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Jack Benny - Geschichte

Jack Benny - Geschichte

Jack Benny

1894- 1974

Komiker

Jack Benny wurde am 14. Februar 1894 als Benjamin Kubelsy in Chicago Illinois geboren. Er war ein armer Schüler, aber ein guter Geiger, der es hasste zu üben. Er verließ die Schule und begleitete kurzzeitig die Marx Brothers in Chicago. Er gründete sein eigenes Varieté-Musikduo. Während des Ersten Weltkriegs trat er der US Navy bei. Bald begann er auch Comedy zu machen. 1929 erhielt er einen Vertrag von MGM und spielte in seinem ersten Film The Hollywood Revue von 1929 mit.

Sein wirklicher Durchbruch kam von seinen Auftritten im Radio, die er von 1932 bis 1955 im Jack Benny Program, einer wöchentlichen Show, machte. Von 1950 bis 1965 machte er dieselbe Sendung für das Fernsehen.

Er war als einer der beliebtesten Comedians Amerikas bekannt, Jack Benny war berühmt für sein komödiantisches Alter Ego: der geizige Typ, der seinen Kumpanen beim Geigenspiel vorwurfsvolle Blicke zuwarf und perfekt getimte Pausen und Kommentare anbot


Jack Bennys Tochter erinnert sich daran, mit dem berühmten Komiker aufgewachsen zu sein: "Er liebte es, berühmt zu sein"

Jack Benny wird immer „der netteste Mensch“ sein, den seine Tochter Joan Benny je gekannt hat.

Der gefeierte Komiker, der 40 Jahre lang Amerika zum Lachen brachte, starb 1974 im Alter von 80 Jahren an Krebs. Joan, 86, hat lebhafte Erinnerungen an den Mann, den sie immer noch „absolut“ verehrt.

"Er war ein wirklich netter Mann", sagte sie kürzlich Closer Weekly, "was für Komiker anscheinend eher ungewöhnlich ist. Erinnern Sie sich an den Namen Abbe Lane? Sie stand als Vorband bei meinem Vater auf der Rechnung und ich lernte sie kennen. Sie sagte: „Weißt du, dein Vater war so ungewöhnlich. Ich habe mit jedem Komiker in der Branche zusammengearbeitet und sie sind alle total verrückt, aber dein Vater war der Beste.'"

Joan, die von Benny und seiner Frau, der Radiokomikerin und Schauspielerin Mary Livingstone, adoptiert wurde, wusste immer, dass ihr Vater anders war als andere Väter.

Familienporträt des amerikanischen Komikers Jack Benny, seiner Frau Mary Livingstone und ihrer Teenager-Tochter Joan Benny, die um 1945 zusammen in einem Wohnzimmer sitzen. (Foto von Hulton Archive/Getty Images)

„Ich bin mir nicht sicher, ob ich Erster oder Zweiter wurde, aber ich denke, die Show kam zuerst“, sagte sie der Verkaufsstelle. „Das war in Ordnung. Wir standen uns eigentlich sehr nahe, weil meine Mutter nicht gerne ausging, also ging ich mit meinem Vater zu allen Baseballspielen. Und ich reiste mit ihm, wenn er in verschiedene Städte ging, um Konzerte zu spielen. Außerdem war er Urgroßvater. Er verehrte seinen ersten Enkel Mike. Als ich verheiratet war und Kinder hatte, wohnte ich nicht weit weg, also kam Papa alle zwei oder drei Tage auf eine Tasse Kaffee vorbei und besuchte sein Enkelkind.“

Trotz seines anhaltenden Erfolgs in Varieté, Film, Radio und Fernsehen teilte Joan mit, dass Benny vom Ruhm „ziemlich unberührt und unverändert“ blieb.

"Er sagte in einem Interview, dass er alle Schwächen hatte, die normale Menschen haben, und sie identifizierten sich mit ihm", erklärte sie. „Der Geizhals, der etwas pompöse, etwas aufgesetzte Typ – all die Dinge, die er in dieser Show gezeigt hat, seien ein Spiegelbild der Bevölkerung im Allgemeinen. Die Leute identifizierten sich damit und wussten auch, dass er trotz seines Charakters nur billig spielte. Die Leute wussten, dass er ein netter Mann war, egal was er spielte. Er kam als wirklich netter Mensch rüber.“


Eine mündliche Geschichte über Jack Bennys Einfluss auf den Velvet Underground

Moe Tucker (Schlagzeuger): Ohne Jack Benny ist der Klang von The Velvet Underground & Nico wäre nicht der Überschallangriff, der es war. Die Generation unserer Eltern erkannte Benny als Komiker mit einer Radio- und Fernsehsendung, der das Publikum ausdruckslos anstarrte, bis es einem wahnsinnigen Gelächter erlag. Hinter diesen toten Augen? Die Inspiration für „Pale Blue Eyes“, glaube ich. Aber frag Lou nicht. Er wird es nicht zugeben.

Lou Reed (Gitarrist/Sänger): Er musste gehen. Sie wissen, was ich meine? Kein Platz für ihn in The Velvet Underground. Jeder will dir sagen, wie du dein Leben führen sollst. Seine geniale Idee war, dass unsere Sets Zwischenspiele von „Song and Dance Men”“ in Cardigans und Crewcuts brauchten. Das ist es, was Ärsche in Sitze bringt, sagte er mehr oder weniger. Wenn verdammte Schweine fliegen, habe ich es ihm gesagt.

Nico (Sänger): Er war ein lustiger Mann. Jack Benny war. Er hatte ein komisches Gesicht. Mit lustiger spitzer Nase. Wenn er ein Zimmer betrat, musste ich lachen. Das machte Lou sehr wütend auf mich. Als ob Jack mich ihm gestohlen hätte. Ich war niemand zu stehlen.

Moe Tucker: Nur sehr wenige geben Jack Benny offen die Ehre, die ihm gebührt. Sein atonales Geigenspiel hat unsere Alte Musik stark beeinflusst. Auf „Venus in Furs“ ist Benny zu hören, wie er diese kreischenden, wippenden Streicherparts spielt.

Lou Reed: Auf der Aufnahme spielte Jack die Bratsche, aber (Produzent) Andy Warhol machte John Cale alle Ehre, weil John zu dem Erscheinungsbild passte, was Warhol für uns zu promoten versuchte. Hat er ein rohes Geschäft gemacht? Es war, was es war.

Johannes Cale: Ich schulde Benny etwas. Nämlich meine gesamte Karriere.

Lou Reed: Der „Mann“ in „Warten auf meinen Mann?“ [nimmt einen langen Zug von einer Lucky Strike Zigarette] Jack Benny. Jeder und ihr Hund nahmen an, dass es in dem Lied darum geht, dass ich Tricks für Smack mache. Sie liegen völlig daneben. Nein. Ich schuldete Jack fünfundzwanzig Dollar. Wofür? Es ist nicht wichtig. Jedenfalls wollte er mich nicht vergessen. Wenn es um Bargeld geht, findet Jack es praktisch, wenn es seine Tasche füllt, egal ob ein Penny, Nickel oder Groschen. Wie auch immer. So? Ich machte mich auf den Weg quer durch die Stadt, um dem bedauernswerten Bastard seinen Teig zu bezahlen, wie er es verlangte. Als ich dort ankam, musste er nur sagen: "Du bist fünfzehn Minuten zu spät." Deshalb gibt es in „Warten auf meinen Mann“ sechsundzwanzig Dollar in meiner Hand, denn so viel habe ich Jack gegeben. Ich sagte: "Betrachte dieses Porträt von George Washington als Interesse, du leidiges Miststück."

