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Benito Mussolini: Erster Weltkrieg

Benito Mussolini: Erster Weltkrieg

Benito Mussolini wurde 1883 in Forli, Italien, geboren. Nach einer kurzen Tätigkeit als Schullehrer floh Mussolini 1902 in die Schweiz, um dem Militärdienst zu entgehen.

Mussolini kehrte 1904 nach Italien zurück und arbeitete in den nächsten zehn Jahren als Journalist und wurde schließlich Herausgeber von Avanti. Mussolini war in der sozialistischen Bewegung aktiv, rückte jedoch 1914 nach rechts, als die italienische Regierung den Dreibund nicht unterstützte. 1915 trat Mussolini aus der Sozialistischen Partei aus, als diese sich für die Unterstützung der Alliierten im Ersten Weltkrieg einsetzte.

Als Italien in den Krieg eintrat, diente Mussolini in der italienischen Armee und erreichte schließlich den Rang eines Gefreiten. Nachdem er verwundet wurde, kehrte er nach Mailand zurück, um den rechten Flügel zu bearbeiten Il Popolo d'Italia. Die Zeitschrift forderte, dass die Alliierten die Forderungen Italiens auf der Pariser Friedenskonferenz voll und ganz unterstützten.

Nach dem Krieg griff Mussolini Vittorio Orlando an, weil er die Ziele Italiens im Friedensvertrag von Versailles nicht erreicht hatte, und half dabei, die verschiedenen rechten Gruppen in Italien in der Faschistischen Partei zu organisieren. Nach einer Reihe von Unruhen im Jahr 1922 ernannte König Viktor Emanuel III Mussolini, um eine kommunistische Revolution in Italien zu verhindern.

Mussolini führte eine Koalition aus Faschisten und Nationalisten an, und die parlamentarische Regierung wurde bis zur Ermordung des sozialistischen Führers Giacomo Matteotti im Jahr 1924 fortgesetzt. Linksparteien wurden unterdrückt und 1929 wurde Italien ein Einparteienstaat. Mussolini führte auch ein umfangreiches öffentliches Bauprogramm durch und der Rückgang der Arbeitslosigkeit machte ihn in Italien zu einer beliebten Figur.

Italien kontrollierte Eritrea und Somalia in Afrika, hatte es jedoch mehrmals versäumt, das benachbarte Äthiopien zu kolonisieren. Als Mussolini an die Macht kam, war er entschlossen, die Stärke seines Regimes durch die Besetzung des Landes zu demonstrieren. Im Oktober 1935 schickte Mussolini General Pietro Badoglio und die italienische Armee nach Äthiopien.

Der Völkerbund verurteilte die Aggression Italiens und verhängte im November Sanktionen. Dies beinhaltete den Versuch, Ländern den Verkauf von Waffen, Gummi und einigen Metallen an Italien zu verbieten. Einige politische Führer in Frankreich und Großbritannien lehnten Sanktionen ab und argumentierten, dass sie Mussolini dazu bringen könnten, ein Bündnis mit Adolf Hitler und Nazi-Deutschland einzugehen.

Über 400.000 italienische Soldaten kämpften in Äthiopien. Die schlecht bewaffneten Äthiopier waren den modernen Panzern und Flugzeugen Italiens nicht gewachsen. Die Italiener setzten sogar Senfgas gegen die einheimischen Truppen ein und konnten im Mai 1936 Addis Abeba, die Hauptstadt des Landes, einnehmen, was Kaiser Haile Selassie zur Flucht nach England zwang.

Adolf Hitler war von Mussolinis Leistungen inspiriert worden und suchte nach seiner Machtergreifung in Deutschland eine enge Beziehung zu Italien. Im Oktober 1936 unterzeichneten die beiden Männer ein nichtmilitärisches Bündnis.

1939 marschierte Italien in Albanien ein und kurz darauf unterzeichnete Mussolini ein vollständiges Verteidigungsbündnis mit Nazi-Deutschland (den Stahlpakt). Mussolini erklärte Großbritannien und Frankreich jedoch erst am 10. Juni 1940 den Krieg.

Mussolini hatte bereits über eine Million Mann in der italienischen Armee in Libyen stationiert. Im benachbarten Ägypten hatte die britische Armee nur 36.000 Mann, die den Suezkanal und die arabischen Ölfelder bewachten. Am 13. September 1940 begannen Marshall Rodolfo Graziani und fünf italienische Divisionen einen schnellen Vormarsch in Ägypten, hielten jedoch vor der britischen Hauptverteidigung bei Mersa Matruh an.

Im Oktober 1940 erklärte Mussolini Griechenland den Krieg. Versuche der italienischen Armee, in Griechenland einzumarschieren, scheiterten. Auch in Nordafrika lief der Krieg schlecht. Obwohl in der Unterzahl, befahl General Archibald Wavell am 9. Dezember 1940 eine britische Gegenoffensive. Die Italiener erlitten schwere Verluste und wurden mehr als 800 km zurückgedrängt. Britische Truppen zogen entlang der Küste und eroberten am 22. Januar 1941 den Hafen von Tobruk in Libyen von den Italienern.

Ende 1941 war Italien vollständig von Nazi-Deutschland abhängig. Außenminister Galaezzo Ciano wurde zunehmend unzufrieden mit der Art und Weise, wie Mussolini das Land regierte. Nach einer Reihe hitziger Auseinandersetzungen mit Mussolini trat Ciano im Februar 1943 zurück.

Auf der Konferenz von Casablanca diskutierten Winston Churchill und Franklin D. Roosevelt Möglichkeiten, Italien aus dem Krieg zu führen. Schließlich wurde beschlossen, eine Invasion von Sizilien, einer Insel im Mittelmeer südwestlich von Italien, zu starten. Man hoffte, dass Benito Mussolini im Falle der Einnahme der Insel von der Macht verdrängt würde. Es wurde auch argumentiert, dass eine erfolgreiche Invasion Adolf Hitler zwingen würde, Truppen von der Ostfront zu entsenden und den Druck auf die Rote Armee in der Sowjetunion zu verringern.

Die Operation wurde dem Oberbefehl von General Dwight D. Eisenhower unterstellt. General Harold Alexander war Kommandant der Bodenoperationen und seine 15. Armeegruppe umfasste General George Patton (7. US-Armee) und General Bernard Montgomery (8. Armee). Admiral Andrew Cunningham war für Marineoperationen verantwortlich und Air Marshal Arthur Tedder war Luftkommandant.

Am 10. Juli 1943 landete die 8. Armee an fünf Punkten an der südöstlichen Spitze der Insel und die 7. US-Armee an drei Stränden westlich der britischen Streitkräfte. Die alliierten Truppen stießen auf wenig Widerstand und Patton und seine Truppen nahmen schnell Gela, Licata und Vittoria ein. Die britische Landung war ebenfalls ohne Widerstand und Syrakus wurde am selben Tag eingenommen. Es folgten Palazzolo (11. Juli), Augusta (13. Juli) und Vizzini (14. Juli), während die US-Truppen den Flugplatz Biscani und Niscemi (14. Juli) eroberten.

