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De Havilland Mosquito PR.XVI (USA)

De Havilland Mosquito PR.XVI (USA)

De Havilland Mosquito PR.XVI (USA)

Hier sehen wir Robert S. Dies ist wahrscheinlich einer von zwei PR Mk. XVIs aus dem NS-Produktionsblock, die der USAAF übergeben wurden.

Bilder zur Verfügung gestellt von Sgt. Robert S. Tucker Sr. (Mitglied von: The American Air Museum in Britain {Duxford}).
Robert S. WWII Fotobuch, Mighty 8th. AF, Bodenpersonal


De Havilland Mosquito PR.XVI (US) - Geschichte

    Der Bau des Prototyps wurde in den schwierigen Monaten des Jahres 1940 vorangetrieben. Während über Kopf die „Battle of Britain“ ausgetragen wurde, fielen an jedem fünften Tag im Umkreis von einer Meile um die Fabrik in Hatfield Bomben. Fast 25 Prozent der Arbeitszeit, Tag und Nacht, wurden in Luftschutzkeller verbracht. Trotz all dieser Wechselfälle absolvierte der Prototyp (W4050) seinen Erstflug am 25. November 1940, nur zehn Monate und sechsundzwanzig Tage nach Beginn der detaillierten Konstruktionsarbeiten. Der Pilot war Geoffrey De Havilland, Jr. Inzwischen hatten sich die Anforderungen zwangsläufig geändert. Es gab einen gewissen Vertrauensverlust in den Hochgeschwindigkeitsbomber, während der schwer bewaffnete Langstreckenjäger immer beliebter wurde. Der Vertrag wurde daher auf zwanzig Bomber und dreißig Jagdflugzeuge geändert, was die Änderung einiger bereits hergestellter Teile erforderte. Der Bau eines Jagdflugzeug-Prototyps wurde in der Salisbury Hall, London Colney, fortgesetzt, die als Zerstreuung für das Hatfield-Designbüro und die Versuchswerkstatt diente. Zwei Tage bevor dieser Prototyp (W4052) flugbereit war, wurde ein deutscher Agent in Zivil und mit einem tragbaren Funkgerät in der Nähe von Salisbury Hall mit dem Fallschirm abgesetzt. Er wurde am nächsten Tag gefangen genommen, und am Tag darauf, dem 15. Mai 1941, flog Geoffrey De Havilland den Jägerprototyp von einem 450-Yard-Feld neben dem Schuppen, in dem er gebaut worden war.

Der Prototyp machte seinen Erstflug am 25. November 1940. Dies war nur zehn Monate und sechsundzwanzig Tage nach Beginn der detaillierten Konstruktionsarbeiten.

    Der erste Mosquito-Einsatz fand am 20. September 1941 statt, als ein einzelnes Flugzeug einen Aufklärungsflug über Frankreich unternahm. Zu Hause begann der Mosquito-Nachtjäger, der das Luftradar A.I Mk IV trug, von der Bristol Blenheim. Ende 1942 wurde die Mosquito in immer größerer Zahl einsatzbereit, und ihre einzigartigen Eigenschaften von sehr hoher Geschwindigkeit und großer Reichweite waren eindeutig ideal für eine bestimmte Mission, die damals geplant war.

    Es war beschlossen worden, einen Angriff auf das Hauptquartier der deutschen Gestapo in Oslo, Norwegen, durchzuführen, das Aufzeichnungen von Mitgliedern unterirdischer Widerstandsorganisationen enthielt. Eine solche Mission würde, wenn sie erfolgreich war, dazu beitragen, diejenigen zu schützen, die Großbritannien mit geheimen Informationen versorgten. Daher führte Mosquitos am 25. September 1942 einen Fernangriff auf das HQ durch, bombardierte das Gebäude präzise und kehrte dann mit hoher Geschwindigkeit nach Hause zurück.

    Der grundlegende Jäger Mosquito, der 1942 in den Geschwaderdienst eingeführt wurde, war der N.F.Mk.II, der hauptsächlich als Nachtjäger ausgerüstet war und neben dem Bristol Beaufighter zur Heimverteidigung eingesetzt wurde. Seine Bewaffnung bestand aus vier 20-mm-Kanonen im vorderen Rumpfbauch und vier Browning .303-Zoll-Maschinengewehren im äußersten Bug. Es trug Aircraft Interception (AI) Mk.IV oder AI Mk.V "Pfeilspitzen"-Radar und ein G-45-Maschinengewehr. Seine mattschwarze Gesamtlackierung reduzierte übrigens seine Höchstgeschwindigkeit um 25 km/h. Die Leistung wurde entweder von zwei Merlin 21-Motoren mit 1.280 PS für den Start und 1.480 PS in einer Höhe von 12.250 Fuß oder zwei Merlin 23-Motoren mit 1.390 PS für den Start und der gleichen maximalen Leistung auf 12.250 Fuß bereitgestellt.

    In der Nacht vom 28. auf den 29. Mai 1942 erzielten Mosquito NFIIs ihre ersten "wahrscheinlichen" und in den folgenden drei Jahren brachten die Mosquito-Nachtjäger ungefähr 600 feindliche Flugzeuge über den Briten auf Inseln und zerstörte auch 600 fliegende Bomben in einem Zeitraum von zwei Monaten. Später operierten sie in der Rolle der Bomberunterstützung, wobei ihre Aufgabe darin bestand, die wichtigsten schweren Bomberströme über feindlichem Territorium zu verteidigen. Von den 466 produzierten Mark II Mosquito-Jägern hatten einige der späteren Flugzeuge Tagjäger-Finish und operierten ab Ende 1942 mit entferntem KI-Radar über Malta, Italien, Sizilien und Nordafrika.

    Die operative Erfahrung mit der Mosquito II als Tagjäger und Eindringling führte zur Entwicklung des FBVI, einem starken Jagdbomber, der in den ersten Monaten des Jahres 1943 in Dienst gestellt wurde die Mosquito war in der Lage, eine viel größere Kriegslast aufzunehmen als die, für die sie ausgelegt war, und so trug die Mark VI mit einem verstärkten Flügel für äußere Lasten, der später als "Basis"-Flügel bekannt wurde, eine vollständige Kanonenbesatzung und Maschinengewehre, zwei 500-Pfund-Bomben in der hinteren Hälfte des Bombenschachts (die vordere Hälfte enthält die Kanonenkammern) und zwei 500-Pfund-Bomben unter den Flügeln. Tatsächlich wurde die volle 2.000 lb. Bombenlast nur von der Mark VI Serie 2 getragen, die die 1.620 PS der Merlin 25 für den Start nutzte. Die ersten 300 Maschinen waren FBVI Serie 1 Mosquitos mit Merlin 21 oder 23 und trugen zwei 250 lb. Bomben intern.

Der Prototyp eines Nachtjägers mit einer kreisförmig segmentierten Druckluftbremsanlage.

    Später, Mitte 1943, wurde die Mosquito FB Mk VI einsatzbereit. Neben den üblichen RAF-Aufgaben wurde es vom Coastal Command als Anti-Schiffs-Flugzeug verwendet, das mit acht 60-Pfund-Raketenprojektilen bewaffnet war. Zu den ungewöhnlicheren Waffen einiger Mosquitos gehörten eine 57-mm-Kanone für Bodenangriffe (diese verheerende Waffe war in der Lage, jedes gepanzerte Fahrzeug zu zerstören) und die 4.000 Pfund schwere Blockbuster-Bombe. Selbst mit dieser Bombe an Bord konnte die Mosquito die meisten deutschen Nachtjäger ausfliegen und griff bei zahlreichen Gelegenheiten weit entfernte Berliner und deutsche V1-Flugbombenstandorte an.

    Eine vom Mosquito Night Fighter (NF) II völlig getrennte Entwicklungslinie brachte eine Reihe von Nachtkampfvarianten hervor, die hauptsächlich für die Heimverteidigung verwendet wurden. Die erste davon war die NF XII, die Pläne zur Produktion der NF VI mit Merlin 21 und dem "Basic"-Flügel und die NF X mit Merlin 61 und dem "Basic"-Flügel wurden aufgegeben. Die Mosquito NF XII war das erste britische Flugzeug mit einem zentimetrischen KI-Radar. Diese Form des Radars führte den Spinning-Dish-Scanner mit stark verbesserter Leistung im Vergleich zum früheren "Pfeilkopf"-Typ ein, führte jedoch zu einigen einzigartig unschönen Nasenkonturen an dem Flugzeug, in dem es getragen wurde. Das Zentimeterradar ersetzte die vier Maschinengewehre in der Rumpfnase und reduzierte die Bewaffnung auf vier 20-mm-Hispano-Kanonen. Um sein Dienstdebüt zu beschleunigen, basierte die Mosquito XII direkt auf der Mark II und 97 Maschinen wurden durch die Installation des neuen Radars umgerüstet.

