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Heinrich VIII. von Holbein

Heinrich VIII. von Holbein


Henry VIII und Anne Boleyn: Suzannah Lipscomb zerstreut Mythen über die Liebenden, die die Geschichte verändert haben

Sie sind zwei der fesselndsten Figuren der Geschichte, ihre Romantik wurde zu einer Tragödie, die auf der ganzen Welt bekannt ist. Aber was war die wahre Natur der Beziehung zwischen Heinrich VIII. und Anne Boleyn, und wie kam es dazu, dass Anne den Kopf verlor? Dieser Artikel wurde erstmals im Februar 2014 auf HistoryExtra.com veröffentlicht

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Veröffentlicht: 10. Februar 2015 um 5:36 Uhr

In ihrer zweiteiligen Serie für Channel 5, die 2014 ausgestrahlt wurde, Die Tudor-Historikerin Dr. Suzannah Lipscomb versuchte diese Fragen zu beantworten.

Henry & Anne: Die Liebenden, die die Geschichte veränderten nahm Lipscomb mit auf eine Reise von Annes Elternhaus in Hever Castle in Kent zum französischen Palast, wo sie angeblich die Kunst der Liebe erlernte. Sie besuchte auch Hampton Court, wo Henry die Große Halle für seine neue Königin baute, und den Tower of London, wo er sie enthaupten ließ.

Hier zerstreut Lipscomb einige der Mythen, die eines der berühmtesten Paare der Geschichte umgeben…

Die Liebesbeziehung zwischen Heinrich VIII. und Anne Boleyn ist umhüllt von historischen Mythen, romantischen Legenden, Klischees und Halbwahrheiten. Ein Großteil ihrer Geschichte wird von Historikern heftig diskutiert – alles von der Frage, warum Henry sich in Anne verliebte, bis hin zu warum er sie am Ende zerstörte.

Bei dieser zweiteiligen Serie für Channel 5 habe ich versucht, Antworten zu finden: Ich reiste zu den Orten, an denen sie lebten und gingen, untersuchte Bücher, in denen sie schrieben, studierte Manuskripte aus dem 16. Suche nach der Wahrheit, die der Wahrheit am nächsten kommt, die man mit einer Entfernung von 500 Jahren erreichen kann.

Der erste Mythos über Henry und Anne ist, dass Henry die heruntergekommene Katherine von Aragon im Stich gelassen hat, die von seinem ersten Blick auf die schöne Anne Boleyn wild geworden war. Der Erfolg von Philippa Gregory das andere Boleyn-Mädchen könnte uns bei der Frage der Liebe auf den ersten Blick innehalten: Als Anne 1522 zum ersten Mal an den englischen Hof trat, hatte ein Boleyn-Mädchen sein Auge, aber es war Annes ältere Schwester Mary (Henry soll einmal gefragt worden sein, ob er hatte mit Annes Schwester und Mutter geschlafen und gemurmelt, 'nie mit der Mutter'!)

Anne scheint erst vier Jahre später Henrys Interesse geweckt zu haben, aber ihr gutes Aussehen hätte ihn nicht umgehauen. Das Überraschende an Anne ist, dass sie nicht als große Schönheit galt.

Der venezianische Diplomat Francesco Sanuto sagte, sie sei "keine der hübschesten Frauen in der Welt von mittlerer Statur, dunkler Hautfarbe, langer Hals, breiter Mund, nicht viel erhobener Busen", fügte jedoch hinzu, dass sie "Augen habe, die" sind schwarz und schön“. Eine ihrer Freundinnen (ein Freund!) sagte, sie sei „gutaussehend“. Was am Ende natürlich stimmte.

Was Henry 1526 anzog, war daher nicht so sehr Annes Schönheit, sondern ihr Charakter, ihre Intelligenz und ihr Charme. Anne hatte neun Jahre auf dem Kontinent verbracht – sieben davon am französischen Hof.

Ich folgte ihr zum Château Royal de Blois, einem der Lustschlösser, in dem der französische König Franz I. seinen Hof hielt. Blois' spektakuläre, mit klassischen Statuen und Filigran geschmückte Wendeltreppe, die Franz 1515 erbaute, zeigt im Mauerwerk genau das, was Anne dort vorfand: Der französische Hof war das Herz der Renaissance – Franziskus lud sogar Leonardo da Vinci zu einem Besuch ein – und in Ausgaben Hier wurde Anne zu einer kultivierten, anspruchsvollen Frau.

Als ein Kompliment höchsten Ranges sagte ein Beobachter später: „Niemand hätte sie nach ihren Manieren für eine Engländerin gehalten, sondern für eine gebürtige Französin“. Sie hatte sich einen gewissen weltoffenen Glamour, Konversationswitz und den anmutigen Inbegriff höfischen Lebens angeeignet – die Fähigkeit zu tanzen. All dies faszinierte den englischen König.

Es war berührend, die Briefe zu lesen, die der liebeskranke Henry in den aufregenden Tagen ihrer Werbung an Anne schickte. In einem schreibt er: 'Ich wüsste, du wärst in meinen Armen oder ich in deinen, denn ich denke, es ist lange her, ich kyst dich' ('Ich würde dich in meinen Armen oder ich in deinen Armen halten, denn ich denke, es ist lange her, dass ich dich geküsst habe' ).

Eine andere unterschreibt er mit seinen Initialen, getrennt durch das französische „autre ne cherche“ (sucht nach keinem anderen), wobei Annes Initialen im Zentrum seiner Unterschrift in einem Liebesherz stehen. Es erinnert an einen Schuljungen, der in einem Lehrbuch kritzelt.

Das Problem ist, dass keiner von Annes Briefen an Henry überlebt hat, was uns den Eindruck erwecken kann, dass Anne schüchtern war, obwohl ihrer vielleicht genauso leidenschaftlich gewesen wäre.

Was wir haben ist ein Stundenbuch – ein illuminiertes Gebetbuch – das ich mit der Kuratorin Dr. Andrea Clarke in der British Library gesehen habe. Das Außergewöhnliche an diesem Buch ist, dass Henry und Anne es anscheinend benutzt haben, um Notizen zu machen.