General George Patton zog nun in den Westen der Insel und General Omar Bradley zog nach Norden und die deutsche Armee musste sich hinter den Simeto River zurückziehen. Patton nahm Palermo am 22. Juli ein und schnitt 50.000 italienische Soldaten im Westen der Insel ab. Patton wandte sich nun entlang der Nordküste der Insel nach Osten in Richtung des Hafens von Messina.

Währenddessen wurden General Bernard Montgomery und die 8. Armee von deutschen Truppen unter Feldmarschall Albrecht Kesselring aufgehalten. Die Alliierten führten mehrere amphibische Angriffe durch, um die Deutschen abzuschneiden, aber sie konnten die Evakuierung über die Meerenge von Messina auf das italienische Festland nicht aufhalten. Darunter waren 40.000 deutsche und 60.000 italienische Soldaten sowie 10.000 deutsche Fahrzeuge und 47 Panzer.

Der Verlust Siziliens bereitete Mussolini ernsthafte Probleme. Es war nun klar, dass die Alliierten die Insel als Basis für die Invasion Italiens nutzen würden. Am 24. Juli findet eine Sitzung des Großen Faschistischen Rates statt und Galaezzo Ciano erhält Unterstützung für seine Idee, Italien mit den Alliierten einen Separatfrieden zu unterzeichnen. Am nächsten Tag teilte Viktor Emanuel III Mussolini mit, er sei seines Amtes enthoben. Sein Nachfolger Pietro Badoglio erklärte das Kriegsrecht und nahm Mussolini fest.

Am 29. Juli 1943 hatte Adolf Hitler ein Treffen mit Otto Skorzeny über die Möglichkeit, Benito Mussolini zu retten, der hoch in den Abruzzen in den Apenninen eingesperrt war. Skorzeny stimmte zu und führte am 13. September eine Airbourne-Kommandotruppe zu dem Hotel, in dem er festgehalten wurde. Mussolini wurde bald befreit und Skorzeny flog ihn in Sicherheit.

Mussolini gründete nun die Salo-Republik, ein faschistisches Regime im deutsch besetzten Norditalien. Seine erste war die Verhaftung und Hinrichtung von fünf derjenigen, die im Großen Rat der Faschisten gegen ihn gestimmt hatten, darunter sein Schwiegersohn Galaezzo Ciano.

Am 18. Mai 1944 eroberten alliierte Truppen unter Führung von General Wladyslaw Anders (Polnisches Korps) und General Alphonse Juin (Französisches Korps) Monte Cassino. Dies öffnete einen Korridor für alliierte Truppen und sie erreichten am 24. Mai Anzio. Die deutsche Verteidigung begann sich nun aufzulösen und General Harold Alexander befahl General Mark Clark, die sich zurückziehende 10. Armee einzufangen und zu zerstören. Clark ignorierte diesen Befehl und machte sich stattdessen auf den Weg nach Rom und befreite die Stadt am 4. Juni.

Nach der Einnahme Roms trat Pietro Badoglio zurück und Invanoe Bonomi bildete eine neue Regierung. In einem Versuch, das Land zusammenzubringen, umfasste Bonomis Regierung linke Persönlichkeiten wie Benedetto Croce und Palmiro Togliatti.

Die alliierten Armeen verfolgten nun die deutsche 10. Armee und nahmen Grosseto (16. Juni), Assisi (18. Juni), Perugia (20. Juni), Florenz (12. August), Rimini (21 die gotische Linie im nördlichen Apennin. Das Eintreffen des Winterwetters führte dazu, dass eine erneute Offensive erst am 9. April 1945 begann.

Am 23. April begann die 8. Armee bei Mantua den Po zu überqueren. Der deutsche Widerstand begann nun zusammenzubrechen, Parma und Verona wurden eingenommen und in Mailand und Genua begannen Partisanenaufstände.

Als sich alliierte Truppen näherten, versuchten Mussolini und seine Geliebte Clara Petacci in die Schweiz zu fliehen. Sie wurden am 27. April 1945 am Comer See von italienischen Partisanen gefangen genommen. Am nächsten Tag wurden sie erschossen und ihre Leichen in Mailand öffentlich ausgestellt.

In der Schaffung eines neuen Staates, der autoritär, aber nicht absolutistisch, hierarchisch und organisch ist, nämlich dem Volk in all seinen Klassen, Kategorien und Interessen offensteht, liegt die große revolutionäre Originalität des Faschismus und eine Lehre vielleicht für die ganze moderne Welt oszillierend zwischen der Autorität des Staates und der des Einzelnen, zwischen Staat und Anti-Staat. Wie alle anderen Revolutionen hat die faschistische Revolution eine dramatische Entwicklung durchgemacht, aber dies allein würde nicht ausreichen, um sie zu unterscheiden. Die Terrorherrschaft ist keine Revolution: sie ist nur ein notwendiges Instrument in einer bestimmten Phase der Revolution.

Das unedle Phänomen einer Diktatur ist ein beschämender Schandfleck für die europäische Zivilisation. Reaktionäre Geister, die über rote Diktaturen empört sind, haben nur Sympathien mit „weißen“ Diktaturen, die ebenso, wenn nicht blutrünstig, nicht minder brutal und durch kein Ideal, auch kein falsches, gerechtfertigt sind.

Die faschistische Regierung hat in Italien jeden Schutz des Einzelnen und jede Freiheit abgeschafft. In Italien kann kein freier Mann leben, und ein unmoralisches Gesetz hindert Italiener daran, unter Androhung einer Strafe ins Ausland zu gehen. Italien ist ein Gefängnis, in dem das Leben unerträglich geworden ist. Alles ist künstlich - künstliche Finanzen - künstlicher Austausch - künstliche öffentliche Wirtschaft - künstliche Ordnung - künstliche Ruhe.

Ohne ein freies Parlament, eine freie Presse, eine freie Meinung und eine echte Demokratie wird es nie Frieden geben.

Er begann kühl, mit nordischer und leidenschaftlicher Stimme. So zurückhaltend hatte ich noch nie einen italienischen Redner gehört. Dann veränderte er sich, wurde weich und warm, fügte Gesten hinzu und flammte in seinen Augen auf. Das Publikum bewegte sich mit ihm. Er hielt sie. Plötzlich senkte er seine Stimme zu einem schweren Flüstern und die Stille unter den Zuhörern wurde intensiver. Das Flüstern wurde leiser und die Zuhörer bemühten sich atemlos zu hören. Dann explodierte Mussolini mit Donner und Feuer, und der Mob – denn es war jetzt nur noch ein Mob – erhob sich und schrie. Sofort wurde Mussolini wieder kalt und nordisch und zurückhaltend und fegte seinen Mob erschöpft in seine Sitze. Ein Schauspieler. Ein außergewöhnlicher Schauspieler, mit einem Land als Bühne, einem großen, kraftvollen, theatralischen Ego, das ein Millionenpublikum begeistert, die Welt durch seine theatralische Klugheit verwirrt.