Niko: Lou konnte die Aufmerksamkeit, die ich Jack schenkte, nicht ertragen. Es war unschuldig. Als Jack und ich fickten, war es unschuldig. Es war das beste Liebesspiel in seinen ganzen 39 Jahren, versprach er mir. Er hat mir versprochen, mich zu einem größeren Star zu machen als je zuvor. Ich wollte ihm glauben. Er war im Radio, im Fernsehen und in Filmen aufgetreten. Es sollte nicht sein. Ich liebte seinen Diener Rochester. Rochester ist der Grund, warum ich gegangen bin. Wahnsinnig verliebt. Denn Rochester wusste mich nur mit einem Staubwedel zu erfreuen.

Lou Reed:Zumindest würde er sich bei Gelegenheit eine Strumpfhose anziehen. Dieser Arsch auf dem Cover von 1969: The Velvet Underground Live?

Jack Bennys.


Jack Benny

Die Show lief von 1932 bis 1948 auf NBC und von 1948 bis 1955 auf CBS. Es gehörte durchweg zu den am höchsten bewerteten Radioprogrammen. Es entwickelte sich aus einer Varieté-Show, die Comedy und musikalische Einlagen zu einer Situationskomödie mischte und bestimmte Situationen und Szenarien aus der Fiktionalisierung von Benny, dem Radiostar, herstellte.

Das Jack Benny Fernsehprogramm

  • Die Show lief von 1950 bis 1964 bei CBS und hatte 1965 ein Jahr bei NBC.
  • Benny tritt in den ersten 2 Jahren selten im Fernsehen auf.
  • Während der Saison 1953-54 war eine Hälfte der Episoden live, während die andere Hälfte im Sommer gedreht wurde, damit Benny seine Radiosendung fortsetzen konnte.
  • Von 1955-60 erscheint das Jack Benny Program jede zweite Woche.
  • 1959 gewinnt The Jack Benny Program einen Emmy für die beste Comedy-Serie im Fernsehen.
  • Von 1960-65 erscheint die Show wöchentlich.

Spielfilm

Jack Benny trat in 22 Filmen auf, darunter: Transatlantisches Karussell (1934), Broadway-Melodie von 1936 (1935), Die große Sendung von 1937 (1936), Hochschulurlaub (1936), Künstler und Models im Ausland (1937), Mann über die Stadt (1939), Buck Benny reitet wieder (1940), Charleys Tante (1941), Sein oder nicht sein (1942), George Washington hat hier geschlafen (1942), und Das Horn bläst um Mitternacht (1945).


Inhalt

Die bekannten Stars einer Warschauer Theatergruppe, darunter "Schinken"-Schauspieler Josef Tura und Ehefrau Maria, proben "Gestapo", ein Nazi-Satirestück. In dieser Nacht, wenn die Firma auftritt Weiler, mit Tura in der Titelrolle, bedauert einer der Schauspieler, Bronski, mit seinem Kollegen Greenberg, dass er sich darauf beschränkt, Speerträger zu sein. Greenberg, der angeblich Jude ist, verrät, dass er schon immer davon geträumt hat, Shylock zu spielen Die Kaufmann von Venedig.

Maria trifft Pilotenleutnant Stanislav Sobinski, während Tura seine "Sein oder Nichtsein."-Rede beginnt. Bald ordnet die Regierung an, die "Gestapo" abzusagen, um eine mögliche Verschlechterung der Beziehungen zu Deutschland zu vermeiden. In der folgenden Nacht, nach einer kurzen Zuweisung, geht Sobinski während "To be or not to be" hinaus, was Tura wütend macht. Sobinski gesteht Maria seine Liebe und geht davon aus, dass sie ihren Mann und die Bühne verlassen wird, um bei ihm zu sein. Bevor Maria Sobinskis Vermutung korrigieren kann, wird bekannt, dass Deutschland in Polen einmarschiert ist. Sobinski geht, um sich dem Kampf bei der polnischen Division der Royal Air Force (RAF) anzuschließen, und die Schauspieler verstecken sich, als Warschau bombardiert wird.

Sobinski und seine Kollegen treffen den polnischen Widerstandsführer Professor Siletsky. Siletsky wird bald nach Warschau zurückkehren, und die Männer überbringen ihm Botschaften für ihre Lieben. Doch Sobinski wird misstrauisch, als Siletsky weder von Maria noch von Tura weiß. Die Alliierten erkennen, dass Siletsky die Identität der Verwandten polnischer Flieger in der RAF hat, gegen die Vergeltungsmaßnahmen ergriffen werden können. Sobinski fliegt zurück, um Maria zu warnen, doch Siletsky lässt Maria von deutschen Soldaten zu sich bringen. Er lädt Maria zum Abendessen ein, in der Hoffnung, sie als Spionin zu rekrutieren. Kurz bevor sie nach Hause kommt, kehrt Tura zurück und findet Sobinski in seinem Bett. Maria und Sobinski versuchen herauszufinden, was sie mit Siletsky machen sollen, während Tura versucht herauszufinden, was mit seiner Frau und dem Piloten los ist. Tura verkündet, dass er Siletsky töten wird.

Später ruft ein als Gestapo verkleidetes Mitglied der Kompanie Siletsky ins "Gestapo-Hauptquartier", das Theater. Tura gibt sich als Oberst Ehrhardt von der Gestapo aus. Siletsky enthüllt Sobinskis Botschaft für Maria, und dass "Sein oder Nichtsein" ihr Rendezvous signalisiert. Tura offenbart sich unkontrolliert. Siletsky versucht zu fliehen, wird aber von Sobinski erschossen. Tura verkleidet sich als Siletsky und zerstört seine zusätzliche Kopie der Informationen, um Maria mit ihrer Affäre zu konfrontieren. Er trifft Ehrhardts Adjutanten, Hauptmann Schultz, und nimmt ihn mit. Tura gibt sich aus und nennt kürzlich hingerichtete Gefangene als Anführer des Widerstands. Gerade als Tura das Theater verlassen will, reißen mehrere Schauspieler auf Marias Wunsch Turas Requisiten ab und geben vor, ihn herauszuziehen. Alle sind in Sicherheit, aber sie können Polen nicht wie geplant mit dem Flugzeug verlassen, das Ehrhardt für Siletsky arrangiert hat.

Die Deutschen inszenieren während seines Besuchs eine Show zu Ehren Hitlers. Die Schauspieler schlüpfen als Deutsche verkleidet ins Theater und verstecken sich, bis Hitler und sein Gefolge eintreffen und ihre Plätze einnehmen. Da singen die Deutschen die Deutschlandlied, Greenberg taucht plötzlich auf und stürmt in Hitlers Loge, was für genug Ablenkung sorgt, um die Schauspieler gegen die echten Deutschen auszutauschen. Als Chef von Hitlers Wache verlangt Tura zu wissen, was Greenberg will, und gibt dem Schauspieler die Chance, Shylocks Rede zu halten, die mit "Wenn Sie uns Unrecht tun, sollen wir uns nicht rächen?!" Tura befiehlt, Greenberg "wegzunehmen", alle Schauspieler marschieren ab, steigen in Hitlers Autos und fahren weg.