Auf einer Seite, die ein Bild von Christus als Schmerzensmann darstellte – das Henry offenbar für ein schönes Abbild von sich hielt – schrieb er ihr auf Französisch: „Wenn Sie sich in Ihren Gebeten meiner Liebe so stark erinnern, wie ich Sie anbete, werde ich“ unvergessen bleiben, denn ich bin dein, Henry R[ex] für immer'. Aber hier, auf einer Seite, auf der Mary erzählt wird, dass sie einen Sohn zur Welt bringen wird, antwortet Anne mit dem Verspaar:

„Durch tägliches Beweisen sollst du mich finden“
Zu dir liebevoll und gütig zu sein.“

Unglücklicherweise für Anne, obwohl Henry aus der Kirche von Rom ausbrach, sich von seiner ersten Frau scheiden ließ und den Glauben Englands änderte, um mit ihr zusammen zu sein (es war immens bewegend, die Kartause in London zu besuchen, deren Mönche Opfer von Henrys Ehe mit Anne wurden, die sie nicht annehmen konnten), konnte sie das implizite Versprechen dieser Seite nicht einlösen. Genau wie Katherine vor ihr konnte sie Henry den Sohn und den Erben, den er brauchte und begehrte, nicht geben.

Schließlich, nach nur 1.000 Tagen Ehe, ordnete Henry Annes Hinrichtung wegen Ehebruchs, Inzests und Verschwörung zum Tod des Königs an.

Historiker waren sich nicht einig, ob Anne schuldig war (wenige glauben, dass sie es war), ob sie Opfer einer Gerichtsverschwörung war oder ob Henry Anne loswerden wollte. Oder, wie ich in diesen Programmen vorschlage, ob es keines der oben genannten war und Anne nicht schuldig war – aber es schien so zu sein.

Aus ihrer Anklageschrift, die jetzt im Nationalarchiv aufbewahrt wird, können wir das eigentliche Problem im Zentrum des Ehebruchs verstehen, der so schreckliche Folgen hatte: Henrys Ehre stand auf dem Spiel.

Anne wird angeklagt, wegen ihres gebrechlichen und fleischlichen Appetits [fünf] Männer teuflisch verführt zu haben, einschließlich ihres eigenen Bruders. Anne ist in den schlimmsten Worten gemalt, um anzudeuten, dass von keinem Mann, nicht einmal einem König unter Männern wie Henry, erwartet werden kann, mit einer Frau von so verdorbener und gefräßiger Sexualität mitzuhalten.

In ihrer Rede auf dem Schafott schwor Anne, sie sei unschuldig und „eine treue und treue Ehefrau des Königs“, enthüllte aber, was meiner Meinung nach der wahre Fehler war – sie habe ihm „vielleicht nicht immer diese Demut und Ehrerbietung, die seine Güte mir gegenüber… verdiente' – mit anderen Worten, sie war ein bisschen resolut gewesen, sie hatte sich gewehrt und vielleicht sogar mit anderen Männern geflirtet.

Der gleiche Unterhaltungswitz und die gleiche Raffinesse, die Henry an erster Stelle angezogen hatten, führten zu ihrem Untergang.

Dr. Suzannah Lipscomb ist Convenor und Senior Lecturer für Geschichte am New College of the Humanities. Du kannst ihr auf Twitter @sixteenthCgirl folgen oder ihre Website besuchen www.suzannahlipscomb.com

Um unseren Podcast vom März 2013 anzuhören, in dem Suzannah Lipscomb den Untergang von Anne Boleyn im Tower of London erforscht, wo sie ihr Ende fand, klicken Sie hier.


Der Maler Hans Holbein hat für den König Schmuck gemacht, der noch heute Designer inspiriert

Um 1537. Öl auf Holz. 28x20cm. Das Hotel liegt im Museo Thyssen-Bornemisza, Madrid, Spanien. (Foto von VCG Wilson/Corbis über Getty Images)

Bei meinen Recherchen zur Provenienz einer Zeichnung aus dem 15. Ich war fasziniert vom Namen des Bandes und erfuhr, dass es Zeichnungen von Juwelen enthielt, die unter der Schirmherrschaft von König Heinrich VIII. vom Künstler Hans Holbein entworfen wurden.

Holbein arbeitete im 16. Jahrhundert in England und ist berühmt für seine imposanten Porträts, die er von Heinrich VIII. und seinen Frauen malte. Die unglaublich detaillierten Gemälde zeigten den Monarchen und seine Familie in teuren bestickten Stoffen und funkelnden Juwelen und sind zu einem Sinnbild für die Exzesse der Herrschaft des Tudor-Königs geworden. Weniger bekannt ist, dass Holbein selbst einige der von ihm gemalten Juwelen des Königs entworfen haben könnte. Holbein war nicht nur Maler, sondern auch ein versierter Zeichner, der für seine königlichen Gönner Designs für alles entwarf, von Schmuck über edelsteinbesetzte Gerichte bis hin zu kostbaren Kunstgegenständen.

Zwei Holbein-Designs: Links eine Schmuckschatulle aus Metall, die vermutlich für die Familie von Sir Thomas Wyatt, dem renommierten englischen Botschafter und Dichter, der ein enger Freund von König Heinrich VIII TIW, TW und WT sollen auch für die Familie von Sir Thomas Wyatt gemacht worden sein. Foto Britisches Museum

Heute gibt es nur noch wenige Juwelen, die von Holbein entworfen wurden (wie viele Schmuckstücke aus der Renaissance wurden sie wahrscheinlich eingeschmolzen, damit das Gold verkauft oder wiederverwendet werden konnte), aber das Talent des Künstlers, kostbare Juwelen zu entwerfen und Fassungen für wichtige Edelsteine ​​​​anzufertigen, ist Davon zeugen die zahlreichen Schmuckzeichnungen, die er in dem ziemlich mysteriösen „Jewellery Book“ hinterließ, das im 18. Jahrhundert von einem seiner Gründer, Sir Hans Sloane, dem British Museum vermacht wurde.

Zwei Schmuckdesigns von Holbein: A links eine Skizze eines kreisförmigen Anhängers, der mit Saphiren und Perlen besetzt und mit Blattmotiven verziert ist Rechts ist der Anhänger in dieser Zeichnung mit Rubinen und Perlen und schwarzen Steinen besetzt, die vermutlich Saphire bedeuten Photo The British Museum

Der Wälzer enthält eine Vielzahl von Zeichnungen mit opulenten Designs für Juwelen, filigrane Schließen und andere kostbare Gegenstände, darunter sorgfältig gefertigte Schmuckkästchen. Dieses Skizzenbuch wurde nach seinem Tod zu den Besitztümern von Heinrich VIII.

