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Kreuzzüge

Kreuzzüge

Die Kreuzzüge waren eine Reihe von Militärkampagnen, die von Päpsten und christlichen Westmächten organisiert wurden, um Jerusalem und das Heilige Land der muslimischen Kontrolle zu entziehen und dann diese Errungenschaften zu verteidigen. Zwischen 1095 und 1270 gab es acht große offizielle Kreuzzüge sowie viele weitere inoffizielle.

Obwohl es viele Kreuzzüge gab, war keiner so erfolgreich wie der erste, und 1291 wurden die von den Kreuzrittern geschaffenen Staaten im Nahen Osten in das Sultanat der Mamluken aufgenommen. Die Idee des Kreuzzugs wurde (für Christen) erfolgreicher auf andere Regionen übertragen, insbesondere im Baltikum gegen europäische Heiden und auf der Iberischen Halbinsel gegen die muslimischen Mauren.

Mit Kaisern, Königen und dem europäischen Adel sowie Tausenden von Rittern und bescheideneren Kriegern würden die Kreuzzüge enorme Konsequenzen für alle Beteiligten haben. Die Auswirkungen, neben dem offensichtlichen Tod, ruinierten Leben, Zerstörung und Ressourcenverschwendung, reichten vom Zusammenbruch des Byzantinischen Reiches bis hin zu einer Versauerung der Beziehungen und Intoleranz zwischen Religionen und Völkern in Ost und West, die Regierungen und Gesellschaften bis heute verderben.

Ursachen & Motivationen

Der Erste Kreuzzug des 11. Jahrhunderts (1095-1102) schuf einen Präzedenzfall für die berauschende Mischung aus Politik, Religion und Gewalt, die alle zukünftigen Kampagnen antreiben würde. Der byzantinische Kaiser Alexios I. Komnenos (reg. 1081-1118) sah eine Gelegenheit, westliche Militärhilfe zu gewinnen, indem er die muslimischen Seldschuken besiegte, die sein Reich in Kleinasien auffraßen. Als die Seldschuken 1087 Jerusalem (von ihren Mitmuslimen, nicht von den Christen, die die Stadt Jahrhunderte zuvor verloren hatten) übernahmen, war dies der Katalysator, um westliche Christen zum Handeln zu mobilisieren. Papst Urban II. (reg. 1088-1099) reagierte auf diesen Hilferuf, motiviert von dem Wunsch, das Papsttum zu stärken und das Ansehen zu ernten, das unbestrittene Oberhaupt der gesamten christlichen Kirche einschließlich des orthodoxen Ostens zu werden. Die Rückeroberung der Heiligen Stadt Jerusalem und solcher Stätten wie des Heiligen Grabes, das als Grab Jesu Christi gilt, nach vier Jahrhunderten muslimischer Kontrolle wäre ein echter Putsch. Folglich erließ der Papst einen päpstlichen Legaten und startete eine Predigtkampagne in ganz Europa, die westliche Adlige und Ritter aufforderte, ihre Schwerter zu schärfen, sich anzuziehen und sich selbst ins Heilige Land zu begeben, um die wertvollsten Stätten der Christenheit und alle Christen dort zu verteidigen in Gefahr.

Die Verteidigung der Christen und des Glaubens, Krieger wurden vom Papst versprochen, brachten eine Vergebung der Sünden und einen schnellen Weg in den Himmel.