In ihrer Wohnung wartet Maria auf die Gesellschaft, da sie alle gehen wollen. Bronski kommt als Hitler verkleidet herein und geht dann sprachlos wieder heraus, erschrocken, dass er Ehrhardt dabei erwischt, wie er Maria, Hitlers Geliebte, verführen will. Maria stürzt Bronski hinterher und ruft "mein führer", aber Ehrhardt erschießt sich.

Die Schauspieler heben in Hitlers Flugzeug ab. Sobinski fliegt nach Schottland, wo die Schauspieler von der Presse interviewt werden. Auf die Frage, welche Belohnung Tura sich wünschen würde, ist Tura erleichtert, Sobinski im kritischen Moment seines Selbstgesprächs ruhig im Publikum sitzen zu sehen. Aber als er fortschreitet, steht ein gutaussehender neuer Offizier auf und geht geräuschvoll hinter die Bühne.

    als Maria Tura, eine Schauspielerin im von den Nazis besetzten Polen als Joseph Tura, ein Schauspieler und Marias Ehemann als Lt. Stanislav Sobinski, ein polnischer Flieger, der in Maria verliebt ist, als Greenberg, ein jüdisches Mitglied der Kompanie, das kleine Rollen spielt und davon träumt zu spielen Shylock als Rawich, ein Schinkendarsteller in der Kompanie als Professor Alexander Siletsky, ein Nazi-Spion, der sich als polnischer Widerstandskämpfer verkleidet als Oberst Ehrhardt, der unbeholfene Gestapo-Kommandeur in Warschau als Bronski, ein Mitglied der Kompanie, das Hitler als Dobosh verkörpert, der Produzent der Kompanie als Schauspieler-Adjutant, ein Mitglied der Kompanie, das sich als Oberst Ehrhardts Adjutant als Kapitän Schultz ausgibt, der wahre Adjutant von Oberst Ehrhardt als Anna, Marias Dienstmädchen als General Armstrong, ein britischer Geheimdienstoffizier als Major Cunningham , ein britischer Geheimdienstoffizier als schottischer Farmer (nicht im Abspann) als Polonius in Warschau (nicht im Abspann) als polnischer RAF-Pilot (nicht im Abspann) als polnischer Beamter (nicht im Abspann)

Lubitsch hatte nie einen anderen als Jack Benny für die Hauptrolle des Films in Betracht gezogen. Er hatte die Figur sogar mit Blick auf Benny geschrieben. Benny, begeistert, dass ein Regisseur von Lubitschs Kaliber beim Schreiben an ihn gedacht hatte, nahm die Rolle sofort an. Benny befand sich in einer misslichen Lage, da sein Erfolg in der Verfilmung von seltsamerweise Charleys Tante (1941) interessierte niemanden, den Schauspieler für ihre Filme zu engagieren.

Für Bennys Co-Star entschieden sich das Studio und Lubitsch für Miriam Hopkins, deren Karriere in den letzten Jahren ins Stocken geraten war. Die Rolle war als Comeback für die erfahrene Schauspielerin konzipiert, aber Hopkins und Benny verstanden sich nicht gut und Hopkins verließ die Produktion.

Lubitsch blieb ohne eine Hauptdarstellerin, bis Carole Lombard, die seine missliche Lage hörte, um Berücksichtigung bat. [11] Lombard hatte nie mit dem Regisseur zusammengearbeitet und sehnte sich nach einer Gelegenheit. Lubitsch stimmte zu und Lombard wurde besetzt. Der Film bot Lombard auch die Gelegenheit, mit ihrem Freund Robert Stack zusammenzuarbeiten, den sie seit seiner Kindheit kannte. Der Film wurde bei United Artists gedreht, was Lombard erlaubte zu sagen, dass sie in jedem großen Studio in Hollywood gearbeitet hatte.

Sein oder nicht sein, heute als einer der besten Filme von Lubitschs, Bennys und Lombards Karriere gilt, wurde zunächst vom Publikum nicht gut aufgenommen, von dem viele die Vorstellung nicht verstehen konnten, sich über eine so reale Bedrohung wie die Nazis lustig zu machen. Laut Jack Bennys unvollendeten Memoiren, die 1991 veröffentlicht wurden, verließ sein eigener Vater zu Beginn des Films das Theater, angewidert, dass sein Sohn eine Nazi-Uniform trug, und schwor sich, keinen Fuß mehr ins Theater zu setzen. Benny überzeugte ihn vom Gegenteil und sein Vater liebte den Film und sah ihn sechsundvierzig Mal. [12]

Das kann nicht von allen Kritikern gesagt werden. Während sie Lombard im Allgemeinen lobten, verachteten einige Benny und Lubitsch und fanden den Film geschmacklos. Bosley Crowther von Die New York Times schrieb, es sei "schwer vorstellbar, wie man einen vernichtenden Luftangriff auf Warschau direkt nach einer Farce-Sequenz oder das Schauspiel, in dem Mr. Benny eine Comedy-Szene mit einer Gestapo-Leiche spielt, ohne mit der Wimper zu zucken ertragen kann. Mr. Lubitsch hatte einen seltsamen Sinn für Humor – und ein verworrenes Drehbuch –, als er diesen Film drehte." [13] Der Philadelphia-Forscher stimmte zu und nannte den Film "einen gefühllosen, geschmacklosen Versuch, Spaß an der Bombardierung von Warschau zu finden". [14] Einige Kritiker empörten sich besonders über die Zeile von Oberst Ehrhardt: "Oh ja, ich habe ihn [Tura] einmal in 'Hamlet' gesehen. Was er Shakespeare angetan hat, machen wir jetzt mit Polen." [14]

Andere Bewertungen waren jedoch positiv. Vielfalt nannte es eine von Lubitschs "besten Produktionen in [einer] Anzahl von Jahren. Ein solides Stück Unterhaltung." [fünfzehn] Harrisons Berichte nannte es "Eine fesselnde Komödie der Kriegszeit, fachmännisch inszeniert und gespielt. Die Handlung hält einen zu jeder Zeit in gespannter Spannung, und sowohl Dialog- als auch Schauspielkomödien halten einen fast ständig zum Lachen." [16] John Mosher von Der New Yorker lobte den Film auch und schrieb: "Diese Komödie könnte in Warschau zur Zeit seines Falls, seiner Eroberung durch die Nazis gepflanzt werden und scheint nicht zu unpassend zu sein, um ertragen zu werden, ist ein Lubistch-Triumph." [17]

1943 rezensierte die Kritikerin Mildred Martin einen weiteren Film von Lubitsch in Der Philadelphia-Forscher und verwies abfällig auf seine deutsche Geburt und seine Komödie über Nazis in Polen. Lubitsch antwortete, indem er einen offenen Brief an die Zeitung veröffentlichte, in dem er schrieb:

Was ich in diesem Bild persifliert habe, sind die Nazis und ihre lächerliche Ideologie. Ich habe auch die Haltung von Schauspielern persifliert, die immer Schauspieler bleiben, egal wie gefährlich die Situation sein mag, was ich für eine wahre Beobachtung halte. Es kann argumentiert werden, wenn die Tragödie Polens realistisch dargestellt als in Sein oder nicht sein lässt sich mit Satire verbinden. Ich glaube, es kann sein, und das Publikum, das ich während einer Vorführung von beobachtet habe, tut es auch Sein oder nicht sein aber das ist umstritten und jeder hat ein Recht auf seinen Standpunkt, aber es ist sicherlich weit entfernt von dem gebürtigen Berliner Regisseur, der sich an der Bombardierung Warschaus amüsiert. [14] [18]

