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Wahlkampfspot: Ike für den Präsidenten (1952)

Wahlkampfspot: Ike für den Präsidenten (1952)

Bis Eisenhower nutzten Präsidentschaftskandidaten das Fernsehen nur für 30-minütige Reden. Die Idee zu den gefeierten WWII-Generälen-Spots stammte von Madison Avenue Ad-Manager Rossier Reeves, der M&Ms Melts in your Mouth, nicht in Ihren Händen-Kampagne kreiert hatte. Reeves überzeugte Eisenhower, dass kurze Spots vor oder nach beliebten Fernsehsendungen wie I Love Lucy mehr Zuschauer erreichen würden.


Wahlkampfspot: Ike For President (1952) - GESCHICHTE

In der Geschichte ist dies das erste Mal, dass ein alliiertes Hauptquartier in Frieden errichtet wurde, um den Frieden zu wahren und keinen Krieg zu führen.

Der amerikanische General Dwight D. (Ike) Eisenhower wurde im Dezember 1950 zum Supreme Commander Allied Forces Europe (SACEUR) ernannt.

In den Anfängen der NATO wurde den Siegern des Krieges die Aufgabe übertragen, den Frieden zu sichern. Eisenhower war der versierte General, der die alliierte Armee während des Zweiten Weltkriegs führte. Vielleicht teilte er nur mit Churchill den Status eines Symbols des Sieges von 1945.

Der Posten von SACEUR wurde vor dem Amt des Generalsekretärs eingerichtet, da die ersten Jahre der NATO von militärischen Angelegenheiten dominiert wurden. Der Koreakrieg hat die Notwendigkeit einer militärischen Koordinierung deutlich gemacht und war der wichtigste Katalysator für die organisatorische Entwicklung. Die Vereinigten Staaten nannten Eisenhower als den Mann für die Aufgabe, eine integrierte NATO-Truppe zu organisieren und die Verteidigung Europas sicherzustellen.

Eine hervorragende militärische Bilanz, kombiniert mit seinen guten Arbeitsbeziehungen zu vielen europäischen Führern, machten Eisenhower zur idealen Wahl für die Position von SACEUR. Eisenhower betrachtete es als den wichtigsten militärischen Job der Welt und ließ sich als Präsident der Columbia University beurlauben, um die junge Allianz zu leiten.

Eisenhower war sich der ziemlich einzigartigen Position bewusst, die er als erster SACEUR und in der Tat der einzige Führer der NATO bis zur Ernennung von Lord Ismay zum Generalsekretär im April 1952 innehatte. Er war der Meinung, dass Einheit als zentrales Leitprinzip bei seinen Mitarbeitern beginnen sollte. Er bestand darauf, dass Offiziere ihre nationalen Ministerien nicht vertreten könnten, während sie in SHAPE-Stabspositionen ernannt wurden. Später wurde dieser Grundsatz auch eine wesentliche Voraussetzung für die Ernennung ziviler Internationaler Mitarbeiter in der Zentrale.

Eisenhower machte sich im Januar 1951 auf eine Tour durch die europäischen Hauptstädte, um die Moral zu heben und die kriegsmüden Länder davon zu überzeugen, dass eine Verstärkung ihrer Verteidigung notwendig war. Es war keine leichte Aufgabe. Die Europäer waren der Meinung, dass der NATO-Vertrag sicherstellte, dass die USA sie nicht verlassen würden. Sie hielten die Bedrohung durch die amerikanische Atombombe für ausreichend, um die Sowjetunion abzuschrecken. Daher war es nicht notwendig, eine europäische Bodenstärke aufzubauen, da dies angesichts eines Atomkrieges nichts bewirken und nur die Sowjets provozieren würde.

Im Anschluss an die Tournee sprach Eisenhower vor dem amerikanischen Kongress, in dem er die USA davon überzeugte, dass sie nicht allein für die Verteidigung Europas verantwortlich sein würden und dies auch nicht übermäßig viel Geld oder Truppen kosten würde. Europa würde sich im Aufrüstungsprozess sicherer fühlen, wenn die USA gegenseitig ihre Zusagen einbringen würden. Die Rede wurde als großer Erfolg gewertet. Ehemalige Nato-Kritiker in der amerikanischen Regierung sagten, sie seien überzeugt worden. Kurz darauf genehmigte der Kongress die Entsendung von vier Divisionen. Untergeordnete alliierte Kommandos wurden in drei wichtigen geografischen Gebieten aufgestellt – Nord, Mitte und Süd.

Eisenhower auf SHAPE

Während seiner Amtszeit führte Eisenhower neben europäischen Führern auch umfangreiche Korrespondenz mit amerikanischen Politikern, Geschäftsleuten und Verlegern. Eisenhower glaubte, dass der Aufbau von Unterstützung für die NATO das Hauptziel sei und unternahm häufig Reisen in die Hauptstädte, um sich nicht nur mit Politikern, sondern auch mit der Zivilgesellschaft, Akademikern, Gewerkschaftsführern usw. zu treffen. Viele der eingehenden Briefe aus den Vereinigten Staaten forderten ihn auf, für Präsident, aber seine Antwort war immer, den Absender zu bitten, die Botschaft über die NATO zu verbreiten: Nur die kollektive Sicherheit könne den Vereinigten Staaten und Europa helfen, mit der Sowjetunion umzugehen.


Wahlkampfspot: Ike For President (1952) - GESCHICHTE

Der Druck auf Ike, der Kandidatur zuzustimmen, wurde intensiver. An seinem 61. Geburtstag, dem 14. Oktober 1951, schrieb er schließlich einen vertraulichen Brief an seine engsten Anhänger. Darin erklärte er widerstrebend, dass er das Gefühl habe, keine andere Wahl zu haben, als zu dienen, wenn das amerikanische Volk eine klare Verpflichtung zur Pflicht gebe. Und wenn er als Präsidentschaftskandidat auf dem republikanischen Kongress einberufen würde, würde er kandidieren.

Als 1951 zu Ende ging und 1952 begann, nahm der Druck auf Ike weiter zu. Kurz vor Weihnachten 1951 traf ein Brief von Präsident Truman ein, in dem er seine Unterstützung anbot, wenn Ike als Demokrat kandidieren würde. Für Ike war es eine stressige und unsichere Zeit, da er sein Bestes tat, um sich auf seine Pflichten bei der NATO zu konzentrieren. Er sagte seinen Anhängern, dass er nichts tun würde, um ihre Bemühungen zu behindern, aber das war alles, was er tun würde.

Anfang Januar 1952 veröffentlichte die Kampagne „Eisenhower for President“ einen Brief, in dem bekannt wurde, dass Eisenhower Republikaner und Präsidentschaftskandidat sei. Ike war wütend! In einem Antwortschreiben erklärte er, dass er zwar Republikaner gewählt habe, aber nicht an einer Präsidentschaftskandidatur interessiert sei.