Die Krieger, die „das Kreuz nahmen“, wie der Eid auf den Kreuzzug genannt wurde, und die unglaublich beschwerliche Reise in ein fremdes Land antraten, waren von vielen Dingen motiviert. An erster Stelle stand der religiöse Aspekt - die Verteidigung der Christen und des Glaubens, die ihnen vom Papst versprochen wurden, brachten eine Vergebung der Sünden und einen schnellen Weg in den Himmel. Es gab auch Ideale des Rittertums und das Richtige zu tun (obwohl das Rittertum zur Zeit des Ersten Kreuzzugs noch in den Kinderschuhen steckte), der Druck von Gleichaltrigen und der Familie, die Möglichkeit, materiellen Reichtum zu erlangen, vielleicht sogar Land und Titel, und der Wunsch zu reisen und sehen Sie die großen heiligen Stätten persönlich. Viele Krieger hatten weit weniger glamouröse Ambitionen und waren einfach gezwungen, ihren Herren zu folgen, einige versuchten, Schulden und Gerechtigkeit zu entkommen, andere suchten nur ein anständiges Leben mit regelmäßigen Mahlzeiten. Diese Motivationen würden auch in allen folgenden Kampagnen eine große Anzahl von Rekruten garantieren.

Der erste Kreuzzug

Allen Widrigkeiten zum Trotz überwand die internationale Militärexpedition des Ersten Kreuzzugs die logistischen Schwierigkeiten und die Fähigkeiten des Feindes, um im Juni 1098 zuerst Antiochia und dann am 15. Juli 1099 das große Jerusalem zurückzuerobern. Mit ihrer schweren Kavallerie, glänzenden Rüstungen, Belagerungstechnologie und militärischem Know-how überraschten die westlichen Ritter die Muslime mit einer Überraschung, die sich nicht wiederholen sollte. Auch das Massaker an Muslimen nach dem Fall Jerusalems sollte nicht vergessen werden. Auf dem Weg hatte es ein paar Durchfälle gegeben, wie die Vernichtung des Volkskreuzzugs, eine Bande von Laien und eine ganze Reihe von Todesfällen aufgrund von Seuchen, Krankheiten und Hungersnot, aber insgesamt war der Erfolg des Ersten Crusade erstaunte sogar die Organisatoren selbst. Multinationale Genossenschaftskriege könnten sich auszahlen, wie es schien, und dies war der Moment, in dem die Kaufleute begannen, sich auch für die Kreuzzüge zu interessieren.

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Die Kreuzfahrerstaaten

Um das Gebiet zu verteidigen, das sich jetzt in christlicher Hand befindet, wurden vier Kreuzfahrerstaaten gebildet: das Königreich Jerusalem, die Grafschaft Edessa, die Grafschaft Tripolis und das Fürstentum Antiochia. Zusammen wurden diese als Lateinischer Osten oder Outremer bezeichnet. Der Handel zwischen West und Ost, der über diese Staaten lief, und die lukrativen Aufträge, Kreuzfahrer in die Levante zu verschiffen, zogen die Kaufleute von Städten wie Venedig, Pisa, Genua und Marseille an. In den Kreuzritterstaaten entstanden Militärorden wie die Tempelritter und die Johanniterorden, die fähige Körperschaften von Berufsrittern waren, die als Mönche lebten und die die Aufgabe erhielten, wichtige Burgen zu verteidigen und vorbeiziehende Pilger. Unglücklicherweise für die Christenheit litten die Kreuzfahrerstaaten immer unter Mangel an Arbeitskräften und Streitigkeiten zwischen den Adligen, die sich in ihnen niedergelassen hatten. Ihre Existenz sollte im nächsten Jahrhundert nicht einfach werden.

