der von der Aristokratie für ein Jahr gewählt wurde und als oberster Richter mit absoluter Gewalt über alle in der Anwendung des Gesetzes diente.

Barden mit ihrem Geschichtenerzählen, ihrer Poesie und ihrem Können auf der Harfe wurden in der keltischen Kultur sehr geschätzt, obwohl die alten Kelten sie unter den Druiden und vates im sozialen Status. In Irland hatten die Barden einen niedrigeren sozialen Status als die fili. Die Barden taten ihrem Ruf keinen Abbruch, indem sie bei keltischen Festen hochrangige Männer lobten.

Obwohl Handwerker und geschickte Handwerker wie Tischler, Töpfer und Weber unverzichtbar für das tägliche Leben waren, wissen wir nur sehr wenig über die in den keltischen Gesellschaften. Die einzige Gruppe, von der wir etwas wissen, sind Schmiede. Schmiede waren unerlässlich, um Eisen zu bearbeiten, das im Vergleich zu einigen anderen Metallen ein hohes Maß an technischen Fähigkeiten erfordert. Eisen wurde für so wichtige Gegenstände wie landwirtschaftliche Werkzeuge, Waffen und Kochutensilien verwendet. Für einen Arbeiter, der Metall mit Feuer verwandelte, überrascht es nicht, dass Schmiede in der keltischen Mythologie vorkommen, und bestimmte Götter erhielten Schmiede- und Metallbearbeitungsfähigkeiten wie Goibniu in der mittelalterlichen irischen Mythologie, der auf einem früheren alten keltischen Gott der Schmiede mit unbekanntem Namen basierte. Im gälischen Schottland wurden Schmieden Heilkräfte zugeschrieben, und alles, was sie tun mussten, war, ihren Hammer über den Leidenden zu halten.

Frauen

Die Zahl der weiblichen Göttinnen und ihre Rolle lassen vermuten, dass keltische Frauen einen besseren sozialen Status genossen als in einigen anderen zeitgenössischen Kulturen, aber leider gibt es nur sehr wenige direkte Beweise für die Rolle der Frauen in der alten keltischen Gesellschaft.

Flussquellen waren in der keltischen Religion besonders wichtig, und viele von ihnen erhielten weibliche Personifikationen. Sequana wurde zum Beispiel mit der Seine und mit Heilung in Verbindung gebracht. Die Göttin hatte ein wichtiges Heiligtum an der Seine-Quelle bei Dijon, wo ihr viele Votivgaben geweiht wurden; der dortige Tempel der Göttin war noch bis weit in die Römerzeit hinein in Betrieb. Es ist ein merkwürdiger Unterschied zwischen der keltischen und der mediterranen Kultur, dass in ersteren viele weibliche Götter mit Heilung in Verbindung gebracht wurden, während es in letzteren männliche Götter wie Apollo und Asklepios waren.

Dass Frauen eigenständig regieren konnten, belegen zwei Fälle in Großbritannien. Der erste ist Cartimandua, Herrscher des Stammes der Brigantes im Norden Englands. In der Mitte des 1. Jahrhunderts CE wird berichtet, dass Cartimandua einen flüchtigen keltischen Prinzen an die römischen Behörden abgab. Der zweite Fall ist Boudicca, Königin des Stammes der Icener, die 60 n. Chr. eine Revolte mehrerer Stämme gegen die römische Besatzung anführte. Die Revolte war zunächst erfolgreich und eroberte neben anderen Festungen auch Roman London und Colchester, wurde jedoch niedergeschlagen und Boudicca beging entweder Selbstmord oder starb 61 n. Chr. an einer Krankheit.

Boudicca führte ihre Armee persönlich an, und in einigen keltischen Armeen gab es vielleicht Kriegerinnen, obwohl die alten Schriftsteller sie kaum beachten. Zu den keltischen Göttern gehörten sicherlich auch Frauen wie das irisch-keltische Trio der Kriegsgöttinnen, die als Mórrigna bekannt sind: Badb, Macha und die Mórrigan. Darüber hinaus lernten in der irischen mittelalterlichen Mythologie mehrere männliche Helden, insbesondere Cú Chulainn, den Gebrauch von Waffen von weiblichen Meistern wie Scáthach und Aife, was auf eine lange Tradition einer starken weiblichen Rolle in der keltischen Kriegsführung hindeutet.

Es gibt kaum Beweise dafür, dass Frauen in der Antike Druiden waren, aber es gibt keine Beweise dafür, dass ihnen die Rolle verboten wurde. Der Verweis auf Frauen als Druiden stammt aus Quellen in der Spätantike oder dem Mittelalter, und dann werden sie nur in Gallien und Irland erwähnt. Wie die Historikerin Chiara Tommasi feststellt, sind diese Quellen jedoch „von zweifelhafter Zuverlässigkeit und sollten wahrscheinlich abgewiesen werden“ (Bagnall, 2329).

Ein weiterer Indikator für den Status von Frauen sind Begräbnisstätten. Das Vix-Begräbnis in der Nähe von Châtillon-sur-Seine im Nordosten Frankreichs stammt aus dem späten 6. oder frühen 5. Jahrhundert v. Bei der Verstorbenen handelte es sich um eine etwa 35-jährige Frau, die auf einen vierrädrigen Wagen gesetzt wurde. Zu den bei ihr begrabenen Reichtümern zählen ein aus dem Mittelmeer importierter massiver Bronzekrater, ein großer goldener Halsring, eine Bernsteinkette aus der Ostsee, Armbänder aus Bronze und Braunkohle sowie eine Brosche mit exotischem Korallenschmuck. Alle diese Gegenstände zusammen zeigen, dass die alten Kelten, wer auch immer diese Frau war, bereit waren, ihrer Bestattung viel Zeit und Reichtum zu widmen, was darauf hindeutet, dass sie eine Person von großer Bedeutung in der Gemeinschaft war, in der sie gelebt hatte.

Für gewöhnlichere Frauen sind Informationen rar und vielleicht nicht ganz zuverlässig. Klassische Autoren, die wahrscheinlich die fremden Bräuche, auf die sie stießen, nicht vollständig verstanden, stellten fest, dass keltische Frauen schön und ebenso groß und mutig wie keltische Männer waren. Es wird darauf hingewiesen, dass keltische Frauen promiskuitiv sind und Frauen zwischen den männlichen Verwandten des Mannes geteilt werden. Julius Cäsar beobachtete, dass keltische Frauen in Gallien ihren Männern eine Mitgift mitbrachten und dass diese von der Frau geerbt werden konnte, wenn ihr Partner vor ihr starb. Der römische General bemerkte auch, dass Ehemänner die Macht über Leben und Tod über ihre Frauen und ihre Kinder hatten. Frauen wurden oft in verschiedene Stämme eingeheiratet, um Allianzen zu festigen und dauerhafte Bindungen zwischen ihnen zu schaffen.