    Von den in Kanada gebauten Mosquitos war die F.B.26 eine der Hauptvarianten, deren Design auf dem der F.B.VI basierte. Mit der gleichen Bewaffnung wie sein britisches Gegenstück hatte es Packard Merlin 225-Motoren und wog 21.473 lbs. Die einzige F.B.24 war ähnlich, hatte aber Packard Merlin 69s, während die F.B.21, von der nur drei gebaut wurden, Packard Merlin 31 oder 33 Motoren hatte. Die australische Produktion basierte ebenfalls ursprünglich auf dem Jagdbomber, wobei der F.B.40 dem F.B.VI ähnlich war, aber Packard Merlin 31 (erste hundert Produktionsmaschinen) oder 33 (letzte achtundsiebzig) Motoren hatte. Eine F.B.40 wurde mit Packard Merlin 69s überarbeitet und in Mosquito F.B.42 umbenannt, aber diese Version wurde nicht produziert.

    Nicht weniger als siebenundzwanzig verschiedene Versionen der Mosquito wurden während der Kriegsjahre in Dienst gestellt, und einige der spektakulärsten Operationen des Luftkriegs verdienten ihr Verdienst. Der Mosquito trug phänomenale Lasten über extrem lange Distanzen und leistete Leistungen, die in keinem Verhältnis zu den ursprünglich von seinen Konstrukteuren vorgesehenen Spezifikationen standen. Kurz gesagt, die Mosquito war in jeder Hinsicht ein herausragendes Kampfflugzeug.

    Mosquitos waren am D-Day aktiv und bis zum Ende des Krieges. Andere wurden in Kanada und Australien in Lizenz gebaut. Die Produktion endete in Großbritannien erst Ende 1950.

Eine De Havilland Mosquito Mk. B-4.

Spezifikationen:
De Havilland D.H.98 Moskito N.F.XIX
Maße:
Flügelspannweite: 54 Fuß 2 Zoll (16,5 m)
Länge: 41 Fuß 2 Zoll (12,54 m)
Höhe: 4,64 m (15 Fuß 3 Zoll)
Gewichte:
Leer: 15.970 lb (7.243 kg)
Normal: 20.600 Pfund (9.344 kg)
Max. Brutto: 21.750 Pfund (9.865 kg)
Leistung:
Maximale Geschwindigkeit: 378 mph (608 km/h) @ 13.200 Fuß (4.023 m)
Reisegeschwindigkeit: 295 mph (474 ​​km/h) @ 20.000 Fuß (6.096 m)
Service-Obergrenze: 28.000 Fuß (8.534 m)
Bereich: 1.400 Meilen (2.253 km) (mit 453 Imp. Gal.)
1,905 Meilen (3.065 km) (mit 616 Imp. Gal.,
darunter zwei 50-gal. Droptanks)
Kraftwerk:
Zwei flüssigkeitsgekühlte Rolls-Royce Merlin 25-Zwölfzylinder-60-V-Motoren mit jeweils 1.620 PS (1.208 kw) beim Start und
1.500 PS (1.118 kw) @ 9.500 Fuß (2.895 m).
Rüstung:
Vier 20-mm. Britische Hispano-Kanone

© Das Online-Museum für Luftfahrtgeschichte. Alle Rechte vorbehalten.
Erstellt am 27. November 2001. Aktualisiert am 17. Oktober 2013.


80 Jahre später nimmt die de Havilland Mosquito wieder Gestalt an

25.11.2020: Heute ist es auf den Tag genau 80 Jahre her, dass die de Havilland Mosquito, eines der einflussreichsten Flugzeuge, die je geflogen sind, zum ersten Mal in die Lüfte stieg. Die DH.98 Mosquito – von einem britischen Publikum, das von ihrer unübertroffenen Leistung verblüfft war – liebevoll das Holzwunder genannt wurde – wurde zu einem der einflussreichsten Flugzeuge des Zweiten Weltkriegs.

Dank der Bemühungen der britischen Wohltätigkeitsorganisation The People's Mosquito, die durch die einzigartige Expertise des weltbekannten Spezialisten für die Restaurierung historischer Flugzeuge, Retrotec Ltd. mit Sitz in East Sussex, unterstützt wird, nimmt die Mosquito in Großbritannien wieder Gestalt an.

Die Bemühungen, die Mosquito zum ersten Mal seit mehr als 25 Jahren wieder in den britischen Himmel zurückzubringen, haben im Jahr 2020 trotz Sperrbeschränkungen und einer durch die Coronavirus-Pandemie dezimierten Flugshowsaison an Fahrt gewonnen. Das spannende Restaurierungsprojekt wird vollständig durch Spenden von Moskito-Enthusiasten aus der ganzen Welt finanziert, zusätzlich zu der wichtigen Unterstützung von großen Namen der britischen Industrie wie Airbus UK.

Foto: The People’s Mosquito

Die Mosquito ist nach wie vor eines der einflussreichsten Flugzeuge aller Zeiten und ein herausragendes Beispiel britischer Kriegstechnik. Beschrieben als das erste echte Mehrzweckflugzeug der Welt, zeichnete es sich als Aufklärungsflugzeug, Bomber, Pfadfinder, Jagdbomber und Nachtjäger aus.

Die einzigartige Sperrholzkonstruktion der Mosquito, die eine wichtige Rolle bei der Entwicklung der Verbundwerkstoffkonstruktion in der heutigen Luft- und Raumfahrtindustrie spielte, war von 1941 bis 1943 ausschlaggebend für die unübertroffene Leistung des Flugzeugs.

Anlässlich des 80-jährigen Jubiläums seit dem ersten Flug der Mosquito aus Salisbury Hall, etwas außerhalb von Hatfield, hat die öffentliche Unterstützung im Jahr 2020 The People's Mosquito geholfen, schnelle Fortschritte bei der Fertigstellung der ersten De Havilland Mosquito-Rumpfformen zu machen, die in Großbritannien für gebaut werden mehr als 70 Jahre. Jetzt wurden Bestellungen für die erste Sitka-Fichte in Flugzeugqualität aufgegeben, die aus nachhaltiger Forstwirtschaft in British Columbia, Kanada, bezogen wird – dieselbe Region, die zwischen 1941-1950 für die ursprüngliche Mosquito-Produktion verwendet wurde.

Foto: The People’s Mosquito

Der Bau der ersten Rumpfspanten des Flugzeugs ist ein weiterer wichtiger Meilenstein in den Bemühungen, die ikonische Mosquito wieder in den britischen Himmel zu bringen.

Die Wohltätigkeitsorganisation nutzt ihren Fundus von mehr als 22.000 originalen de havilland Mosquito-Zeichnungen zusammen mit der angesehenen Ingenieurskunst und der traditionellen Holzhandwerkskunst von Retrotec, um höchste Authentizitätsstandards zu erfüllen.

Foto: The People’s Mosquito

John Lilley, Chairman und Managing Director von Thr People’s Mosquito sagte:

In diesen schwierigen und herausfordernden Zeiten ist es erfreulich, gute Nachrichten vermelden zu können. Die Restaurierung unseres Mosquito-Jagdbombers – ein ehemaliges Flugzeug der 23 Squadron, das 1949 bei einem Unfall bei RAF Coltishall leider verloren ging – ist eine Gelegenheit, eine eklatante Lücke in Großbritanniens stolzer Geschichte der Raumfahrt zu schließen. Die Mossie, wie sie genannt wurde, wurde aus Widrigkeiten geboren, als Großbritannien mit dem Rücken zur Wand stand … in gewisser Weise beschwört diese Restaurierung den Geist, der uns durch diese historisch dunklen Tage getragen hat.

“Das gesamte Projekt wird von Retrotec überwacht – in voller Übereinstimmung mit den Konstruktions- und Fertigungsanforderungen der britischen Zivilluftfahrtbehörde des 21. Gibt es einen besseren Weg, den Mut der zweiköpfigen Besatzungen zu ehren, die dieses bemerkenswerte Flugzeug oft unter Baumkronen in Gefahr brachten und einen absolut entscheidenden und bedeutenden Beitrag zum späteren Sieg im Zweiten Weltkrieg leisteten.

“Vorbehaltlich ausreichender Finanzierung wollen wir die Rumpfformen Anfang 2021 fertigstellen.“

Die Arbeit ist Teil einer vier- bis fünfjährigen Restaurierung, um die Mosquito zum ersten Mal seit dem tragischen Verlust des letzten flugfähigen Exemplars Europas 1996 bei einem Absturz in der Nähe von Manchester wieder in den Himmel zu bringen eine große Bereicherung sein

Foto: The People’s Mosquito

Über die People's Mosquito Ltd

Um Interviews mit Vertretern von The People’s Mosquito zu vereinbaren, Dreharbeiten in den Einrichtungen von Retrotec zu planen oder mit ehemaligen Mosquito-Flugzeugen zu sprechen, wenden Sie sich bitte an:

Richard Clarke Kommunikationsdirektor. M: +44 (0)754 113 3683 E-Mail: [email protected]

Foto: The People’s Mosquito

The People’s Mosquito ist eine eingetragene britische Wohltätigkeitsorganisation und Vollmitglied von Aviation Heritage UK, deren Ziel es ist, die Öffentlichkeit und zukünftige Generationen über die de Havilland Mosquito und ihren Platz in der Geschichte zu informieren und aufzuklären. Sein Motto lautet „Fliegen, erziehen, sich erinnern“, während es daran arbeitet, dieses wichtige Flugzeug zu restaurieren und wieder in den Himmel zu bringen.