Sagen Sie Chamberlain, dass, wenn England bereit ist, zur Verteidigung Polens zu kämpfen, Italien mit seinem Verbündeten Deutschland zu den Waffen greifen wird.

Wenn Deutschland Polen angreift und der Konflikt lokalisiert wird, wird Italien Deutschland jede erforderli- che politische und wirtschaftliche Hilfe gewähren.

Wenn Deutschland Polen angreift und die Verbündeten dieses Gegenangriffs Deutschland angreifen, muss ich Ihnen betonen, dass ich die Initiative zu kriegerischen Operationen nicht übernehmen kann, angesichts der tatsächlichen Bedingungen der italienischen Militärvorbereitung, auf die Sie wiederholt und rechtzeitig hingewiesen wurden .

Kämpfer des Landes, des Meeres und der Luft, Schwarzhemden der Revolutionen und der Legionen, Männer und Frauen Italiens, des Imperiums und des Königreichs Albanien.

Hören Sie - die Stunde, die vom Schicksal bestimmt ist, ertönt am Himmel unseres Landes. Dies ist die Stunde der unwiderruflichen Entscheidung. Die Kriegserklärung wurde bereits den Botschaftern Großbritanniens und Frankreichs übergeben.

Wir führen Krieg gegen die plutokratischen und reaktionären Demokratien des Westens, die den Vormarsch behindert und oft sogar die Existenz des italienischen Volkes bedroht haben.

Die Ereignisse der ganz jüngeren Geschichte lassen sich in diesen Worten zusammenfassen - Halbversprechen, ständige Drohungen, Erpressung und schließlich als Krönung dieses unwürdigen Gebäudes die Ligabelagerung der 52 Staaten. Dieser Hinweis bezog sich auf Sanktionen.

Unser Gewissen ist absolut ruhig. Mit Ihnen ist die ganze Welt Zeuge, dass das Italien des Liktors das Menschenmögliche getan hat, um den Hurrikan zu vermeiden, der Europa überwältigt, aber alles war umsonst.

Es hätte genügt, die Verträge zu revidieren, um sie den lebenswichtigen Erfordernissen des Völkerlebens anzupassen und sie nicht für alle Ewigkeit als unantastbar zu betrachten.

Es hätte genügt, nicht an der Politik der Garantien festzuhalten, die sich vor allem für diejenigen, die sie akzeptierten, als fatal erwiesen haben. Es hätte genügt, den Vorschlag des Führers im Oktober letzten Jahres nach dem Ende des Polenfeldzuges nicht abzulehnen.

Aber all das gehört der Vergangenheit an. Wir sind heute entschlossen, uns allen Risiken und Opfern des Krieges zu stellen. Eine Nation ist nicht wirklich groß, wenn sie ihre Unternehmungen nicht für heilig hält und sie vor den höchsten Prüfungen zurückschreckt, die den Lauf der Geschichte bestimmen.

Wir greifen zu den Waffen, nachdem wir das Problem unserer Landgrenzen gelöst haben." fuhr er fort. Wir wollen die territorialen und militärischen Ketten abbrechen, die uns in unserem Meer erwürgen, denn ein Volk von 45.000.000 Einwohnern ist nicht wirklich frei, wenn es hat keine freie Passage über den Ozean.

Der gigantische Kampf ist nur eine Phase der logischen Entwicklung unserer Revolution. Es ist der Kampf der armen, aber arbeiterreichen Völker gegen die Ausbeuter, die alle Reichtümer und alles Gold der Erde unerbittlich festhalten. Es ist der Kampf der fruchtbaren und jungen Völker gegen die unfruchtbaren Völker an der Schwelle zu ihrem Niedergang. Es ist der Kampf zwischen zwei Jahrhunderten und zwei Ideen.

Jetzt, wo der Würfel im Osten liegt und wir unseren eigenen Willen haben, werden die Brücken hinter uns niedergebrannt. Ich erkläre feierlich, dass Italien nicht beabsichtigt, andere Völker, die seine Nachbarn zu Wasser und zu Land sind, in den Konflikt hineinzuziehen. Lassen Sie die Schweiz, Jugoslawien, die Türkei, Ägypten und Griechenland meine Worte zur Kenntnis nehmen, denn es wird ganz von ihnen abhängen, ob sie vollständig bestätigt werden oder nicht.

Bei einem denkwürdigen Treffen in Berlin - ich habe gesagt, dass man nach dem Gesetz der faschistischen Moral, wenn man einen Freund hat, bis zum Ende zu ihm steht.

Das haben wir getan und werden es mit Deutschland, mit seinem Volk und seinen siegreichen Streitkräften tun. Am Vorabend dieses Ereignisses von historischer Bedeutung richten wir unsere Gedanken an Seine Majestät den Kaiserkönig und grüßen gleichermaßen das Oberhaupt eines verbündeten Großdeutschlands.

Und aus persönlicher Sicht, wenn mir das erlaubt ist, kann ich nur sagen, dass ich, als ich mich am 6. Köpfe und zerbrochene Körper, die typischen Beweise für die Zerrüttung, die der Kommunismus in eine Nation bringen kann; und während ich das düstere Heulen der »Roten Fahne« hörte, die von den blutdürstigen Untermännern angestimmt wurde, dachte ich an Mussolini und daran, was er für Italien tun konnte. Ich war kein Pro-Italiener, ich war nur Pro-Mensch; es gab zu dieser Zeit viele Millionen Menschen auf der ganzen Welt, die die gleichen Gedanken hatten; und wenn ich auf diese 20 Jahre zurückblicke, kann ich nur sagen, dass Mussolini in dieser Zeit zu einer der größten Persönlichkeiten der Geschichte geworden ist. Die Schatten der großen Römer bis zur Zeit des Augustus und ungeborene Generationen von Italienern können diesem großen Führer huldigen, dessen Größe nur zunehmen kann.

Mussolini mit seiner Geliebten Clara Petacci und zwölf Mitgliedern seines Kabinetts wurde gestern Nachmittag in einem Dorf am Comer See von Partisanen hingerichtet, nachdem sie beim Versuch, die Schweizer Grenze zu überschreiten, festgenommen worden waren. Die Leichen wurden gestern Abend nach Mailand gebracht. Ein Partisan hat heute früh an meine Tür geklopft, um mir die Neuigkeit mitzuteilen.

Wir fuhren hinaus in das Arbeiterviertel von Loreto, und da lagen die Leichen mit grauenhafter Promiskuität zusammengehäuft auf dem offenen Platz unter demselben Zaun, gegen den vor einem Jahr fünfzehn Partisanen von ihren eigenen Landsleuten erschossen worden waren.

Mussolinis Leiche lag auf der von Petacci. In seine tote Hand war die Messingflagge des faschistischen Arditi gelegt worden. Zu diesen vierzehn gehörten auch die Leichen von Farinacci und Starace, zwei ehemaligen Generalsekretären der faschistischen Partei, und Teruzzo, dem ehemaligen Kolonialminister, der anderswo gefangen und von Partisanen hingerichtet worden war.