Kinder

Laut Julius Caesar wurden Kinder in Gallien von ihren Vätern beaufsichtigt, obwohl es für einen noch nicht reifen Jungen eine Art Tabu gab, mit seinem Vater in der Öffentlichkeit zu sitzen. Dieser Kommentar von Caesar hängt vielleicht wirklich mit der Praxis zusammen, dass einige Kinder möglicherweise zu Pflegeeltern gegeben wurden, um die Bindung zwischen den Familien zu stärken und die Perspektiven des Kindes zu verbessern, indem sie von aristokratischen Eltern erzogen wurden. Dies war sicherlich im mittelalterlichen Irland der Fall, aber ob die Praxis zu Caesars Zeiten in der alten keltischen Gesellschaft ausgestorben war, ist sich unter Gelehrten immer noch nicht einig. Eine andere Art der Pflege bestand darin, die Kinder neu eroberter Stämme als Geiseln zu nehmen und in den Familien der Eroberer aufzuziehen. Dies sicherte die Nachgiebigkeit der führenden eroberten Familien und trug dazu bei, die beiden Stämme in zukünftigen Generationen zu verbinden.

Es ist merkwürdig, dass bei archäologischen Ausgrabungen keltischer Stätten relativ wenige Kindergräber gefunden wurden, was durch das Fehlen einer formellen Bestattung erklärt werden kann. Die Kindheit endete wahrscheinlich sowohl für Jungen als auch für Mädchen im Alter von 14 Jahren. Jungen schworen nun einem älteren Mann im oben erwähnten Klientensystem die Treue, während Mädchen jetzt als heiratsfähig angesehen wurden.

Ausländer & Sklaven

Ausländische Händler und Handwerker scheinen in keltischen Gemeinden willkommen zu sein. Eine detaillierte Analyse menschlicher Überreste hat ergeben, dass nicht wenige Menschen an einer Grabstätte Hunderte von Kilometern entfernt geboren wurden. Die Entwicklung keltischer Kunstwerke wie feine Broschen und Torques deutet auch stark darauf hin, dass ausländische Handwerker umgezogen und neue Fähigkeiten wie Granulieren und Emaillieren mitgebracht haben.

Sklaven waren die unterste Klasse in keltischen Gemeinschaften und waren sowohl Männer als auch Frauen. Sklaven wurden in der keltischen Gesellschaft und als Handelsware verwendet, im letzteren Fall waren es Kriegsgefangene oder Menschen, die ihre Schulden nicht bezahlen konnten. Interessanterweise ist das keltische Wort für eine Sklavin - cumal - wurde als Begriff für eine Währungseinheit verwendet.


Die Kelten des alten Irlands

Die ersten historischen Aufzeichnungen über die Kelten stammen von den Griechen um 700 v. Chr. Die Kelten waren eine lose Gruppierung von Stämmen, die in einem Gebiet nördlich der Alpen um die Donau in Mitteleuropa lebten. In den nächsten hundert Jahren breiteten sie sich in ganz Europa nach Osten und Westen aus. Die Kelten kamen um 500 v. Es wird angenommen, dass die Kelten nach und nach kamen und sich langsam im ganzen Land ausbreiteten, ein Prozess, der mehrere hundert Jahre hätte dauern können. Im fünften Jahrhundert n. Chr. und der Ankunft des Christentums wurde die keltische Sprache auf der ganzen Insel Irland gesprochen.

Irland blieb außerhalb der Reichweite des Römischen Reiches, daher gibt es außer der Mythologie nur wenige historische Aufzeichnungen über die irischen Kelten, die zweifellos ihren Ursprung in historischen Tatsachen haben, aber die Entschlüsselung der Wahrheit ist problematisch.

Der keltische Gelehrte T. F. O’Rahilly basierte auf einer Studie über Einflüsse auf die irische Sprache und einer kritischen Analyse der irischen Mythologie und Pseudogeschichte. Dies wurde als historisches Modell von O’Rahilly bezeichnet und gibt uns ein Verständnis von Irlands Kelten. Seine Studie wurde von vielen Historikern diskutiert.

O’Rahilly hat sich ausgedacht, wie die Kelten in vier verschiedenen Wellen in Irland eingedrungen sein könnten:

Die Cruithne oder Priteni kamen zwischen 700 – 500 v. Chr. an
Die Builg oder Érainn kamen um 500 v. Chr. an
Die Laigin, die Domnainn und die Gálioin kamen um 300 v. Chr. an
Die Goidels oder Gael kamen um 100 v. Chr. an

Die erste Keltengruppe, die um 700 v. Chr. nach Irland kam, wurde Priteni genannt. Sie ließen sich in Teilen von Ulster und Leinster nieder, wurden aber später durch andere Stämme ersetzt.

Die zweite Ankunftswelle waren die Bolgiker, die um 500 v. Chr. ankamen und die Kontrolle über fast die Hälfte Irlands übernehmen würden. Zu den vier Stämmen der Bolgiker gehörten:

Die Uluti, die die Kontrolle über den nördlichen Teil Irlands übernahmen
Die Darini und Robogdii, die sich im Nordosten Irlands niederließen
Die Iverni, die sich in Münster niedergelassen haben
Die Ebdani, die sich im Osten niederließen

Die Laginier, die um 300 v. Chr. als dritte Gruppe ankamen, ließen sich an der Westküste nieder, die heute als Provinz Connacht bekannt ist. Sie hatten auch das Gebiet von Leinster übernommen. Es war auch ungefähr zur gleichen Zeit, als die Latène-Kultur in Irland eingeführt wurde. Die La Tène waren wilde keltische Krieger mit Streitwagen, Kavallerie und verwendeten Kriegerausrüstung wie große Kampfspeere, Schwerter und Schilde.

Die Goidelic oder Gälischen würden die letzten Kelten sein, die in Irland ankamen. Diese Leute kamen in zwei verschiedenen Gruppen, der Connachta und dann der Eóganachta. Der Connachta-Stamm kam an und drängte sich zum Hügel von Tara vor und plünderte den Ernean-König. Sie schufen zwischen Ulster und Leinster eine neue Region, die als Mide (die fünfte Provinz) bekannt wurde. Der Stamm der Eóganachta kam ruhiger an als der vorherige Stamm der Connachta. Sie ließen sich in Münster nieder und wurden nach und nach mächtiger und dominanter in der Provinz. Obwohl die frühen Ereignisse in Irland unklar bleiben, entstanden fünf Königreiche (Provinzen).

Als die keltische Kultur in Irland ankam, brachte sie eine völlig andere und neue Kultur, Sprachen, Kunst, Technologie und Glauben mit sich. Sie hatten die Verwendung von Eisen zur Herstellung von Werkzeugen und Waffen eingeführt, aber vor allem brachten sie das Gefühl von Königtum, Königreichen und Macht mit sich. Sie teilten ihr Land auf, wobei jedes von verschiedenen Königen regiert wurde.

Sie hatten auch ein starkes Ehrgefühl, besonders im Kampf. Mut und Mut in einer Schlacht zu zeigen, verlieh einem keltischen Mann Ehre und hohes Ansehen. Im Gegensatz zu zukünftigen Zeiten war es jedoch in dieser Eisenzeit die Aristokratie, die im Kampf kämpfte. Bauern und Unterschichtsleute wurden nicht gezwungen, zu kämpfen oder an Schlachten teilzunehmen, sondern auf ihren landwirtschaftlichen Parzellen zu bleiben und als Sklaven für ihren König zu fungieren.