Die Wohltätigkeitsorganisation wird von Airbus UK unterstützt – einer internationalen Referenz im Luft- und Raumfahrtsektor, deren eigene Geschichte die Herstellung der Mosquito zwischen 1948 und 1950 umfasst. Mehr als 80 de Havilland Mosquitoes, darunter das letzte Flugzeug, das jemals vom Band gelaufen ist, wurden in Broughton, dem heutigen Sitz von Airbus UK, fertiggestellt.

In Zusammenarbeit mit dem in East Sussex ansässigen Restaurierungsunternehmen Retrotec arbeitet die Wohltätigkeitsorganisation daran, einen Nachfolger einer Mosquito zu restaurieren, die 1949 auf einem Trainingsflug von RAF Coltishall, Norfolk, verloren ging. Dabei wird das Projekt die erste in Großbritannien gebaute Mosquito in mehr liefern mehr als 70 Jahre: Am 15. November 1950 lief das letzte in Großbritannien gebaute Exemplar in Chester vom Band.

Mehr Fotos:

Foto: The People’s Mosquito

Foto: The People’s Mosquito

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618 Squadron - Highball und der Pazifik [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Zur gleichen Zeit entwarf Barnes Wallis das berühmte Instandhaltung Bombe, um deutsche Dämme zu zerstören, entwarf er auch eine kleinere Version – Flugball — für die feindliche Schifffahrt. ⎚] ⎛] Es wurde entschieden, dass die Mosquito ein ideales Flugzeug ist, um zwei dieser Waffen in modifizierten Bombenschächten zu transportieren. Zu diesem Zweck wurde am 1. April 1943 im Rahmen des Küstenkommandos unter großer Geheimhaltung das 618 Squadron gebildet. Die Spezialrolle des 618-Geschwaders bestand darin, die deutsche Schifffahrt anzugreifen, wobei dem deutschen Schlachtschiff Priorität eingeräumt wurde Tirpitz.

Die Mücke, die für die Konvertierung zum Tragen ausgewählt wurde Flugball war die Mk IV Serie II: Die Arbeiten beinhalteten das Entfernen der Bombenschachttüren und die Ausrüstung der Flugzeuge mit spezialisierten Trägern, die es ihnen ermöglichten, zwei zu transportieren Highballs, die jeweils 1.280 lb (580 kg) wiegen, im Tandem. Die Bomben wurden entwickelt, um über Wasser zu springen und die Waffenstabilität und -genauigkeit zu gewährleisten. Vor der Freisetzung wurden sie mit 700 bis 900 U/min von einer im Mittelteil des Bombenschachts montierten Stauluftturbine rückwärts gedreht, die von einer ausfahrbaren Lufthutze gespeist wurde. Die Bomben sollten aus einer maximalen Höhe von 60 ft (20 m) mit einer Geschwindigkeit von 360 mph (600 km/h) abgeworfen werden.

Aufgrund des Mangels an Waffen, Ausbildung und Flugzeugen wurde die 618 Squadron frustrierend inaktiv gehalten und nie angegriffen Tirpitz. Stattdessen wurde die Einheit für trägergestützte Operationen im Pazifik ausgewählt.

Für diese Rolle wurden 25 Mosquito B Mk IVs weiter modifiziert:

  • Jedes Flugzeug war mit Merlin 25 ausgestattet, die für die Bereitstellung von Spitzenleistung in niedrigen Höhen geeignet waren und vierblättrige Rotol-Propeller antreiben: Diese Propeller hatten schmalere Blätter als die standardmäßigen dreiblättrigen Einheiten, was bedeutet, dass die Motoren schneller hochdrehen und schneller auf Gasbewegung, Faktoren, die für die begrenzte Länge der Starts von Flugzeugträgern von entscheidender Bedeutung sind.
  • Längere Einlässe unter den Motorhauben wurden mit tropischen Filtern ausgestattet.
  • Die Fahrwerksbeine bestanden aus schwereren Metallen und die Räder wurden mit den Doppelbremseinheiten der FB Mk VIs ausgestattet.
  • Die hinteren Rümpfe wurden strukturell mit einem speziellen Innenlängsträger und verstärkten Schotten modifiziert, um die zusätzlichen Lasten durch die Landung von Trägern aufzunehmen: Ein zusätzliches Schott (Nr. 5a) wurde eingebaut.
  • Äußerlich wurde ein "V-Rahmen" Fanghaken angebracht. Das "Schnappgetriebe", das den Haken löste, wurde durch einen Bowdenzug von einem an der Backbordseite angebrachten Hebel betätigt.
  • Eine Zugangsluke wurde vom steuerbordseitigen hinteren Rumpf nach unten verlegt und eine zusätzliche Längsversteifung, identisch mit der, die bereits an der Steuerbordseite der Serien-Mosquitos angebracht war, wurde am Backbordrumpf angebracht.
  • Die Spornradgabel schwenkt eingearbeitete Endplatten, um ein Hängenbleiben in den Fangseilen zu vermeiden.
  • Gepanzerte Windschutzscheiben wurden zusammen mit hydraulischen Scheibenwischern eingebaut.
  • Auch drei P R Mk XVI, die für Aufklärungsaufgaben eingesetzt werden sollten, wurden mit den vierblättrigen Propellern und Rumpfmodifikationen für den Trägerbetrieb ausgestattet.

Diese Moskitos wurden an Bord der Träger HMS  . nach Australien transportiertFechter und Stürmer, Ankunft am 23. Dezember 1944. Um die Fähigkeiten der Flugzeugbesatzung aufrechtzuerhalten und die modifizierten Mosquitos zu schützen, wurden auch 12 zerlegte FB Mk VIs geschickt, die im Februar 1945 in Sydney ankamen. Diese wurden in der Mascot-Fabrik von de Havilland Australia wieder zusammengebaut. Wegen politisch-strategischer Auseinandersetzungen zwischen der britischen Pazifikflotte und dem US-Militär kam die Einheit erneut zu keinem Einsatz und wurde im Juli 1946 bei der RAAF Narromine aufgelöst.

Die umgebauten Moskitos wurden von allen militärischen Geräten beraubt und verkauft. Die einzige überlebende 618 Squadron Mosquito, eine FB Mk VI HR621, wird derzeit im Camden Aviation Museum, New South Wales, restauriert. ⎜]


De Havilland Mosquito PR.XVI (US) - Geschichte

Am 20. April 1941 besuchte eine Gruppe angesehener Amerikaner unter der Leitung des US-Botschafters im Vereinigten Königreich John Winant, zu der auch Generalmajor Henry &lsquoHap&rsquo Arnold, Chef des US Army Air Corps, gehörte, den Flugplatz der de Havilland Aircraft Company in Hatfield. England.

Die Party war angeblich dort, um einen Einblick in die Leistung verschiedener nach Großbritannien gelieferter US-Flugzeuge zu erhalten und um zu beobachten, wie einige der neuesten britischen Produkte auf Herz und Nieren geprüft wurden. Die achtzehn ausgestellten Typen umfassten sowohl US-amerikanische als auch britische Bomber und Jäger. Aber der Star des Tages war zweifellos die de Havilland Mosquito.

Erst wenige Monate zuvor, am 25. November 1940, geflogen, wurde das auf Herz und Nieren geprüfte Flugzeug von keinem Geringeren als Geoffrey de Havilland geflogen. Um die transatlantischen Besucher zu beeindrucken, bot de Havilland eine herausragende Demonstration von Geschwindigkeit und Wendigkeit. Es war eine Routine, die die Amerikaner beeindruckte und keinen Zweifel an den Fähigkeiten der Mosquito ließ.

Obwohl die Besucher Zweifel an einem Flugzeug aus Holz hegten, kehrten sie mit allen Details des Designs in die Vereinigten Staaten zurück. Auch Elliott Roosevelt, Sohn des US-Präsidenten und Offizier der USAAC, war auf die Mosquito aufmerksam geworden. Als früher Spezialist für militärische Luftkartierung und -aufklärung erkannte &lsquoER&rsquo schnell den Wert der Mosquito in der Aufklärungsrolle und begann energisch für ihren Erwerb zu werben. Das Luftfahrtministerium hat das Interesse und den Einfluss von &lsquoER&rsquo gebührend zur Kenntnis genommen.

Nach dem Kriegseintritt Amerikas begannen 1942 ernsthafte formelle Anfragen nach Mosquitoes. Erste Lieferungen für Evaluierungszwecke in die Vereinigten Staaten folgten bald im Juni 1943, wobei die Flugzeuge zunächst von de Havilland Canada geliefert wurden. Ab Februar 1944 wurde ein ständiger Strom der fotografischen Aufklärungsversion von Hatfield an die 25. Bombengruppe der USAAF in Watton, England, geliefert. Dort dienten sie mit Auszeichnung in einer Vielzahl von Spezialfunktionen, darunter Tag- und Nachtfotografie, Wetteraufklärung, &lsquochaff&rsquo (Fenster)-Abwurf, Scouting für die Bomberstreitkräfte, Raid-Assessment und Filmen von speziellen Waffenprojekten.

Eine Reihe dieser Moskitos, die bei der 492nd Bomb Group in Harrington dienten, waren am sogenannten &lsquoJoan-Eleanor&rsquo-Projekt beteiligt und arbeiteten mit OSS-Geheimagenten auf dem Kontinent zusammen. Schließlich erhielt die USAAF 1945 den mit Spannung erwarteten Nachtjäger Mosquitoes, der mit dem 416th Night Fighter Squadron in Italien Kampferfolge feierte.