In letzter Zeit hat sich der Film als Comedy-Klassiker etabliert. Sein oder nicht sein hat auf der Review-Aggregator-Website Rotten Tomatoes eine Zustimmung von 96% mit einer durchschnittlichen Bewertung von 8,7/10, basierend auf 47 Bewertungen, mit dem Konsens: "Eine komplexe und zeitgemäße Satire mit so viel Dunkelheit wie Slapstick, Ernst Lubitschs To Be or Not To Be balanciert feinfühlig Humor und Ethik." [19] Der slowenische Kulturkritiker und Philosoph Slavoj Žižek nannte es 2015 in einem Interview seine Lieblingskomödie, in der er bemerkte: "Es ist Wahnsinn, eine bessere Komödie kann man meiner Meinung nach nicht machen". [20]


Jack Benny - Geschichte

Die Radiogeschichte / Legende hat uns lange erzählt, dass Jack Benny am 29. März 1932 als Gast in der Sendung seinen ersten Auftritt im Radio über das CBS Network hatte Die größten Nervenkitzel am Broadway, gesponsert von LA Geradine Inc und moderiert vom Klatschkolumnisten der Zeitung Ed Sullivan. Kurz nach diesem Auftritt begann Jack, seine eigenen Programme zu moderieren, wie unten beschrieben.

Aber wenn das oben Gesagte zutrifft, dann wirft es zumindest eine Frage auf: Warum feierte Jack Benny 1941 seinen zehnten Geburtstag im Radio?

Auch der Historiker und Autor (ua des Online-Blogs Tralfaz) Don M. Yowp hat sich über diese Frage Gedanken gemacht, und er hat drei frühere Auftritte von Jack Benny im Radio vor 1932 aufgedeckt. Aufgrund der Zeit und der Tatsache, dass es wenig Dokumentation über diese frühen anarchischen Tage des Radios gibt, ist es buchstäblich unmöglich, das genaue Datum von Jack Bennys erstem Auftritt zu kennen. Was vielleicht Jacks erste Radioarbeit sein könnte, ist in dem Buch „Jack Benny: The Radio and Television Work“ aufgeführt, das vom Museum of Television and Radio herausgegeben wurde. Es listet Jack auf, als er an der Sendung teilnimmt Hollywood-Mittsommer-Jubiläum am 7. August 1929. Es wurde auf dem Radiosender KFWB in Los Angeles ausgestrahlt und live aus dem Hollywood Bowl übertragen.

Das früheste Programm mit einem Auftritt von Jack Benny, das von Yowp aufgedeckt wurde, ist Der MGM-Filmclub, ausgestrahlt am 9. Oktober 1929 auf dem kalifornischen Sender KFRC und aus dem Sender KHJ.

Das zweite ist das RKO Theater der Lüfte, ausgestrahlt am Freitag, den 4. September 1931 um 22:30 Uhr Eastern Time auf dem New Yorker Sender WEAF, dem Flaggschiffsender von NBCs Red Network.

Der dritte Auftritt wurde 1931 an einem unbestimmten Datum auf dem Sender WFBE in Cincinnati ausgestrahlt, wie in einem Artikel über Jack Benny erzählt, der am 16. Juni 1937 in der Zeitung Pittsburgh Press erschien.

Tim Lones von der Website Cleveland Classic Media hat auch einen Gastauftritt von Jack am 20. Januar 1930 aufgedeckt. Die Sendung war Stimmen aus dem Filmland und auf Cleveland Station WHK ausgestrahlt.

Schließlich, am Dienstag, dem 29. März 1932, hatte Jack seinen sagenumwobenen „ersten Auftritt“ in Ed Sullivans Broadway’s Greatest Thrills, die um 20:45 Uhr Eastern Time ausgestrahlt wurde. Dieser Auftritt erwies sich als so beliebt, dass Jack kurz darauf sein eigenes Programm erhielt.

DAS KANADA TROCKENPROGRAMM

Das erste Programm, das von Jack Benny moderiert wurde, war The Canada Dry Program, das am 2. Mai 1932. Das Canada Dry Program wurde von 9:30 bis 22:00 Uhr Eastern Time ausgestrahlt und wurde bis zur letzten Ausstrahlung am 26. Oktober 1932 zweimal wöchentlich montags und mittwochs ausgestrahlt Ursprung war der Radiosender WJZ in New York City. 52 Episoden wurden auf dieser ersten Version der Show produziert. Zur Originalbesetzung gehörten Jack, Alois Havrilla, George Hicks, Ed Thorgerson, Jimmy Wallington and His Orchestra mit den Sängern Bobby Borger, Dick Hotcha Gardner und Ethel Shutta. Einige Quellen sagen, dass Mary Livingstones erster Auftritt im Radio in der Sendung vom 27. Juli 1932 stattfand.

Am Sonntag, 30. Oktober 1932 Das Programm wechselte tatsächlich zum CBS-Netzwerk und wurde am Sonntag um 22:00 Uhr und am Donnerstag um 20:15 Uhr über den Sender WABC in New York ausgestrahlt, bis die letzten vier Donnerstagsfolgen um 20:00 Uhr Eastern Time ausgestrahlt wurden. Diese zweite Version der Show lief über sechsundzwanzig Episoden, wobei jede Episode dreißig Minuten lang war. Zu dieser Besetzung gehörten die Jack-Ansager Paul Douglas und Bob Gregory und Ted Weems and His Orchestra sowie Parker Gibbs, Andrea Marsh, Elmo Tanner und Country Washburn. Das letzte Programm dieser Serie wurde am 26. Januar 1933 ausgestrahlt. Leider zirkulieren anscheinend nur drei von den 78 ausgestrahlten Folgen, und nur eine der drei ist vollständig.

DAS CHEVROLET-PROGRAMM ---- SAISON ERSTE

Jacks nächstes Programm debütierte am 3. März 1933, gesponsert von Chevrolet, und wurde am Freitagabend von 22:00 bis 22:30 Uhr Eastern Time ausgestrahlt. Jack war wieder bei NBC (ihrem Red Network) und der Ausgangspunkt für das Programm war NBCs Flaggschiffsender WEAF Radio in New York City. Zur Besetzung gehörten neben Jack Mary Livingstone, James Melton, Frank Black and his Orchestra (allerdings nicht der Frank Black von der Rockband The Pixies) und Howard Claney (Ansager). Diese kurze halbe Staffel lief bis zum 23. Juni 1933. Von den siebzehn ausgestrahlten Folgen scheinen nur fünf im Umlauf zu sein.

DAS CHEVROLET-PROGRAMM---SAISON ZWEI

Die zweite Staffel des Chevrolet-Programms begann am 1. Oktober 1933, ausgestrahlt am Sonntagabend um 10:00-22:30 Uhr Eastern Time. Das Netzwerk war wieder NBC Red und stammte von WEAF Radio in New York City. Die Besetzung war nun Jack mit Mary Livingstone, Frank Parker, Frank Black and his Orchestra und Ansager Alois Havrilla. Die letzte Sendung wurde am 1. April 1934 ausgestrahlt.