Kelten galten als Kopfjäger. Bei den Kelten wurde der menschliche Kopf vor allem verehrt, denn der Kopf war für die Kelten die Seele, Zentrum der Emotionen wie des Lebens selbst, ein Symbol der Göttlichkeit und der Kräfte des Jenseits. Argumente für einen keltischen Kult des abgetrennten Kopfes sind die vielen plastischen Darstellungen abgetrennter Köpfe in Latène-Schnitzereien und die erhaltene keltische Mythologie, die voller Geschichten von den abgetrennten Köpfen von Helden und den Heiligen ist, die ihre eigenen abgetrennten Köpfe tragen, richtig bis hin zur Geschichte von Connemara’s St. Feichin, der, nachdem er von Wikingerpiraten enthauptet worden war, seinen Kopf zum Heiligen Brunnen auf Omey Island trug und beim Eintauchen des Kopfes in den Brunnen ihn wieder auf seinen Hals legte und wieder vollständig gesund wurde.

Viele der keltischen Kulturelemente integriert mit dem Christentum. Der religiösste Aspekt der keltischen Kultur, die druidische Praxis, nahm ab, und viele sagen, dass die Druiden systematisch unterdrückt und getötet wurden. Viele kulturelle Elemente blieben jedoch erhalten, einschließlich alter mündlicher Geschichten, die von irischen Mönchen sowohl auf Irisch als auch auf Latein aufgezeichnet wurden (ohne große redaktionelle Einmischung).


Wer waren die Kelten?

Ein Großteil der irischen Kultur, sowohl in der heutigen Gesellschaft als auch in der Vergangenheit, wurde von den ersten bedeutenden Bewohnern der Insel – den Kelten – beeinflusst. Ihre Traditionen, Aktivitäten, Sprache und Gesetze diktierten über Jahrtausende die Lebensweise in Irland und bilden noch heute die Grundlage vieler Aspekte des irischen Lebens. Unsere Landessprache ist Gälisch, unsere Nationalsportarten wurden von den Kelten erfunden und auch unsere Musikinstrumente stammen von ihnen. Darüber hinaus hinterließen sie ein reiches Erbe an Kunst und Mythologie, das bis heute von Historikern viel diskutiert und analysiert wird. Die Kelten sind heute sogar inspirierende Künstler und Kunsthandwerker – viele unserer eigenen Schmuckstücke bei Claddagh Design wurden von ihren Kunstwerken und Symbolen inspiriert.

Leider haben die Kelten eine Sache erst später in ihrer Existenz perfektioniert, das Schreiben. Während wir also eine Fülle von Objekten und anderen Beweisen für ihr frühes Leben und ihre Zeit in Irland haben, können wir nur erahnen, wie ihr Leben war, bis sie begannen, Dinge aufzuschreiben, zuerst in Form von Ogham-Schriften, die auf Steinen und Holz geschnitzt wurden , und später in illuminierten Handschriften nach der Einführung des Christentums. Obwohl dies jedoch bedeutete, dass die Kelten nun über die notwendigen Fähigkeiten und die notwendige Ausrüstung verfügten, um über sich selbst für die Nachwelt zu schreiben, beschlossen sie stattdessen, das Christentum zu studieren und endlose Abschriften der Bibel anzufertigen (wenn auch kunstvoll verzierte Abschriften). Zum Glück sind die Historiker von heute ein kluger Haufen und konnten aus den Spuren, die sie hinterlassen haben, viele Informationen über diese mystische antike Gesellschaft ableiten.

Woher kamen die Kelten?

Obwohl die Kelten einen so großen Eindruck auf das Land hinterlassen haben, waren sie nicht die ersten Einwohner, die an der irischen Küste landeten. Allgemeiner Konsens unter Experten ist, dass die ersten Bewohner das schmale Meer zwischen Schottland und dem heutigen Nordirland überquerten. Dies war im Jahr 6000 v. Chr., also waren das Klima und der Meeresspiegel damals sehr unterschiedlich. Ein Meer auf einem kleinen und sehr einfachen Boot zu überqueren, wäre nicht allzu schwierig gewesen! Diese Menschen wanderten nach und nach von Norden nach Süden und lebten einen sehr primitiven Lebensstil von Jägern und Sammlern. Im Laufe der Zeit entwickelten sich ihre Fähigkeiten zu Landwirtschaft und Landwirtschaft, und schließlich lernten die Menschen, wie man Metalle formt und bearbeitet, und schufen verschiedene Werkzeuge, um sich das Leben einfacher und effizienter zu machen.

Inzwischen waren die Kelten in den mitteleuropäischen Alpen bekannt und verbreiteten sich über den ganzen Kontinent in alle Himmelsrichtungen von Griechenland und Kleinasien bis an unsere Küsten. Die Griechen nannten sie ‘Keltoi’ und die Römer ‘Galli’, woher die Namen Kelten und Gälisch stammen. Als sie sich über den Kontinent ausbreiteten, brachten sie natürlich ihre Musik, Kunst, Bräuche und Sprache mit. Sie waren sogar die ersten, die Großbritannien und Irland einen Namen gaben, den sie beide Inseln die ‘Pretanic Islands’ nannten, die später in ‘Britain’ umgewandelt wurden.

Beschrieben als große, dunkle und große Krieger, erforderte die Eroberung der ‘Pretanic Islands’ für die Kelten wenig Aufwand. Sie hatten einen deutlichen Vorteil gegenüber den Leuten, die vor ihnen gekommen waren. Obwohl der Prozess der Metallgewinnung aus Erzen mehr oder weniger gleich war, ist Eisen ein viel stärkeres und haltbareres Metall, sodass die armen Jäger und Sammler keine Chance hatten! Sie begannen um 500 v. Chr. anzukommen, zuerst direkt vom Kontinent und bewegten sich nach Westen und dann von Norden nach Süden. Innerhalb weniger hundert Jahre war ihre Kultur extrem dominant und alle Anzeichen des bronzezeitlichen Irlands waren endgültig ausgerottet. Die Eisenzeit hatte begonnen. Es gibt jedoch keine Beweise für eine echte Invasion, und es ist ebenso möglich, dass die Kelten allmählich und auf natürliche Weise mit der bereits bestehenden Gesellschaft assimiliert wurden.

Keltische Gesellschaft

Die Kelten waren gefeierte Krieger, und so drehte sich ihre Gesellschaft nicht gerade um Ruhe! Die vielen Stämme und Königreiche kämpften fast ständig untereinander, so dass ein Großteil des Lebens der Kelten damit verbracht wurde, sich auf Konflikte unterschiedlichen Ausmaßes vorzubereiten oder in ihnen zu kämpfen. Schmiede, Druiden und Dichter waren die angesehensten Mitglieder der Gesellschaft für ihre Rolle in der Kriegsführung, der Schmied für die Herstellung von Waffen, die Druiden für die Herstellung von Prophezeiungen und die Dichter für die Erzählung epischer Geschichten über die siegreichen Schlachten. Zusammen mit anderen erfahrenen Leuten wie Richtern, Medizinern und Handwerkern bildeten sie eine Gruppe, die als ‘Aos Dána’ bekannt war. Abgesehen davon war aus offensichtlichen Gründen der höchstmögliche Rang ein erfolgreicher Krieger.