Am 8. Februar fand im Madison Square Garden in New York eine Veranstaltung statt, die Ike zweifelsfrei davon überzeugte, dass das amerikanische Volk ihn wirklich wollte. Eine Kundgebung „Eisenhower for President“ zog 40.000 begeisterte Anhänger an. Drei Tage später sahen sich die Eisenhowers und Freunde den Film der Kundgebung in ihrem Haus außerhalb von Paris an. Es war ein ernüchternder und emotionaler Moment für Ike.

Am 11. März 1951 gewann Ike, noch in Paris, das New Hampshire vor allem auf einfache Weise. Eine Woche später hätte er beinahe die Vorwahl in Minnesota gewonnen, obwohl sein Name nicht einmal auf dem Stimmzettel stand. Mehr als 128.692 Wähler hatten in einer bemerkenswerten Einschreibekampagne „Eisenhower“ richtig geschrieben. Unterdessen sammelte Senator Taft ständig republikanische Delegierte. Ein „Draft Eisenhower“-Strategie auf dem Kongress im Juli wäre zu wenig, zu spät. Wenn Ike die Nominierung wollte, musste er nach Hause zurückkehren und dafür kämpfen.

Am 1. Juni 1952 hielt Eisenhower sein Versprechen, nach Hause zurückzukehren, um um die republikanische Nominierung zu kämpfen. Er reiste zunächst nach Abilene, um am 4. Juni seine Kandidatur bekannt zu geben. In den folgenden Wochen traf er sich mit Delegierten im ganzen Land. Als sich der Nationalkongress der Republikaner in Chicago näherte, war die Partei genauso gespalten wie bei den berühmten Wahlen von 1912. Am Vorabend des Kongresses schätzte Associated Press 530 Delegierte für Taft und 427 für Eisenhower. Der republikanische Kandidat würde 604 Stimmen benötigen, um zu gewinnen.

Eine Reihe von Staaten entsandte im Juli zwei Delegiertengruppen: einen für Taft und einen für Eisenhower. Tafts Leute kontrollierten die Kongressmaschinerie, und sie hatten nicht die Absicht, die Eisenhower-Delegierten zu platzieren. Aber Ikes Unterstützer forderten die Führung der Konvention mit einem „Fair Play“-Zusatz heraus. Tafts Unterstützer kämpften hart, aber Fair Play wurde bestanden, die Nominierung gehörte Ike im ersten Wahlgang. Richard Nixon wurde für den Vizepräsidentenposten ausgewählt. Er war erst 39 Jahre alt, schien aber das republikanische Ticket perfekt auszugleichen.

Die allgemeine Kampagne begann Anfang September. In einem 19-Wagen-Zug reisten das Eisenhower Special, Ike, Mamie und mehr als 35 Wahlkampfberater, Mitarbeiter und Reporter zwei Monate lang zur letzten großen „Whistlestop“-Kampagne in der amerikanischen Geschichte. Mit Zug und Flugzeug legte Ike mehr als 50.000 Meilen zurück. Zur Freude aller erwies sich Mamie als natürliche Kämpferin. Bald erschienen Kampagnen-Buttons mit der Ausrufung: „I Like Ike, but I LOVE MAMIE!“

Der Präsidentschaftswahlkampf von 1952 war einer der schlimmsten in der amerikanischen Geschichte. Präsident Truman unterstützte Stevenson im Wahlkampf. An einer Haltestelle rief ein Junge in der Menge: "Wir wollen Ike." Truman feuerte zurück: "Nun, warum holst du ihn nicht und du wirst bekommen, was zu dir kommt." Er beschuldigte Eisenhower, nach dem Krieg mit den Russen befreundet zu sein, und beschuldigte Ike, ein armer Stabschef der Armee gewesen zu sein.

Ike seinerseits verurteilte die Demokraten für die Abkommen von Potsdam und Jalta und machte sie für den Fall Chinas an die Kommunisten verantwortlich. Außerdem sei die Truman-Administration von Korruption geprägt und dem Kommunismus gegenüber weich gewesen. Hätte Truman der kommunistischen Bedrohung effektiv begegnet, so argumentierte er, hätte der Koreakrieg vielleicht vermieden werden können.

Kaum waren die Folgen des Nixon-Unglücks im September beigelegt, als Anfang Oktober eine zweite Krise für die Eisenhower-Kampagne ausbrach. Während der gesamten Kampagne wollte Eisenhower nichts anderes, als sich von Senator Joseph McCarthy aus Wisconsin zu distanzieren, den er persönlich abstoßend fand. Während des gesamten Wahlkampfs drängten Reporter jedoch mit kritischen Fragen auf das Thema, insbesondere nachdem McCarthy anfing, Iks Mentor und Freund George C. Marshall zu kritisieren.

Wider besseres Wissen ließ sich Ike in einer Rede, die er in McCarthys Heimatstaat halten sollte, davon überzeugen, das Lob für Marshall zu streichen. Der Text der ursprünglichen Rede wurde an die Presse durchgesickert, und die Unterlassung war schmerzlich offensichtlich. Die öffentliche Reaktion erfolgte sofort und die Mitarbeiter von Eisenhower begannen, ihn als „diesen schrecklichen Tag“ zu bezeichnen. Ike bereute diesen Fehler für den Rest seines Lebens.

Am 24. Oktober brachte Ikes Rede „Ich werde nach Korea“ in Detroit die Eisenhower-Kampagne wieder auf Kurs. Der Wahltag war keine zwei Wochen entfernt.

Der 4. November 1952 erwies sich für die republikanische Partei als triumphierend, die ihr Kandidat entscheidend gewonnen hatte. Und zum ersten Mal seit dem Wiederaufbau nach dem Bürgerkrieg hatten eine Reihe von Südstaaten die Republikaner gewählt. Der Wahltag war vor allem ein großer persönlicher Sieg für Dwight D. Eisenhower. Er hatte sich schon vor langer Zeit den Respekt und das Vertrauen vieler Amerikaner verdient. Sie sahen ihn jetzt an, um sein Bestes zu tun, um sie sicher durch die vor ihnen liegende Ungewissheit zu führen.


Entwurf der Eisenhower-Bewegung

Die Entwurf der Eisenhower-Bewegung war der einzige erfolgreiche politische Entwurf des 20. Jahrhunderts, der einen Privatmann ins Oval Office führte. Es war eine weit verbreitete amerikanische Basisbewegung, die Dwight D. Eisenhower schließlich davon überzeugte, für das Präsidentenamt zu kandidieren. Die Bewegung gipfelte in den Präsidentschaftswahlen von 1952, bei denen Eisenhower die republikanische Nominierung gewann und den Demokraten Adlai Stevenson besiegte, um der 34. Präsident der Vereinigten Staaten zu werden.