DAS GENERAL TYRES AND RUBBER CO. PROGRAMM

Nur fünf Tage nach dem Ende des Chevrolet-Programms begann Jacks nächstes Programm am 6. April 1934. Das Programm der General Tire and Rubber Co. wurde am Freitagabend von 10:30 bis 23:00 Uhr Eastern Time auf NBC Red ausgestrahlt, das von WEAF Radio in New York City stammt. Gelegentliche Programme wurden vor Ort durchgeführt. Mit Jack spielen Mary Livingstone, Frank Parker, Don Bestor and his Orchestra (New Yorker Shows), Jimmie Greer and his Orchestra (Hollywood-Shows) und Ansager Don Wilson (Ansager). Der berühmte Benny-Bit-Charakter Shlepperman hatte seinen ersten Auftritt im Programm vom 3. August 1934. Die Serie lief bis zum 28.09.1934.


DAS GENERAL FOODS (JELL-O) PROGRAMM MIT JACK BENNY

Da sich kein Moos unter seinen Füßen sammelt, kehrt Jack nur zwei Wochen nach dem Ende des General Tire Program mit einem weiteren neuen Sponsor, Jell-O, zurück. Im Gegensatz zu den anderen wird dieser Sponsor jedoch endlich bestehen bleiben, und General Foods (zuerst mit ihrem Produkt Jell-O, später mit Grape Nuts Flakes) wird bis Ende 1943-1944 als Sponsor der Jack Benny Show bleiben Jahreszeit. Das Jell-O-Programm mit Jack Benny wurde erstmals ausgestrahlt 14. Oktober 1934, und wurde am Sonntagabend um 19:00 bis 19:30 Uhr Eastern, über NBC Blue ausgestrahlt. Dies ist die Show, die Jack Benny zu einem echten Radiostar machen würde, und der Sonntag um 19:00 Uhr würde für die nächsten zwanzig Jahre Jacks Domäne bleiben. Irgendwann sagte der Präsident des NBC-Netzwerks Benny, dass der Zeitschlitz ihm so lange gehören würde, wie er es wünschte. Das Jell-O-Programm stammt von der Station WJZ in New York City. Zur Besetzung gehörten Jack, Mary Livingstone, Frank Parker, Sam Hearn, Don Bestor und sein Orchester sowie Don Wilson als Ansager. Die erste Staffel lief bis zum 14. Juli 1935.

Die Zweite Staffel des Jell-O-Programms begann am 29. September 1935und lief bis zum 21. Juni 1936. Johnny Green leitete das Orchester, und Michael Bartlett war bis zum 3. November 1935 der residente Sänger auf dem Programm, als er durch Kenny Baker ersetzt wurde. Das Programm belegte den dritten Platz in den Hooper-Ratings zum Jahresende.

Auf 4. Oktober 1936, das Jell-O-Programm hat seinen Anfang gemacht dritte Staffel (1936-1937) nicht nur durch den Wechsel zum Red Network von NBC, sondern auch durch den Umzug des gesamten Programms von New York City nach Hollywood. Weitere Stücke des „klassischen“ Jack Benny Show Line-Ups beginnen sich zu etablieren: In der ersten Episode der Staffel gibt Phil Harris sein Debüt in der Serie als neuer Orchesterleiter, Andy Devine hatte seinen ersten Auftritt am 13. Dezember 1936 , und am 28. März 1937 erschien Eddie Anderson zum ersten Mal als "Rochester" kurz in einem Zug. Auch andere klassische Jack-Benny-„Bits“ debütieren in dieser Saison: Die erste „Buck Benny“-Skizze erschien am 15. November 1936, und das Programm vom 10. Januar 1937 markierte den Beginn der berühmten, langjährigen Jack Benny-Fred Allen-Fehde. Dies war auch die erste komplette Staffel, die von Bill Morrow und Ed Beloin geschrieben wurde. Am 2. Mai 1937 feierte Jack seinen fünften Geburtstag im Radio. Das Programm belegte den zweiten Platz in den Hooper-Ratings zum Jahresende.

Staffel vier (1937-1938) des Jell-O-Programms begann am 3. Oktober 1937. Die Besetzung bestand nun aus Jack, Mary Livingstone, Kenny Baker, Phil Harris and his Orchestra, Eddie Anderson als Rochester und Don Wilson, zusammen mit den Semi-Regulars Andy Devine und Sam Hearn. Jack kaufte sein berüchtigtes "Maxwell"-Auto am 24. Oktober 1937. Diese vierte Staffel endete am 26. Juni 1938. Das Programm belegte erneut den zweiten Platz in den Hooper-Bewertungen zum Jahresende (verlor den ersten Platz an The Edgar Bergen und Charlie McCarthy Show).

Die fünfte Staffel (1938-1939) des Jell-O-Programms debütierte am 2. Oktober 1938, und lief bis zum 26. Juni 1939. Zu den ersten Auftritten in dieser Saison gehörte Jacks neues Haustier Carmichael the Polar Bear (12. Februar 1939), dargestellt von Mel Blanc. Dies ist die letzte Saison für Sänger Kenny Baker. Das Programm belegte erneut den zweiten Platz in den Hooper-Ratings zum Jahresende und landete erneut hinter der Bergen-McCarthy-Show.

Die sechste Staffel (1939-1940) begann am 8. Oktober 1939, mit der Einführung des Nachfolgers von Sänger Kenny Baker, Dennis Day. Diese Kernbesetzung von Jack Benny, Mary Livingstone, Eddie Anderson, Phil Harris, Dennis Day und Don Wilson würde für das nächste Jahrzehnt unverändert bleiben (mit Ausnahme von Dennis und Phils Abwesenheit aufgrund von Militäreinsätzen).


Jack Benny - Geschichte

Auch wenn das Programm am Ende jedes dieser 21 Jahre vielleicht nicht an der Spitze der Radio-Rating-Charts stand, hat es als vielleicht das beste Beispiel der alten Radio-Comedy weiterlebt.

Diese Website wurde im Oktober 2008 als Leitfaden für das Leben und die Karriere des Entertainers Jack Benny während des turbulenten, kriegszerrütteten Jahrzehnts der 1940er Jahre ins Leben gerufen. Viele betrachten die vierziger Jahre und insbesondere die "War Years" als den Höhepunkt in der Geschichte des Jack Benny-Radioprogramms. Von der Einführung von Dennis Day in der ersten Ausstrahlung der Staffel 1939-1940 bis zur letzten Episode der Staffel 1949-1950 blieb die Kernbesetzung unverändert: Jack Benny, Mary Livingstone, Eddie Anderson und Don Wilson. Nur wegen des Militärdienstes fehlten Tenorsänger Dennis Day und Bandleader Phil Harris im Programm. In den 1940er Jahren schrieb das Team von Ed Beloin und Bill Morrow auch den Showpass an das Quartett von John Tackaberry, Sam Perrin, Milt Josefsberg und George Balzer. Das Benny-Programm führte während des Zweiten Weltkriegs Shows vor Ort von Militärstützpunkten, Krankenhäusern und Depots aus, und während vieler Sommerferien der Shows trat Jack für Soldaten im Ausland auf USO-Tourneen auf.

Das Jack Benny-Radioprogramm wurde im Laufe der Jahre auch mit dem wohl talentiertesten Support-Team der Radiogeschichte geschmückt, darunter (um nur einige zu nennen) Mel Blanc, Frank Nelson, Bea Benaderet, Artie Auerbach, Andy Devine, Sam Hearn, Sara Berner, Mary Kelly, Verna Felton und Elvia Allman.

Seit unserem Start wurde die Seite erweitert, um die gesamte Radiokarriere von Jack abzudecken und enthält sehr detaillierte Staffelprotokolle für Episoden, die in der 1930er Jahre und 1950er Jahre.