Königreiche waren als ‘tuath’ bekannt, jedes mit seinem eigenen Anführer oder König. Es gab drei Kategorien von Königen rí tuaithe, der Herrscher eines einzelnen Königreichs, Ruirí, der König mehrerer Königreiche, oder Rí Ruirech, der König einer Provinz. Zu jeder Zeit gab es zwischen 4 und 10 Provinzen auf der Insel. Einzelne Mitglieder eines Stammes verbrachten ihre Tage damit, ihr Land zu bewirtschaften und sich um ihre Tiere (normalerweise Pferde und Ochsen) zu kümmern. Familienbeziehungen waren für die Kelten von größter Bedeutung, da jeder Nachkomme eines Urgroßvaters gleichberechtigt war. Das gleiche galt für die Rí’s-Familie, als ein König starb, alle seine Nachkommen waren berechtigt, den Thron zu besteigen, also wurde es den Ehrenbürgern des Tuath überlassen, abzustimmen.

Die Kelten hatten ihr eigenes Regierungssystem und Gesetze, die als Brehon-Gesetz bekannt waren und überraschend umfangreich und kompliziert waren. Es funktionierte nach dem Grundprinzip, dass die Identität jeder Person durch das Königreich definiert wurde, in dem sie lebte. Ein Bauer hatte keine rechtliche Stellung außerhalb seiner oder ihres Tuath und war vom König daran gebunden. Das Land gehörte eher Familien als Einzelpersonen, und die Strafe für Verbrechen war eine Geldstrafe für das Vieh der Familie. Kriege zwischen Königreichen waren ein regelmäßiges Ereignis, aber nie ein lang anhaltendes. Die Kelten sollen im Kampf so wild gewesen sein, dass sie tatsächlich nackt auftauchten, nur mit einem Speer in der Hand! Jeder Krieg war sehr gut durchdacht und akribisch geplant, und nur die erfahrenen Krieger durften sich an dem einfachen Volk beteiligen, das seinen Geschäften wie gewohnt nachgehen konnte.

Keltische Häuser und Gebäude

Die Kelten verbreiteten sich schnell über die gesamte Insel Irland und ließen sich in Stämmen, Territorien und Königreichen nieder. In den meisten Territorien war eine zentrale, stark befestigte Hügelfestung das Zentrum des Stammes. Das Fort wurde als Residenz des örtlichen Königs oder als Zufluchtsort in Kriegszeiten genutzt. Es handelte sich um Flechtwerk- und Klecksstrukturen (mit Holz verstärkter, verfestigter Schlamm, mit strohgedecktem Gras als Dach), waren aber von einer Verteidigungssteinmauer und manchmal einem Wassergraben oder einem kleinen See umgeben. Andere kleinere und weniger gut verteidigte Gebäude wurden in der Nähe des Hauptforts gebaut, die als allgemeine Residenzen für den Rest des Stammes genutzt wurden.

Bestimmte Stätten im ganzen Land galten als heilig und waren für die Kelten sehr wichtige Machtzentren. An diesen Stätten wurden viel größere Strukturen gebaut und sie wurden für bedeutende politische Ereignisse, Zeremonien und Feiern genutzt. Anstelle von Steinmauern wurden sie mit einer Reihe von Erdwällen befestigt, von denen viele noch an verschiedenen Orten im ganzen Land existieren. Diese Stätten enthielten auch ausgewiesene Grabhügel und Einfriedungen, in denen die großen Häuptlinge der Region begraben wurden. Das Boyne Valley, eine Region fast im Zentrum Irlands, ist wahrscheinlich das größte Beispiel des Landes mit weltberühmten Grabstätten wie Newgrange, Knowth und Dowth, gekrönt von dem herrlichen Hill of Tara, wo der Hochkönig von Irland soll wohnen.

Neben Grabhügeln und politischen Festungen schmückten die Kelten die Landschaft auch mit geschnitzten Steinen unterschiedlicher Gestaltung. Viele enthielten typische keltische Symbole wie Spiralen und Knoten und sollen in rituellen Zeremonien eine Rolle gespielt haben. Sie verwendeten auch hohe, schlanke Steine ​​zum Schreiben und ritzten Buchstaben eines primitiven Alphabets namens Ogham auf den Rand des Steins. Normalerweise war es der Name eines prominenten Häuptlings, der in den Stein gemeißelt wurde, und sie wurden oft in der Nähe einer Begräbnisstätte gefunden.

Celtic Languages and Art

By far the most significant contribution the Celts have made to Irish society today is the languages they spoke and the art they created. The Celts didn’t have one single language, or if they did it very quickly spread out into a whole range of similar (but at the same time quite different) languages. There are certain similarities in sound and grammar between Irish Gaelic and Scottish Gaelic, and even between Breton (spoken in Brittany, France) and Irish, but they each have their own unique qualities – an Irish Celt would never have been able to make sense of a Brittany Celt was saying if they crossed paths! The Irish language we speak today is not too dissimilar from what the Celts would have spoken, with the exception of spelling changes and some grammatical alterations.

There is no doubt that the Celts loved all things beautiful, and went to great lengths to produce intricately decorated pieces of jewellery, carvings on stones, and various other stunning objects. The majority of their art survives today in the form of precious metals. Among other things, they particularly enjoyed crafting torcs – decorated rings of gold, silver or bronze that were worn around the neck – lunulae, a similar crescent shaped collar and armlets. In their art, they became very skilled at creating complicated interlacing patterns and symmetrical knot designs. Spirals and triskeles were also regular features of Celtic art.

When Christianity was introduced to Ireland, Celtic culture and the new religion became intertwined and with the addition of writing and paper, Celtic art had a whole new medium of expression. The natural result was illuminated manuscripts, the vast majority of which were transcriptions of the Bible, beautifully decorated with drawings of animals, humans, monsters, and angels all incorporated into the typical interlaced patterns and knot designs. The most exceptional example of this is the Book of Kells.

What happened to the Celts?

In Ireland at least, the Celtic way of life and traditions stayed very strong all the way up until the 17 th century when Britain began to gain control of the land. Being an island on the western tip of a huge European continent, trade and cultures were not as interchangeable as they were on the mainland. When the Roman Empire came to the fore, much of the Celtic legacy from France to Rome was lost. The Romans invaded Britain and managed to reach what is now the border with Scotland, where they built Hadrian’s wall to keep the Celts out of the north. They were considering raiding Ireland because of the access it would have given them to France, but decided it was more trouble than it was worth. For that reason, Ireland still has the most tangible Celtic legacy than any other European country. Luckily, this legacy is still kept alive today for everyone to enjoy.


The Ancient Religion of the Celts – Celtic Polytheism

The early Celts lived in an enormous region, stretching from modern day Turkey through eastern and central Europe and westward and northward into much of Spain, Portugal, France, Belgium, Britain and Ireland. This wide spread made a difference in the religion of the Celts in various regions. The Celts worshiped a variety of deities, male and female. Some of these deities were associated with cosmos (sun, moon, stars), some with the local manifestations of the natural world (hills, rivers, wells, lakes, trees and mountains), others with cultural aspects such as wisdom and skill, healing and protection, magic, poetry, fertility and abundance.