Dwight D. Eisenhower: Kampagnen und Wahlen

Während einer außergewöhnlichen Militärkarriere hatte Dwight D. Eisenhower einige Dinge getan, die, wenn überhaupt, nur wenige Amerikaner je erlebt hatten. Aber er hatte nicht etwas sehr Alltägliches getan – er hatte nie gewählt. Doch 1948 hofften viele Amerikaner, dass der General seine erste Stimme abgeben würde – für sich selbst als Präsident. Sogar Harry S. Truman versuchte Eisenhower für eine Präsidentschaftskandidatur zu interessieren. Als das Wahljahr 1948 näher rückte, schien Truman, der nach dem Tod von Franklin D. Roosevelt 1945 Präsident wurde, kaum eine Chance auf eine eigene Amtszeit zu haben. In einem privaten Treffen schlug Truman vor, dass er und Eisenhower gemeinsam für die Demokraten kandidieren sollten, mit Eisenhower als Präsidentschaftskandidat und Truman an zweiter Stelle. Eisenhower lehnte dieses erstaunliche Angebot ab und dachte wahrscheinlich, dass er nie wieder über die Möglichkeit einer Kandidatur für das Weiße Haus nachdenken müsste. Er lehnte auch Anfragen prominenter Republikaner ab, die GOP-Nominierung für das Präsidentenamt anzustreben.

Truman gewann 1948 einen überraschenden Sieg, aber während des Koreakrieges wurde er äußerst unbeliebt. Trumans Entscheidung, General Douglas MacArthur als Kommandeur der Streitkräfte der Vereinten Nationen zu entlassen, war ein wichtiger Grund für die öffentliche Missbilligung des Präsidenten. Ebenso die Sackgasse bei den Kämpfen in Korea. Die Republikaner erwarteten, die Präsidentschaft 1952 zu gewinnen, und Senator Robert A. Taft aus Ohio wurde der führende Kandidat für die GOP-Nominierung. Einige prominente Republikaner hielten Taft jedoch für einen Isolationisten, da er sich gegen die Bildung der NATO ausgesprochen hatte und stattdessen über den Aufbau einer Verteidigung in der westlichen Hemisphäre sprach. Sie versuchten, Eisenhower für die republikanische Nominierung zu interessieren, waren zuversichtlich, dass seine Popularität ihn zum Sieg führen würde, und waren sich sicher, dass seine internationalistische Politik für den Erfolg im Kalten Krieg unerlässlich war.

Senator Henry Cabot Lodge Jr. aus Massachusetts begann eine Eisenhower-Kampagne für den Präsidenten der Republikanischen Partei. In der Öffentlichkeit sagte Eisenhower, er habe kein Interesse an Politik, weil er sich seiner Pflicht als Kommandeur der NATO-Streitkräfte in Europa voll widmen müsse. Aber hinter den Kulissen begann Eisenhower, Lodge während der Besuche des Senators im NATO-Hauptquartier in der Nähe von Paris zu ermutigen. Im Januar 1952 gab Eisenhower schließlich bekannt, dass er Republikaner sei und bereit sei, den Ruf des amerikanischen Volkes als Präsident anzunehmen.

Bald gab es klare Beweise dafür, dass die Wähler Eisenhower bevorzugten. In der Vorwahl in New Hampshire gewann Eisenhower einen großen Sieg über Taft. 1952 gab es jedoch nur eine Handvoll Präsidentschaftsvorwahlen. Staatskongresse und Parteiführer wählten die meisten Delegierten für den Nominierungskonvent, und Taft hatte die Führung übernommen, bevor Eisenhower im Juni in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, um für die Nominierung zu werben. Einige Delegierte – genug, um einen Unterschied zu machen, wer die Nominierung erhielt – waren im Streit. Auf dem republikanischen Kongress in Chicago gewannen die politischen Manager von Eisenhower einen kritischen Kampf um die umstrittenen Delegierten und schafften es, ihre Delegierten anstelle von Tafts in einigen Schlüsselstaaten unterzubringen. Als Ergebnis gewann Eisenhower die Nominierung im ersten Wahlgang. Als Vizepräsident wählte Eisenhower Senator Richard M. Nixon aus Kalifornien, der seinen Wahlkampfmanagern geholfen hatte, im Delegiertenstreit Stimmen zu gewinnen. Obwohl er erst neununddreißig Jahre alt war, hatte Nixon nationale Aufmerksamkeit für seine Rolle in einer Untersuchung des Kongresses gegen Alger Hiss gewonnen, einen ehemaligen Beamten des Außenministeriums, der der Spionage für die Sowjets beschuldigt wurde. Hiss kam nach seiner Verurteilung wegen Meineids ins Gefängnis, weil er bestritten hatte, dem Kreml Geheimnisse preisgegeben zu haben.

Die Demokraten wählten Gouverneur Adlai Stevenson von Illinois, einen witzigen und weltgewandten Politiker, dessen nachdenkliche Reden Liberale und gemäßigte Demokraten ansprachen. Seine Referenzen waren beeindruckend: Er war ein in Princeton ausgebildeter Anwalt, der während des Zweiten Weltkriegs als Sonderassistent des Marineministers gedient hatte, ein einflussreiches Mitglied der US-Delegation bei den Vereinten Nationen nach dem Krieg und ein erfolgreicher Gouverneur mit einer beneidenswerte Bilanz der Reform. Aber als Aktivist war er Eisenhower nicht gewachsen.

Eisenhower erweckte mit seinen klaren Worten, seinem beruhigenden Lächeln und seinem heroischen Image Selbstvertrauen. Er hielt einen anspruchsvollen Zeitplan ein, reiste in fünfundvierzig Staaten und sprach von der Kombüse seines Wahlkampfzuges aus zu großen Menschenmengen. Der Slogan "I like Ike" wurde schnell Teil der politischen Sprache Amerikas. Eisenhower hat seine Botschaft auch durch 30-Sekunden-Fernsehwerbung an das amerikanische Volk weitergegeben, das erste Mal, dass TV-Werbespots eine wichtige Rolle bei einer Präsidentschaftswahl spielten.

Aber es war nicht nur Ikes persönlicher Charme, der zählte, seine Kampagne nutzte eine clevere Strategie, Stevenson zu ignorieren – Eisenhower erwähnte seinen Gegner nie beim Namen – und griff Truman an. Und Eisenhower hatte eine Siegesformel – K1C2 (Korea, Kommunismus und Korruption). Der festgefahrene Krieg in Korea, die Korruption in der Truman-Regierung und die kommunistische Subversion waren die Themen, die die Republikaner während der gesamten Kampagne betonten. Eisenhower hatte in den Umfragen einen klaren Vorsprung vor Stevenson, da die Wähler Eisenhower ansahen, um aufzuräumen, was selbst Stevenson "das Chaos in Washington" genannt hatte.

Schwierigkeiten bei der Kampagne

Eisenhower hatte jedoch seine eigenen Probleme zu lösen, da unerwartete Schwierigkeiten seine Kampagne unterbrachen. Der schwerwiegendste war ein Skandal darüber, ob Nixon Wahlkampfgelder für persönliche Ausgaben verwendet hatte. Dieser Vorwurf war besonders peinlich, weil Eisenhower versprach, seine Regierung würde "sauber wie ein Hahnenfuß" sein. Nixon antwortete am 23. September in einer landesweit im Fernsehen übertragenen Rede auf die Vorwürfe. In einer meisterhaften Darbietung bestritt Nixon, etwas falsch gemacht zu haben, schwor sich aber, den kleinen Hund Checkers seiner Töchter, ebenfalls ein Geschenk an die Familie, nicht aufzugeben. egal welche Konsequenzen. Die Öffentlichkeit reagierte auf die "Checkers Speech" mit einer Flut von Unterstützung, und Eisenhower hielt Nixon auf der Karte.