Als ich 1989 anfing, über das Leben von Jack Benny zu recherchieren, war die Idee, die über siebenhundert im Umlauf befindlichen Aufnahmen des Jack Benny-Radioprogramms tatsächlich zu besitzen, ziemlich absurd. Zusätzlich zu der Zeit, die für das Aufspüren der Aufnahmen aufgewendet wurde, mussten sie in der Regel auf Audiokassetten mit nur zwei Episoden pro Band gekauft werden. Wenn Sie die Zeit haben, können Sie jetzt praktisch jede im Umlauf befindliche Jack Benny-Radiofolge herunterladen oder streamen. Aber.

Wer war Mad Man Muntz? Warum komponierte Mary 1939 ein Gedicht über die beiden Thanksgivings in diesem Jahr? Welche Episode zeigt Don Ameche in einem kurzen, nicht abgerechneten Cameo-Auftritt? Was brachte Florence Hubbard dazu zu sagen, sie sei „einsam, aber beladen“?

Diese Website ist ein Hörerführer für das Jack Benny-Radioprogramm. Nicht nur die bedeutendsten Episoden beleuchten, die lustigste (und am wenigsten lustigste) Episode, die besten Witze, die besten Gastauftritte, die amüsantesten Streiche. aber auch in die historischen und soziologischen Leckerbissen und Wissenswertes aus einer Zeit vor sechzig und siebzig Jahren in Amerika eintauchen.

Jeder Episodeneintrag enthält Details wie das ursprüngliche Sendedatum, die Nummer des Eröffnungsorchesters, die Einleitung von Don Wilson, den Gaststar, das Lied des Tenors der Show, einen "informellen" Episodentitel und eine detaillierte Beschreibung der Episode und Notizen mit anderen relevanten Informationen, Trivia oder historischen Leckerbissen.


Die Website bietet auch zwei neuere große Abschnitte von Autor Graeme Cree.

Der erste, JACK BENNY IN DEN 1930ER JAHREN, enthält extrem detaillierte Episodenprotokolle für alle im Umlauf befindlichen Jack Benny-Shows, die in den 1930er Jahren bis einschließlich der Saison 1938-1939 ausgestrahlt wurden. Die Logs enthalten auch Charakterprofile, Listen der besten und schlechtesten der Saison und eine Menge großartiger Informationen.

Der Zweite, JACK BENNY IN DEN 1950ER JAHREN , wird extrem detaillierte Episodenprotokolle für alle Benny-Radioprogramme enthalten, die in den 1950er Jahren, dem letzten Jahrzehnt der Shows, ausgestrahlt wurden. Sie sind genauso umfassend und unterhaltsam wie seine Protokolle aus den 1930er Jahren (und nach Fertigstellung werden hier Episodeninformationen für alle bestehenden Jack Benny-Radioprogramme verfügbar sein). Vier der Episodenprotokolle der 1950er Jahre, für 1950-1951, 1951-1952, 1952-1953 und jetzt 1953-1954, sind jetzt online. Ich bin immer noch dabei, die "Formatierung" des Logs für die letzte Staffel 1954-1955 abzuschließen, wie Sie offensichtlich sehen können, wenn Sie es ansehen, aber es wird bald abgeschlossen sein. Graeme hat bemerkenswerte Arbeit geleistet, und ich bin sicher, dass Ihnen diese neuen Abschnitte gefallen werden.


Jack Bennys Geschichte der Komödie

Der Name von Jack Benny tauchte von Zeit zu Zeit in Gastkolumnen auf, besonders nachdem er an die Westküste gezogen war. Die großen Kolumnisten und einige auf den unteren Rängen wurden gelegentlich in seiner Radiosendung Louella Parsons erwähnt, die mindestens zweimal auftrat.

Benny-Expertin Laura Leff spekuliert, dass viele dieser Gastkolumnen von Bennys Autoren gegeistert wurden. Das ist wahrscheinlich in dieser Kolumne von 1936 der Fall. Sie erschien im Albany Abendnachrichten am 11. Mai 1936. Der Radiokolumnist der Zeitung hatte Briefe von Harry Conn, Bennys Autor, erhalten, und es scheint ziemlich wahrscheinlich, dass Conn diesen Artikel geschrieben hat. Übrigens erschien dieselbe Kolumne in der Brooklyn Daily Eagle of September 16th that year.

Conn helped come up with some of the characterisations which made the Benny show so popular, though they were refined by other writers—with input from Jack Benny—to become what we remember today. Some critics say that epitomises the Benny broadcasts written by Conn—that he served up corn that other people eventually turned into a meal. While the assessment isn’t altogether fair—radio humour was something new and it was still evolving while Conn worked for Benny—one can’t help but read the following column and be struck by its hokum.

COMEDIAN HAS HIS SAY ON JOKESTERS
By THE LISTENER

LET GEORGE do it.
Or, in this case, let Jack do it. We sour-minded radio critics have had so much to say about the staleness of the jokes our comedians use and call "scripts" we have sneered in type and "Hee-hawed" in print at their lack of novelty in material, that it is time one of them was permitted to have his say about fun and where you find it.
"I've taken my fun where I found it" said Kipling, and most of us seem to think that the radio comedians find their fun in the dust of an old, deserted garret.
So here goes ole Jack Benny, who needs much less defense than the rest of his guild, but who wants to have his say.
By JACK BENNY
AFTER 34 years of passing out what in some lucky instances get by as laughs, I have come to the definite conclusion that there is no such thing as a new joke and I'm not kidding. There are a few basic quips that have lasted through the centuries and with mighty few exceptions all the gags we hear today are variations on an original theme. Every once in a while a comedian gets off what he honestly believes to be a brand new one. But the wind is taken out of his sails immediately after the broadcast when some well-wisher comes up and says.
"Jack, that was a swell joke. But I liked it when I heard Tommy Harrington, the old New England wit, spring it 25 years ago."
Of course the basic wisecracks, thought up for the first time anywhere between 250 and 3,000 years ago. were very good. They had to be able to stand the rough treatment they have received since from alleged rib-ticklers like myself. After considerable ransacking. I found that about a dozen jokes form the basis for the 5,000,000,000 that crawl out of loudspeakers, jump at us from the screen and are hurled across the footlights at us nowdays. To illustrate this essay, I shall use six of these gems, giving full credit to their original sources.
One of the earliest funsters was a fellow named Samson. He is responsible for this pearl—I copied it right out of his script:
Samson: "A person I've known for 10 years cut me this morning."
John: "Well, that's strange. Who was it?"
Samson: "My barber."
We leave Samson and his barber, and investigate the Golden Age of Greece. It was during this period that a lad by the name of Socrates was flourishing on the Acropolis Circuit. He is reputed to have originated the one-line joke, as contrasted to the "he said" then "she said" variety of humor. The records show that Socrates used to slay them with this one:
"I met a man last night who was so mean that when his wife asked to see the world he gave her a map."
Not so very far away from Greece, what we how know as Ancient Rome was Beginning to grow up. It to Julius Caesar and one of his consuls (classic name for stooges) who will go down in history as the progenitors of this honey:
Consul: "It's no use getting sore at me. I take orders from no man."
J. Caesar: "That's what I noticed when you were working for me."
Everyone knows how Mr. Caesar ended his days. He was the first jokester taken for a ride by his rivals. They knifed him as he was going to the studios on the Ides of March for a political broadcast.
STRINGING along with those noble Romans for a while we find that the one and only Nero was instrumental in producing one Of the most heavily-leaned-on standbys. Everyone says that I stole my violin act from him. You know—people burned while he fiddled To get back to the point. Nero was sitting in a box at the Coliseum watching some of the local lads mangle each other. This brilliant piece of dialogue soon ensued:
Nero: 'You shouldn't hit your opponent when he's down."
First Gladiator: "What do you think I got him down for?"
For that bit of rugged individualism the gladiator got thumbs down from Nero, but the expression has lived on and in its various disguises is frequently heard on our best comedy programs.
Neither the Middle Ages, Renaissance nor Reformation Periods contributed much of lasting nature when it came to jokes. However, with the entry of America into world history the humorous vein comes to light again. Leif Erickson, who inaugurated the transatlantic boat service, thought up this one while fishing off the coast of Maine:
Sailor: "I'm going down for the second time."
Leif: "Well, have a look at my bait and see if it's still on the hook."
Another wit, apparently influenced by being in the vicinity of what later became these United States, was the blood-thirsty pirate. Sir Henry Morgan. He used to cruise off Florida, taking in Cuba. Bermuda and Nassau. Sir Henry endowed posterity with this piece of sure-fire radio material:
First Mate: "Where did you get those swell boots?"
Morgan: "At a store."
First Mate: "How much?"
Morgan: "I don't know. The owner had gone home for the night."
OF COURSE, if all these fellows were alive today it would be a little embarrassing for the comedians. There would probably be a Society of Comedy Writers and announcers would be required to state" at the end of broadcasts something like this: "The three jokes heard on this program are by "Socrates" or whoever the author was. As it is, about all these lads can do is collect imaginary royalties.
Once in a while somebody comes along with a gag that has all the ear-marks of being pretty original. For example, my friend Colonel Stoopnagle told me the other day that he had been trying to sell some funny stuff to the movies. He apparently had been having a pretty tough time of it.
"I submitted a script to Warner Brothers, but it was so bad, they had to re-write it before tearing it up," he said. There is a possibility that the Colonel lifted it from Pericles or Herodotus, but I never came across it as I was giving my scissors a work-out.