In diesem reich illustrierten Werk untersucht der Autor die vollständige Geschichte, warum die Amerikaner Moskitos wollten, wie sie sie beschafften und wie sie bei den USAAF-Einheiten erfolgreich und beliebt waren.

Über den Autor

Als Sohn eines RAF-Piloten verbrachte TONY FAIRBAIRN seine Kindheit auf verschiedenen Flugplätzen weltweit, was eine frühe Begeisterung für Luftfahrtjournalismus und Fotografie entfachte. Noch während seiner Schulzeit in Singapur in den frühen 1960er Jahren schrieb er seinen ersten Artikel für Air Pictorial und trat dann für eine 30-jährige Karriere bei der RAF ein. Als aktives Mitglied der RAF Historical Society, der American Aviation Historical Society und Air-Britain ist er Autor von zwei Büchern, Action Stations Overseas und RAF Gibraltar, und hat im Laufe der Jahre zu den meisten nationalen Luftfahrtmagazinen beigetragen. Zu seinen RAF-Aufgaben gehörten Touren in Zypern, Gibraltar und als Ausbilder am RAF College, aber es war ein Posten in den 1970er Jahren in East Anglia, einem Gebiet, das neben den derzeit aktiven Flugplätzen in den USA von stillgelegten amerikanischen Kriegsflugplätzen geprägt war, das Interesse an der US-Luftfahrt im Allgemeinen weckte und die Luftwaffe des Zweiten Weltkriegs im Besonderen.


De Havilland DH.98 Mücke

Autor: Staff Writer | Zuletzt bearbeitet: 29.04.2021 | Inhalt & Kopiewww.MilitaryFactory.com | Der folgende Text ist exklusiv für diese Site.

Diskussionen über kriegsgewinnende Flugzeuge des Zweiten Weltkriegs scheinen regelmäßig eines der berühmtesten und erfolgreichsten des Konflikts auszulassen - Geoffrey de Havillands zweisitzige, zweimotorige DH.98 "Mosquito". Der Typ war ein wahrer "Mehrzweck"-Performer, da er als Jäger, Jagdbomber, Aufklärer, Nachtjäger, Anti-Schiffs-Plattform, Patrouille, Eindringling und Abfangjäger gegen das Beste, was das Reich zu bieten hatte, eingesetzt wurde - nur sehr wenige Achsenflugzeuge könnte es sogar fangen. Das Flugzeug war von Anfang an als Mehrzweckwaffe konzipiert und diente den größten Teil des Zweiten Weltkriegs und bis in die Jahre des Kalten Krieges, bevor es schließlich ausgemustert wurde. Ihre Besatzungen genossen ihren grundlegenden Komfort (beheiztes Cockpit), jägerähnliche Leistung, Handhabung und Geschwindigkeit sowie inhärente Offensivfähigkeiten (Kanonen, Maschinengewehre, Bomben, Torpedos und Raketen), was sie zu einem Star im größten Luftkrieg der Geschichte machte. Die DH.98 erhielt den Spitznamen "Wooden Wonder" in Anlehnung an die starke Verwendung von Holz in ihrem gesamten Design.

Entwicklung von Mücken

Die Ursprünge der DH.98 verdanken sich der Entwicklung von de Havilland-Rennflugzeugen aus Vollholz, die Mitte der 1930er Jahre unter der Bezeichnung DH.88 "Comet" auftauchten. Die weitgehende Verwendung von Holz (Sperrholz/Balsa) mit betontem Hautansatz erwies sich als eine revolutionäre Abkehr von den metallbeschichteten Flugzeugzellen, die sich in militärischen Inventaren auf der ganzen Welt durchsetzten. Der Comet beanspruchte die London-Melbourne Centenary Races und de Havilland entwickelte dann ein Flugzeugdesign mit dem gleichen Holzansatz, was zu sieben Beispielen der wunderschön stromlinienförmigen DH.91 Albatross führte, die 1937 zum ersten Mal flog Da seine Holzkonstruktionen vom britischen Luftfahrtministerium konsequent abgelehnt wurden, bestand de Havilland darauf, dass die Behörden durch die Spezifikation P.13/36 nach einem neuen mittleren Bomberdesign suchten. Eine modifizierte Form des Albatros wurde jedoch erneut vom Air Council abgelehnt, da der Fokus auf metallbeschichtete Designs fiel.

Die Mücke nimmt Gestalt an

Unbeirrt lässt de Havilland sein Designteam an einem völlig neuen Holzkonzept als privates Unternehmen arbeiten, einem unbewaffneten leichten Bomber, der eine Zwei-Mann-Besatzung in einem kleineren Rumpfrahmen umfassen würde, der von zwei Außenbordmotoren angetrieben wird und über einen internen Bombenschacht verfügt. Das Design war eine echte Abkehr von den metallgekapselten, schwerfälligen, von Maschinengewehren geschützten Halterungen, die das Luftministerium suchte. Das Design von De Havilland hatte viele starke inhärente Eigenschaften - es war dank der Holzkonstruktion und des Fehlens komplizierter und schwerer Verteidigungstürme oder Geschützstationen kleiner und leichter. Dies half auch, eine Besatzung von sechs oder acht Mann auf nur zwei zu reduzieren – einen Piloten und einen Navigator. Das Design von de Havilland sollte auch höher fliegen, als die feindliche Luftverteidigung erreichen konnte, und schneller als jedes abfangende feindliche Flugzeug hoffen konnte. Das Layout des Flugzeugs war konsequent de Havilland, eine wohlgeformte Tropfenform mit dem Zwei-Mann-Cockpit im äußersten vorderen Teil des Rumpfes, Motoren in stromlinienförmigen Gondeln zu beiden Seiten des Cockpits und Flügeln mittig montierten Eindecker-Baugruppen. Das Leitwerk war für die Zeit sehr konventionell und bestand aus einer einzelnen Seitenleitwerksflosse und tief angesetzten Höhenleitwerken. Der Pilot und sein Navigator saßen nebeneinander.

Als Deutschland 1939 sowohl an politischen als auch an militärischen Fronten marschierte, dachten die Briten viel daran, die Flut mit den verfügbaren Waffen und Arbeitskräften einzudämmen. Daher blieb für das de Havilland-Konzept wenig Interesse. Mit Hilfe von de Havillands Verbündetem aus dem 1. wurden nach Spezifikation B.1/40 zum Kauf vorgesehen.

In der Mücke

Intern saßen Pilot und Navigator nebeneinander, der Pilot links und der Navigator rechts. Der Ein-/Ausstieg in das Flugzeug erfolgte durch eine Luke rechts vom Navigator. Das Cockpit war relativ gut organisiert mit Gas- und Motoranzeigen entlang der linken Seite in Reichweite. Auf der übersichtlichen Instrumententafel waren einfache Zifferblätter verteilt, die von den DH-98-Piloten als gut bis ausgezeichnet angesehen wurden. Ein kleiner Durchgang entlang der rechten Seite der Instrumententafel ermöglichte der Besatzung den Zugang zur Nase, die in Versionen ohne feste Nase eine durchsichtige Kunststoffwindschutzscheibe für Bombenangriffe aufwies. Das Cockpit war für Höhenflüge beheizt und galt allgemein als komfortabler als der Bristol Beaufighter, den es ersetzte. Andere Produktionsversionen führten die Cockpit-Druckbeaufschlagung für extreme Höhenarbeiten ein.

Drei Grundformen

In völliger Geheimhaltung entwickelt, erhielt das de Havilland-Projekt die Bezeichnung DH.98 "Mosquito" und ihr bevorzugtes Triebwerk wurde zur exzellenten Merlin-Serie, die auch die berühmten Supermarine Spitfire-Jäger antreibt. Die de Havilland-Holztechnik wurde für die Mosquito leicht modifiziert, da das Flugzeug für die Missbräuche im militärischen Kampf verstärkt werden musste. Die Entwicklung ging schließlich über den ursprünglichen Bomberprototyp (FB) hinaus und umfasste eine spezielle fotografische Aufklärungsversion (PR) sowie eine spezielle Nachtjäger (NF)-Variante zusammen mit grundlegenden Jägervarianten (F). Jeder Typ wies seine eigenen Entwicklungs-„Marken“ auf, gefolgt von einer Zahl, um die wichtigsten Veränderungen zwischen den einzelnen Designs anzuzeigen.

Holz über Metall

Die grundsätzliche Verwendung von Holz war der Schlüssel zum Erfolg der Mosquito, insbesondere in Bezug auf ihre Kriegsproduktion. Metalle erwiesen sich als gefragter Rohstoff und mit ihm jene Spezialisten, die mit solchen Materialien arbeiten konnten, um die Rümpfe von Schlachtschiffen und U-Booten, die Flugzeugzellen moderner Flugzeuge oder die Granaten von Bomben zu formen. Die Mosquito würde sich daher auf die leicht verfügbaren Holzvorräte durch das Britische Empire verlassen und im Wesentlichen die qualifizierten Dienste von Holzarbeitern benötigen, die für die primären britischen Kriegsanstrengungen nicht so wichtig waren. Ein solch revolutionärer, zukunftsorientierter Ansatz machte die Erfolge des Mosquito-Designs teilweise möglich (ihre Crews waren der andere Teil).