Eisenhower provozierte Kritik für sein eigenes Handeln, als er in Wisconsin Wahlkampf machte und mit Senator Joseph McCarthy auf derselben Plattform auftrat. Der Junior-Senator aus Wisconsin war mit seinen sensationellen Behauptungen, kommunistische Spione hätten das State Department sowie andere Teile der Bundesregierung unterwandert, seit mehr als zwei Jahren auf den ersten Seiten der Schlagzeilen. McCarthy lieferte nie Beweise, die zu einer einzigen Verurteilung wegen Spionage oder Hochverrats führten, aber er war eine Großmacht in der Republikanischen Partei. Eisenhower mochte McCarthy nicht, und Wahlkampfhelfer sagten Journalisten, dass McCarthy seine Entschädigung bekommen würde, wenn Eisenhower bei einem Wahlkampfstopp neben dem Senator stand und General George C. Marshall lobte, den McCarthy als Teil einer kommunistischen Verschwörung denunziert hatte. Aber nachdem Wahlkampfberater ihn gedrängt hatten, sich nicht mit McCarthy in seinem Heimatstaat zu streiten, unterließ Eisenhower seine Verteidigung von Marshall, seinem ehemaligen Mentor und Chef während des Zweiten Weltkriegs, als er seine Rede hielt. Eisenhower erduldete eine Flut von Kritik, sogar von einigen Republikanern, dass er seine Prinzipien aus politischen Gründen kompromittiert habe.

Dwight Eisenhower kann Joseph McCarthys Händedruck im Wahlkampf nicht vermeiden. Bildnachweis: Dwight D. Eisenhower Presidential Library

"Ich hätte nie gedacht, dass der Mann, der jetzt der republikanische Kandidat ist, so tief sinken würde", erklärte Präsident Truman über Eisenhowers Versagen, Marshall zu verteidigen. Truman hatte sich zunächst aus dem Wahlkampf herausgehalten, aber schließlich stürzte er sich ein. Er ärgerte sich über die Angriffe der Republikaner in seiner Akte und dachte, dass Stevensons gelehrte Reden über die Köpfe der amerikanischen Bevölkerung gingen. Truman reiste wie 1948 in einer Whistle-Stop-Kampagne durch das Land und erhob wütende und extreme Anschuldigungen. "Es gab eine Zeit, in der ich dachte, er würde ein guter Präsident werden", sagte Truman einer Menge in Ohio, als er über Eisenhowers Qualifikationen sprach. "Das war mein Fehler." Eisenhower, betonte Truman, sei ein „Handlanger der Wall Street“. Bei einer anderen Gelegenheit sagte er, der General sei die Marionette der "republikanischen Reaktionäre", die Eisenhower sagten, was er sagen sollte. Republikanische "Wahrheitskommandos" folgten Präsident Truman und antworteten auf seine "Fabrikationen".

"Es gab eine Zeit, in der ich dachte, er würde ein guter Präsident werden. Das war mein Fehler."

Präsident Harry Truman, 1952

Die beste Reaktion der Republikaner kam von Eisenhower, als sich die Kampagne dem Ende näherte. "Wenn ich gewählt werde, werde ich nach Korea gehen", erklärte Eisenhower, ein Versprechen, das Hoffnungen weckte, dass der General einen Weg finden würde, die Kämpfe zu beenden. Truman hielt dieses Versprechen für einen billigen Wahlkampftrick. Die Truman-Eisenhower-Beziehung, einst gut, starb in der Bitterkeit der Kampagne.

Am Wahltag errang Eisenhower einen großen Sieg mit 55 Prozent der Stimmen und einem Erdrutsch im Wahlkollegium, mit 442 Stimmen gegenüber Stevensons 89. Er erzielte sogar gute Ergebnisse im ehemaligen Demokratischen Soliden Süden, wo er einen größeren Prozentsatz der Stimmen einnahm Volksabstimmung als jeder frühere republikanische Kandidat und erobert Virginia, Florida, Tennessee und Texas.

Dwight D. Eisenhower gewann die Wahlen von 1952 in einem bedeutenden Erdrutsch und eroberte sogar einen Großteil des demokratischen Südens.

Eisenhowers Rockschöße trugen jedoch nicht viele Republikaner in den Kongress. Die GOP gewann die Kontrolle über den Kongress, aber nur mit knappen Mehrheiten – drei Sitze im Repräsentantenhaus, ein Sitz im Senat. In Massachusetts verlor Henry Cabot Lodge seinen Senatssitz an John F. Kennedy. Die Wahl von 1952 war zwar ein Triumph für Eisenhower, aber kein Mandat für die Republikanische Partei.

Die Kampagne und Wahl von 1956

Eisenhower war während seiner ersten Amtszeit ein so beliebter Präsident, dass es kaum Zweifel gab, dass er seine Wiederwahl gewinnen würde, egal wen die Demokraten nominierten, um gegen ihn anzutreten. Eisenhower hatte einem Waffenstillstand zugestimmt, der den Koreakrieg im Juli 1953 beendete. Die Rückkehr des Friedens brachte ein starkes Wirtschaftswachstum, das manche Leute den "Eisenhower-Wohlstand" nannten. 1955 lag die Zustimmung des Präsidenten in der Gallup-Umfrage zwischen 68 und 79 Prozent.

Aber es war keineswegs sicher, dass Eisenhower wieder kandidieren würde. Er sagte Freunden, dass er gerne nur eine einzige Amtszeit verbüßen würde. Dann, im September 1955, erlitt der Präsident einen schweren Herzinfarkt. Während der Genesung Eisenhowers gab es mehrere Monate lang Zweifel, ob der Präsident wieder kandidieren könne. Anfang 1956 hatte Eisenhower jedoch wieder einen vollen Terminkalender, und sein Kardiologe gab bekannt, dass der Präsident in der Lage sei, eine zweite Amtszeit abzuleisten. Am 29. Februar 1956 kündigte Eisenhower seine Wiederwahl an.

Die Krankheit des Präsidenten machte die Wahl eines Vizepräsidenten-Vizepräsidenten in den Augen vieler Wähler besonders wichtig. Nixon hatte während der Genesung des Präsidenten eine tüchtige Arbeit als Vorsitzender von Kabinetts- und Nationalen Sicherheitsratssitzungen geleistet, aber der Vizepräsident hatte immer noch den Ruf eines scharfen Parteigängers und nicht eines erfahrenen Führers. Und selbst Eisenhower hatte Zweifel an Nixons "Reife". Anfang 1956 versuchte Eisenhower, Nixon dazu zu bringen, sich für eine zweite Amtszeit nicht in Betracht zu ziehen, indem er Hinweise fallen ließ, dass ein wichtiger Job im Kabinett – vielleicht Verteidigungsminister – eine gute Möglichkeit wäre, sich auf eine Kandidatur für die Präsidentschaft 1960 vorzubereiten weigerte sich jedoch, die Hinweise aufzunehmen Eisenhower beschloss, Nixon nicht direkt zu konfrontieren Nixon blieb bei den Stammgästen beliebt und im August 1956 nominierten die Republikaner erneut Eisenhower und Nixon.