The descriptions of the religions in Gaul are few. Three chapters of Caesar, a few lines from Diodorus, Mela, Strabo, Pliny and Lucian, and a statement from the Greek Timagenes, are reproduced in Ammianus Marcellinus. The preserved statues and inscriptions are also helpful . Caesar’s Commentarii de bello Gallico tells that the concepts of the Celts regarding the gods were much the same as others, meaning the Romans and Greeks. He tells that the most worshipped god was Mercury however, the Gauls’ god was not named Mercury, but corresponded with the attributes of the Roman god. They regarded Mercury as the inventor of arts, presiding over trade and commerce, and the means of communication between people. After him, the Gauls honored Apollo, Mars, Jupiter, and Minerva. Of these gods, they held almost the same beliefs as the Romans did: Apollo drives away diseases, Minerva promotes handicrafts, Jupiter rules the heavens, and Mars controls war. Unfortunately, Caesar does not record the native names of the gods. In another article, Caesar records that the Gauls believe they are sprung from Pluto, the god of the lower world. This teaching comes from the Druids.

The Poet Lucian mentions three gods in the lines-

“Et quibus immites placatur sanguine diro

Teutates horrensque feris altaribus Esus

Et Taranis Scythicao non mitior Dianao”

We have here the grim Teutates, Esus with fearful sacrifice, and Taranis, whose altars were no less grisly than those of Scythian Diana. There are statues of Esus, but not much can be said about him. Teutates was probably a war god, defender of people. Taranis was the god corresponding with the Norse god Thor. Lucian mentions another god Ogmios, the god of letters and eloquence. Other names mentioned in writings and inscriptions are Bel/Belenus-god of the Druids, sun and health, and Belisama- goddess of art.

One notable feature of Celtic sculpture is the frequent conjunction of male deity and female consort, a protective god with a mother-goddess who ensures the fertility of the land. It is nearly impossible to distinguish clearly between the individual goddesses and these mother-goddesses, matres or matronae, who figure so frequently in Celtic iconography, most often in Irish tradition. These goddesses and mother-goddesses are identified with fertility and with the seasonal cycle of nature, and both drew much of their power from the old concept of a great goddess, mother of all the gods. Welsh and Irish traditions preserve many variations on a basic triadic relationship of divine mother, father, and son. The goddess appears, for example, in Welsh as Modron (from Matrona, “Divine Mother”) and Rhiannon (“Divine Queen”) and in Irish as Boann and Macha. Her partner is represented by the Gaulish father-figure Sucellos, his Irish counterpart Dagda, and the Welsh Teyrnon (“Divine Lord”), and her son by the Welsh Mabon (from Maponos, “Divine Son”) and Pryderi and the Irish Oenghus and Mac ind Óg, among others.

Druids were a type of priesthood in the Celtic religion. The name itself means “knowing the oak tree” and may derive from druidic ritual. Caesar tells that the druids avoided manual labor and paid no taxes. As already mentioned, human sacrifice was practiced, but was forbidden by Tiberius and Claudius.

Sharon Paice MacLeod Celtic Myth and Religion: A study of traditional belief, with newly translated prayers, poems and songs (McFarland, 2011), 9

Alexander MacBain Celtic Mythology and religion (Cosimo Inc. 2005), 61

Proinsias Mac Cana, Myles Dillon Celtic Religion, Encyclopedia Britannica


Ogham


The Old News documentary suggesting western European Celts explored America's heartland. Archaeoastronomical alignments, Ancient Celtic Ogham writing, engraved constellation maps and anthropomorphic carvings tell a story that overwhelms traditional archaeologists.

Complete Guide to Celtic Mythology by Bob Curran, a very good introduction to Celtic Mythology. The book it is written for the general reader and is well laid out with good illustrations. The Chapter heading are: The Druidic Tradition, Legends of Saints and Holy Men, Giants, Monsters and Fairies, The Land Beneath the Waves, The Otherworld, Spirits of Earth and Air, Shrines and Sacred Sites, In Search of Ancient Heroes and The Great Wheel of Existence.
Google Books Listing.

The Celts - An illustrated History by Helen Litton, an excellent book on the Celts in an Irish context. From Julius Caesar writing on the Celts to evidence of beautiful Celtic art, ring forts, bog bodies, bronze sword hilts, strange wooden idols and the cult of the human head, the author deals with the known facts about the Celts and comes to grips with the arguments about the true extent of Celtic impact on Ireland. The period covered is from the 8th century BC (Later Bronze Age) to the coming of Christianity to Ireland, in the 5th century AD, a period of more than one thousand years.
Google Books Listing.

The history behind Ireland’s ancient Druids

Today the word "druid" conjures thoughts of magic, wizardry, and spiritualism, but in ancient times the definition of Druid was much broader.

During the Iron Age, the Druids made up the higher-educated tier of Celtic society, including poets, doctors, and spiritual leaders. The legacy of this last group is the most enduring and the most mysterious.

25,000-year history of rebirth

The earliest evidence of the Druid spiritual tradition is from 25,000 years ago and is found in caves in Europe, such as the Pinhole caves in Derbyshire in England, the Chauvet or Lascaux caves in France, and the Altamira in Spain, which feature paintings of wild animals on their walls.

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Candidates for initiation would crawl into the caves to be reborn into the light of day. This theme of death and rebirth remains a continuing thread in the spiritual practice of Druidry throughout the centuries.

This practice of seeking rebirth within the Earth can be seen around 3000 BC when great mounds were built in which initiates would sit in darkness waiting to be “reborn” with the light. One example is Ireland's Newgrange in Co Meath, where a shaft is oriented to the winter solstice sunrise, filling the chamber with light at dawn.

Inside Newgrange (Ireland's Content Pool)

This spiritual tradition continued four and a half thousand years later into the sixteenth century when Christian clerics transcribed the key text of Druid spirituality from oral tradition. The text speaks of “the spiritual and magical training of a Druid, in which he is eaten by a Goddess, enters her belly, and is reborn as the greatest poet in the land.”

Origins of the term "druid"

The word "Druid" derives from the Latin "druidae" and from Gaulish "druides". It is also thought to stem from a Celtic compound of "dru-wid" - "dru" (tree) and "wid" (to know), which reflects the importance of trees in Celtic spirituality and symbols. The Old Irish form was "drui", and in Modern Irish and Gaelic the word is "draoi" or "druadh" (magician, sorcerer).

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Educated ancient leaders

Druidry.org marks four major periods of history that relate to Celtic and Druid spirituality:

The prehistoric period saw tribes from Europe moving westwards towards Britain and Ireland as the Ice Age retreated. These people had considerable knowledge of astronomy and mathematics and great engineering skills. The megalith building culture developed at this time, and this period saw the rise of great mounds like Newgrange and circles of stone like Stonehenge.

Next came the period of documented history, when classical writers left behind written works about the Celts and Druids. The Celts had "a highly sophisticated religious system, with three types of Druids: the Bards, who knew the songs and stories of the tribe, the Ovates, who were the healers and seers, and the Druids who were the philosophers, judges, and teachers."

The third period, which lasted for a thousand years, began with the coming of Christianity. During this time, Celtic and Druid spirituality was preserved by the Christian clerics who recorded many of the old stories and myths conveyed by the Druids, who mostly converted to Christianity. St Patrick also recorded all of the old Druid laws of Ireland, thereby preserving information on the ethics and social structure of the pre-Christian Celtic culture.