Moskitos waren im Allgemeinen mit 4 x 7,7-mm-Browning-Maschinengewehren in der Nase mit 4 x 20-mm-Hispano-Kanonen unter dem Cockpitboden bewaffnet. Einige Versionen verzichteten ganz auf die Maschinengewehre, während andere Formen die 4 x-Kanonen durch eine einzelne 57-mm-Kanone ersetzten. Der interne Bombenschacht unterstützte in den Originalversionen bis zu 500 Pfund Kampfmittel, und dies stieg später auf, um Bomben zu laden, die mit denen amerikanischer B-17 vergleichbar waren. Bomben könnten auch an den Hardpoints unter jedem Flügel angebracht werden - zunächst 2 x 250-Pfund-Typen, dann 2 x 500-Pfund-Typen. Darüber hinaus wurde die Mosquito schließlich getestet und für das Abfeuern von Unterflügelraketen freigegeben. Marineisierte Moskitos waren mit einem einzigen Torpedo unter dem Rumpf ausgestattet. Externe Kraftstofftanks arbeiteten sich schließlich bis in die Beladung des DH.98 ein und boten erweiterte Reichweiten.

Die Mücke in der Praxis

Der Prototyp Mosquito flog zum ersten Mal am 25. November 1940 in die Luft und alle verbliebenen Skeptiker des Luftministeriums wurden sofort endgültig zum Schweigen gebracht. Der DH.98 erwies sich als Vollblut in der Luft und erforderte nur geringfügige Modifikationen, um Kinderkrankheiten auszumerzen, bevor die Serienproduktion beginnen sollte. Ein Jagdflugzeug-Prototyp wurde im Mai 1941 vorgestellt und die DH.98 als Ganzes wurde im selben Jahr offiziell für den Dienst bei der RAF eingeführt. Die fotografische Aufklärungsvariante wurde mit drei Kamerasystemen mit optional einem vierten ausgestattet (1 x F.52 20- oder 30-Zoll-Tagfahrkamera, K.17 6-Zoll-Vermessungs- und Kartierungskamera und 1 oder 2 x F.24-Kameras). Die Nachtjäger-Variante wurde schnell eingeführt und erhielt für diese Aufgabe ein ausgeklügeltes Airborne Interception (AI)-Radar. Der Typ behielt auch die 4 x 20-mm-Kanonenanordnung bei, während spätere Versionen die 4 x Maschinengewehre fallen ließen. Eine kugelsichere Windschutzscheibe wurde zum Schutz der Besatzung hinzugefügt und die Flügelholme wurden für verbesserte jägerähnliche Eigenschaften verstärkt.

Einer der Hauptnachteile für die frühen Erfolge von Mosquito war eine begrenzte Produktionsrate, die wiederum die Verfügbarkeit des hervorragenden Flugzeugs für britische Fluggruppen einschränkte. Mücken wurden im Januar 1942 in die Ränge des Fighter Command aufgenommen und wurden verwendet, um veraltete Typen wie Bristol Beaufighters zu ersetzen, sofern die Mengen erlaubt waren. Der erste Einsatz einer Mosquito auf Kampfebene fand am 17. September 1941 statt, als ein fotografisches Aufklärungsgerät der Nr. 1 PRU über die Grenze zwischen Frankreich und Spanien geschickt wurde. Night-fighting Mosquitoes bewies das Design als äußerst solide, als Piloten Anfang 1943 innerhalb weniger Monate nicht weniger als 17 Feinde töteten. The success of the fighter-bomber, reconnaissance and night fighter types did away with the planned dedicated fighter prototype in time - thusly leaving only three prototypes making up the family line which numbered over 7,000 examples.

Success for the DH.98 was not limited solely to its night-fighter forms for the aircraft also excelled in daytime sorties against all manner of enemy targets - be they in the air or on the ground. Reconnaissance versions could outpace most intercepting German fighters while intruding sorties numbering a few aircraft could be used for surprise raids against unsuspecting strategic positions. Mosquitoes could utilize their combination machine gun/cannon fire to strafe ground targets such as depots, supply trains, troop columns and airfields. Others went into battle with internal and external bomb loads for tactical bombing forays deep within enemy territory, on approached sometimes no higher than at treetop level. Still others were eventually outfitted with rockets and launched against enemy shipping where their rockets could be used to devastating effect against unsuspecting Axis vessels and submarines. A few forms even gave up their 4 x cannons for a single 57mm cannon to be used exclusively against enemy shipping in the ship-busting role - such was the flexibility of the airframe. Mosquitoes were also used by Bomber Command to "light the way" for accompanying heavy bombers in British night time raids through use of the "Oboe" target-marking facility - one of the more effective systems deployed during "blind bombing" in all of the war.

Night fighter forms were generally progressed by the evolution of better radar suites. Later forms saw their machine gun armament removed as the 4 x cannons proved equally effective on their own (this also proved a weight-saving measure). Crews operating in the thick of night relying heavily on their onboard technology to bring an enemy aircraft within range under complete surprise. The Mosquito's impressive 4 x cannon battery could bring down an enemy bomber in a few short, well-placed bursts at range. In time, a rear warning radar was also installed which furthered the capabilities of the night-fighting DH-98 crews by detecting pursuing enemy aircraft.

Mosquitoes were used as a psychological tool as well, targeting housing for factory workers and their families. In this role, bombing raids disrupted any night of fine sleep, resulting in a weary and battered workforce the following day - air raids were specifically set up to coincide within two hours prior to a work shift. It was not until September of 1942 that Mosquitoes were finally granted a shot at bombing Berlin proper in a daring daylight raid. Also in September, Mosquitoes bombed - with marginal success - the Gestapo HQ in Oslo covering some 1,100 miles total - to date, the longest Mosquito flight of the war.

Mosquito Types

Only three prototypes of the DH.98 were ultimately completed, each used to solidify the expected fighter-bomber, fighter/night fighter and reconnaissance forms. They were assigned the serial numbers of W4050, W4052 and W4051 respectively.

Mosquito Photographic Reconnaissance Variants

Reconnaissance marks began with the PR.Mk I of which ten were delivered. These were followed by the PR.Mk IV which were born as conversions from existing B.Mk IV bombers and equipped with four cameras. Five more conversions became the PR.Mk VIII with two-stage, two-speed supercharged Merlin 61 series engines of 1,565 horsepower for higher altitude function. The PR.Mk IX then followed in 90 examples based on the B.Mk IX with Merlin 72/73/76/77 series engines of 1,680 horsepower and increased fuel capacity and, thusly, increased operational ranges. The PR.Mk XVI introduced a pressurized cockpit for high-altitude service and was outfitted with three external fuel tanks for increased range. The PR Mk 32 was similar in scope and intended for high-altitude, long endurance reconnaissance with Merlin 113/114 engines of 1,960 horsepower and based on the NF.Mk XV night fighter. Final reconnaissance versions arrived as the PR.Mk 34 and the PR Mk 34A which lacked cockpit and fuel tank armoring but brought about increased ranges through a bulged fuselage design. The PR.Mk 35 was based on the definitive bomber form described in the next paragraph (B.Mk 35). The PR.Mk 40 was the Australian reconnaissance development of the FB.Mk 40 fighter bomber. The PR.Mk 41 was, therefore, a further development of the Aussie PR.Mk 40 though with two-stage engines.

Mosquito Fighter-Bombers

The initial fighter-bomber (FB) Mosquito form became the FB.Mk VI and this variant was powered by 2 x Merlin 21/25 of 1,460 and 1,635 horsepower respectively. The Mk VI proved the definitive fighter form and used in the day/night "intruder" raiding role. Their airframe supported internal bombs as well as underwing hardpoints for bombs, rockets and external fuel tanks. The nose-mounted machine gun armament (4 x 7.7mm) and underfuselage cannon armament (4 x 20mm) were both retained for the offensive role. These were followed by the FB.Mk XVIII which numbered 45 and featured a single 57mm autocannon for ship-busting sorties and additional armor protection at low combat altitudes with wing support for launching rockets. FB.Mk 26 (Packard Merlin engines) and FB.Mk 40 were both produced in Canadian factories and proved similar to the original FB.Mk VI. The FB.Mk 40 fighter-bomber was the basis for the Australian PR.Mk 40 mentioned previously.

Mosquito Dedicated Bombers

The first Mosquito bomber sortie was a an armed sortie charged with photographing the aftermath of a recent 1,000-strong Allied bomber raid over Cologne following May 30th - the aircraft sent in with bombs to attack any remaining targets of opportunity. The initial Mosquito bomber version was the B.Mk IV Series 1 of which ten were converted from PR forms. These were followed by 273 examples of the B.Mk IV which carried up to 500lb of ordnance in the internal bay and 2 x 250lb bombs underwing. 245 examples of the B.Mk XX were produced in Canada following the B.Mk IV specification and powered by Merlin 31/33 engines. The B.Mk V was a pressurized high-altitude variant with Merlin 21 powerplants. The B.Mk VII was a Canadian-produced mark with Merlin 31 series engines and 25 were produced (the USAAF taking on six) and underwing hardpoints. Fifty-four examples of the B.Mk IX high-altitude version were produced with Merlin 72/73/76/77 engines with support for the 4,000lb "Cookie / Dangerous Dustbin" blockbuster bomb. The B.Mk XVI was a high-altitude pressurized version of the B.Mk IX. The final bomber variant became the B.Mk 35 outfitted with Merlin 113/114A engines. By now, the airframe could carry up to 4,000lb of ordnance and reach speeds of over 400 miles per hour and altitudes nearing 40,000 feet. Surplus airframes served in the target tug role (as T.Mk 35) and as ultra-fast, high-flying photographic reconnaissance mounts (PR.Mk 35).