Adlai Stevenson hatte einen viel härteren Kampf um die Nominierung der Demokraten als vier Jahre zuvor. Er musste sogar Trumans Widerstand überwinden, da der ehemalige Präsident in letzter Minute den Gouverneur von New York W. Averell Harriman befürwortete. Aber der demokratische Parteitag blieb bei Stevenson und wählte Senatorin Estes Kefauver aus Tennessee als Vizepräsidentin.

Stevenson hatte Probleme, wirksame Probleme zu finden. Er erzielte einige Punkte, als er warnte, dass eine Stimme für Eisenhower Nixon wirklich ins Weiße Haus bringen würde, insbesondere nachdem der Präsident ein weiteres ernsthaftes Gesundheitsproblem hatte, das im Juni eine Bauchoperation erforderte. Eines seiner Hauptprobleme ging jedoch nach hinten los, als der sowjetische Premier Nikolai Bulganin Stevensons Vorschlag für ein Verbot von Atomwaffentests unterstützte. Eisenhower prangerte Stevenson an, weil er heikle Fragen der nationalen Sicherheit in eine parteiische Debatte gebracht hatte, und Nixon und andere Republikaner bestanden darauf, dass Stevenson die Sowjets beschwichtigen würde, anstatt sich ihnen zu stellen.

Der Präsident setzt sich durch

Eisenhower hatte in den Umfragen einen souveränen Vorsprung, und sein Vorsprung vergrößerte sich, als er in den Tagen vor der Wahl zwei außenpolitische Krisen bewältigte. Die erste ereignete sich Ende Oktober, als Israel, Großbritannien und Frankreich als Vergeltung für die Verstaatlichung des Suezkanals Ägypten angriffen. Obwohl Großbritannien und Frankreich NATO-Mitglieder waren, planten sie den Angriff im Geheimen, ohne den Präsidenten jemals zu informieren. Eisenhower war wütend über das, was er für den Verrat und die Dummheit der Verbündeten Amerikas hielt. Er dachte, dass der Angriff nur Unterstützung für den ägyptischen Präsidenten Gamal Abdel Nasser gewinnen würde, der den Kanal verstaatlicht hatte. Eisenhower verurteilte die englisch-französisch-israelische Aktion und verstärkte seine Worte, indem er Wirtschaftssanktionen verhängte, die die Invasoren zum Rückzug zwangen.

Während Eisenhower sich den Gefahren der Suezkrise stellte, drangen sowjetische Truppen in Ungarn ein. Der Kreml war entschlossen, die ungarische Regierung zu zerschlagen, die sich aus dem Warschauer Pakt, dem sowjetisch dominierten Militärbündnis, zurückgezogen hatte. Obwohl Beamte in der Eisenhower-Regierung zuvor die Befreiung der Ostblockländer unterstützt hatten, beschloss Eisenhower, der ungarischen Regierung nicht zu helfen, aus Angst, dass eine solche Intervention zu einem großen Krieg mit den Sowjets führen könnte. Der Präsident verurteilte die Invasion und half ungarischen Flüchtlingen.

Diese beiden Krisen erweiterten Eisenhowers Sieg über Stevenson. Viele Bürger haben sich in einer Zeit internationaler Gefahr hinter den Präsidenten gestellt. Am Wahltag errang Eisenhower einen noch beeindruckenderen Sieg als vier Jahre zuvor. Er trug 41 Staaten und erhielt fast 58 Prozent der Volksstimmen. Im Süden lief er besser als vier Jahre zuvor und nahm sogar Louisiana ein – dies war das erste Mal seit dem Ende des Wiederaufbaus, dass dieser Staat die Republikaner wählte. Eisenhower schnitt auch in vielen Wahlkreisen der Demokraten Stevensons Margen ab, darunter Afroamerikaner, die mehr für den Präsidenten stimmten als für jeden republikanischen Kandidaten seit Herbert Hoover.

Der einzige Lichtblick für die Demokraten war, dass sie die Kontrolle über den Kongress behielten, die sie sich bei den Zwischenwahlen von 1954 gesichert hatten. Eisenhower war der erste Kandidat seit Zachary Taylor, der die Präsidentschaft gewann, ohne dass seine Partei die Mehrheit der Sitze in einem der beiden Haus oder Senat. Die Wahl von 1956 war für Eisenhower ein überwältigender persönlicher Sieg, aber kein Triumph für die Republikanische Partei.


Wahlkampfspot: Ike For President (1952) - GESCHICHTE

Sowohl die republikanische als auch die demokratische Partei umwarben aktiv General Dwight D. Eisenhower. Im Herzen war Eisenhower jedoch ein Republikaner. Er stimmte zu, als republikanischer Kandidat für das "Wohl der Nation" zu kandidieren. Senator Robert Taft aus Ohio lehnte Eisenhower für die Nominierung ab. Taft repräsentierte den alten "quotisolationistischen Flügel" der Republikanischen Partei. Taft gewann mehr Vorwahlen als Eisenhower. General Eisenhower wurde im ersten Wahlgang auf dem Republikanischen Parteitag 1952 in Chicago nominiert. Es wurde zunächst angenommen, dass Präsident Truman zur Wiederwahl kandidieren würde. Nachdem er jedoch in der New Hampshire Primary besiegt worden war, zog Truman seine Kandidatur zurück. Er entschied sich, Gouverneur Adlai Stevenson von Illinois für die Nominierung der Demokraten zu unterstützen. Auf dem Parteitag der Demokraten in Chicago wurde Stevenson im dritten Wahlgang gewählt.

Eisenhower nahm in der Kampagne die Hauptstraße. Die Aufgabe, Angriffe abzuwehren, überließ er seinem Vizepräsidentschaftskandidaten Richard Nixon. Die Republikaner beschuldigten die Demokraten des „K1C2“ – Korea, Kommunismus und Korruption.

Nixon selbst wurde fast aus der Kampagne geworfen. Der Druck begann, nachdem ihm vorgeworfen wurde, einen Slush-Fonds in Höhe von 18.000 US-Dollar unterhalten zu haben. Nixon ging im nationalen Fernsehen in einer Rede, die später als "The Checkers Speech" bekannt wurde. Die Rede wurde nach Nixons Hund Checkers benannt, auf den er sich in seiner Rede bezog. Die meisten Reaktionen auf diese Rede waren für Nixon sehr positiv. Dies ermöglichte es Nixon, seine Position auf dem republikanischen Ticket zu halten.

Gegen Ende der Kampagne versprach Eisenhower, nach Korea zu gehen und die Sackgasse des Krieges zu beenden. Das Land stimmte mit überwältigender Mehrheit für Eisenhower.


Die eingängige Geschichte der Kampagnensongs

Im Wahlkampf werden die Kandidaten viel sagen. Sie werden nichts singen.

Als ein Video von drei Mädchen, die bei einer Wahlkampfveranstaltung ein Lied über den Präsidentschaftskandidaten Donald Trump singen, viral wurde, löste dies eine Welle von Kommentaren aus. Die politische Presse nannte es „ansteckend“, „brillant“ und „schrecklich“. Aber für die amerikanische Wahlpolitik war das nicht ungewöhnlich.