Mussolini wurde gestern in Dongo am Comer See erwischt, als er allein in einem Auto fuhr, seine Uniform mit einem deutschen Mantel bedeckt. Er fuhr in einer Kolonne deutscher Autos, um der Beobachtung zu entgehen, wurde aber von einem italienischen Zollbeamten erkannt.

Die anderen wurden in einem Nachbardorf erwischt. Dazu gehören Pavolini, Barracu und andere kleinere Lichter in der faschistischen Welt, die Mussolini in späteren Tagen anrufen musste, um seine Marionettenregierung zu besetzen.

Dies ist das erste auffällige Beispiel für Mob-Justiz im befreiten Italien. Ansonsten wurden die Partisanen von ihren Führern gut unter Kontrolle gehalten. Der Partisan C.-in-C., General Cadorna, Sohn des ehemaligen Feldmarschalls, meinte heute Morgen, dass solche Vorfälle an sich bedauerlich seien. Dennoch hielt er die Hinrichtung in diesem Fall für gut, da die Empörung der Bevölkerung gegen die Faschisten eine gewisse Genugtuung verlangte. Das Risiko langwieriger Prozesse, wie sie in Rom stattgefunden haben, wurde damit vermieden.

"Ich war ihm nie nahe, wenn er high war: Ich war immer in seiner Nähe, wenn er down war." Mit diesem weinenden Epitaph fasste Benito Mussolinis grauhaarige Witwe ihr Leben mit dem extravaganten Duce zusammen, der sie für eine jüngere, hübschere Geliebte auf dem Höhepunkt seiner faschistischen Macht verließ.

Donna Rachele schüttete ihre Worte zwischen erstickenden Schluchzern aus und enthüllte in einem exklusiven Interview, dass sie nur sechs Stunden mit dem zum Scheitern verurteilten Duce telefonisch gesprochen hatte, bevor er im April letzten Jahres von einer Bande italienischer Partisanen in der Nähe von Mailand ermordet wurde.

Wir sprachen informell in der Sechszimmerwohnung einer verlassenen Synthesekautschukfabrik, in der sie und ihre beiden jüngsten Kinder in britischem Schutzgewahrsam festgehalten werden. Während des gesamten Interviews verteidigte Donna Rachele ihren toten Ehemann gegen jeden Vorwurf – außer seiner endgültigen Untreue mit Clara Petacci, die seinen Tod und seine Demütigung auf dem blutigen öffentlichen Platz in Mailand teilte.

Für die rothaarige Clara hatte Mrs. Mussolini nichts als Hass und eine heftige Genugtuung darüber, dass Benitos Geliebte tot war. Ihre Augen blitzten förmlich, als Claras Name erwähnt wurde. Sie schob sich in ihrem Stuhl weit nach hinten, richtete sich auf und spuckte aus: "Sie haben gut getan, sie aufzuhängen. Sie war die einzige um Mussolini, die wirklich etwas mit den Deutschen zu tun hatte."

Dann noch wütender sprechend und vor sich auf den Tisch schlagend, hätte sie beinahe geschrien: „Mussolini (so nannte sie ihn immer) hatte nie etwas mit Frauen zu tun. Er ließ sie nie auf sich einwirken ihm."

Sie zitterte vor Wut und Emotion, während sie sprach, aber die gebrechliche Witwe, die trotz ihrer 50 Jahre immer noch attraktiv war, behielt ihre Würde und bot ein ganz anderes Bild als die massige, bäuerliche Frau, die ich erwartet hatte.


Benito Mussolini

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Benito Mussolini, vollständig Benito Amilcare Andrea Mussolini, namentlich Il Duce (italienisch: „Der Anführer“), (* 29. Juli 1883 in Predappio, Italien – gestorben 28. April 1945 in der Nähe von Dongo), italienischer Premierminister (1922–43) und der erste der faschistischen Diktatoren Europas des 20. Jahrhunderts.

Wie kam Benito Mussolini an die Macht?

Während seiner Tätigkeit für verschiedene Arbeitsorganisationen in der Schweiz hat sich Benito Mussolini als charismatische Persönlichkeit und vollendeter Rhetoriker einen Namen gemacht. Nach seiner Rückkehr nach Italien sammelte er eine große Fangemeinde, während er als Redakteur für die sozialistische Zeitschrift arbeitete Avanti!. Seine politischen Überzeugungen nahmen Mitte des Ersten Weltkriegs eine Haarnadelkurve nach rechts, als er aufhörte, die Kriegsanstrengungen zu verunglimpfen und sich dafür einzusetzen. Nach dem Ersten Weltkrieg begann er zu organisieren Fasci di Combattimento-nationalistische paramilitärische Kräfte, die dafür bekannt sind, schwarze Hemden zu tragen. Diese Gruppen begannen auf sein Geheiß mit Terrorismus- und Einschüchterungskampagnen gegen Italiens linke Institutionen. 1922 organisierten Mussolini und andere faschistische Führer einen Marsch auf Rom mit der Absicht, den König zu zwingen, die Regierung Mussolini zu überlassen. Es funktionierte, und Mussolini wurde im selben Jahr zum Premierminister ernannt. Bis 1925 hatte Mussolini die demokratischen Institutionen Italiens demontiert und seine Rolle als Diktator angenommen, indem er den Titel Il Duce („Der Führer“) annahm.

Was waren die politischen Überzeugungen von Benito Mussolini?

Benito Mussolini war Europas erster faschistischer Diktator des 20. Jahrhunderts. Aber Mussolinis politische Orientierung war nicht immer so. Sein Vater war ein glühender Sozialist, der nebenbei als Journalist für linke Publikationen arbeitete. In seinen ersten Annäherungsversuchen an die Politik folgten Mussolinis Überzeugungen denen seines Vaters: Er organisierte sich mit Gewerkschaften und schrieb für sozialistische Publikationen in der Schweiz und in Italien. Mussolinis Politik drehte sich Mitte des Ersten Weltkriegs nach rechts, als er zu einem Befürworter der Kriegsanstrengungen wurde. In dieser Zeit und danach begannen die nationalistischen und antibolschewistischen Gedankengänge aufzutauchen, die seine spätere Politik charakterisieren sollten. Diese Politik umfasste die Themen rassische Überlegenheit, Fremdenfeindlichkeit und Imperialismus, die sein Handeln als Diktator bestimmten.

Wo ist das Wort? Faschismus komme aus?

Benito Mussolini war Europas erster faschistischer Diktator des 20 Faschismus kommt von der rechtsextremen Bewegung, die er in Italien anführte. Mussolini nannte die Fasci di Combattimento—paramilitärische Gruppen, die weitgehend unter seiner Kontrolle standen und von denen seine Bewegung ihren eigenen Namen erhielt, Faschismus—nach dem lateinischen Wort Faszien, das war das Bündel Holzstöcke mit einem Axtkopf, das die Diener der antiken römischen Autoritätspersonen trugen, um ihren Rang zu unterscheiden.

Welche Rolle spielte Benito Mussolini im Zweiten Weltkrieg?