Saint Patrick (Getty Images)

The fourth and final period began in the sixteenth century with the “rediscovery” of the Druids and their Celtic heritage by European scholars. Along with the translation and printing of classical Druid texts, scholars discovered their ancestors were far from the savages the Church made them out to be. During this period of “Druid Revival” groups and societies were established to study Druidry and Celticism, and cultural festivals celebrating their languages and traditions sprang up throughout Europe. This period of revival has grown into a renaissance which continues to this day.

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Ancient bones reveal Irish are not Celts after all

In 2006, Bertie Currie was clearing land to make a driveway for McCuaig's Bar on Rathlin Island off Antrim when he noticed a large, flat stone buried beneath the surface.

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Currie realized that there was a large gap underneath the stone and investigated further.

"I shot the torch in and saw the gentleman, well, his skull and bones," Currie told the Washington Post in March 2016.

He eventually found the remains of three humans and immediately called the police.

The police arrived on the scene and discovered that this was not a crime scene but an ancient burial site.

It turned out to be a hugely significant ancient burial site as well that, with DNA analysis, could completely alter the perception that Irish people are descended from Celts.

A number of prominent professors at esteemed universities in Ireland and Britain analyzed the bones and said that the discovery could rewrite Irish history and ancestry.

DNA researchers found that the three skeletons found under Currie's pub are the ancestors of modern Irish people and predate the Celts' arrival on Irish shores by around 1,000 years.

Essentially, Irish DNA existed in Ireland before the Celts ever set foot on the island.

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Instead, Irish ancestors may have come to Ireland from the Bible lands in the Middle East. They might have arrived in Ireland from the South Meditteranean and would have brought cattle, cereal, and ceramics with them.

The Proceedings of the National Academy of Science (PNAS) said in 2015 that the bones strikingly resembled those of contemporary Irish, Scottish, and Welsh people.

A retired archaeology professor at the highly-renowned University of Oxford said that the discovery could completely change the perception of Irish ancestry.

“The DNA evidence based on those bones completely upends the traditional view,” said Barry Cunliffe, an emeritus professor of archaeology at Oxford.

Radiocarbon dating at Currie's McCuaig's Bar found that the ancient bones date back to at least 2,000 BC, which is hundreds of years older than the oldest known Celtic artifacts anywhere in the world.

Dan Bradley, a genetics professor at Trinity College, said in 2016 that the discovery could challenge the popular belief that Irish people are related to Celts.

“The genomes of the contemporary people in Ireland are older — much older — than we previously thought,” he said.

*Originally published in March 2016, last updated in December 2020.

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Burials Help Explain a Forgotten Story

Celtic cemeteries have been found in many parts of southern and central Poland. The discovery in Nowa Cerkiew proved the existence of a settlement from the 4th to the 2nd century BC. The cemeteries discovered there and in Ślęża and Wroclaw in Lower Silesia confirm the strong religious traditions characteristic of other areas dominated by the Celts. Some graves contained a man and a woman buried together, which suggests the Celtic practice of killing the wife during her husband's funeral. However, most of the women were buried separately with jewelry.

In Iwanowice, archaeologists discovered the tombs of Celtic warriors dated to the 3rd BC who were buried with weapons and decorations. On Mount Ślęża in Lower Silesia, archaeologists also discovered sculptures and ceramics proving the connection between the Celtic people who lived there and Lusaians, but also Celtic people of the Iberian Peninsula.


Ancient Celtic Society - History

Die Ankunft der Kelten:
Als die Bronzezeit in Irland zu Ende ging, trat in Irland ein neuer kultureller Einfluss auf. Die Kelten entwickelten sich in den Alpen Mitteleuropas und verbreiteten ihre Kultur über das heutige Deutschland und Frankreich und auf dem Balkan bis in die Türkei. Sie kamen um 500 v. Chr. in Großbritannien und Irland an und innerhalb weniger hundert Jahre war Irlands bronzezeitliche Kultur so gut wie verschwunden und die keltische Kultur war auf der gesamten Insel vorhanden.

Die Karte links [3] zeigt, wie Europa um 400 v. Chr. aussah. Keltische Einflüsse (denn es war eine Kultur, kein Imperium) hatten sich über weite Teile Mitteleuropas ausgebreitet und sich auf Iberien und die britischen Inseln ausgebreitet. Die Kelten nannten Großbritannien und Irland die "Pretanic Islands", die sich zum modernen Wort "Britain" entwickelten. Das Wort "Kelten" stammt von den Griechen, die die Stämme in ihrem Norden die "Keltoi" nannten, aber es gibt keinen Beweis dafür, dass sich die Kelten jemals mit diesem Namen bezeichneten. Im Süden kümmerte sich eine kleine aufstrebende Republik mit ihrer Hauptstadt Rom um ihre eigenen Angelegenheiten. Es waren jedoch diese Römer, die einige Jahrhunderte später die keltische Kultur in fast ganz Europa ablösten, als sie ihr riesiges Römisches Reich bauten, das sich von Palästina bis England erstreckte.

Die Kelten hatten einen großen Vorteil – sie hatten Eisen entdeckt. Iron had been introduced to the Celtic peoples in Europe around 1000 to 700BC, thus giving them the technological edge to spread as they did. Eisen war Bronze weit überlegen, da es stärker und haltbarer war. Auf der anderen Seite brauchte es viel heißere Feuer, um es aus seinem Erz zu extrahieren, und so erforderte es ein gewisses Maß an Geschick, Eisen zu verwenden. Nichts davon ist so zu verstehen, dass Bronze aus dem Gebrauch gefallen ist. Vielmehr wurde Eisen einfach zu einem alternativen Metall und es wurden viele Bronzeobjekte gefunden, die in der Eisenzeit hergestellt wurden.

Ob die Ankunft der Kelten in Irland eine tatsächliche Invasion oder eine allmählichere Assimilation war oder nicht, ist eine offene Frage [1]. Einerseits müssen die Kelten – die keineswegs Pazifisten waren – in ausreichender Zahl eingetroffen sein, um die bestehende Kultur in Irland innerhalb weniger hundert Jahre auszulöschen. Auf der anderen Seite konnten andere besser dokumentierte Invasionen Irlands - wie die Wikinger-Invasionen des 7. Die gegenwärtige akademische Meinung favorisiert die Theorie, dass die Kelten im Laufe mehrerer Jahrhunderte in Irland ankamen, beginnend in der späten Bronzezeit mit Kelten der frühen eisenverwendenden Hallstattgruppe, gefolgt von Kelten der La T . nach 300 v ne Kulturgruppe, die sich innerhalb der Hallstattgruppe gebildet hat.

Die bei weitem interessanteste historische Darstellung dieser frühen Zeiten ist die der Griechen Ptolemäus. Seine Karte von Irland, veröffentlicht in Geographie, wurde im zweiten Jahrhundert n. Chr. zusammengestellt, basiert jedoch auf einem Bericht aus der Zeit um 100 n. Chr. Es gibt keine erhaltenen Originale, aber wir haben eine Kopie aus dem Jahr 1490 n. Chr. Um die Karte [1] anzuzeigen, klicken Sie auf das Miniaturbild links [56kB].