Songs, die Kandidaten fördern (oder ihre Rivalen niederreißen) gibt es seit George Washingtons zweiter Amtszeit. Aber originelle Melodien bei Rallyes kamen vor Jahrzehnten aus der Mode. Und die Gründe, warum sie weggegangen sind, haben weniger mit Politik zu tun, als mit der Art und Weise, wie Amerikaner ihre Nachrichten und Unterhaltung erhalten.

Wahlkampflieder waren bis zur Wahl von 1840 nicht sehr nützlich, als viele der Gesetze, die das Stimmrecht auf Grundbesitzer beschränkten, aufgehoben worden waren. Die Stimmabgabe war immer noch auf weiße Männer beschränkt, aber mehr von ihnen wählten als je zuvor.

„Diese neuen Wähler hatten keine oder nur sehr geringe Bildung, daher wird der Wahlkampfsong zu einem der wichtigsten Mittel, um die Botschaft der Kampagne zu kommunizieren, aber auch im ganzen Land zu verbreiten“, sagt Eric T. Kasper, Politikwissenschaftler und Co-Autor eines Buches über die Geschichte der Wahlkampflieder.

Um die Wähler aufzuklären, setzten sich der Whig-Kandidat William Henry Harrison – der den Spitznamen Tippecanoe erhielt, nachdem er im gleichnamigen Kampf Regierungstruppen gegen die amerikanischen Ureinwohner angeführt hatte – und sein Vizekandidat John Tyler mit dem Lied „Tippecanoe and Tyler Too“ an.

Das Lied verwendete die gleiche Melodie wie "Three Little Pigs", eine Melodie, die zu dieser Zeit bereits populär war. Das, sagt Kasper, sei ebenso strategisch wie einfach gewesen. Lieder mussten „so ein Ohrwurm werden, dass die Wähler sie weitersingen und anderen Menschen vorsingen“. (Dies ist eine andere Art und Weise, wie der Trump-Song in das Muster passt – die Melodie ist von "Over There", einem Song aus dem Ersten Weltkrieg, entlehnt.)

Die Taktik war so effektiv, dass Van Burens Unterstützer (Van Buren Bros in modernen Begriffen) bald eine neu geschriebene Version von "Rockabye Baby" sangen, die Harrison im Wesentlichen als Schwindler und Betrunkener bezeichnete.

Mit dieser Wahl wurden Lieder zu unverzichtbaren Instrumenten für Kampagnen. Abraham Lincoln kandidierte für seine zweite Amtszeit mit einer neu geschriebenen Bürgerkriegshymne „Battle Cry of Freedom“ (auch bekannt durch den Refrain „We’ll rally around the flag, boys“), der ein Hit für Noten war. Kasper sagt, dass die Mitarbeiter von Franklin Roosevelt eine lange Debatte hatten, bevor sie sich 1932 für eine Kampagne für „Happy Days Are Here Again“ anstelle von „Anchors Away“ entschieden.

Als die Medien anspruchsvoller wurden, wurden auch die Kampagnensongs. Dwight D. Eisenhowers TV-Werbung „I Like Ike“ aus dem Jahr 1952 enthielt ein Lied von Irving Berlin und einen Cartoon der Walt Disney Studios.

„Was Sie sehen, ist eine Symmetrie mit der Werbebranche“, sagt Kasper. Dies war der Beginn von Kandidaten, die Werbefirmen nutzten (siehe auch: Der Verkauf des Präsidenten 1968, Verrückte Männer Staffel 1). Jingles waren ein wesentlicher Bestandteil von Anzeigen für andere Produkte und wurden zu einem integralen Bestandteil von Strategien, um Kandidaten an die Öffentlichkeit zu bringen.

Star Power war auch hilfreich. Die Kampagne von John F. Kennedy hat Frank Sinatra 1960 angezapft, um eine neue Version seines Hits "High Hopes" aufzunehmen.

Während Sinatra zu Beginn der 60er Jahre zweifellos noch einen gewissen jugendlichen Reiz hatte, waren weder seine Musik noch die Berliner Musik auf dem neuesten Stand. Und dies ist ein weiteres Thema für Kampagnensongs – sie betreten selten musikalisches Neuland. Kasper sagt, dass Kandidaten traditionell lieber auf Nummer sicher gehen. Dies mag erklären, warum wir erst seit kurzem Hip-Hop-Songs auf Kundgebungen hören, obwohl dies seit über einem Jahrzehnt der dominierende Einfluss auf die Popmusik ist.

For future campaigns, playing it safe meant not having an original song at all. New advertising strategies made jingles seem obsolete. The recording industry became more sophisticated, making it harder for professional songwriters to score hits, let alone politicians. And musicians became increasingly involved in politics, casting a partisan light on entire genres. A handful of country stars campaigned for George Wallace in 1968. (Further enmeshing country and conservatism, Richard Nixon appeared on the Grand Ole Opry a few months before he resigned.) Meanwhile, folk and rock musicians became fixtures at rallies for liberal causes.

Campaign songs lingered on in the background until two very popular presidents rewrote the musical strategy. Ronald Reagan’s use of “God Bless the U.S.A.” in 1984 and Bill Clinton’s adoption of “Don’t Stop” in 1992 came to define how candidates now approach music.

“In both cases, you have these well-known popular songs that could be used to express themes of the campaigns,” Kasper says. “They were both parts of winning strategies."

Clinton’s use of a Fleetwood Mac hit is especially strategic, since while the lyrics are about a difficult breakup, the song was a mini-nostalgia trip for the baby boomers who would vote one of their own into the White House.

Campaigns now hold contests to pick official themes and they use whole playlists of popular songs to get crowds riled up at rallies. Most discussion of campaign music comes when artists ask candidates they disagree with to stop using their music.

There are some signs of hope for campaign songs, though. For the last few election cycles, candidates’ supporters have posted musical tributes on YouTube (remember “Crush on Obama?”). The Trump song may follow an old history, but it’s part of a new tradition, too.

These aren’t official campaign anthems, but they have the potential to be as big as "Tippecanoe and Tyler Too." YouTube is now the primary source of music for young people, and the music industry that brought about the end of the campaign song is crumbling. A hit is a hit, even if it’s viral. Maybe we’re not that far off from a campaign trying to make its own.

Then again, virality can be fickle, and campaigns have become so complex and expensive, it seems unlikely any candidates would decide to put resources toward songwriting. But even if the campaign song is gone forever, politicians will still need a way to engage with and excite otherwise unenthusiastic voters. Welcome, then, to the age of the campaign GIF.


This Is How Presidential Campaign Ads First Got on TV

T he flood of advertisements for and against candidates at the local, state and national level has already begun. Whether attacking a political opponent, outlining a vision for leadership or celebrating a candidate&rsquos achievements, political advertising seeps into email inboxes, news feeds and television screens. While Hillary Clinton&rsquos team has charged ahead in the &ldquoair wars,&rdquo the Trump campaign&mdashhaving recently announced it will invest heavily into digital marketing efforts to revamp its message and rebrand its polarizing candidate&mdashhas also launched its first general-election television ads.