Benito Mussolini war die weniger dominante Hälfte der Rom-Berlin-Achse, die 1939 durch den Stahlpakt zwischen Adolf Hitler und ihm formalisiert wurde. Später in diesem Jahr brach der Zweite Weltkrieg zwischen Deutschland und dem Rest Europas aus, aber Italien – seine Ressourcen waren bereits durch bereits bestehende wirtschaftliche Probleme und Mussolinis Eroberung durch Äthiopien im Jahr 1935 erschöpft – zögerte, sich anzuschließen. Aus Sorge, dass er mit dem Vorrücken Hitlers den Anspruch auf eroberte europäische Länder verlieren würde, trat Mussolini 1940 in den Krieg ein. Italien schnitt von Anfang an schlecht ab, mit schmachvollen Niederlagen in Nordafrika, Griechenland und der Sowjetunion. Als die Alliierten 1943 auf Sizilien landeten, wurde Mussolini von seiner eigenen Regierung festgenommen.

Wie war das Privatleben von Benito Mussolini?

Benito Mussolini wurde in Predappio, einer Stadt im Nordosten Italiens, als Sohn einer armen Familie geboren. Sein Vater war Schmied, der nebenbei als sozialistischer Journalist schrieb, und seine Mutter war eine überzeugte katholische Lehrerin. Als Erwachsener hatte Benito Mussolini zwei Frauen und viele Geliebte. Er hatte ein Kind mit seiner ersten Frau Ida Dalser, würde sie jedoch schließlich verlassen und versuchen, sie vor der Öffentlichkeit zu verbergen. Er würde fünf Kinder haben – drei Jungen und zwei Mädchen – von einer anderen Frau, Rachele Guidi. An der Seite seiner langjährigen Geliebten Clara Petacci starb er jedoch. Die beiden wurden 1943 von italienischen Partisanen bei ihrem Fluchtversuch in die Schweiz hingerichtet und in Mailand kopfüber aufgehängt.


Wer ist wer - Benito Mussolini

Benito Amilcare Andrea Mussolini (1883-1945), Italiens faschistischer Diktator von 1922-45, diente während des Ersten Weltkriegs zeitweise an der italienischen Front.

Als Sohn eines Schmieds arbeitete Mussolini als Lehrer und Journalist, bevor er sich der politischen Agitation zuwandte. Ursprünglich ein Sozialist, trat er 1915 aus der Italienischen Sozialistischen Partei aus, weil sie den Krieg gegen Österreich-Ungarn erklärt hatte. Ungarisches Territorium.

Nachdem er der italienischen Armee beigetreten war, sah er Dienst am Isonzo, bevor er verwundet wurde und nach Hause zurückkehrte. Zurück in Italien nahm er seine journalistische Tätigkeit wieder auf und redigierte die Mailänder Zeitung Il Popolo d'Italia. Obwohl er persönlich aus den Kämpfen ausschied, blieb er dennoch fest für die weitere Teilnahme Italiens am Krieg und befürwortete die Unterdrückung (durch seinen Journalismus) derer, die sich für Antikriegsrhetorik einsetzten.

Mussolinis rechtsextreme Ansichten waren zwar prominent, aber sekundär gegenüber denen des exzentrischen Nationalisten Gabriele D'Annunzio (mit dem Mussolini auch nach dessen Machtübernahme gute Beziehungen pflegte).

1922 führte Mussolini, sein Einfluss aufsteigend, einen Marsch auf Rom an, dem es gelang, die Regierung zu destabilisieren. Im Oktober 1922 von König Vittorio Emanuele III. aufgefordert, eine Regierung zu bilden, nahm die Bewegung in Richtung Diktatur zu Il Duce („The Leader“) etwa drei Jahre später.

Nachdem Mussolini diktatorische Macht übernommen hatte, wurde eine konzertierte Anstrengung unternommen, um seine etwas eingeschränkte Rolle im Ersten Weltkrieg zu mythologisieren.

Mussolini - der in den 1930er Jahren im Ausland aktiv war, einer Zeit, die die italienische Invasion Äthiopiens 1935 einschloss - führte Italien für einen Großteil des Zweiten Weltkriegs an, nachdem er eine ungleiche Allianz mit Adolf Hitlers Deutschland geschlossen hatte.

Mussolinis faschistisches Regime brach 1945 endgültig zusammen, kurz darauf wurde er ermordet.

Samstag, 22. August 2009 Michael Duffy

Ein "Hervorstechender" ist eine Schlachtlinie, die in ein Gebiet hineinragt, das nominell von feindlichen Streitkräften gehalten wird.

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Beispiel für einen Geschichtsbericht über Benito Mussolini

Der Faschismus ist eines der ideologischen Ergebnisse des 20. Jahrhunderts und gleichbedeutend mit Benito Mussolinis politischem Regime in Italien nach dem 1. definieren (21). Es ist eine Verwaltungsform, die sich auf Antidemokratie, Antikapitalismus, Antiliberalismus, Antisemitismus sowie Antikommunismus konzentriert hat. Wie bereits erwähnt, wurde diese Art der Regierungsführung nach dem Ersten Weltkrieg mit Mussolinis faschistischem Regime in Italien und Hitlers Nazi-Regime in Deutschland am besten untersucht.

Europäische Geschichtsanalysten wie Laclau Ernesto argumentieren, dass der Faschismus die Folge der Krise ist, die die meisten europäischen Nationen nach dem 1. die am häufigsten zitierte Form ist der Faschismus Italiens. Das liberale Regime, das in Italien nach dem „Großen Krieg“ eingeführt wurde, repräsentierte nicht die Mehrheit der armen italienischen Öffentlichkeit. Wie Poulantzas erzählt, wendete es repressive Taktiken gegen Massenproteste an, während es den Bedürfnissen der Elite diente. Auch in Deutschland war der Nationalsozialismus eine Folge des Ersten Weltkriegs (212).

Benito Mussolini, Sohn zweier anarchistischer aktivistischer Eltern mit republikanischem Glauben, wurde 1883 in einem ländlichen Dorf in der italienischen Stadt Predappio geboren. Mit diesem Hintergrund wuchs er als Unruhestifter auf und wurde aus Trotz von mehreren Schulen ausgeschlossen und Gewalt. Schon bald nach seinem Eintritt in den Militärdienst im Jahr 1903 verbreitete er seine faschistischen Visionen über Italien und die Politik. Nach dem „Großen Krieg“ durchlebte die italienische Wirtschaft eine schwierige Zeit, und schließlich suchten die Menschen nach einer anderen Führung, die 1919 in Form von Mussolini und mehreren anderen kam, die die Nationale Faschistische Partei (NFP) gründeten. Drei Jahre nach ihrer Gründung Gründung hatte die NFP nicht nur nationale Anerkennung erhalten, sondern war auch die beliebteste Partei des Landes. Die Partei stand unter dem Versprechen, dass der Faschismus die Lösung für die wirtschaftlichen Probleme Italiens sei. Durch ein Diktatursystem gewann Mussolini schnell an Popularität und wurde dabei Premierminister, wie Payne erklärte, dies war der Beginn des Faschismus in Italien (12).