Mostuito Night Fighters

There proved a bevy of night fighter forms developed by the British from the base DH.98 design. These began with the NF.Mk II of which a total of 466 were produced and were broadly based on the F.Mk II fighter. Slightly modified versions emerged as the NF.Mk II (Special) which saw their radars removed for extra fuel storage and improved ranges. The NF.Mk VI fitted bombs and underwing rockets. The NF. Mk XII fitted AI Mk VIII radar and 270 examples were produced. The NF.Mk XV were four examples of converted F.Mk XV mounts with AI Mk VIII series radar and relocated machine gun nose armament (to a fuselage gunpack) intended for high-altitude interception. The NF.Mk XVII was born from 99 examples of NF.Mk II mounts converted with American SCR-720 (British AI.Mk X) series radar and Merlin 21/22/23 engines. The NF.Mk XIX were improved NF.Mk XIII forms for support for either radar (American or British) installation to which 220 examples appeared. The NF.Mk 30 became the last war-time Mosquito variant and fitted Merlin 76 two-stage engines of 1,710 horsepower for high-altitude work to which 526 examples of the type were produced in all. The Mk 30 proved the definitive night fighter example of World War 2 and assisted British bomber formations during their night time raids over Germany and elsewhere. The NF.Mk 36 was a high-altitude post-war variant with American radar and Merlin 113/114 engines, seeing 266 examples produced. Similarly, the NF.Mk 38 was another post-war model with British radar and 101 examples delivered. The NF. Mk 36 deserves special mention here as being the only all-weather fighter in service with the RAF until 1951 to which the type was finally succeeded by new jet-powered night fighters. Likewise, the NF.Mk 38 deserves its own special mention as the final Mosquito mark produced, this in November of 1950 out of the Chester facility.

Navalized Mosquitoes

Several Mosquito airframes were converted to serve as dedicated torpedo-bomber aircraft that began with the TR.Mk 33 "Sea Mosquito" prototype. The prototype was the first British twin-engine aircraft landed on a British carrier (March 1944 on the deck of the HMS Indefatigable). Such aircraft were completed with four-bladed propellers, a revised and reinforced undercarriage, bulbous covered radome (housing an AN/APS-6 system) and an arrestor hook for carrier based landings. Additionally, wings were hinged to fold for a smaller footprint aboard space-strapped British carriers of the period.TR marks were powered by Merlin 25 series engines and armed through 4 x 20mm cannon and up to 500lb of internal ordnance with optional support for external rockets and an externally-mounted torpedo. 50 TR.mk 33 aircraft were produced. The TR.Mk 37 then followed and was differentiated by its use of the ASV Mk XIII radar suite. Sea Mosquitoes were not available in useful numbers until 1946, World War 2 having concluded in 1945.

Miscellaneous Developments

Several other lesser-storied versions of the Mosquito were inevitably produced. This included dedicated trainer mounts in the T.Mk III, T.Mk 22 (Canadian equivalent of the T.Mk III), T.Mk 27 (T.Mk 22 with Packard Merlin engines), T.Mk 29 (FB.mk 26 conversions) and T.Mk 43 (Aussie version of the T.Mk III). Target tugs were the TT.Mk 35 and TT.mk 39.

Mosquito Production

Production of Mosquitoes ranged beyond English factories for Canadian and Australian lines also contributed. Talks with setting up American lines fell to naught. Canadian production amounted to 1,133 examples available in ten marks ranging from the mentioned British bombers, fighter-bomber and trainer forms. Australian marks numbered six and included a photographic reconnaissance mount, several fighter-bomber forms and a trainer variant. In all, eight notable producers took part in manufacturing of various Mosquito marks, the primary supplier becoming de Havilland of Hatfield. A total of 7,781 Mosquitoes were built throughout the war and into the ensuing Cold War years, production spanning from 1940 to 1950. Operators proved numerous and included Australia, Belgium, Burma, Canada, China, Czechoslovakia, Dominican Republic, France, Israel, New Zealand, Norway, Poland, South Africa, the Soviet Union (Lend-Lease), Sweden, Turkey, Switzerland, the United Kingdom, the United States (limited) and Yugoslavia. Many became post-war operators.

V-1 Rocket Hunters

The DH.98 Mosquito was also one of the few wartime aircraft that could match the speed of incoming German V-1 rockets being launched from enemy-held territories across northern Europe. Such terror weapons accounted for the deaths of 30,000 British citizens during the war - the V-1 and subsequent V-2 rockets proving nothing more than a last-ditch effort on the part of the collapsing German war fronts. The DH.98 could utilize its speed to intercept such weapons and destroy them with relative ease only assured by a steady hand at the controls. In this role, from June 1944 onwards, Mosquitoes accounted for 428 V-1 rockets intercepted. Mosquitoes joined other Allied aircraft in hunting and destroying V-rocket launch sites throughout the Third Reich.


The de Havilland Mosquito: Britain’s Super-Plane of WW2

On March 15, 1939, German ambitions and lies combined with lack of British resolve pushed Europe to the brink of war when Germany occupied what was left of Czechoslovakia. After this duplicitous move, Britain and France could no longer stand by and allow Germany to encroach on any more territory. Whereas Germany had been ominously building up its armed forces, Britain and France had done nothing, but now they were forced to scramble to design and build appropriate arms for the coming conflict.

Tiefer Graben

Events unfolded too fast for France to develop any wonder weapons to rank among the best of the war, but the British aircraft industry was well on its way to supplying the Royal Air Force (RAF) with Hurricanes and Spitfires to fight off the Luftwaffe and would soon finish development of the mighty Lancaster and Halifax bombers to take the war to Germany. The titanic struggle that was World War II demanded of the best and brightest engineers that they create weapons that could be assembled easily and cheaply with available materials and yet capable of defeating the enemy. This was quite a task.

British airplane designers at the de Haviland company were given the assignment of coming up with a twin-engine, high-speed light bomber that could outfly German fighters, thus needing no escort or even defensive armament. Their solution was the Mosquito, one of the greatest and most versatile aircraft of World War II, first flown in 1940 and fielded in 1941.

Constructed of wood because supplies of aluminum and other metals were tight, the Mosquito was also equipped with the wonderful Rolls-Royce Merlin engines, the same motors that powered the Spitfire, Hurricane and Mustang (American P-51) fighters. When fitted as a bomber, the Mosquito could reach top speeds of 415 mph and thus was able to outrun German fighters. When fitted as a fighter, it could reach speeds of 366 mph and was used mainly at night against German bombers. Stripped-down versions with cameras but no guns were flown on reconnaissance missions and were the fastest planes in the sky until the Germans fielded jet aircraft.

The bomber version could carry as much as 4,000 pounds of bombs or could be outfitted with rails to fire ground attack rockets. Fitted with 4 x 20mm cannons and 4 x .303 caliber machine guns (one of the heaviest gun loads of any fighter WWII), the fighter version was well armed for blasting bombers or strafing. Some versions were made with modified engines and turbochargers to allow a service ceiling altitude of at least 37,000 feet, about 8,000 feet above the standard version. Even naval attack versions were built.

German aviators were so impressed, mighty efforts were made in Germany to copy the Mosquito, but German scientists never developed the glues necessary to create adequate plywood and keep wooden parts together. As far as glue and keeping things together were concerned, problems were experienced with Mosquitoes that had been sent to the Far East, where apparently the heat and moisture from monsoons caused the wood to delaminate.

In combat, the Mosquito proved extremely effective, with analysis showing that from a cost perspective, Mosquito bombing missions were almost 5 times as effective as those conducted in Lancasters. In other words, Mosquitoes could accomplish the same results as Lancasters at a fifth the cost. That is what we call a “Superplane!”

Nearly 8,000 Mosquitoes were built, including over 1,000 in Canada and over 200 in Australia. The RAF retired their Mosquitoes in 1950, but some other countries, such as South Africa and Israel, flew them longer. Only 2 are airworthy today.

The next time you hear people discuss the “best” airplanes of World War II, do not be surprised if you hear many nominate the Mosquito as the best all-around plane of the war.

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De Havilland Mosquito PR.XVI (US) - History

By Michael D. Hull

Of the many highly successful fighter planes and bombers in the Allied arsenal during World War II, none was more versatile or singular than the Royal Air Force’s de Havilland Mosquito.

Constructed of spruce, birch, balsa, and plywood, the twin-engine, two-seater “Wooden Wonder” played a unique role in 1941-1945 as a bomber, U-boat hunter, night fighter, strafer, pathfinder, interceptor, and reconnaissance plane. It was the first true multi-role aircraft, with almost 50 variants built. Fast and deadly, Mosquitos flew in several theaters of operation, including Europe, the Mediterranean, the Atlantic, and the Far East.

Some aviation experts have rated the Mosquito as the outstanding British airplane of the war, ahead of the legendary Supermarine Spitfire, the workhorse Hawker Hurricane, and the formidable Avro Lancaster.