Interestingly enough, this tradition of political advertisement began at time similar to our own, when a GOP nominee for president, whose celebrity status made up for his lack of political experience, grappled with how to approach a new technology to break the Democratic dominance of the White House.

In the summer of 1952, Dwight D. Eisenhower, the general who led American forces to victory during World War II, met with advertising hotshot Rosser Reeves to discuss how to translate his military fame into political gain. The slick salesman sold the candidate on a dramatically new approach to television: a 30-second advertising spot campaign. Though television ownership was skyrocketing, Ike initially resisted. Could he really articulate his qualifications and policy stances in 30 seconds?

Eventually he said yes, and advertising executives and motion picture producers joined together to launch &ldquoEisenhower Answers America!&rdquo Led by showmen from Hollywood and Madison Avenue, the spot campaign showcased the potential of advertising, entertainment and political consulting in presidential politics. His team&rsquos media innovation nationalized a celebrity political culture and ushered in the modern candidate-centered campaign.

Though commonplace today, the adman and entertainer were firmly on the periphery of American politics prior to the 1950s. Both industries were frequently looked upon with disdain for the way they manipulated public emotions. That had begun to change in the 1920s. Presidents Calvin Coolidge and Herbert Hoover recognized that professional showmen had knowledge from which they could benefit, and listened to the advice of adman Bruce Barton on how to use public-relations tools to gain a political edge. In the 1930s and &lsquo40s, Franklin Roosevelt continued to experiment with advertising, going so far as to bring in Hollywood as well. Jack Warner, Humphrey Bogart and Orson Welles crafted entertaining radio ads that sold Franklin Roosevelt&rsquos 1944 reelection bid with star power.

But, in 1952, the new technology of television captured both the interest and the fears of the American public. Was it a tool for manipulation or an opportunity for civic engagement?

When that year&rsquos election came around, the Democratic candidate saw television programming, which was produced by advertising companies, as antithetical to democracy. Adlai Stevenson had little patience for any technology that emphasized the importance of image so, per his instruction, the DNC purchased half-hour blocks of television time to give the Illinois governor plenty of time to explain his stance on the issues. To afford such time, the campaign opted for late-night hours, when viewership was low.

Rosser Reeves, however, convinced Eisenhower that television represented the &ldquoessence of democracy.&rdquo He successfully pitched his idea for 20- to 30-second advertisements that could inform viewers quickly and in a catchy manner. The political newcomer acquiesced, though Ike would frequently grumble his frustration in production studios. &ldquoWhy don&rsquot you just get an actor?&rdquo he once asked, exhausted after a day of filming.

But the storyboards that advertisers put together, with Ike at the center, connected the candidate emotionally to television viewers. Airing in what Reeves called the &ldquohumble spot,&rdquo between popular shows when audience viewership was high, these ads introduced disgruntled Democrats and independent voters to the Republican nominee at a time when they were enjoying their favorite entertainment programs.

And it worked. These ads helped Ike not simply convert Democratic voters, but more importantly, activate nonvoters. Traditional Democratic voters, organized by unions or city bosses, were unlikely to vote for him&mdashbut media consumers would, especially if he ran a campaign designed for television and targeting the merits of the likeable, affable WWII hero.

When accepting the Democratic nomination in 1956, Eisenhower&rsquos challenger, again Adlai Stevenson, ramped up his criticism of the president for surrounding himself with advisers who &ldquobelieve that the minds of Americans can be manipulated by shows, slogans and the arts of advertising.&rdquo That year, Republican advertisements varied between 30-second spots and five-minute programs. The catch: the five-minute programs frequently ran at the end of popular entertainment shows, with a seamless transition into the ad. Ike&rsquos White House media adviser, actor Robert Montgomery, hosted his own television show, Robert Montgomery Presents, where he invited celebrities to discuss their upcoming films. During the fall of 1956, the last five minutes of the show, purchased by the RNC, ended with a discussion between Montgomery and his guests about the merits of the president. Conveniently these entertainers were all &ldquopro-Ike.&rdquo

Though Stevenson abhorred and resisted the commercialization of the electoral process, his Democratic successor, John F. Kennedy did not. In fact, this son of a Hollywood executive&mdashJoseph P. Kennedy ran a small studio in the 1920s&mdashhired Jack Denove Productions to follow him around the primary trail to capture crowd shots and interactions with voters. Kennedy&rsquos team then turned this footage into spot advertisements to generate excitement for upcoming campaign stops. Kennedy expanded Eisenhower&rsquos strategy, winning the nomination with a privately funded media team that used TV and radio spots to transform him into a celebrity to gain political legitimacy.

Since the 1920s, new technology&mdashradio, motion pictures, television and now social media&mdashhas transformed the political landscape to make show-business knowledge increasingly central to political success. The early 20th century wheeling-and-dealing city boss who leveraged patronage for power has been replaced by the modern political consultant, who plays media games to mold public sentiment. For better or worse, electoral battles are waged not in smoke-filled rooms, but in studio-control rooms, and deploying &ldquoshows, slogans, and the arts of advertising&rdquo&mdashwhile it may not be the essence of democracy&mdashhas become ingrained in the democratic process.

Historians explain how the past informs the present


American History: The Election of 1952

This week in our series, we look at the presidential election campaign of nineteen fifty-two. President Harry Truman decided not to seek re-election. The continuing war in Korea and economic problems at home had cost him the support of many Americans.

His Democratic Party needed a new candidate for president.

In the spring of nineteen fifty-two, Harry Truman offered his support to Adlai Stevenson. Stevenson, however, said he was not interested in any job except the one he had as governor of Illinois.

Someone asked what he would do if the Democratic Party chose him anyway as its presidential candidate. Stevenson jokingly answered that he would have to shoot himself.

So, President Truman and other party leaders discussed different candidates. Each one, however, seemed to have some political weakness.

The Republican Party was also discussing possible candidates. It was much easier for the Republicans to choose. Earlier, General Dwight Eisenhower had said he would be interested in running for president.

Eisenhower was the highly respected commander of Allied forces in Europe during World War Two. Many members of both parties supported “Ike,” as he was popularly known. Eisenhower agreed to campaign as a Republican.

His closest competitor for the Republican nomination was Robert Taft. Taft was a senator from Ohio and the son of a former president, William Howard Taft.

Senator Taft had strong support among Republicans for his conservative positions. But he did not receive enough votes at the party's national convention to defeat Eisenhower for the nomination.

In his acceptance speech, Eisenhower told the delegates:

DWIGHT EISENHOWER: "Ladies and Gentlemen, you have summoned me on behalf of millions of your fellow Americans to lead a great crusade -- for freedom in America and freedom in the world. I know something of the solemn responsibility of leading a crusade. I take up this task, therefore, in the spirit of deep obligation. Mindful of its burden and of its decisive importance, I accept your summons. I will lead this crusade."

Eisenhower chose Senator Richard Nixon of California as his running mate for vice president. Nixon was known for strongly opposing communism.