Jack Benny: Classic Radio Comedy

Calling The Jack Benny Program a radio show is more than an understatement. It is considered by many to have been THE show (along with Fibber McGee and Molly and Amos ‘n Andy) that launched radio into its golden age.

Jack Benny started his career on the vaudeville circuit and, initially, had little interest in a radio career. However, the fame he achieved through his vaudeville performances led to his being asked to appear on Ed Sullivan’s gossip and interview show (a precursor to Sullivan’s television show).His appearance on this show led to Canada Dry offering him a show of his own which took to the airwaves in May 1932. This early show was largely musical, with Benny’s comedy skits providing breaks between musical numbers like Doin’ the Racoon and The Varsity Drag.

This early version of The Jack Benny Program was cancelled in 1933 after Benny began to poke fun at the sponsors. Although Canada Dry didn’t appreciate it, future incarnations of the show would continue this tradition. After being cut by Canada Dry, the show would quickly rebound with Chevrolet and then General Tire. Despite the difficulty retaining sponsors, its popularity continued to grow and, by 1937, the show’s cast had been stabilized.

The Cast of The Jack Benny Program

Although Jack Benny was the star of the show, he had a fine supporting cast that played off his character perfectly. Given the show’s longevity there was some turnover but many of the characters existed for much of the show’s run.

Sadye Marks played Mary Livingstone (and later took this name as her own). Livingstone was Benny’s wife and had been a part of Benny’s vaudeville routine for a number of years. Livingstone and Benny married after a series of chance meetings. On the show, Mary was initially a star-struck fan who recited poetry and read letters from her mother in Plainfield, New Jersey. As the character of Jack Benny developed, so to would Livingstone’s. As Benny adopted the persona of a cheapskate curmudgeon, Livingstone became the foil for these undesirable traits.

Eddie Anderson played Rochester. Rochester was Benny’s on-air valet (although some listeners assumed that this relationship carried on off-air as well) . Initially, Rochester’s character was typical of those given to African-American actors, that of a subservient butler. However, over the years, the dynamics of the relationship between Benny and Rochester changed considerably. Eventually, Rochester would make jokes at Benny’s expense and, in one episode, even struck Benny.

Eugene McNulty became Dennis Day, the show’s singer and resident dummy. Day’s “logical irrelevancies” revealed a character with “a head full of air”.

Phil Harris was the bandleader and, as a musician, it was assumed he was the cast drunk. A southerner for the purposes of the show, Harris demonstrated his reverence for the Southern US through repeated performances of That’s What I like About the South.

The show was rounded out by Don Wilson, the show’s announcer. Wilson often found himself involved in the antics of the rest of the cast, often due to his size. Although his height and weight were not behemoth, he did stand 6 feet tall and weighed around 220 pounds. His proportions provided ample opportunity for Benny and the other cast members.

Running Jokes on The Jack Benny Program

The biggest running gag on The Jack Benny Program was Jack Benny himself. Over the years, Benny’s persona developed a miserliness that was second to none. Benny never paid for anything if he could get someone else to cover his expenses. He would stay in the cheapest hotels and find an excuse to leave the restaurant table as soon as the the cheque was delivered. Benny’s tightfistedness came to a head on the March 28th, 1948 episode. Benny borrows Ronald Colman’s Oscar trophy and, on his way home, is mugged. The mugger demands “Your money or your life!”. Benny’s response is…silence. The mugger repeats his demand “Look, bud! I said your money or your life!” Benny responds quickly this time. In an exasperated voice, Benny exclaims “I’m thinking it over!” The resulting audience laughter is often claimed to be the longest ever recorded on radio.

A second running joke on the program was the on-air running feud between Benny and Fred Allen. Benny and Allen – friends in real-life – frequently exchanged barbs on their respective programs. Allen would make a joke about Benny’s violin playing and Benny would respond with a joke about Allen’s ratings.

The third running gag involved male pattern baldness. Although not bald, Benny and Rochester had frequent discussions about the location of Benny’s hair – it was often at the laundry or at the barber being trimmed.

The Legacy of The Jack Benny Program

The Jack Benny Program was, as John Dunning puts it, the “quintessential American radio comedy show.” It contained elements of vaudeville, situation comedy, musical performance and “heart”. Even though Benny was a miserly character, the fact that he cared for his co-stars still came through. Benny starred in a few films and took his program to television but his radio legacy is what he is best remembered for. There have been numerous references to Jack Benny in radio, television and film. On radio, Our Miss Brooks referenced Benny’s violin playing. On television, The Simpsons have Nelsom Muntz who may have taken his name from Frank Nelson (who also inspired the Simpson bit character of “The Yes Guy”).


Jack Benny

Jack Benny was among the most beloved American entertainers of the 20th century. He brought a relationship-oriented, humorously vain persona honed in vaudeville, radio, and film to television in 1950, starring in his own television series from that year until 1965.

Born Benjamin Kublesky on February 14, 1894, the comedian grew up in Waukegan, Illinois. Although there is now a school named after him in Waukegan (Jack Benny Junior High School), Benny's education consisted of one term at Central High School. He worked in his father's haberdashery shop, then at age 16 he got a job playing violin in the orchestra pit of the town's Barrison Theater. After spending several years on the road with various partners in piano-violin duos he served in the Navy during World War I, where his talent for stand-up comedy was revealed. After his naval stint he created a solo vaudeville act, touring as comic and dancer under name Ben K. Benny, which ultimately got him noticed by the film industry. In 1928 he appeared in the short film Bright Moments and in 1929 headlined in the films Hollywood Revue of 1929 und Chasing Rainbows, and in Medicine Man (1930). With this national exposure in film, Benny became a star.