Zwei Holbein-Designs: Auf der linken Seite wurde dieser Anhänger wahrscheinlich für Königin Jane Seymour während ihrer Ehe mit König Heinrich VII. hergestellt. Es wurde in Form des Monogramms RE gestaltet und mit einer Reihe von Edelsteinen und Perlen verziert. Rechts eine Skizze eines runden Anhängers mit fünf Smaragden und einer hängenden Perle. Foto Britisches Museum

Obwohl der König viele von Annes engsten Verbündeten losgeworden war, nachdem er sie enthaupten ließ, behielt er Holbein bei Hofe. Tatsächlich enthält das Schmuckalbum auch Designs, die für die dritte Frau des Königs Jane Seymour ausgeführt wurden, ein solches Paar Anhänger, das die Initialen des Paares kombiniert. Holbein arbeitete auch an Entwürfen für viele andere Mitglieder des Hofes und entwarf Schmuck und Juwelen, viele davon verziert mit Liebesknoten, die als private Geschenke gedacht waren. Einige der von ihm entworfenen Stücke sind mit geheimnisvollen Initialen und Chiffren geschmückt, die bis heute Gelehrte betören und nur die Intrigen und Skandale des Hofes Heinrichs VIII. suggerieren können.

Zwei Juwelen des in London lebenden zeitgenössischen Meisters Otto Jakob. Auf der linken Seite ist die einzigartige Boann-Brosche aus Gold und Emaille aus dem Jahr 2003 mit einem Saphir, einer gravierten geschnitzten Blume und Diamanten in Mico-Pavé-Fassung besetzt. Rechts ist die einzigartige Stapelia-Brosche aus Gold und bemaltem Emaille aus dem Jahr 1999 mit einem Rubin und gelben Diamanten besetzt. Fotos Otto Jakob

Heute ist die aufwendige Metallverarbeitung, die ausgeprägte Symbolik und die baumelnden Anhänger, die den Stil des von Holbein entworfenen Schmucks prägten, weitgehend aufgegeben. Obwohl Holbeinesque-Schmuck Mitte des 19. Jahrhunderts als Teil der Modeerscheinung für neugotische Stücke populär wurde, wird der Stil heute nicht weithin nachgeahmt. Einige der Kennzeichen des Renaissance-Schmucks, darunter die talismanische Kraft und die detaillierte Metallverarbeitung der Stücke, spiegeln sich jedoch in der Arbeit des Londoner Juweliers Otto Jakob wider. Die Stücke des Designers, zu denen viele symbolträchtige Anhänger gehören, die mit anspruchsvollen Details aus Metall ausgeführt und mit feiner Emaille verziert sind, erinnern an die Stücke, die Holbein vor Jahrhunderten für Heinrich VIII. schuf, und zeigen, dass feine Handwerkskunst nie aus der Mode kommt.


 Hans Holbein. Hofmaler des englischen Heinrich VIII.

Hans Holbein wurde 1497 im deutschen Augsburg nahe der bayerischen Grenze geboren. Er war der Sohn des Künstlers Hans Holbein d. Ä. und studierte bei seinem Vater, bevor er mit seinem Bruder Ambrosius als Lehrling beim Maler Hans Herbst nach Basel ging.

Nach einer kurzen Tätigkeit in Luzern und Zürich kehrte er 1519 nach Basel zurück und heiratete die Witwe Elsbeth Schmid mit einem kleinen Sohn.

In Basel betrieb der Künstler eine geschäftige Werkstatt und etablierte sich in der Stadt einen glühenden Ruf.

Er vollendete zu dieser Zeit hauptsächlich religiöse Werke, beschäftigte sich aber auch mit Porträts, seiner Malerei des niederländischen Humanisten Erasmusꂾgründete seinen Ruf.

Er reiste 1526 nach England und bewegte sich in den Kreisen von Thomas More, einem persönlichen Freund von Erasmus. Er blieb zwei Jahre in England, in der Zeit kurz vor der Reformation, als Mores Stern am englischen Hof noch hell glänzte.

1528 kehrte der Künstler nach Basel zurück, wo er vier Jahre blieb, der Kauf eines Hauses in St. Johanns-Vorstadt unterstreicht sein wachsendes Selbstbewusstsein in seinem künstlerischen Können.

Ich frage mich, ob der Künstler erkannt hat, dass er einen Massenmörder malt? Henry in all seinen feinen Kleidern und glitzernden Schmuckstücken gibt uns nur den leisesten Hohn. Ist dies ein Hinweis auf seine Verachtung für niedere Sterbliche?

Der König starrt aus den Seiten der Geschichte heraus, ein  kalter Blick, sicher im Wissen um seine gottgleiche alles verzehrende und absolute Macht.    

Elf Tage nach der Hinrichtung von Anne Boleyn heiratete Henry seine dritte Frau Jane Seymour. Jane war die einzige von Henrys Frauen, die ihm einen Sohn, Edward, zur Welt brachte.

Der Künstler hat dieses bezaubernde Porträt des jungen Prinzen in prachtvoller königlicher Pracht geschaffen. Die Liebe zum Detail ist hervorragend, leider starb Jane Seymour am 24. Oktober 1537 weniger als zwei Wochen nach Edwards Geburt. 

Prinz Edward (der zukünftige Edward VI) c, 1538. Öl und Tempera auf Eiche, National Gallery of Art, Washington DC. (w) Christina von Dänemark 1538. National Gallery London. (S)

Eines der berühmtesten Gemälde von Holbein ist die Botschafter. Das Werk ist ein Doppelporträt der Diplomaten  Jean de Dinteville (links) und  Georges de Selve, deren Mission auch diplomatische Vorschläge zur Hochzeit des Königs mit Anne Boleyn beinhaltete.

Die fein gemalten Details innerhalb der Arbeit enthalten viele symbolische Bilder, die sich auf diese Mission beziehen.

