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Nathan Hale

Nathan Hale

Nathan Hale wurde in Coventry, Connecticut, geboren und in Yale ausgebildet. Beim Ausbruch des Unabhängigkeitskrieges meldete er sich freiwillig zum Dienst, nahm an der Belagerung von Boston teil und wurde zum Hauptmann befördert. Nach der Vertreibung der Kontinentalarmee von Long Island bestand ein dringender Bedarf an Informationen über britische Aktivitäten in New York City. Mitte September 1776 meldete sich Hale freiwillig, um zu versuchen, diese Informationen zu sichern. Schlechte Planung garantierte fast das Scheitern der Mission von Anfang an. Darüber hinaus wurde Hale durch das Fehlen von Patriot-Kontakten in der Stadt, das Versäumnis, einen effektiven Fluchtweg zu planen, und das völlige Fehlen zuverlässiger Kommunikationskanäle mit der amerikanischen Armee behindert. Das vielleicht größte Hindernis für den Erfolg war Hales Natur. Hale soll ein hübsches Gesicht gehabt haben, das jedoch Spuren von Pulververbrennungen aufwies, die ihn leicht zu identifizieren machten. Trotz der Bedenken seiner Freunde verließ Hale die Kontinentalarmee in Harlem Heights und reiste nach Norwalk, Connecticut. Es sollte angemerkt werden, dass die britischen Offiziere zu diesem Zeitpunkt wegen der jüngsten Brände, die die Stadt verwüstet hatten und vermutlich von Rebellenagenten gelegt wurden, zu diesem Zeitpunkt besonders beunruhigt waren.Hale wurde am nächsten Morgen gehängt und seine Leiche als Warnung an die Gemeinde zur Schau gestellt. Die meisten traditionellen Berichte über seine Hinrichtung zitieren die Worte "Ich bedaure nur, dass ich nur ein Leben für mein Land zu verlieren habe" als sein letztes. Diese Paraphrase einer Zeile des britischen Schriftstellers Joseph Addison Cato, ein in Amerika häufig aufgeführtes Stück, wurde von einem Zeugen des Ereignisses zitiert. Ein anderer bemerkte Hales würdevolles Verhalten, erwähnte diese spezifischen Worte jedoch nicht. Eine weitere kontroverse Angelegenheit ist die Identität der Person, die Hale als Spion bezeichnete. Kürzlich erhielt die Library of Congress jedoch einen zeitgenössischen Bericht über diese Ereignisse, der von Consider Tiffany, einem Ladenbesitzer und Loyalisten aus Connecticut, verfasst wurde. In dieser Interpretation ist der Finger auf Robert Rogers gerichtet, einen Helden des Franzosen- und Indianerkrieges, dessen Sympathien später eindeutig den Briten galten. Er soll Hale als wenig überzeugenden Lehrer empfunden und ihn in seinen eigenen Verrat gelockt haben, indem er selbst vorgab, ein Patriot-Spion zu sein.


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