Obwohl einige Deutsche Vorbehalte gegen Hitler und seinen liberalen Aktivismus hatten, gewann seine Partei die nationalen Wahlen und versprach, die Wirtschaft wiederzubeleben. Hitler versprach dem deutschen Volk ein energisches Aufrüstungsprogramm, das die Finanzierung öffentlicher Arbeiten vorsah, die den Ausbau der Infrastruktur wie Autobahnen sowie die Entwässerung von Sümpfen für mehr landwirtschaftliche Möglichkeiten umfassten. Hitlers Aktine absorbierten die Arbeitslosen und verbesserten die Lebensgrundlagen. 1939 wurden Hitler und Mussolini Verbündete, nachdem die Italiener in Äthiopien einmarschiert waren. Die Bildung der großen Dreierallianz zwischen Italien, Deutschland und Österreich-Ungarn sah eine astronomische Zunahme des Faschismus als bevorzugte Regierungsform.

Als Idee ist der Faschismus aufgrund mehrerer Faktoren komplex zu bewerten, da er eine Verschmelzung nachteiliger Eigenschaften ist, zum Beispiel antibürgerlich, antidemokratisch, antikapitalistisch, antiliberal und antikommunistisch. Daher ist es schwer zu wissen, was sie verurteilt und was sie unterstützt. Darüber hinaus ist es eine eklektische Ideologie, ähnlich einer Religion, wie sie von Hitler verwendet wurde, der von seinen Anhängern blinden Gehorsam forderte. Durch die Förderung des Antiliberalismus sowie der Antidemokratie konzentriert sich der Faschismus darauf, die Rechte und Freiheiten der Bürger nicht zu beachten, die politische Vielfalt zu bändigen und folglich ein Einparteiensystem aufrechtzuerhalten. Sowohl in Italien als auch in Deutschland wurde jeder Kritiker, der versuchte, die Regierung in Frage zu stellen, bestraft, und jeder politische Konkurrent wurde niedergeschlagen, falls er versuchte, eine neue Form der Demokratie zu entwickeln. Dies bedeutete, dass die gesamte politische Macht in der Region auf einen einzigen Führer beschränkt war, Benito Mussolini in Italien und Adolf Hitler in Deutschland. Schließlich wird der Faschismus auf der Prämisse des Antirationalismus geformt, er unterdrückt die menschliche Rationalität ebenso wie das intellektuelle Leben. Im Gegensatz zu Sozialismus und Liberalismus, die die Freiheiten der Bürger bei der Entwicklung einer repräsentativen Regierungsführung unterstützen, bedient sich der Faschismus beim Schreiben der politischen Doktrin des Willens und der Gewalt. Darüber hinaus stellt der Faschismus die Forderungen eines politischen Regimes dar, das auf dem Willen aufgebaut ist und sich an die Seele, die Emotionen und die Instinkte der Menschen richtet und der Jugend zunächst eine bessere Zukunft verspricht, bevor sie sich einer Gehirnwäsche und Unterdrückung unterzieht.

Wie bereits erwähnt, ist ein faschistisches Regime konventionell ein totalitäres politisches System, das durch die Organisation und die Kontrolle der Gesellschaft durch das Prinzip der Machtstiftung mit allen Mitteln definiert wird, einschließlich der Anwendung von Gewalt. Dieses Governance-System strebt die vollständige Unterwerfung des Einzelnen oder der Gesellschaft unter die staatliche Autorität an. Benito Mussolini prearranged the ‘March of Rome’ a move that saw him receive significant political power through fascism. On the other hand, Adolf Hitler took advantage of Germany’s political instability in convincing the liberal regime to award the chancellor more supremacy than the president. He received more authoritative power from the state as the people saw the Nazi regime as a solution out of the crisis thus taking part in the destruction of major democratic aspects as well as acquiring all the control needed to become a fascist.

Griffin, Roger. The nature of fascism. Routledge, 2013.

Laclau, Ernesto. Politics and ideology in Marxist theory: Capitalism, fascism, populism. Verso Trade, 2012.

Paxton, Robert O. The anatomy of fascism. Vintage, 2007.

Payne, Stanley G. A history of fascism, 1914–1945. University of Wisconsin Pres, 1996.

Poulantzas, Nicos. Fascism and Dictatorship: The Third International and the problem of Fascism. Verso Books, 2019.


Mussolini criticized the Italian government for weakness at the Treaty of Versailles. Capitalizing on public discontent following World War I, he organized a paramilitary unit known as the "Black Shirts," who terrorized political opponents and helped increase Fascist influence.

As Italy slipped into political chaos, Mussolini declared that only he could restore order and was given the authority in 1922 as prime minister. Er baute nach und nach alle demokratischen Institutionen ab. By 1925, he had made himself dictator, taking the title "Il Duce" ("the Leader").

To his credit, Mussolini carried out an extensive public works program and reduced unemployment, making him very popular with the people.


The Fascist Party takes root

Meanwhile, Mussolini's views were almost the reverse of those he'd held as a younger man. He and his followers wanted to take advantage of the mood of dissatisfaction that dominated their country and take over the Italian government. In 1919, they joined with some other conservative groups to form the Fasci di Combattimento (Union for Struggle or Fighting Leagues), which eventually became the Fascist Party. Mussolini organized squads of black-shirted young men, most of them war veterans, who used violent force against people with differing opinions. They became an even more powerful force when they put an end to a large workers' strike.

Mussolini was becoming more and more captivated by the idea of personal power and less concerned about the rights of workers. He began to envision himself as a supreme ruler or dictator. In 1921, Mussolini won a seat in the Italian parliament (the branch of the government that makes laws). His supporters continued to use violence to terrorize their opponents, particularly Socialists and Communists, and the government did little to stop them.

By 1922, all of the social unrest and public fears that the Communists or Socialists might actually take over the country created a mood of anarchy (a state of lawlessness brought about by a lack of governmental control) in Italy. Then, claiming that someone had to bring order to the country, Mussolini and his Fascists threatened to "March on Rome." Attempting to avoid a complete takeover by the Fascists, Italy's King Victor Emmanuel III invited Mussolini to become the country's prime minister. The March on Rome turned into a celebration for all those who supported the Fascists.


The Gruesome Fate of Mussolini Will Terrify You

The evil leader tried to escape from his crumbilng empire but was eventually caught and executed.

Kernpunkt: Mussolini may had ridden some of the masses to power, but his people would turn on him as the war went sour. Here is how Italy took down its dictator and changed sides in World War II.

At 3 am on Sunday, April 29, 1945, a yellow furniture truck stopped at the Piazzale Loreto, a vast, open traffic roundabout where five roads intersected in the northern Italian city of Milan. This industrial center had been held for only four days by Communist partisans, but from 1919 on it had been the spiritual headquarters of the Fascist Party founded there by former journalist and World War I Army mountain corps veteran Benito Mussolini.