Die Laute mit gebrochener Saite, die auf Uneinigkeit hinweist, das aufgeschlagene Buch ist ein Text von Luther, der auf eine gewisse Sympathie für Reformen hinweist. Das vielleicht unglaublichste Bild ist der verzerrte Schädel im Vordergrund.

Es erhebt sich vom Boden und verwandelt sich nur in seine schädelähnliche Form, wenn es aus einem sehr spitzen Winkel betrachtet wird, fast von der Seite, (Anamorphose-Perspektive) es ist eine herausragende Stellung innerhalb des Gemäldes, was auf ein   . hindeutetGedenke des Todes (Denk daran, dass du sterben musst) eine Erinnerung daran, dass wir alle sterblich sind.   

Holbein reiste nach Brüssel, um ein Porträt von Christina von Dänemark anzufertigen, die als potenzielle Frau für den verwitweten König Heinrich angepriesen wurde. Sein Bild von Christina wurde gut aufgenommen, aber Henry heiratete schließlich Anne von Cleaves (seine vierte Frau),  theਊrtist gemalte Annes Porträt im Jahr 1538.

Mit der Verhaftung und Hinrichtung von Thomas Cromwell am 28. Juli 1540 hatte der Künstler seinen größten Förderer verloren. Er führte viele Aufträge von privaten Mäzenen wie der Gemeinschaft Deutscher Kaufleute in London aus.

Holbein malte auch einige feine Miniaturen und ein Porträt von Anthony Denny, einem prominenten Mitglied der Geheimkammer, der nach der Hinrichtung von Henrys fünfter Frau Catherine Howard am englischen Hof Gunst erlangte.

Der König heiratete am 12. Juli 1543 zum sechsten und letzten Mal die Doppelverheiratete Catherine Parr. 

Der Künstler verbrachte einen großen Teil seiner Karriere getrennt von seiner Frau und seinen Kindern, die während seiner englischen Zeit in Basel blieben. Es wird berichtet, dass er in England mehrere Affären hatte, die mindestens zwei Kinder hervorbrachten.

Dieses Familienporträt zeigt eine seltsame Traurigkeit in den Gesichtern seiner Dargestellten.

Elsbeth, die Frau des Künstlers, wirkt erschöpft und müde, die Kinder sehen ängstlich aus, erinnern fast an eine Sterbebettszene, es steht im krassen Gegensatz zu der Selbstvertrauen, die die Figuren in Holbeins Gemälden vom englischen Hof zeigen. xa0 

Hans Holbein war im Wesentlichen ein Künstler im traditionellen flämischen Stil, er wurde von der gotischen Lehre seines Vaters Hans Holbein d. Ä. beeinflusst. Er zeigte einige der italienischen Stile von Leonardo da Vinci in seinem Gemälde the  Lais von Korinth mit Leonardos Sfumato, um die Hauttöne zu mischen.

Der Künstler machte am 7. Oktober 1543 sein Testament, er starb kurz darauf im Alter von 45 Jahren an einer Infektion


Es ist leicht, eine falsche Vorstellung von Heinrich VIII. zu bekommen. Manche sehen ihn als Charles-Laughton-Karikatur, die sich Hühnerknochen über die Schulter wirft, die Frauen wechselt und nach Lust und Laune Köpfe abschlägt, oder als gefährlich suggestive &lquogroße Marionette&rsquo. Die Vielzahl propagandistischer Bilder des reifen Königs, die aus Holbeins "vernichtenden" Porträts stammen, haben alle anderen Wahrnehmungen eines jüngeren, weniger verbitterten und tyrannischen Monarchen überlagert.

Henry war komplex &ndash man kann ihn einfach als Monster bezeichnen, obwohl &lsquohöchster Egoist&rsquo ihn gut beschreiben würde. Seine Faszination für uns liegt in seinem dramatischen Leben, seinen sechs Ehen, seiner nahezu absoluten Kraft und jenen Talenten, die ihn zu einem Allround-Renaissance-Mann gemacht haben: Vielseitigkeit, ein scharfer und neugieriger Intellekt, Idealismus, Höflichkeit und Mut. In seiner Jugend hatte er die Welt zu seinen Füßen und die Qualitäten, um aus seiner Herrschaft einen Triumph zu machen. Doch es ging alles sauer. Henry war ebenso ein Opfer der Umstände wie seine unglücklichen Frauen. Das Schicksal teilte ihm mehrere unfreundliche Hände aus, nicht zuletzt Katherine von Aragon, die ihm keinen männlichen Erben schenkte. Es ist verlockend, sich zu fragen, wie anders seine Herrschaft verlaufen wäre, wenn sie dies getan hätte. Anne Boleyn hätte eine weitaus obskurere Rolle in der englischen Geschichte gespielt, und es hätte keinen katastrophalen Bruch mit Rom &ndash und längerfristig keine Queen Elizabeth, keine Armada und kein Gunpowder Plot gegeben. Die Nachkommen von Henry und Katherine könnten heute noch England regieren, anstelle der Erben seiner Schwester Margaret, und die etablierte Kirche könnte immer noch katholisch sein.

Es wurde behauptet, dass Henry 1536 nach einem Schlag auf den Kopf, für den es keine guten Beweise gibt, plötzlich seinen Charakter zum Schlechten verändert hat. Aber wir können sehen, wie er sich über viele Jahre zuvor in sein letzteres Selbst verwandelt. Es war Frustration, nicht bewusstlos zu sein, die Henry zu dem sogenannten Monster machte, zu dem er später wurde: Frustration über den Verlust seiner Söhne sieben Jahre die Vollendung seiner Leidenschaft für Anne Boleyn. Bald darauf starben weitere Söhne, Anne nahm Verrat wahr und Jane Seymour starb während der Geburt, gefolgt von einem Jahrzehnt zunehmender Krankheit und zunehmender Schmerzen. Es ist möglich, Henry in seinen verschiedenen misslichen Lagen zu bemitleiden. Wäre die Vorsehung freundlicher zu ihm gewesen, hätten seine feineren Eigenschaften vielleicht auch in seinem späteren Leben überlebt.