Der zweite Kreuzzug

Im Jahr 1144 n. Chr. wurde die Stadt Edessa in Obermesopotamien vom muslimischen Seldschukenführer Imad ad-Din Zangi (reg. 1127-1146), dem unabhängigen Herrscher von Mosul (im Irak) und Aleppo (in Syrien), eingenommen, und viele Christen wurden getötet oder versklavt. Dies würde im 12. Jahrhundert einen weiteren Kreuzzug auslösen, um es wiederzubekommen. Der deutsche König Konrad III. (reg. 1138-1152) und Ludwig VII., der König von Frankreich (reg. 1137-1180), führten den zweiten Kreuzzug von 1147-9 an, aber dieses königliche Gütesiegel brachte keinen Erfolg. Zangis Tod brachte nur eine noch entschlossenere Figur auf die Bühne, seinen Nachfolger Nur ad-Din (manchmal auch als Nur al-Din, reg. 1146-1174) bezeichnet, der versuchte, die muslimische Welt in einem heiligen Krieg gegen die Christen in der Levante. Zwei große Niederlagen durch die Seldschuken in den Jahren 1147 und 1148 machten den Kreuzfahrerheeren den Garaus, und ihr letzter Versuch, etwas Ehrenhaftes aus dem Feldzug zu retten, eine Belagerung von Damaskus im Juni 1148, war ein weiterer kläglicher Fehlschlag. Im nächsten Jahr eroberte Nur ad-Din Antiochia, und die Grafschaft Edessa hörte um 1150 auf zu existieren.

Die Rückeroberung

Im Jahr 1147 hatten die Zweiten Kreuzfahrer auf dem Weg nach Osten in Lissabon Halt gemacht, um König Alfonso Henriques von Portugal (reg. 1139-1185) bei der Eroberung dieser Stadt von den Muslimen zu unterstützen. Dies war Teil des anhaltenden Aufstiegs der nördlichen christlichen Bundesstaaten in Iberien, die bestrebt waren, die muslimischen Mauren aus Südspanien zu vertreiben, die sogenannten Rückeroberung (die Rückeroberung, obwohl die Muslime seit dem frühen 8. Jahrhundert dort waren). Die Päpste waren mehr als glücklich, diese Kampagne zu unterstützen und die Idee des Kreuzzugs auf die Mauren als weiteren Feind des Westens auszuweiten. Die gleichen spirituellen Vorteile wurden denen angeboten, die im Nahen Osten oder auf der iberischen Halbinsel kämpften. Auch der spanische und portugiesische Adel wünschten sich die Unterstützung einer höheren Autorität und die zugesagten personellen und finanziellen Mittel. Neue lokale Militärorden entstanden, und die Feldzüge waren bemerkenswert erfolgreich, so dass nach der Mitte des 13. Jahrhunderts nur Granada in muslimischer Hand blieb.

Die baltischen Kampagnen beinhalteten einen neuen Aspekt der Kreuzzüge: die aktive Bekehrung von Nichtchristen im Gegensatz zur Befreiung von Territorien, die von Ungläubigen gehalten wurden.

Die nördlichen Kreuzzüge

Eine dritte Arena für die Kreuzzüge, die wiederum von den Päpsten und einer breiteren kirchlichen Infrastruktur unterstützt wurde, waren das Baltikum und die Gebiete, die an deutsche Gebiete grenzten, die weiterhin heidnisch waren. Die Nordkreuzzüge des 12. bis 15. Jahrhunderts wurden zuerst von einer sächsischen Armee unter der Führung deutscher und dänischer Adliger durchgeführt, die 1147 die heidnischen Wenden (auch Westslawen genannt) als ihr Ziel wählten. Dies war eine ganz neue Facette der Kreuzzüge: die aktive Bekehrung von Nichtchristen im Gegensatz zur Befreiung von Territorien, die von Ungläubigen gehalten werden. Die Kreuzzüge würden danach weitergehen, größtenteils vom Militärorden des Deutschen Ordens geleitet, der Ritter aus ganz Europa aufrief, ihnen zu helfen. Der Orden bildete faktisch einen eigenen Staat in Preußen und zog dann in das heutige Litauen und Estland über. Die Kreuzzüge, die Heiden oft brutal bekehrten und wahrscheinlich mehr von Land- und Reichtumserwerb motiviert waren als alles andere, waren in ihren Zielen so erfolgreich, dass die Deutschen Ordensritter sich selbst arbeitslos machten und sich am Ende des 14. Jahrhunderts stattdessen konzentrieren mussten , und mit viel magereren Ergebnissen, über die Polen, osmanischen Türken und Russen.