Historiker konnten anhand dieser faszinierenden Karte einige der damals in Irland lebenden keltischen Stämme identifizieren. Viele der Namen können nicht mit bekannten Stämmen identifiziert werden (insbesondere denen im Westen), und die Namen wurden durch Mundpropaganda stark korrumpiert. Andere sind jedoch leicht zu erkennen. Auf der Karte befinden sich auch die Namen von Flüssen und Inseln, die mit bestehenden Merkmalen identifiziert werden können. All diese Informationen haben es Historikern ermöglicht, sich ein Bild von den wahrscheinlichen keltischen Stämmen zu machen, die zu dieser Zeit (100 n. Chr.) in Irland lebten. Unsere Karte ist unten angegeben. Beachten Sie, dass Irland keineswegs isoliert war. Einige der Stämme überspannten beide Seiten der Irischen See, während andere Beziehungen in Gallien (Frankreich) hatten.

Irland geriet jedoch unter starken römischen Einfluss, wenn auch nicht unter seiner Herrschaft. Im ersten und zweiten Jahrhundert n. Chr. gab es Hinweise darauf, dass es zwischen den Iren und den Römern Britanniens sporadischen Handel gab. Tacitus, im ersten Jahrhundert n. Chr. schreibend, sagt von Irland "die inneren Teile sind wenig bekannt, aber durch den Handelsverkehr und die Kaufleute kennt man die Häfen und Zufahrten besser" [5]. In der Nähe von Dublin wurden Hinweise auf einen römischen Handelsposten gefunden. Es dauerte jedoch bis zum vierten und fünften Jahrhundert n. Chr., dass es Hinweise auf anhaltende römische Einflüsse in Irland gibt. In Irland wurden römische Münzen und andere Utensilien gefunden. Es gibt Hinweise darauf, dass die Sprache der am Ende der Eisenzeit ankommenden Eganacht von Münster stark vom Lateinischen geprägt war. Finally, it is certain that Ogham, the first written scripts in the Irish language, was based on the Latin alphabet (see language, below).

Gegen Ende der vorchristlichen Zeit, als das Römische Reich und seine Kolonie in Großbritannien untergingen, nutzten die Iren die Gelegenheit und begannen, Westbritanien zu überfallen. Pikten aus Schottland und Sachsen aus Deutschland überfielen andere Teile der Kolonie. Als ihre Überfälle immer erfolgreicher wurden, begannen die Iren, das westliche Großbritannien zu kolonisieren. Die Rainn of Munster ließen sich in Cornwall nieder, die Laigin of Leinster ließen sich in Südwales nieder, während sich die Disi in Südostirland in Nordwales niederließen. Cormac von Cashel (Schreiben viel später, im Jahr 908 n. Chr.) Aufzeichnungen, dass „Die Macht der Iren über die Briten war groß, und sie hatten Großbritannien in Stände aufgeteilt. und die Iren lebten genauso östlich des Meeres wie in Irland" [2]. Diese Kolonien wurden alle innerhalb des nächsten Jahrhunderts von den Briten besiegt, obwohl irische Könige noch im 10. Jahrhundert in Südwales regierten. Die Karte links zeigt diese Kolonien.

EHauptmacha - Heute Navan Fort genannt, in der Grafschaft Armagh, besteht heute aus einem kreisförmigen Gehege mit einem Hügel in der Mitte. In der späten Eisenzeit war es der königliche Sitz der Ulaid während ihrer Machtergreifung in Ulster und ist damit sicherlich die wichtigste Stätte in Ulster. Der berühmteste König der Ulaid war Connor und der legendäre Krieger C Chulainn. Bemerkenswert sind jedoch die Ereignisse beim Bau des Navan Forts. Um 100 v. Chr. wurde ein riesiges kreisförmiges Gebäude mit einem Durchmesser von 43 Metern (143 Fuß) gebaut. Es bestand aus einer Reihe von Kreisen von zunehmend höheren Holzpfählen, und das gesamte kegelförmige Gebäude war strohgedeckt. Dies war ein riesiges Gebäude nach eisenzeitlichen Maßstäben. Noch bemerkenswerter war jedoch die Tatsache, dass das Gebäude kurz nach seiner Fertigstellung teilweise verbrannt und teilweise abgerissen und mit einem Hügel aus Kalkstein und Erde bedeckt zu sein scheint. Dies alles deutet darauf hin, dass das Gebäude Teil eines großangelegten Rituals war und nicht für häusliche Zwecke verwendet wurde. Um das Geheimnis zu verschärfen, wurden auch die Überreste eines Berberaffen an der Stätte gefunden - ein in Nordafrika heimisches Tier, das wahrscheinlich ein exotisches Geschenk war. Navan verfügt heute über ein umfangreiches Besucherzentrum. (Die obige Rekonstruktion stammt von D Wilkinson vom Environment Service, DOENI.)

D n Ailinne - D n Ailinne in der Grafschaft Kildare scheint die königliche Stätte von South Lenister gewesen zu sein. Es wurde mehrmals umgebaut, aber auf seiner Höhe scheint es eine kreisförmige Umfassung von 29 Metern (96 Fuß) Durchmesser mit mehreren Reihen von Bänken um ihn herum enthalten zu haben. Um die Zeit Christi wurde ein Kreis aus Holz gebaut, dann verbrannt und in einem Hügel begraben. Wie Emain Macha scheint D n Ailinne einem rituellen Zweck gedient zu haben.

Tara - Der Hügel von Tara in der Grafschaft Meath beherbergt eine große Anzahl von Denkmälern. Es gibt ein neolithisches Ganggrab namens Mound of the Geiseln sowie einige Ringforts nach der Eisenzeit. Um den Hauptteil des Geländes herum befindet sich ein großes Erdgehege. Tara war während der keltischen Zeit ein wichtiger Ort, wo es ein königliches Zentrum und schließlich der Sitz des Hochkönigs von Irland war.

Keltische Konstruktionen: Verzierte Steine [1]
Eine große Anzahl von geschnitzten Steinen wurde in den letzten Jahrhunderten vor Christus geschaffen. Wahrscheinlich dienten sie einem rituellen Zweck, waren Steine ​​von bis zu 2 Metern (7 Fuß) Höhe und weisen komplexe wirbelnde Muster eines Stils auf, der bei mitteleuropäischen keltischen Kulturen üblich ist. Wir können nur spekulieren, welchen rituellen Zweck es erfüllt haben könnte. Einige haben argumentiert, dass dies die haltbarsten einer Vielzahl von Materialien sind, die für diese Objekte verwendet werden, wie beispielsweise Holz. Das bekannteste Beispiel ist der Turoe Stone in der Grafschaft Galway, der links abgebildet ist (Commissioners of Public Works in Ireland).

Es war in vielerlei Hinsicht eine Kultur, die auf Krieg basierte. Irland war in Dutzende – möglicherweise Hunderte – von kleinen Königreichen aufgeteilt. Innerhalb der Königreiche wurden die Schmiede, Druiden und Dichter hoch geschätzt: die Schmiede für die Herstellung von Kriegswaffen, die Druiden für die Prophezeiungen und Wahrsagerei und die Dichter dafür, die Heldentaten der Krieger in Worte zu fassen, zu sein am Kochfeuer gesungen. Die Aristokratie in dieser Kultur bestand aus den Kriegern, die Ruhm und Anerkennung suchten, indem sie gegen ihre Feinde kämpften. Der junge Krieger wurde initiiert, indem er seinen Streitwagen bestieg (ein zweirädriger Holzkarren, der von zwei Pferden gezogen wurde), bevor er in die Schlacht zog und seinen Feinden die Köpfe abhackte, um sie als Trophäen nach Hause zu bringen [1]. Beim anschließenden festlichen Bankett wetteiferten die Krieger um den "Anteil des Helden" des servierten Essens. Die von diesen Kriegern geschwungenen Waffen bestanden aus runden Holz-, Bronze- oder Eisenschilden, mit eisernen Speeren oder Schwertern. Der Speer scheint häufiger als das Schwert gewesen zu sein.