Nichtsdestotrotz wurde gesagt, dass Heinrich VIII. zwischen der normannischen Eroberung und der industriellen Revolution das Herz, den Geist und das Gesicht Großbritanniens mehr als alles andere veränderte. Ein Zeitgenosse schrieb im Todesjahr des Königs und nannte ihn "zweifellos den seltensten Mann, der zu seiner Zeit lebte" und erklärte, es gebe keinen König, der ihm gleichkam. Heute erkennen Historiker, dass Henrys Herrschaft ein außergewöhnliches Erbe und das moderne Großbritannien beitrug. Aber das ist ein ganz anderer Beitrag!


Dunkle Künste: Holbein und der Hof Heinrichs VIII

Begleitend zur Dramatisierung von Wolf Hall auf BBC Two wirft WALDEMAR JANUSZCZAK einen Blick auf Leben und Werk von Hans Holbein, Hofmaler Heinrichs VIII. und dem Künstler, der das Tudor-Zeitalter zum Leben erweckte. Hier, Waldemar erwägt Holbeins Einfluss und ob seine komplizierte Vergangenheit und sein deutsch-katholisches Erbe auf eine verborgene Agenda hindeuten.

Angesichts dessen, was heute in Großbritannien politisch passiert, ist die Tatsache, dass der archetypische englische König Heinrich VIII. einem Ausländer so viel verdankt, eine ziemlich köstliche Ironie. Schlechter. Der Ausländer war ein Deutscher und wahrscheinlich ein heimlicher Katholik. Unangenehm!

Ohne Hans Holbein wäre Heinrich VIII. nicht so berühmt oder gar so berüchtigt, denn britische Kunst wäre definitiv provinzieller und könnte immer noch seine Morris Dancing-Phase durchmachen, und auf keinen Fall wären wir so besessen von den Tudors wie wir sind.

Ich glaube tatsächlich nicht, dass Hilary Mantel Wolf Hall geschrieben hätte, wenn Holbein nicht etwas so Einprägsames, so Greifbares, so bösartig Faszinierendes von Heinrich VIII. gemacht hätte. Schauen Sie sich die Porträts anderer Leute des Königs an, und Sie sehen einen gewöhnlichen Tudor. Schauen Sie sich Holbeins Porträts an, und Sie haben Heinrich VIII., den breitesten König der Christenheit.

Aber das wissen Sie wahrscheinlich schon. Dass Holbein im Grunde den Heinrich VIII. erfunden hat, den wir heute alle kennen, ist kein Geheimnis. Öffne irgendein Schulgeschichtenbuch und da ist er. Ebenso wie die Frauen, die er auf verschiedene Weise heiratete und enthauptete, von denen die meisten ebenfalls von Holbein gemalt wurden.

Als der arme Mann 1526 zum ersten Mal in England ankam, wurde er mitten in einen der störendsten und giftigsten Abschnitte der britischen Geschichte geworfen.

Und die Tatsache, dass er so gut war, wie er war &ndash, dass er einer der größten Porträtisten der Renaissance war &ndash ist so glücklich, dass es fast vorprogrammiert scheint. Er hätte ein anständiger Hacker sein können und nicht mehr, wie alle anderen Maler am Hof.

Aber er war es nicht. Er war Johannes Holbein, ein Genie aus Bayern.

Was mich überraschte, war, wie wenig über Holbein bekannt war, bevor er nach England kam.

Weil das Image, das er von Henry und seinem Hof ​​schuf, so stark war, gab es eine Tendenz, den Rest seiner Karriere zu ignorieren. Aber er war fast dreißig, als er zum ersten Mal hierher kam, und hatte bereits ein sehr erfolgreiches Leben als &ndash hinter sich und hier wird es schwierig &ndash als religiöser Maler. Das ist richtig, ein religiöser Maler.

Tatsächlich hatte Holbein vor seiner Ankunft in England nur sehr wenige Porträts gemalt. In Basel, wo er vor seiner Ankunft nach London arbeitete, war er vor allem für seine Illustrationen zu verschiedenen gedruckten religiösen Texten und die hochkatholische Sakralkunst für Kirchen und Kathedralen bekannt.

Als ich zum ersten Mal die sogenannte Darmstädter Madonna sah, ein besonders schönes Altarbild der Jungfrau Maria und Jesus, umgeben von heiligen Stiftern, dachte ich, es sei das Werk eines Italieners.

Es war so offensichtlich katholisch, so herzlich mediterran, so eindeutig das Werk eines Mamasöhnchens. Wie konnte aus dem Maler der Darmstädter Madonna der Maler des päpstlichen Heinrich VIII. werden?

Je mehr ich mich mit Holbeins Vergangenheit befasste, desto komplizierter wurde es. Tatsächlich wurde er 1497 in Augsburg als Sohn eines anderen besonders katholischen religiösen Malers aus Bayern, Hans Holbein d. Ä., geboren.

Der Vater war auch sehr talentiert. So talentiert, dass es schwer zu verstehen ist, warum er selbst nicht besser bekannt ist. Und er muss ein wirklich guter Lehrer gewesen sein, denn als Holbein d. J. 17 Jahre alt war, war er bereits in Basel und leistete bemerkenswerte Dinge.

Eine für mich besonders wichtige Entdeckung waren die Illustrationen, die der junge Holbein für eine böse Satire auf die moderne Gesellschaft von Erasmus, dem großen niederländischen Neinsager, anfertigte. In Praise of Folly, wie das Buch genannt wurde, ist im Grunde eine lange Mickey-Aufnahme moderner europäischer Werte. Von Anfang bis Ende kritisiert sie alle Machthaber.

Holbein war erst 17, als er anfing, freche Illustrationen für In Praise of Folly zu schreiben. Sie sind urkomisch und unheilbar satirisch.

Wie um alles in der Welt hat der Junge, der all diese Knaller bei all diesen saftigen Zielen aus dem 16. Jahrhundert hat, so pflichtbewusst für Heinrich VIII. gearbeitet? Es sei denn natürlich - und hier wird es wirklich interessant - er war nicht so pflichtbewusst, wie wir denken.

Was wäre, wenn Holbein immer mehr Satiriker war, als wir annehmen? Was ist, wenn seine Bilder mehr bedeuten, als wir denken, dass sie bedeuten? Was wäre, wenn der 17-jährige Neinsager nie aufgehört hätte, ein Neinsager zu sein? Was wäre, wenn der Katholik aus Bayern immer ein Katholik aus Bayern war?