In 1932 Benny hit the radio waves, featured on his friend Ed Sullivan's talk show. Two months later, Benny was the host of his own radio program. He starred in a regular radio program from 1932 to 1955, establishing the format and personality he would transfer almost intact to television. According to Benny, comedy was based on seven principles: the joke, exaggeration, ridicule, ignorance, surprise, the pun, and the comic situation. Most of his films capitalized on his radio fame (e.g., The Big Broadcast of 1937), although a couple of pictures, Charley's Aunt (1941) und To Be or Not to Be (1942) showed that he could play more than one character.

Benny's radio program spent most of its run on NBC. In 1948, the entertainer, who had just signed a deal with the Music Corporation of American (MCA) that allowed him to form a company to produce the program and thereby make more money on it, was lured to CBS, where he stayed through the remainder of his radio career and most of his television years.

In 1950 Benny advanced to television. Benny made only four television shows in his first season. By 1954-55, he was up to 20, and by 1960-61, 39. The format of The Jack Benny Show was flexible. Although each week's episode usually had a theme or starting premise, the actual playing out of that premise often devolved into a loose collection of skits.

Benny played a fictional version of himself, Jack Benny the television star, and the program often revolved around preparation for the next week's show--involving interactions between Benny and a regular stable of characters that included the program's announcer, Don Wilson, and its resident crooner, Dennis Day. Until her retirement in 1958, Benny's wife, Mary Livingstone (nພ Sadye Marks, 1909�), portrayed what her husband termed in his memoirs "a kind of heckler-secretary," a wise-cracking friend of the family and the television program.

The main point of these interactions was to show off Benny's onscreen character. The Jack Benny with whom viewers were familiar was a cheap, vain, insecure, untalented braggart who would never willingly enter his fifth decade. Despite his conceit and braggadocio, however, Jack Benny's video persona was uniquely endearing and even in many ways admirable. He possessed a vulnerability and a flexibility few male fictional characters have achieved. His myriad shortcomings were mercilessly exposed every week by his supporting cast, yet those characters always forgave him. They knew that "Jack" was never violent and never intentionally cruel--and that he wanted nothing (not even money) so much as love. The interaction between this protagonist and his fellow cast members turned the Jack Benny Show into a forum for human absurdity and human affection.

"Human" is a key word, for the Benny persona defied sub-categorization. Benny had shed his Jewish identity along with his Jewish name on his way from vaudeville to radio. The character he and his writers sustained on the airwaves for four decades had no ethnicity or religion.

He had no strongly defined sexuality either, despite his boasts about mythical romantic success with glamorous female movie stars and his occasional brief dates with working-class women. In minimizing his ethnicity and sexuality, the Benny character managed to transcend those categories rather than deny them. Beneath his quickly lifted arrogant facade lurked an American Everyperson.

The Jack Benny Show further crossed boundaries by being the only program for decades that consistently portrayed Americans of mixed races living and working side by side. Jack Benny's ever-present butler/valet/nanny, Rochester (portrayed by Eddie Anderson), had first appeared on the Benny radio program as a Pullman porter but had pleased audiences so universally that he moved into Benny's fictional household. Unlike the popular African-American radio characters Amos and Andy, Rochester was portrayed by a Black actor, Eddie Anderson, rather than a white actor in blackface.

Rochester's characterization was not devoid of racism. As Benny's employee he was, after all, always in a nominally subservient position. Nevertheless, neither Rochester nor his relationship with his employer was defined or limited by race. Like the other characters on the program, Rochester viewed Benny with slightly condescending affection--and frequently got the better of his employer in arguments that were obviously battles between peers. He was, in fact, the closest thing the Benny character had to either a spouse or a best friend.

The complex relationship between the two was typical of the Benny persona and its fictional formula, which relied on character rather than jokes. Benny sustained the persona and the formula, in his regular half-hour program and in a series of one-hour specials, until both wore out in the mid-1960s. He returned to television from time to time thereafter to star in additional specials but never dominated American ratings as he had in the 1950s, when he spent several years in the Neilsen top-20s and garnered Emmy awards year after year.

Offscreen, Benny was apparently ambivalent about television. In his memoirs, Sunday Nights at Seven, posthumously published with his daughter as co-author in 1990, he wrote, "By my second year in television, I saw that the camera was a man-eating monster. It gave a performer close-up exposure that, week after week, threatened his existence as an interesting entertainer." Despite this concern, Jack Benny and American television clearly did well by each other.

Benny died of stomach cancer in Beverly Hills, California, on December 26, 1974.

TELEVISION SERIES
1950-64 The Jack Benny Show (CBS)
1964-65 The Jack Benny Show (NBC)

FILMS
Bright Moments (short), 1928 The Hollywood Revue of 1929, 1929 Chasing Rainbows, 1930 Medicine Man, 1930 Mr. Broadway, 1933 Transatlantic Merry-Go-Round, 1934 Broadway Melody of 1936, 1935 It's in the Air, 1935 The Big Broadcast of 1937, 1936 College Holiday, 1936 Artists and Models, 1937 Manhattan Merry-Go-Round, 1937 Artists and Models Abroad, 1938 Man About Town, 1939 Buck Benny Rides Again, 1940 Love Thy Neighbor, 1940 Charley's Aunt, 1941 To Be or Not to Be, 1942 George Washington Slept Here, 1942 The Meanest Man in the World 1943 Hollywood Canteen, 1944 It's in the Bag, 1945 The Horn Blows at Midnight, 1945 Without Reservations, 1946 The Lucky Stiff, 1949 Somebody Loves Me, 1952 Who Was That Lady?, 1962 It's a Mad, Mad, Mad, Mad World, 1967 A Guide for the Married Man, 1967 The Man, 1972.

RADIO
The Jack Benny Show, 1933-41.

STAGE
The Earl Carroll Vanities, 1930.

PUBLICATIONS
Sunday Nights at Seven: The Jack Benny Story, with Joan Benny. New York: Warner, 1990

FURTHER READING
Burns, George. "My Friend Jack Benny." Reader's Digest (Pleasantville, New York), February 1991.

Fein, Irving. Jack Benny: An Intimate Biography. New York: Putnam, 1976.

Jack Benny: The Radio and Television Work. Published in Conjunction with an Exhibition of the Same Title: Museum of Television and Radio, New York. New York: Harper-Perennial, 1991.

Josefsberg, Milt. The Jack Benny Show. New Rochelle, New York: Arlington House, 1977.

Marc, David. "Lending Character to American Comedy." Television Quarterly (New York), Winter 1992.

McFadden, Margaret T. "America's Boy Friend Who Can't Get a Date: Gender, Race, and the Cultural Work of the Jack Benny Program, 1932-1946." Journal of American History (Bloomington, Indiana), June 1993.

O'Connor, John J. "Jack Benny: Comedy in Bloom." New York Times, 5 October 1992.

Quellen: The Museum of Broadcast Communications Encyclopaedia Judaica I. Fein, Jack Benny: An Intimate Biography (1976) M. Josefsberg, The Jack Benny Show (1977).

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