Der dritte Kreuzzug

Zurück im Nahen Osten wurde das Schicksal der drei verbleibenden Kreuzfahrerstaaten noch prekärer. Der neue muslimische Starführer Saladin, der Sultan von Ägypten und Syrien (reg. 1174-1193), errang in der Schlacht von Hattin 1187 n. Chr. einen großen Sieg gegen eine lateinische Ostarmee und eroberte dann sofort Jerusalem. Diese Ereignisse würden den Dritten Kreuzzug (1189-1192) auslösen. Der vielleicht glamouröseste aller Feldzüge, diesmal gab es zwei westliche Könige und einen kommandierenden Kaiser, daher der andere Name "Königskreuzzug". Die drei großen Namen waren: Friedrich I. Barbarossa, König von Deutschland und Kaiser des Heiligen Römischen Reiches (reg. 1152-1190), Philipp II. von Frankreich (reg. 1180-1223) und Richard I. "der Löwenherz" von England (reg. 1189-1199). ).

Trotz des königlichen Stammbaums hatten die Kreuzfahrer einen denkbar ungünstigen Start, als Friedrich im Juni 1190 auf dem Weg ins Heilige Land in einem Fluss ertrank. Im Juli 1191 beendete Richards Anwesenheit die Belagerung Akkons zu Gunsten der Christen , nachdem der englische König bereits unterwegs mit der Eroberung Zyperns für Aufsehen gesorgt hatte. Auf dem Weg nach Jaffa errang die christliche Armee einen weiteren Sieg in der Schlacht von Arsuf im September 1191, aber als die Truppen Jerusalem erreichten, glaubte man, sie könnten die Stadt nicht einnehmen, und selbst wenn, die noch weitgehend intakte Armee von Saladin würde es mit ziemlicher Sicherheit und sofort wieder zurücknehmen. Das Endergebnis des Dritten Kreuzzugs war nur ein Trostpreis: ein Vertrag, der es christlichen Pilgern erlaubte, unbehelligt in das Heilige Land und einen Landstreifen um Akko zu reisen. Dennoch war es ein wichtiges Standbein und inspirierte viele zukünftige Kreuzzüge, es zu etwas Besserem auszubauen.

Spätere Kreuzzüge

Die folgenden Kreuzzüge waren eine Geschichte von Christen, die sich ihre Armbrüste in die eigenen Füße schossen. Der vierte Kreuzzug (1202-1204) schaffte es irgendwie, Konstantinopel, die größte christliche Stadt der Welt, als Hauptziel zu identifizieren. Päpstliche Ambitionen, die finanzielle Gier der Venezianer und ein Jahrhundert gegenseitigen Misstrauens zwischen den östlichen und westlichen Teilen des ehemaligen Römischen Reiches führten zu einem Sturm der Aggression, der 1204 zur Plünderung der Hauptstadt des Byzantinischen Reiches führte zwischen Venedig und seinen Verbündeten zerstückelt, seine Reichtümer und Relikte zurück nach Europa gebracht.

Der Fünfte Kreuzzug (1217-1221) brachte einen Strategiewechsel, als die Westmächte den besten Weg fanden, das Heilige Land von den Muslimen zurückzuerobern – die jetzt von der Ayyubiden-Dynastie (1174-1250) beherrscht werden – darin, den weichen Unterleib des Feindes anzugreifen Ägypten zuerst. Trotz des Erfolgs, Damietta im November 1219 nach einer beschwerlichen Belagerung einzunehmen, bedeutete die mangelnde Rücksichtnahme der Westler auf die örtlichen Gegebenheiten und die angemessene logistische Unterstützung ihren Untergang in der Schlacht von Mansourah im August 1221.