Woher wissen wir, wann diese Bilder entstanden sind?

Die dendrochronologische Analyse (Baumringdatierung) kann verwendet werden, um den hölzernen Träger eines Gemäldes zu datieren und damit anzugeben, wann das Porträt gemalt wurde. NPG 4690 wurde auf eine Tafel aus baltischer Eiche gemalt, die aus einem nach 1507 gefällten Baum hergestellt wurde und der wahrscheinlich irgendwann zwischen 1507 und 1539 verwendet wurde. Diese Zeitspanne kann durch stilistische und strukturelle Analysen und durch Begutachtungen eingegrenzt werden das wahrscheinliche Alter des Dargestellten, weshalb dieses Gemälde auf ca. 1520 datiert wurde.

Das Porträt von Henry in einer roten, geschlitzten Tunika (NPG 1376) wurde auf baltischer Eiche gemalt und die Stütze wurde aus zwei Paneelen desselben Baumes konstruiert. Der letzte Kernholzbaumring kann auf das Jahr 1504 datiert werden, was darauf hindeutet, dass die Tafel irgendwann zwischen 1512 und 1544 verwendet wurde sie kamen jeweils von einem anderen Baum. Das ältere der beiden Bretter scheint nach 1521 gefällt worden zu sein und wurde höchstwahrscheinlich zwischen 1521 und 1553 verwendet. Da das Holbein-Bildnis von Heinrich VIII. relativ schnell dominant wurde, ist es wahrscheinlich, dass die Gesichtsmuster für diese Porträts vor dem Whitehall-Karikaturen liegen , die 1536-7 angefertigt wurde, und daher, dass die Porträts selbst um 1535-40 entstanden sind.

Infrarot-Reflektogramm-Mosaik des Gesichts mit Unterzeichnung (NPG 4690).
Bild: Tager Stonor Richardson


Wie wenig schmeichelhafte königliche Porträts einen Ehevertrag brechen könnten

Für einen Großteil ihrer Werbung erstreckte sich die Romanze von Prinz Harry und Meghan Markle über einen Ozean. Obwohl sie aus verschiedenen Ländern und radikal unterschiedlichen Hintergründen stammen - einer ein britischer König, der andere eine amerikanische Schauspielerin - moderne Reisen und Technologien haben ihre transatlantische Romanze ermöglicht.

Für Royals war es nicht immer einfach, Übereinstimmungen zu finden oder sich vor ihrem Hochzeitstag sogar persönlich zu sehen. Bis zum Aufkommen der Fotografie und des fortgeschrittenen Transports mussten sich Royals, die nach einem Ehepartner suchten, auf Porträts und mündliche Berichte über ihre potenziellen Partner verlassen. Die Ehe war eine Form der Diplomatie, die Königsfamilien politisch verband —oft aus der Ferne.

�s potenzielle Paar befand sich oft in verschiedenen Ländern, wobei die Heiratsverhandlungen von Stellvertretern geführt wurden,” erklärt Dr. Susan Foister, stellvertretende Direktorin und Kuratorin für frühe niederländische, deutsche und britische Malerei an der National Gallery in London. “Porträt war ein wichtiges Werkzeug, um sicherzustellen, dass ein Fremder, der in die königliche Linie einheiratete, für den königlichen Status ausreichend sympathisch war, und Porträts in voller Länge und Vollgesichtsbilder wurden zumindest von den Engländern für wünschenswert gehalten, so dass jede Entstellung nicht sein konnte versteckt.”

Dies war ein großes Anliegen, da königliche Porträts, die vom potenziellen Künstler der Braut oder des Bräutigams geliefert wurden, die Attraktivität des Dargestellten oft übertrieben ihr Verlobter é, der  Prince of Wales. “I finde ihn sehr fett und keineswegs so schön wie sein Portrait.”

Die Herrscher waren sich des propagandistischen Werts der Hofporträts voll bewusst (siehe beispielsweise Versuche von Künstlern, die Attribute von Spaniens Karl II. zu mildern und zu verschleiern, der aufgrund von Inzucht mit einer Reihe von körperlichen Problemen lebte). Um sicherzustellen, dass die Ähnlichkeit eines potenziellen Partners korrekt war, schickten einige europäische Royals �st ausschließlich männliche — ihre eigenen vertrauenswürdigen Künstler auf Missionen, um die Ähnlichkeit ihrer potenziellen Verlobten bereits im Mittelalter zu erfassen.

“ Im Jahr 1384 schickten die Berater des französischen Königs [Karl VI.] einen Künstler nach Schottland, um ein Bild von Egidia, der Tochter von Robert II Retha Warnicke schreibt in Die Hochzeit der Anna von Kleve. “Künstler reisten als nächstes nach Bayern, Österreich und Lothringen, und nach dem Betrachten der von ihnen gemalten Miniaturen soll sich der 17-jährige Charles in die 14-jährige Isabella von Bayern verliebt haben, die er 1385 heiratete. ”

1428 reiste der legendäre flämische Maler Jan Van Eyck mit einer Delegation nach Iberia, um eine Heirat zwischen seinem Mäzen Herzog Philipp dem Guten von Burgund und Prinzessin Isabella von Portugal zu schließen. Nachdem die Vereinbarung für die Verlobung des Paares besiegelt war, malte Van Eyck ihr Porträt für Philip. Laut der Kunsthistorikerin Linda Seidel lieferte das heute verlorene Porträt in ihrem Essay �r Wert der Wahrhaftigkeit in der Kunst von Jan Van Eyck“ ein 𠇊ugenzeugenzeugnis für die Person der Prinzessin, so dass sie bei ihrer Ankunft in Burgund… wäre ein unabhängiger Beweis für ihre Authentizität durch die Übereinstimmung ihres Bildes mit ihrer Person.”

Aber es waren die berechtigten, obsessiven Tudor-Könige von England, die ihre ausgewählten Künstler auf eine verrückte Reise über den europäischen Kontinent schickten. 1502 bekundete der verwitwete Heinrich VII. romantisches Interesse an Giovanna von Aragon, der Königinwitwe von Neapel. Er wollte nicht nur detaillierte Berichte aus erster Hand über ihre Brustgröße, den Geruch ihres Atems, ihre Trinkgewohnheiten und die Menge an Haaren über ihren Lippen, er wies auch seine Botschafter an, sich nach einem schlauen Maler zu erkundigen erschaffe einen “sehren Anschein” von ihr. Die Königin weigerte sich, ihr Porträt malen zu lassen, und Henry blieb ledig.