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In a very real sense, his first political career, ended the day before by his demise, had now come full circle as Mussolini’s dead body was dumped from the van onto the wet cobblestones of the empty roundabout, followed by those of 16 other men and a lone female, his mistress since 1933, Claretta Petacci. All 18 people, their dead bodies thrown out by 10 men, had simply been murdered by Communist Party execution squads in hails of gunfire.

Without any sort of trial, 15 men were shot in the back at the town of Dongo on the shore of Lake Como, with Marcello Petacci slain in the water as he swam in vain for his life.

As for the Fascist Duce (Leader) and his lady, how, where, why, and by whom they were shot are all still unsolved mysteries even today. While the executions of the men were thinly disguised, politically motivated assassinations, the killing of Claretta Petacci was and remains a shameful, common criminal act by ruthless men who had power over her and wrongfully exercised it—no more and no less.

By 8 am, word had gotten around the city via a special newspaper edition as well as bulletins on Radio Free Milan that the hated Duce, revered just four months earlier at public rallies by this very same citizenry, was dead and available for scorn in the Piazzale Loreto. It was there, on August 13, 1944, that the Fascists, egged on by the German SS, had shot 15 partisans. This day’s butchery had been allegedly in revenge for that earlier deed.

A large, ugly, depraved, and nasty crowd of civilians and partisans gathered and quickly got out of control neither fire hoses nor bullets fired in the air could deter or disperse it.

Two men kicked the late Mussolini in the jaw while another put a pendant in his dead hand as a mock symbol of his lost power a woman fired five pistol shots into his head as retaliation, she asserted, for the same number of her dead sons, all slain in Il Duce’s series of imperialistic wars since 1935. A fiery rag was thrown in his face, his skull was cracked, and one of his eyes fell out of its socket.

Another woman hitched up her skirt, squatted down, and urinated on his face, which others spit on with abandon, while yet a third brought forth a whip with which to beat his battered corpse. A man tried to stuff a dead mouse into the former Italian premier’s slack, broken mouth, chanting all the while, “Make a speech now!” over and over again.

Pushed beyond hatred and emotional endurance, the angry mob stormed forward and actually trampled the 18 bodies where they lay.

When a burly man picked up the slain Duce by the armpits and held him for the throng to view, the latter chanted, “Higher! Higher! We can’t see! String them up! To the hooks, like pigs!” Thus it came to pass that the bodies of Il Duce, his mistress, and four others were tied with ropes and hoisted six feet off the ground, their dangling bodies lashed by the ankles to the crosspiece of an unfinished Standard Oil gas station that has long since disappeared.

As the sole female corpse was raised, the belle of that gruesome ball’s skirt fell downward around her face, revealing a panty-less torso to the taunts of the crowd. Some accounts say that a woman, others say a male partisan chaplain stepped forward and placed a rope taut around her legs, thus securing her skirt in place for the cameras of the world to film.

A woman gasped aloud, “Imagine, all that and not a run in her stockings!”

Il Duce’s face was blood splashed, and his famous mouth gaped open, while Claretta’s eyes stared dully into space. The former Fascist Party secretary, Achille Starace, dressed in a jogging suit for his daily run, was brought forth, faced the dead, and incredibly gave the stiff-armed Fascist salute to “My Duce!” He was then shot in the back by a four-man firing squad.

Just then, the rope holding the dead body of Francesco Barracu snapped, and his corpse hit the ground below with a sickening thud Starace was strung up in his place like a piece of meat beside the others. Next, Mussolini’s rope was cut, and he fell to the cobblestones on the top of his head, his brains oozing out onto the wet street.

At 1 pm, the combined protests of the Catholic cardinal of Milan and the just arriving American military government succeeded in having the bodies taken down, placed in plain wooden coffins, and sent to the city morgue.

There, the body of Mussolini was formally autopsied. The 5-foot, 6-inch tall Duce weighed 158 pounds, with sparse white hair on his battered, bald head. Because he was hit by seven to nine bullets while still alive, the immediate cause of death was determined to have been four shots near the heart. His stomach bore ulcer scars, but none of the long-rumored syphilis was visible. He had had a minor gall bladder problem, however.

Mussolini’s corpse was buried anonymously in Milan’s Musocco Cemetery in section 16, grave 384, while part of his brain was handed over for study to St. Elizabeth’s Psychiatric Hospital in Washington, D.C., and only returned to his widow, Donna Rachele, decades later.

Claretta had been killed by two 9mm bullets, which added to the mystery of the weaponry used. She was also buried in Milan under the name of Rita Colfosco and in 1956 was exhumed by the Petacci family, which had meanwhile returned to Italy from its Spanish exile at the end of the war. Today her remains rest in Rome’s Verano Cemetery in a pink marble tomb topped with a white marble statue. Rumor had it that her corpse had been retrieved to secure hidden gems sewn into the hem of her skirt.

The bloody killings and their gruesome aftermath horrified the world, but to the Italians the entire episode conjured up mainly postwar political connotations: to the beaten Fascists, the partisans had acted simply as “the Italian arm of the Red Army,” as the agents of Josef Stalin in Moscow while to the rest of the body politic, the events at the Piazzale Loreto symbolized the birth pangs of the coming socialist republic that even Mussolini himself would have supported over the monarchy that had both hired and fired him.

The final saga for Mussolini and Petacci began when Il Duce arrived in Milan at 7 pm on April 18, just ll days before his death, with Ms. Petacci, the eldest daughter of a former Vatican physician, following later. On the 21st, an American OSS plan to capture Mussolini by paratroopers was vetoed, while his own German Waffen SS battalion-sized escort was removed and sent to the front to fight the advancing Allies and Communist partisan forces.

Even some of his own Fascists, as well as Claretta’s larcenous brother Marcello, were plotting to have Mussolini murdered while suspicions were running deep among members of his circle that the Germans were planning to trade him to the Allies to save their skins.

The Catholic Church offered Il Duce asylum, as did several South American countries. He refused and vowed he would never surrender but instead would lead a Fascist last stand in the Valtellina region, on the far side of Lake Como.

When the betrayed Duce heard of German plans for a secret surrender of all Axis forces in northern Italy on April 25, he left Milan in a huff for the town of Como, 25 miles distant, trailed by his SS bodyguard chief, Lieutenant Fritz Birzer and Secret Police Lieutenant Otto Kisnatt, each ordered not to let him out of

their sight or to shoot him themselves if he tried to escape.

He did try—twice. He was now a man on the run, but why?

Although informed that neutral Switzerland would not accept him, his family, or any other Fascists, Mussolini nevertheless seemed to be headed there rather than, as he asserted, to a final battle that drew only 12 faithful soldiers.


The dictatorship of Mussolini before WW2

1923 Fascist patrolling the streets

The alliance between Mussolini and Hitler

In the beginning, Benito Mussolini disapproved of Adolf Hitler’s Germany. However, over time their partnership evolved, and Mussolini kind of embraced the anti-Semitic measures. Following Italy’s invasion in 1935 in Ethiopia, Germany was the second country that recognized Italy’s legitimacy over the African country. Mussolini was willing to incur international condemnation by allowing the use of asphyxiating chemicals to expedite the conquest of Ethiopia. In the following year, in 1936 both Mussolini and Hitler sided with Francisco Franco in the Spanish Civil War. In this, Mussolini provided 50,000 troops to sustain Francisco.