Beim Sechsten Kreuzzug (1228-1229) erreichten Verhandlungen, was Krieg nicht erreicht hatte. Kaiser des Heiligen Römischen Reiches Friedrich II. (reg. 1220-1250), der viel kritisiert worden war, weil er nicht am fünften Kreuzzug teilgenommen hatte, gelang es, mit al-Kamil, dem damaligen Sultan von Ägypten und Syrien (reg. 1218-1238) , und Jerusalem wurde der christlichen Kontrolle übergeben, mit der Maßgabe, dass muslimische Pilger die Stadt frei betreten konnten. Al-Kamil hatte seine eigenen Probleme bei der Kontrolle seines großen Reiches, insbesondere des Rebellen Damaskus, und Jerusalem hatte zu dieser Zeit keinen militärischen oder wirtschaftlichen Wert, sondern nur eine religiöse Bedeutung, was es zu einem billigen Verhandlungsinstrument machte, um einen ablenkenden Krieg mit Friedrichs Armee zu vermeiden.

Der Siebte Kreuzzug (1248-1254) wurde ins Leben gerufen, nachdem eine christliche Armee in der Schlacht von La Forbie im Oktober 1244 besiegt worden war. Unter der Führung des französischen Königs Ludwig IX. (reg. 1226-1270) wiederholten die Kreuzfahrer die Strategie des Fünften Kreuzzugs und erzielte nur die gleichen miserablen Ergebnisse: die Übernahme von Damietta und dann die totale Niederlage bei Mansourah. Louis wurde sogar gefangen genommen, obwohl er später freigekauft wurde. Der französische König würde im achten Kreuzzug von 1270 einen weiteren Versuch unternehmen.

Im Jahr 1250 hatte das Sultanat der Mamluken die Ayyubiden-Dynastie abgelöst und hatte mit dem begabten ehemaligen General Baibars (reg. 1260-1277) einen beeindruckenden Anführer. Ludwig IX. griff erneut Nordafrika an, aber der König starb 1270 an der Ruhr, die Tunis angriff, und mit ihm auch der Kreuzzug. Die Mamelucken dehnte unterdessen ihre Herrschaft über den Nahen Osten aus und eroberten Acre im Jahr 1291, womit sie die Kreuzfahrerstaaten endgültig eliminierten.

Konsequenzen & Effekte

Die Kreuzzüge hatten enorme Folgen für alle Beteiligten. Neben dem offensichtlichen Tod, der Zerstörung und den Nöten, die die Kriege verursachten, hatten sie auch erhebliche politische und soziale Auswirkungen. Das Byzantinische Reich hörte auf zu sein, die Päpste wurden die de Tatsache Führer der christlichen Kirche, die italienischen Seestaaten eroberten den Mittelmeermarkt im Ost-West-Handel, der Balkan wurde christianisiert und auf der iberischen Halbinsel wurden die Mauren nach Nordafrika zurückgedrängt. Der Kreuzzuggedanke wurde noch weiter ausgedehnt, um die Eroberung der Neuen Welt im 15. und 16. Jahrhundert religiös zu rechtfertigen. Die schieren Kosten der Kreuzzüge ließen die königlichen Häuser Europas an Macht wachsen, während die der Barone und Adligen entsprechend zurückgingen. Die Menschen reisten ein wenig mehr, vor allem auf Pilgerreisen, und sie lasen und sangen Lieder über die Kreuzzüge und öffneten so ihr Weltbild, auch wenn es für viele voreingenommen war.

Längerfristig gab es die Entwicklung der Militärorden, die schließlich mit dem Rittertum verbunden wurden, von denen viele heute in der einen oder anderen Form existieren. Die Europäer entwickelten ein stärkeres Bewusstsein für ihre gemeinsame gemeinsame Identität und Kultur, was auch zu einer stärkeren Fremdenfeindlichkeit gegenüber Nichtchristen – insbesondere Juden und Ketzer – führte. Literatur und Kunst verewigten Kreuzzugslegenden auf beiden Seiten – christlich und muslimisch – und schufen Helden und Tragödien in einem komplexen Geflecht aus Mythen, Bildern und Sprache, das sehr oft ungenau auf die Probleme und Konflikte des 21. Jahrhunderts angewendet wurde.


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