Sporting American markings, de Havilland Mosquito PR XVI of the 654th Bomb Squadron,
25th Bombardment Group sits near the runway at RAG Watton, England.

“The Mosquito helped transform the fortunes of the bomber offensive,” said historian Max Hastings. “It was obvious that this was a real game-changer. In many ways, from the outset it became plain that the Mosquito was a much more remarkable aircraft than the Lancaster. Yes, the Lancaster is the aircraft that everybody identifies with Bomber Command, but in many ways, the Mosquito, although it has received much less attention, was a much more remarkable aircraft…. I think some of us would argue this is a more remarkable design achievement than the Spitfire.”

Eric “Winkle” Brown, a wartime test pilot, agreed: “I’m often asked what type of aircraft saved Britain. My answer is that the Mosquito was particularly important because it wasn’t just a fighter or a bomber. It was a night fighter, a reconnaissance aircraft, a ground-attack aircraft. It was a multipurpose aircraft.”

The German Air Force had nothing equal to the Mosquito, except the Heinkel 219 Uhu (Owl) night fighter, which made its debut in June 1943. Encounters with the “Mossie” shook the morale of Luftwaffe aircrews, and they were permitted to claim two kills for each Mosquito they were able to shoot down. Reichsmarshal Hermann Göring, the boisterous, rotund Luftwaffe chief, admitted that the RAF fighter bomber made him “green and yellow with envy.”

Like such famous warplanes as the Spitfire, Hurricane, B-17 Flying Fortress, P-40 Warhawk, and B-25 Mitchell, the concept of the Mosquito originated in peacetime. After taking over the reins of RAF Bomber Command in September 1937, sharp-eyed Air Chief Marshal Sir Edgar R. Ludlow-Hewitt strove tirelessly to upgrade preparedness as tensions mounted across Europe. In a March 1939 report he said that he had spent 18 months pressing unsuccessfully for what he called a “speed bomber.” He believed there was an urgent need for such a plane to undertake photographic reconnaissance and harassment bombing.

As it happened, a similar plan had been proposed and acted upon by aviation pioneer Geoffrey de Havilland, a clergyman’s son and cousin of Hollywood star Olivia de Havilland. At his aircraft factory near London, work was started on a wooden airplane that would carry no armaments and rely on its two Rolls-Royce Merlin engines for protection. Its speed would enable it to evade all other fighter planes. Design work began late in 1938 at Salisbury Hall, a few miles from the company headquarters in Hatfield, Hertfordshire. The idea of an all-wooden aircraft ran counter to modern design trends, however.

The Air Ministry wanted only conventional, heavily armed, all-metal aircraft. Unimpressed with de Havilland’s plane, it regarded the proposal as wholly retrogressive and filed it in a “pending” tray. When war with Germany was declared on September 3, 1939, two days after the invasion of Poland, de Havilland saw no reason to modify his proposal, and, likewise, the ministry saw no reason to accept it.

But de Havilland found two powerful allies. One was Air Chief Marshal Sir Wilfred Freeman, “father” of the British heavy bomber force and member of the Air Council, and the other was Patrick Hennessy of Ford Motors, who had been brought in by Lord William Beaverbrook to help run aircraft production. Thanks to Freeman, de Havilland and his staff were instructed to commence designing a light bomber that could carry a 1,000-pound bomb load to a distance of 1,500 miles.

Work on “Freeman’s Folly” began in late December 1939, and wood was used for its structure in order to conserve light alloy and other vital metals. Skilled and semiskilled carpenters, joiners, and cabinetmakers from furniture manufacturers around the country were recruited to build the planes.

The project was confirmed by an Air Ministry specification on March 1, 1940, resulting in an order for 50 aircraft. De Havilland’s work was temporarily postponed, however, by the British defense crisis following the Dunkirk evacuation, the threat of a German invasion, and the RAF’s desperate need for more in-production fighters and bombers. Eventually, after the Battle of Britain waned, the Mosquito program was reinstated.

With balding Captain Geoffrey de Havilland Jr., chief test pilot, at the controls, a Mosquito Mark I prototype made its maiden flight on November 25, 1940, at Hatfield. The plane flew like a pedigree, and, once minor problems were eliminated, factory testing proved that this would be an outstanding aircraft, exceeding the performance margins of its specification. Skeptical military and government officials were astounded when the plane was demonstrated for them.

Flying off the coast of Australia, a pair of de Havilland Mosquitos make practice bombing runs during training exercises. The Mosquito served in all theaters of World War II and was admired by its Axis enemies.

The Mark I had a 54-foot wingspan, the maneuverability of a fighter, a cruising speed of 325 miles per hour, a maximum speed of 425 miles per hour, a service ceiling of 33,000 feet, and a range (with bomb load) of 1,650 miles. The officials were staggered to see the Mark I perform smooth climbing rolls on one engine, with the second engine “feathered” to prevent windmilling and cut drag to a minimum. Any lingering doubts about De Havilland’s new plane were swept away.

Official Mosquito trials began at Boscombe Down on February 19, 1941, and three prototypes were built in secrecy at the De Havilland plant in Hertfordshire. Nine designers worked on the project, and priority production was started that July. The Mosquito entered production in less than two years after the design stage—a remarkable aviation achievement. The last of the prototypes to fly, on June 10, was a photo-reconnaissance version. The promised combination of high speed and altitude fitted the plane ideally for such a role.

An initial daylight reconnaissance sortie over the French ports of Brest, La Pallice, and Bordeaux was made by a lone Mosquito Mark I on September 20, 1941, and it confirmed the concept of high speed and initial lack of armament. The Mark I easily outpaced three Messerschmitt Me-109 fighters that attempted to intercept it.

The next Mosquito type brought into service was the Mark IV, which could carry four 500-pound bombs and was intended to replace the Bristol Blenheim, a much slower workhorse light bomber that had been operational for four years. Deliveries to the RAF’s No. 2 Group began in November 1941, and the Mark IVs were assigned to No. 105 Squadron based at Swanton Morley in Norfolk. The next batch of planes was delivered to No. 139 Squadron at Marham, Norfolk.

The pioneering squadrons’ pilots and ground crews spent the winter of 1941-1942 getting used to the Mosquitos and learning how best to deploy them in combat. The pilot and navigator sat side by side, working as a close-knit team, and the crews loved the new plane.

It was soon apparent that the Mosquito had an enormous capacity to absorb damage and that its structure was easy to repair. Mounted in a mid-position, the cantilever wing was a one-piece assembly, with plywood used for the spar webs and all skins. The fuselage consisted of a plywood-balsa-plywood sandwich and was constructed in two halves.

The leaders of No. 2 Group were eager to deploy their wooden wonders at the earliest opportunity, so operations got underway in late May 1942. Armed with bombs and cameras, four Mosquitos of No. 105 Squadron took off on May 31 to “harass and obtain photographic evidence” of the RAF’s first 1,000-bomber raid on Cologne the previous night. The German air defenses were intense, but the Mosquitos had little difficulty avoiding Luftwaffe fighters. This was the Mosquito bombers’ first operational sortie.

The Mark IVs of No. 139 Squadron received their baptism of fire on June 25-26 when they made a low-level raid on the airfield at Stade near Wilhelmshaven. On July 1-2, 1942, the squadron bombed the submarine pens at Flensburg in the first mass low-level strike by Mosquitos. A series of high-level “siren raids” at night followed that month, as No. 105 and 139 Squadrons ranged far and wide across Germany. The aim was to deprive factory workers of sleep and to disrupt war production.

Roaming all over Nazi-occupied northern Europe, and even as far as Malta, the Mosquito squadrons continued to harass enemy bases, airfields, roads and rail lines, ports, and shipping with long-range “nuisance raids.” Hit-and-run tactics were perfected, and the wooden wonders proved unsurpassed as low-level day and night raiders. On September 19, 1942, six of the planes made the first Mosquito daylight raid over Berlin.

Six days later, on September 25, four Mosquitos of No. 105 Squadron made the most daring mission yet attempted and the first such raid to be reported to the British public. After a lengthy flight northeastward across the North Sea, four Mosquitos flew at rooftop level to attack the Gestapo headquarters in Oslo. Their objective was to destroy Norwegian Resistance records being kept in the building, to disrupt a rally of Nazi sympathizers, and to give a demonstration of Allied air power.

The headquarters was not damaged, but surrounding buildings were hit and four people killed. One of the bombs failed to explode in the Gestapo building, three others went through its far wall before detonating, and a Mosquito was shot down by Focke-Wulf FW-190 fighters, but the raid was later termed “highly successful.” It panicked the Nazis and their Quisling allies. Many fled from the city, and their rally ended in chaos while Norwegian patriots cheered.

Involving a round trip of about 1,100 miles and an air time of four hours and 45 minutes, the Oslo raid was the first long-distance mission flown by Mosquitos. Armed with 20mm cannons, rockets, and machine guns as well as bombs, Mosquitos later attacked Gestapo headquarters buildings in The Hague and Copenhagen.