Deutscher Künstler Hans Holbein. (Credit: The Print Collector/Getty Images)

Sein Sohn, der legendäre Lothario Heinrich VIII., ging bei der Suche nach einer königlichen Frau, die er körperlich attraktiv fand, bis zum Äußersten. “Henry VIII suchte 1538 und 1539 nach dem Tod seiner dritten Königin Jane Seymour im Jahr 1536 nach einer vierten Frau”, erklärt Foister. Er schickte den Meistermaler Hans Holbein, bekannt für seine exquisiten, realistischen Porträts, an Königshöfe in ganz Europa.

“Holbein always traveled with a professional diplomat from the court of Henry VIII, who would have been alive to all the political considerations,” Foister says, “so Holbein could just focus on his work of making an accurate portrait.”

First up was the enchanting and intelligent Christina of Denmark, a teenage widow who “was reported to be very attractive, with dimples when she smiled,” according to Foister. 𠇊 portrait by another artist had been sent to Henry, but it was not considered good enough, so Holbein was sent to Christina in Brussels in March 1538.”

Christina of Denmark, painted by Hans Holbein. (Credit: The National Gallery, London)

On March 12, 1538, Holbein was given three hours to take Christina’s likeness. Holbein then hurried back to England to meet with the king. “We are told that on the day Holbein returned, March 18, 1538, the portrait of Christina he showed Henry pleased [the king] so much that it put him in a much better mood and he had musicians play on their instruments 𠆊ll day long,’” Foister writes.

Marriage negotiations were slow—possibly due to Christina and her family’s wariness of Henry, who had already divorced one wife and beheaded another. However, this did not stop Henry from keeping the famous full-length portrait of Christina produced by Holbein, which is now in the collection of the National Gallery in London. Viewing it today, you can understand why it so captivated the king. Christina as painted by Holbein is a lovely, fresh-faced teenager, whose slight, wry smile hints at an intelligent, cultured character.

With no marriage contract in sight, Holbein was soon off again on a mission to paint other eligible royals, including Louise and Renee of Guise, Anne of Lorraine, and Marie of Vendôme. (If Holbein was able to obtain likenesses of any of these women, they are now lost.) Holbein was then dispatched to Cleves, to paint Anne and Amelia, the two sisters of the strategically important William, Duke of Cleves. Duke William, patriarchal and old-fashioned, was loathe to show his sisters to the English diplomatic party who begged for a better look, asking at one point sarcastically if the men “would see them naked?”

In August 1539, Holbein was finally granted permission to sketch Anne and Amelia. It is important to remember that artists working in foreign courts walked a delicate line—wishing to be accurate while not wanting to insult their hosts. 𠇊 portrait usually portrays the sitter as the sitter wished to be seen, perceived, and remembered,” writes art historian Sara N. James. “Think about how you perceive images of yourself, how you choose your Facebook profile portraits, for example.”

Portrait of Anne of Cleves, by Hans Holbein. (Credit: De Agostini/UIG/Everett)

Holbein seems to have walked that line with finesse, as his two images—one miniature and one full-size—of Anne that survive attest. 𠇎nglish diplomats disliked the style of clothing and headdresses that Anne and her sister wore, calling them ‘monstrous’,” Foister notes, 𠇊nd that in the miniature portrait (compared to the full-size one in the Louvre) Holbein seems to reduce the headdress in favor of emphasizing Anne’s face.”

It seems that Henry was pleased with both oral reports and Holbein’s portrait of Anne. A marriage contract was drawn up, and Anne made her way to England. However, not everyone was so convinced by Anne’s portrait. According to historian Allison Wier in Die sechs Frauen von Heinrich VIII, a nasty little poem began to circulate in the English court:

If that be your picture
Then shall we
Soon see how you and your picture agree.

The਌ourt’s cynicism was proven right. When Henry met Anne on New Year’s Day 1540, he was repulsed by her, crying out to his advisors, “I like her not.” However, throughout the ill-suited couple’s short marriage and divorce, it was not Holbein who met with Henry’s rage, but the king’s main advisor, Thomas Cromwell, leading one to speculate that the portraits were a fairly honest likeness.

Most likely, it was that indefinable something that draws couples to one another that was lacking, that indescribable feeling that no artist can capture or create. Henry VIII once shocked the French royal family by suggesting he meet with potential fiancພs before a marriage was contracted. No doubt, Meghan and Harry would agree with that sentiment wholeheartedly.


English Historical Fiction Authors

Just two years into the reign of James I, a Dutch painter and poet named Karel van Mander toured Whitehall Palace and came upon something truly memorable: a large wall mural of two generations of Tudors. Dominating the nine foot by twelve foot mural was the long-dead Henry VIII. At his side was his third wife, Jane Seymour above the couple were his parents, Henry VII and Elizabeth of York.

Whitehall mural, a 17th century painting reproduction

Van Mander was stunned. He wrote that Henry VIII "stood there, majestic in his splendor. so lifelike that the spectator felt abashed, annihilated in his presence."

Lifelike. This was the supreme achievement of the mural's creator, Hans Holbein. then and now. Peter Ackroyd has written, "He illustrates his sitters in the light of some sudden but characteristic emotion, as if he had caught their thought on the wing."

Hans Holbein the Younger

It is in part because of Holbein that we feel we kennt the Tudor personalities, from Henry VIII and Jane Seymour to Thomas More and Thomas Cromwell to a baby Prince Edward. But do we really know Holbein?

It seems to us now as if Hans Holbein the Younger was always there, the favorite, the prize artist of the king. But in fact his artistic reign was fairly brief. He did not become "court painter" until shortly before painting that famous mural. It had taken years to win the trust of Henry VIII and secure royal commissions. Just three years after the Whitehall mural, he was under a cloud because of his painting of Henry's fourth wife, Anne of Cleves. Three years after das, he was dead.