Politische Struktur
In der späteren keltischen Zeit wurde Irland von einer Reihe von vielleicht 100 bis 200 Königen regiert, von denen jeder ein kleines Königreich oder ein kleines Königreich regierte tuath. Die Könige kamen in drei anerkannten Graden, je nachdem, wie mächtig sie waren. EIN r t aithe war der Herrscher eines einzigen Königreichs. Ein 'großer König', oder ruiri, war ein König, der die Treue zu einer Reihe lokaler Könige gewonnen hatte oder deren Oberherr wurde. Ein 'König der Overkings', oder r ruirech, war ein König einer Provinz. Irland hatte zu jeder Zeit zwischen 4 und 10 Provinzen, weil sie sich immer im Fluss befanden, während die Macht ihrer Könige zu- und abnahm. Die heutigen 4 Provinzen (Ulster, Munster, Leinster und Connaught) stellen nur den Endzustand dieser Grenzen dar. Jede Provinz hatte eine königliche Stätte, einen Ort, an dem wichtige Ereignisse stattfanden. Im Jahr 100 n. Chr. gab es königliche Stätten in Emain Macha, in der Nähe von Armagh Tara, Grafschaft Meath und D’n Ailinne, Grafschaft Kildare sowie an anderen Orten (siehe keltische Konstruktionen oben).

Der Großteil der Zivilbevölkerung verbrachte das Leben jedoch in kleinen landwirtschaftlichen Einheiten, die aus einem Holz- oder Flechtwerkhaus innerhalb einer kreisförmigen Einfriedung bestanden. Die meisten hätten Zugang zu höher gelegenem Gemeinland gehabt, auf dem sie Tiere grasen konnten. Milchwirtschaft war üblich, aber fast jeder baute Getreide wie Mais, Hafer, Gerste, Weizen und Roggen an. Das Land wurde mit Holzpflügen gepflügt, die von Ochsen gezogen wurden. Fast die gesamte Landwirtschaft basierte auf der Subsistenzwirtschaft, und es gab sehr wenig Handel mit Lebensmitteln.

Die einzige Unterbrechung des täglichen Rituals des Weidens von Tieren und des Anbaus von Feldfrüchten wären Viehüberfälle benachbarter Krieger gewesen, die möglicherweise auf dem Weg in die Schlacht geplündert und verbrannt haben, obwohl die Kriegsführung im Allgemeinen eine hochformalisierte Angelegenheit gewesen zu sein scheint, in der die Bauern waren in der Regel nicht beteiligt. By 400AD there were probably between half a million and 1 million people living in Ireland. Diese Zahl hätte aufgrund der wiederkehrenden Pest und Hungersnot, die alle prähistorischen Kulturen in Europa betraf, schwankt.

Brehon Gesetz [7]
Das Gesetz, das die Kelten von Irland benutzten, wurde genannt Brehon Gesetz. Formen des Brehon-Gesetzes wurden in Irland seit Hunderten von Jahren verwendet. Eine vollständige Behandlung des Brehon-Gesetzes würde den Rahmen dieses Artikels sprengen, aber die Idee war, dass die Identität einer Person durch das Königreich definiert wurde, in dem sie lebte. Ein Bauer hatte keinen Rechtsstatus außerhalb der tuath, mit Ausnahme von Kunst- und Gelehrten. Diejenigen, die an ihre gebunden waren tuath waren unfrei und arbeiteten für den König. Alles Land war im Besitz von Familien, nicht von Einzelpersonen. Reichtum wurde in Rindern gemessen, und jedes Individuum hatte einen Status, der in Bezug auf Reichtum gemessen wurde. Fast jede gegen eine Person begangene Straftat könnte durch Zahlung einer dem Status der Person entsprechenden Geldstrafe entschädigt werden. Zum Beispiel 50 Kühe für eine wichtige Person, 3 Kühe für einen Bauern. Es gab keine Todesstrafe, aber eine Person konnte von der tuath unter Umständen.

Language
Die von den Kelten in Irland gesprochene Sprache war Keltisch, eine Variante der keltischen Sprachen, die in ganz Europa verwendet wurden. Auf den britischen Inseln wurden mindestens zwei Dialekte verwendet: Brittonic (P-Celtic), das in Süd-Britannien und Frankreich gesprochen wurde, und Goidelic (Q-Celtic), die in Irland und im Norden Großbritanniens gesprochen wurde. Brittonic ist die Wurzel des modernen Walisisch, Cornish und Breton. Goidelic ist die Wurzel des modernen Irischen und Schottisch-Gälischen. Brittonic und Goidelic müssen stark von den bronzezeitlichen Sprachen Irlands beeinflusst worden sein.

Referenzen / Quellen:
[1] P. Harbinson: "Pre-Christian Ireland, from the First Settlers to the Early Celts", Thames and Hudson, 1994
[2] RF Foster: "The Oxford History of Ireland", Oxford University Press, 1989
[3] "The Times Atlas of World History", Times Books, 1994
[4] Sean Duffy, "Atlas of Irish History", Gill und Macmillan, 2000
[5] G. Stout und M. Stout, schreiben im "Atlas of the Irish Rural Landscape", Cork University Press, 1997, S.31-63
[6] Verschiedene Autoren, "The Oxford Companion to Irish History", Oxford University Press, 1998
[7] M ire und Conor Cruise O'Brien, "A Concise History of Ireland", Thames and Hudson, 1972


Ancient Ireland, a Brief History

Ancient Ireland conjures up lots of different images for people. Mystical in some respects, but in truth this is a country that is rich in history and culture. Ireland’s history stretches back for centuries to before the Roman Empire’s occupation of Northern Europe. Isolated and the most westerly outpost of Europe Ireland’s history is marked by divided warring clans and tribes.

The earliest settlers around 6500 BC were hunters, and fishermen, settlements were constructed along the river valleys in the northern part of the country. The early settlements were difficult and harsh environmental conditions made day to day living a challenge. As the civilization grew in around 3500 BC into an agricultural society the level of sophistication and culture began to take shape.

Much of the ancient Ireland society placed an important value on funeral rights and passage of the spirit to the next life. Monuments to the importance of this passage still stand today. Easily recognized by two huge stones with a capping stone on top. In the valley of the kings huge tombs have been constructed with amazing levels of skill, rivaling that of the Pyramids in Egypt.

For the most part the a good amount of the history of Ireland was spent between tribal kingdoms battling against each other for control of different regions of the county. The Roman Empire never controlled the area however. It’s said that a Roman foot never step on the land of Ireland although that has been debated.

By 400 AD the island had been assimilated by the Celts. In early 5th century St Patrick arrived and slowly started converting the tribal kingdoms to Christianity. Following the arrival and death of St Patrick the country is invaded by Vikings from the North. Eventually the Vikings are defeated only to be replaced by the armies of England.


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