RICHARD NIXON: “I am holding in my hand a microfilm of very highly confidential secret State Department documents. These documents were fed out of the State Department, over ten years ago, by communists who were employees of that department and who were interested in seeing if these documents were sent to the Soviet Union, where the interests of the Soviet Union happened to be in conflict with those of the United States.”

Earlier, as a member of the House of Representatives, Richard Nixon had led the investigation of a former State Department official, Alger Hiss. Hiss was accused of helping to provide secret information to the Soviet Union. He denied the accusation and was never charged with spying. But he was tried and found guilty of lying to a grand jury and was sentenced to prison.

Democrats opened their presidential nominating convention in Chicago, Illinois, ten days after the Republicans closed theirs in the same city. Illinois Governor Adlai Stevenson welcomed the delegates, but still seemed like he did not want to run for president. That only made the delegates want him even more.

They were unable to choose a nominee on the first two votes. Then, on the third vote, a majority of the delegates chose Adlai Stevenson. And he accepted. He urged Democrats to campaign with honor.

ADLAI STEVENSON: “Let's talk sense to the American people. Let's tell them the truth, that there are no gains without pains, that we are now on the eve of great decisions, not easy decisions, like resistance when you're attacked, but a long, patient, costly struggle which alone can assure triumph over the great enemies of man — war, poverty, and tyranny — and the assaults upon human dignity which are the most grievous consequences of each.”

A political observer described the differences between Adlai Stevenson and Dwight Eisenhower this way: Stevenson was a man of thought. Eisenhower was a man of action.

The Republican Party hired an advertising agency to design a campaign to "sell" Eisenhower and Nixon to the American public.

ANNOUNCER IN COMMERCIAL: “The man from Abilene. Out of the heartland of America, out of this small frame house in Abilene, Kansas, came a man, Dwight D. Eisenhower. Through the crucial hour of historic D-Day, he brought us to the triumph and peace of V-E [Victory in Europe] Day. Now, another crucial hour in our history. The big question…”

MAN IN COMMERCIAL: “General, if war comes, is this country really ready?”

EISENHOWER: “It is not. We haven’t enough tanks for the fighting in Korea. It is time for a change.”

ANNOUNCER: “The nation, haunted by the stalemate in Korea, looks to Eisenhower. Eisenhower knows how to deal with the Russians. He has met Europe’s leaders, has got them working with us. Elect the Number One Man for the Number One Job of our time. November fourth, vote for peace. Vote for Eisenhower.”

Adlai Stevenson was known as an intellectual -- an "egghead." He dismissed some traditional political advisers and replaced them with fellow “eggheads” when he launched his campaign.

The biggest issue in the nineteen fifty-two campaign was communism. Stevenson said America needed to guard against it. Yet he repeatedly criticized the actions of Senator Joseph McCarthy. For years, the senator from Wisconsin had been denouncing government officials and others as communists.

Eisenhower did not criticize McCarthy, even when the senator accused Eisenhower's good friend, and fellow World War Two hero, General George Marshall, of being a traitor.

The Republican campaign went smoothly until Nixon faced a campaign finance dispute. The vice presidential candidate was under pressure to withdraw. That led to Nixon's famous "Checkers" speech. He made the speech on national television on September twenty-third nineteen fifty-two. In it, he denied any wrongdoing. He defended his actions regarding the disputed funds -- and his decision to keep a special gift from a political supporter.

RICHARD NIXON: “One other thing I probably should tell you, because if I don't they'll probably be saying this about me, too. We did get something, a gift, after the election. A man down in Texas heard Pat on the radio mention the fact that our two youngsters would like to have a dog.

“And believe it or not, the day before we left on this campaign trip we got a message from Union Station in Baltimore, saying they had a package for us. We went down to get it. You know what it was? It was a little cocker spaniel dog in a crate that he'd sent all the way from Texas, black and white, spotted.

“And our little girl Tricia, the six year old, named it "Checkers." And you know, the kids, like all kids, love the dog, and I just want to say this, right now, that regardless of what they say about it, we're gonna keep it.

The speech was a major success. Many Republicans voiced support for Nixon to stay on as Eisenhower's running mate. And Eisenhower agreed.

A few weeks before the election, Eisenhower made a powerful speech. He talked about ending the war in Korea.

DWIGHT EISENHOWER: "Now, where will a new administration begin. It will begin with its president taking a firm, simple resolution. That resolution will be to forego the diversions of politics and to concentrate on the job of ending the Korean War, until that job is honorably done. That job requires a personal trip to Korea. Only in that way could I learn how best to serve the American people in the cause of peace. I shall go to Korea."

Adlai Stevenson also gave a powerful speech before the election. In it, he told of seeing "an America where no man fears to think as he pleases, or say what he thinks . an America where no man is another's master -- where no man's mind is dark with fear."

Adlai Stevenson spoke of a nation at peace with the world -- "an America as the horizon of human hopes."

Americans voted in November. Eisenhower won almost thirty-four million votes. That was more than any other presidential candidate had ever received. Stevenson won about twenty-seven million votes.

Dwight Eisenhower was sworn in as America's thirty-fourth president in January of nineteen fifty-three. He was sixty-two years old.

Many problems awaited the new Republican president.

Republicans had only a small majority in Congress. Many of them were very conservative and unlikely to support many of Eisenhower's programs. The cost of living in America was rising. Senator Joseph McCarthy was still hunting communists. And the war was still being fought in Korea.

But Ike had a lot of experience serving his country.

Dwight Eisenhower came from a large family in Abilene, Kansas. They did not have much money. He received a free university education when he was appointed to attend the United States Military Academy at West Point, in New York state.

He remained in military service for many years. He was a top Army officer by the time the United States entered World War Two in nineteen forty-one. In June of nineteen forty-four, he led the Allied D-Day invasion of Europe.

In nineteen fifty, President Truman named him supreme commander of NATO, the North Atlantic Treaty Organization.

MUSIC: “I Like Ike” campaign song

When Dwight Eisenhower ran for president, supporters shouted "I like Ike!" People like him because he always seemed calm under pressure. As president, one of the first pressures he would have to deal with was the continuing war in Korea.

Das wird nächste Woche unsere Geschichte sein.

You can find our series online with transcripts, MP3s, podcasts, and pictures at voaspecialenglish.com. And you can follow us on Facebook and Twitter at VOA Learning English. I’m Steve Ember, inviting you to join us again next week for THE MAKING OF A NATION -- American history in VOA Special English.

Contributing: Jerilyn Watson

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The issues of the period were the Korean War, Cold War, Containment, and Civil Rights. Containment was the issue that was the umbrella for all foreign policy decisions as the United States did not want to allow the spread of Communism to other countries.

Republicans: Eisenhower&rsquos popularity was a huge platform, however how they landed on issues would need to be strategic. The Republicans played the middle and did not support the fringe of the party that favored isolationism and favored a different approach to containment which would take a more diplomatic role.

Democrats: Stevenson did not campaign on any of Truman&rsquos policies and instead went back to FDR and spoke of the New Deal and tried to put fear into the public that the Republicans would bring in a new depression. However, distancing himself from Truman would prove to be hard as the people of the United States were ready for a different party to be in charge.