Hans Holbein was born in 1497 in Augsburg, now the third largest city in Bavaria, Germany. Then it was a "free Imperial city" within the Holy Roman Empire, faithful to emperor and pope. Hans Holbein the Elder came from a family of talented artists and made sure to teach his son everything he knew. The father painted mostly altarpieces, church windows and other religious works--in the late medieval age, this was where artists found their majority of paying work.

Martin Luther transformed Germany--and then the rest of Christendom--when he challenged papal authority in 1517, nailing his 95 theses to the door of the castle church of Wittenerg. Two years earlier, Hans and his older brother Ambrosius had moved to the thriving Swiss city of Basel to work as journeyman painters. He created portraits and murals and designed woodcuts for printers. But soon enough Hans Holbein was engulfed in Luther's revolution.

Dance of Death, the Abbot

Holbein's cover of the Luther bible

It is in his woodcuts that Hans Holbein the Younger gives some indication of his religious beliefs. He designed the title page of Martin Luther's bible. And he created woodcuts for The Dance of Death, an eerie series of drawings showing a skeleton reaching for people across every level of society: merchant, king, abbess, old woman---and pope. Death came to everyone, high or low, was the message.

But in the first of several ironies, when Holbein came to England, his sponsor was Sir Thomas More, known for his hatred of Luther and determination to destroy the books written by those who wanted to reform the church.

Holbein departed from Basel in 1526, leaving a wife and children behind. Religious commissions had dried up as Lutheranism ignited. No one wanted altarpieces anymore. To earn enough money to live--and to, hopefully, find fame--he'd need to establish himself in a foreign court. He tried France first, but nothing happened. The famous Dutch Renaissance humanist Erasmus, whom Holbein had painted at least twice, gave him a letter of recommendation to be given to Sir Thomas More, a fellow Humanist and one of the most valued councilors of Henry VIII.

Sir Thomas More

Holbein may have lived in More's Chelsea home for a time. What is known for certain is that he painted a famous portrait of Sir Thomas as well as many of his family members. More raved about the artist's abilities in a letter to Erasmus. If he knew about Holbein's belief in religious reform, he'd decided to overlook it.

In 1529 Sir Thomas More became chancellor of England. It would seem that Holbein couldn't have picked a better patron.

But More was devoted to Catherine of Aragon, the first wife of Henry VIII, and although he tried hard to avoid it, he got caught up in the Great Matter of the king's divorce. More did not have a high opinion of Anne Boleyn, who would eventually become Henry's second queen, and could not swear an oath of supremacy to king over pope. In 1532 he resigned as chancellor, in anguish, claiming illness.

Holbein was not damaged by his patron's fall from power because he'd returned to Basel, to his family and his circle of artist friends. But this was no place for an artist. The pendulum had swung so far in Basel that religious reformers were destroying statues and works of art in churches. It is believed that some of Holbein's paintings were burned in the rages of iconoclasm. Holbein decided to go back to England. Before he left, he painted his wife, looking undeniably sad.

Holbein's wife and two of their children

There was a whole new group running the Tudor court in 1533, and Holbein headed for the top. His new patron? The stylish Anne Boleyn. He designed decorations for her coronation pieces of jewelry and several silver cups. It is believed that he painted Queen Anne's portrait, but after her fall, Henry VIII had many images of his second wife destroyed. One that survives is a sketch of Anne signed by Holbein.

The Ambassadors

Perhaps the greatest contribution Anne made to the legacy of Holbein was sponsoring his painting The Ambassadors, considered his master work. The strongest clue that Anne commissioned the work is that on a table between the two Frenchmen is a wooden cylinder used to determine dates. Visible is April 11, the day that the court was officially told that Anne Boleyn would be awarded royal honors.

Holbein's sketch of Anne Boleyn

Anne's execution in May 1536 could have led to Holbein's downfall. Instead, he shifted again, becoming the favored painter of Henry VIII himself and Thomas Cromwell, who many believe concocted the charges against Anne of adultery and incest.

Henry VIII, the year Anne Boleyn was executed

Holbein painted Jane Seymour, Anne Boleyn's prim-looking replacement as queen, and the family mural in Whitehall. He received the all-important commissions to paint the king himself and his heir, Prince Edward. He painted Cromwell. This was when Holbein's status at court became official and he earned an annual salary of thirty pounds.

Jane Seymour died the same year that the mural was painted. Henry VIII was reluctant to marry a foreign princess without having any idea of what she looked like. So Holbein was sent to various courts to paint the candidates: France, Flanders, Germany.

Anna von Kleve

In Cleves, he painted Anne, the older sister of Duke William, and Henry was charmed by her appearance. Yet from almost the moment he set eyes on her when she arrived, days before their wedding, he loathed Anne of Cleves. "I like her not," the king declared.

Did Holbein, the artist celebrated for his lifelike images, over-flatter Anne of Cleves in his painting? Did he feel pressure from Cromwell, who supported the marriage alliance to a German power, to make her look more attractive than she was? Cromwell was arrested and then executed in 1540, and one of the reasons for his shocking fall from power was that Henry felt his minister had bungled his fourth marriage. "I am not well handled," the king said, menacingly.

Thomas Cromwell

Did Holbein handle his part well? Others have said that Anne of Cleves' painting must have been accurate because, unlike Cromwell, Holbein was not punished in the fallout of the Cleves divorce. Which is strictly true. But Hans Holbein did not receive any more high profile royal commissions. He concentrated on private commissions, such as miniatures of various members of the nobility, like Katherine Willoughby, the young wife of the Duke of Suffolk.

In late 1543 at the age of 45, Hans Holbein died, perhaps of the plague, in London. He left a will, written in haste. His debts were settled and some of his monies went to the care of the children in Basel he had left behind. His grave is unmarked.

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Ackroyd, Peter, The Life of Thomas More

Ives, Eric, The Life and Death of Anne Boleyn

Thurley, Simon, Whitehall Palace: An Architectural History of the Royal Apartments, 1240-1690

Weir, Alison, Henry VIII: The King and His Court

Wolf, Norbert, Hans Holbein the Younger, the German Raphael

Nancy Bilyeau is the author of an award-winning trilogy of historical thrillers set in the time of Henry VIII. The protagonist is a Dominican novice. The first two novels, Die Krone und The Chalice, are on sale in North America, the United Kingdom, and Germany, The third book, to be published in March 2015, is called The Tapestry. Hans Holbein is a character in the novel.


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