Reichsmarshal Göring boasted often that no enemy airplane could fly unscathed over Berlin, but he received a rude awakening on the morning of January 31, 1943, when No. 105 Squadron became the first full Mosquito unit to attack the German capital. The planes successfully scattered a parade that was to be addressed by the Luftwaffe chief. That afternoon, planes from No. 139 Squadron zoomed in at low level to disrupt a Berlin parade waiting to be brainwashed by Propaganda Minister Josef Goebbels. The deadly and elusive Mosquitos were fast becoming an embarrassment to the Germans.

Ground crewmen load bombs onto a Mosquito in Burma. Constructed largely of wood, the de Havilland Mosquito was a fast, maneuverable aircraft that excelled in multiple roles.

On one occasion, Mosquitos raided the Berlin radio station where Göring was about to broadcast a speech. He was delayed for an hour and was not amused. “The British, who can afford aluminum better than we can, knock together a beautiful wooden aircraft that every piano factory over there is building, and they give it a speed which they have now increased again,” he declared angrily. “What do you make of that? There is nothing the British do not have. They have the geniuses, and we have the nincompoops.”

The first Mosquito squadrons, Nos. 105 and 139, carried out their final large-scale daylight raid on May 27, 1943, and then took on more hazardous assignments. The following month they were transferred to RAF Bomber Command’s No. 8 Pathfinder Group, led by hard-driving Air Commodore Donald C.T. Bennett. The Mosquitos led the way and marked targets for the main forces of Bomber Command’s heavy Stirlings, Lancasters, and Halifaxes as they made punishing nightly raids on German cities and industrial centers.

Mosquitos were built in Australia and Canada, as well as Britain, and more squadrons were formed for a variety of day and night missions—low-level bombing and strafing, escort, shipping strikes, night fighting, and photo- and weather reconnaissance. The plane proved particularly successful as a light precision bomber and as a radar-equipped night fighter.

From early 1944 until VE-Day, the U.S. Eighth Air Force operated the second largest fleet of Mosquitos (more than 120) for reconnaissance duties. Many marks of Mosquitos flew under other Allied colors, including the red star of the Soviet Air Force.

Mark IV, IX, and XVI Mosquitos of the RAF and the Commonwealth air forces saw considerable service in the Middle East, while others were eventually deployed to the Far East after initial problems with the effects of tropical conditions on their wooden structure were overcome.

As the war progressed and the Allies began to gain the upper hand over the Axis powers, Mosquitos were in the forefront and performing a mounting variety of missions. While RAF Coastal Command Sea Mosquitos were going after U-boats in the Atlantic, other squadrons were photographing and harassing German shipping in the North Sea and around Norway sinking enemy vessels in Bordeaux and other French ports guiding and escorting RAF Lancasters on their nightly raids dropping 4,000-pound “cookie” bombs on Germany identifying enemy flying-bomb sites on the Baltic coast and elsewhere and gathering vital photo-intelligence on German defenses and installations along the northern French coast before the 1944 Allied invasion.

Besides destroying important targets on the European continent, Mosquito fighter bombers scored hundreds of kills in aerial combat. And, like the 1942 raid on the Gestapo headquarters in Oslo, the wooden wonders continued to undertake daring precision assaults on specially assigned targets that garnered homefront headlines and cemented the Mosquito’s reputation as a legendary airplane. The most spectacular of such raids was made on Friday, February 18, 1944.

British intelligence had learned that a number of important French Resistance workers were being held by the Nazis and facing execution at the prison in the historic city of Amiens, 72 miles north of Paris. The captives were needed by the Allies to implement sabotage plans once the scheduled Normandy landings had taken place, so it was decided to try and free them. Operation Jericho, a daylight precision raid, was hastily planned under the command of RAF Group Captain P.C. Pickard, a winner of the Distinguished Service Order with two bars and the Distinguished Flying Cross.

Eighteen crews from British, New Zealand, and Australian Mosquito squadrons were hand picked for one of the boldest, most complex aerial operations of the war. They were to blast the prison walls in two places so that the prisoners could get out, destroy the wing where German guards were housed, and blow open the ends of the main building, but with as little force as possible in order not to harm the captives. Pickard told his crews, “It’s a death-or-glory show, boys. If it succeeds, it will be one of the most worthwhile ‘ops’ of the war. If you never do anything else, you can still count this as the finest job you have ever done.”

The weather on February 18 was vile, with rain, snow, and high winds, and any other operation would have been scrubbed. But the lives of more than a hundred Frenchmen, who might face firing squads at any moment, depended on the RAF. So a start had to be made.

Pickard and his Mosquitos took off, swept across the English Channel at low level, and blasted the prison on schedule. Out of 1,000 inmates, about 180 of whom were prisoners of the Nazis, 87 were killed but more than 250 escaped. They included Raymond Vivant, a key Resistance leader, and 12 of his comrades who were about to be executed. The raid was a spectacular success, although the gallant Pickard lost his life, and the Air Ministry hailed it as “one of the most memorable achievements of the Royal Air Force.”

By day and night, there was little respite for the Mosquito squadrons in the last year of the war, and they distinguished themselves when the Germans launched more than 7,000 V-1 and V-2 rockets against London and southeastern England from June 1944 to March 1945. The flying bombs, nicknamed “doodlebugs,” killed 8,041 people, injured 23,925, and destroyed 23,000 houses.

This de Havilland Mosquito of No. 544 Squadron, Royal Air Force, based at Benson, Oxfordshire, is equipped with aerial cameras installed to facilitate high-altitude reconnaissance missions.

Along with antiaircraft batteries, Spitfires, Hawker Tempests, P-51 Mustangs, and Gloster Meteor jets, the Mosquitos played a key role in pursuing, intercepting, and downing the Nazi missiles. The Mosquito night fighters were particularly busy because the majority of rocket launchings took place after the fall of darkness. Two squadrons, Nos. 96 and 418, shot down 264 flying bombs, and Mosquitos caught and destroyed a total of 600 V-1 rockets.

Modified and equipped with bombs, rockets, and 57mm cannons, the wooden wonders also made many sorties against rocket bases in France and Holland, factories, roads, railways, and German shipping while continuing to scourge the Luftwaffe. By November 1944, Mosquito crews had shot down 659 enemy planes. They scored 600 victories over Germany alone. Much feared by the German Air Force, they turned Göring’s night fighters from hunters into the hunted.

While wreaking havoc on the Luftwaffe, Mosquito squadrons kept up the pressure on Gestapo installations at several continental locations, including France, Holland, and Denmark, to support the Resistance movements. They destroyed the Dutch central population registry in The Hague in April 1944, attacked the Gestapo headquarters there, and made two “surgical” raids—one with brilliant and one with mixed results—in Denmark.

On October 31, 1944, three squadrons of RAF Mosquito fighter bombers carried out a low-level attack on a line of terrace houses, forming part of the university in the historic seaport of Aarhus on the eastern coast. Picking out individual houses in the row, the planes burned up all of the Gestapo files and killed more than 150 German officers in a conference.

On March 21, 1945, a smaller force of 18 Mosquitos flew to Denmark on a more difficult mission. Zooming in at rooftop level, the raiders attacked the Shell Oil Co. offices in central Copenhagen, a six-floor block with prisoners on the top floor and Gestapo offices and files in the rest. Twenty-seven prisoners escaped, including two members of the Danish Freedom Council, but six were killed. More than a hundred Germans and collaborators were killed, but all of the senior staffers were away at a colleague’s funeral.

One of the Mosquitos in the first wave flew in so low that it hit a tall pylon, swerved, and crashed into a school. Its bombs exploded. Several following planes bombed the school by mistake, killing 17 adults and 86 children. But Danish Resistance members were pleased on the whole with the raid. They welcomed back their freed comrades, looted some arms from the wrecked building, and confiscated a file cabinet containing “V-Manner” information on collaborators, the basis for postwar treason trials.

Mosquito squadrons continued their numerous “nuisance raids,” pathfinding missions, reconnaissance sorties, and attacks on enemy U-boats and shipping until the European war reached a conclusion in the spring of 1945. Then they were called upon for new assignments—scattering leaflets over prisoner-of-war camps in Germany and guiding British and American heavy bombers dropping food bundles to the starving people of Nazi-occupied Holland.

A total of 7,781 Mosquitos were built—6,535 of them in Britain, 1,034 in Canada, and 212 in Australia. After the war, RAF Mosquitos flew against insurgents in Indonesia and Malaya and remained in operation until December 1955. They also were used by a number of postwar air forces, including those of France, Belgium, Denmark, Czechoslovakia, Norway, Sweden, Israel, Yugoslavia, South Africa, Turkey, China, and Dominica. Ten of the versatile wooden wonders were even used in civil service, ferrying high-priority passengers and cargo between Britain and Sweden for British Overseas Airways Corporation.

In the postwar years, the Mosquito’s unique wood-plywood-glue construction became its biggest weakness. While metal-framed aircraft endured, with many restored World War II types still flying, most Mosquitos simply rotted away in their hangars. After the last one crashed during an air show near Manchester, Lancashire, in 1996, killing both crewmen, there were no more airworthy Mosquitoes.

It was left to Jerry Yagen, an American aviation enthusiast, to remedy this situation. Over eight years and at great cost he meticulously restored a Mosquito. It was flown by Worcestershire-born Arthur Williams, a disabled former Royal Marine, who was the presenter of a British television documentary, The Plane That Saved Britain,which aired in the summer of 2013.

Author Michael D. Hull has written on many topics for WWII History. He resides in Enfield, Connecticut.