The following year, in 1937 Italy left the League of Nations in solidarity with Germany. Right after this, in 1938 Hitler invaded Austria with Mussolini’s support. The next year, in 1938 Benito Mussolini published an article that aligned Italians with the German concept of the Aryan race. This act was followed by the anti-Jewish law in Italy, where Hitler suggested that Mussolini’s act is apparently too weak. According to some resources, Mussolini originally wasn’t at all against the Jews, however, with the partnership with Hitler, this had to change. History has said, that Il Duce was actually prepared to increase their severity, and he called for the expulsion of foreign Jews from Italy.

When Hitler invaded Poland in 1939, Britain and France declared war against Germany, but at this time, Mussolini remained neutral. Later on, when Germany invaded Denmark and Norway, Holland and Belgium, Mussolini was convinced that Hitler will win the war. On the 22nd of May, 1939 Italy and Germany signed the Pact of Steel, which officially created the Axis powers. In 1940 Japan joined this pact as well.

When the Germans invaded France, in June 1940 Mussolini announced Italy’s entrance into World War 2. While the Italian army was poor, and not ready for a war, Il Duce still decided to join. With this, on the 10th of June, 1940 Italy declared war on Great Britain and France


Dictatorship

Mussolini’s obvious pride in his achievement at becoming (October 31, 1922) the youngest prime minister in Italian history was not misplaced. He had certainly been aided by a favourable combination of circumstances, both political and economic but his remarkable and sudden success also owed something to his own personality, to native instinct and shrewd calculation, to astute opportunism, and to his unique gifts as an agitator. Anxious to demonstrate that he was not merely the leader of fascism but also the head of a united Italy, he presented to the king a list of ministers, a majority of whom were not members of his party. He made it clear, however, that he intended to govern authoritatively. He obtained full dictatorial powers for a year and in that year he pushed through a law that enabled the Fascists to cement a majority in the parliament. The elections in 1924, though undoubtedly fraudulent, secured his personal power.

Many Italians, especially among the middle class, welcomed his authority. They were tired of strikes and riots, responsive to the flamboyant techniques and medieval trappings of fascism, and ready to submit to dictatorship, provided the national economy was stabilized and their country restored to its dignity. Mussolini seemed to them the one man capable of bringing order out of chaos. Soon a kind of order had been restored, and the Fascists inaugurated ambitious programs of public works. The costs of this order were, however, enormous. Italy’s fragile democratic system was abolished in favour of a one-party state. Opposition parties, trade unions, and the free press were outlawed. Free speech was crushed. A network of spies and secret policemen watched over the population. This repression hit moderate Liberals and Catholics as well as Socialists. In 1924 Mussolini’s henchmen kidnapped and murdered the Socialist deputy Giacomo Matteotti, who had become one of fascism’s most effective critics in parliament. The Matteotti crisis shook Mussolini, but he managed to maintain his hold on power.

Mussolini was hailed as a genius and a superman by public figures worldwide. His achievements were considered little less than miraculous. He had transformed and reinvigorated his divided and demoralized country he had carried out his social reforms and public works without losing the support of the industrialists and landowners he had even succeeded in coming to terms with the papacy. The reality, however, was far less rosy than the propaganda made it appear. Social divisions remained enormous, and little was done to address the deep-rooted structural problems of the Italian state and economy.

Mussolini might have remained a hero until his death had not his callous xenophobia and arrogance, his misapprehension of Italy’s fundamental necessities, and his dreams of empire led him to seek foreign conquests. His eye rested first upon Ethiopia, which, after 10 months of preparations, rumours, threats, and hesitations, Italy invaded in October 1935. A brutal campaign of colonial conquest followed, in which the Italians dropped tons of gas bombs upon the Ethiopian people. Europe expressed its horror but, having done so, did no more. The League of Nations imposed sanctions but ensured that the list of prohibited exports did not include any, such as oil, that might provoke a European war. If the League had imposed oil sanctions, Mussolini said, he would have had to withdraw from Ethiopia within a week. But he faced no such problem, and on the night of May 9, 1936, he announced to an enormous, expectant crowd of about 400,000 people standing shoulder to shoulder around Piazza Venezia in Rome that “in the 14th year of the Fascist era” a great event had been accomplished: Italy had its empire. This moment probably marked the peak of public support for the regime.

Italy had also found a new ally. Intent upon his own imperial ambitions in Austria, Adolf Hitler had actively encouraged Mussolini’s African adventure, and under Hitler’s guidance Germany had been the one powerful country in western Europe that had not turned against Mussolini. The way was now open for the Pact of Steel—a Rome-Berlin Axis and a brutal alliance between Hitler and Mussolini that was to ruin them both. In 1938, following the German example, Mussolini’s government passed anti-Semitic laws in Italy that discriminated against Jews in all sectors of public and private life and prepared the way for the deportation of some 20 percent of Italy’s Jews to German death camps during the war.


Hitler to Mussolini: Fight harder!

On February 5, 1941, Adolf Hitler scolds his Axis partner, Benito Mussolini, for his troops’ retreat in the face of British advances in Libya, demanding that the Duce command his forces to resist.

Since 1912, Italy had occupied Libya because of purely economic 𠇎xpansion” motives. In 1935, Mussolini began sending tens of thousands of Italians to Libya, mostly farmers and other rural workers, in part to relieve overpopulation concerns in Italy. So by the time of the outbreak of the Second World War, Italy had enjoyed a long-term presence in North Africa, and Mussolini began dreaming of expanding that presence𠄺lways with an eye toward the same territories that the old “Roman Empire” had counted among its conquests.

Also sitting in North Africa were British troops, which, under a 1936 treaty, were garrisoned in Egypt to protect the Suez Canal and Royal Navy bases at Alexandria and Port Said. Hitler had offered to aid Mussolini early on in his North African expansion, to send German troops to help fend off a British counterattack. But Mussolini had been rebuffed when he had offered Italian assistance during the Battle of Britain. He now insisted that as a matter of national pride, Italy would have to create a Mediterranean sphere of influence on its own–or risk becoming a “junior” partner of Germany’s.

But despite expansion into parts of East Africa and Egypt, Mussolini’s forces proved no match for the Brits in the long run. British troops pushed the Italians westward, inflicting extraordinary losses on the Axis forces in an attack at Beda Fomm. As Britain threatened to push the Italians out of Libya altogether and break through to Tunisia, Mussolini swallowed his pride and asked Hitler for assistance. Hitler reluctantly agreed (it would mean the first direct German-British encounter in the Mediterranean)𠄻ut only if Mussolini stopped the Italians’ retreat and kept the British out of Tripoli, the Libyan capital. But the Italians continued to be overwhelmed in three months, 20,000 men were wounded or killed and 130,000 were taken prisoner. Only with the arrival of German Gen. Erwin Rommel would the Italian resistance be strengthened against further British advances. Even with Germany’s help, Italy was able to defend its North African territory only until early 1943.


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