Geschichte Podcasts

Helmut Kohl

Helmut Kohl

Helmut Kohl, Sohn eines Steuerbeamten, wurde 1930 in Deutschland geboren. Nach dem Studium der Rechtswissenschaften an der Universität Frankfurt begann er eine Karriere in der chemischen Industrie.

Kohl trat der Christdemokraten (CDU) bei und wurde 1969 Präsident des Landes Rheinland-Pfalz. 1976 wurde er in den Bundestag der Bundesrepublik Deutschland gewählt. Kohl wurde Parteivorsitzender und bildete nach den Wahlen 1983 eine Koalitionsregierung aus drei großen Parteien, den Christdemokraten, den Freien Demokraten und der Christlich-Sozialen Union.

1984 wurde Kohl in einen Skandal verwickelt, bei dem es um die illegale Geschäftsfinanzierung politischer Parteien ging. 1986 wurde er von allen Anklagepunkten freigesprochen und im folgenden Jahr erneut zum Bundeskanzler gewählt. Während seiner Amtszeit kürzte er die Staatsausgaben und unterstützte die NATO nachdrücklich.

Mit dem Zusammenbruch des Kommunismus 1989 wurde Kohl zu einem führenden Verfechter der Integration der Deutschen Demokratischen Republik in die Bundesrepublik Deutschland. Diese Politik fand großen Anklang und im Dezember 1990 gewann Kohl mit seiner regierenden CDU-geführten Koalition eine Mehrheit von 134 Sitzen im Bundestag. Er wurde damit der erste Kanzler eines vereinten Deutschlands seit 1945.

Kohl schloss sich dem französischen François Mitterrand an, um den Vertrag von Maastricht (1993) und den Übergang zur Europäischen Währungsunion voranzutreiben.

Die Absorption der ostdeutschen Wirtschaft erwies sich als teurer als prognostiziert und Kohl war gezwungen, die Steuern zu erhöhen, um die Wiedervereinigung zu finanzieren. Kürzungen der Staatsausgaben führten auch zu einer hohen Arbeitslosigkeit und seine Popularität brach ein. Kohl sollte zurücktreten, aber wenn er 1998 einen weiteren Sieg errungen hätte, hätte er Otto von Bismarck als den dienstältesten Bundeskanzler Deutschlands überholt. Dies sollte nicht sein und er wurde von den Sozialdemokraten besiegt.

1999 wurde bekannt, dass Kohl große illegale Geldgeschenke von Geldgebern an die Christdemokraten voll und ganz gewusst hatte. Kohl gab zu, dass er im Vorfeld der Wahlen 1990 Geld genommen hatte, aber das Strafverfahren gegen ihn wurde wegen Korruption gegen Zahlung einer Geldstrafe von 100.000 Pfund eingestellt.

Über Kohl kursierten weiterhin Gerüchte über geheime Bankkonten und korrupte Regierungsentscheidungen. Sein Ruf wurde durch den Selbstmord seiner Frau Hannelore Kohl und den verdächtigen Tod von Kohls Finanzberater Diethelm Honer zusätzlich verletzt. Honer wurde am 17. Januar 2001 in seiner Villa in Cannes tot aufgefunden. Er war offenbar die Treppe hinuntergefallen, aber der medizinische Bericht behauptete, dass die Lage der Leiche nicht mit einem Sturz vereinbar sei.

Als er (Helmut Kohl) 1982 an die Macht kam, erwartete kaum jemand, dass er lange überleben würde. Sein dicker rheinischer Akzent und die unbeholfenen Reden ließen die meisten seiner politischen Gegner und sogar viele seiner Freunde glauben, er sei ein provinzielles Leichtgewicht - trotz seiner imposanten Statur.

Sie lagen falsch. Der offensichtliche Mangel an Intellekt verriet, dass Herr Kohl ein meisterhafter politischer Akteur war, der in Bonn und in ganz Westdeutschland die Hebel zu ziehen wusste.

Nach der intellektuellen Kühle, manche nannten es auch Arroganz, seines Vorgängers Helmut Schmidt, gewann ihn das Bild des neuen Kanzlers vom einfachen Menschen in die Herzen vieler Deutscher.

Helmut Kohl hat in seiner Zeit viele Leichen begraben, jetzt hat er seine Frau Hannelore begraben. Anfang des Monats, während Herr Kohl in Berlin war, beging sie in ihrem Haus in Ludwigshafen am Rhein Selbstmord, indem sie eine Überdosis Schmerzmittel und Schlaftabletten einnahm. Die Art und Weise, wie er ihren Körper behandelte, war charakteristisch und kombinierte Elemente von Verlogenheit, Unverschämtheit und der Fähigkeit, seine Umgebung zu dominieren. Er versammelte das gesamte deutsche Establishment zu einer Totenmesse in einer römisch-katholischen Kathedrale für einen Protestanten, der Selbstmord begangen hatte. Die deutschen Medien hatten bereits fast ausnahmslos Mar Kohls Erklärung für ihren Tod verschluckt, dass sie an einer so qualvollen Lichtallergie litt, dass sie die letzten 15 Monate nur im Schutz der Dunkelheit das Haus verlassen konnte . Aufgrund der spärlichen Angaben konnten die Ärzte ihre Krankheit nicht feststellen, und sie wurde ohne Obduktion bestattet. Einige Leute haben berichtet, dass sie in den letzten Monaten das Tageslicht gut überstanden zu haben schien. Eine Freundin von mir hat sie neulich beim Spaziergang im Grünewald am Rande Berlins gesehen, und Herr Kohl selbst hat am Tag vor ihrem Tod auf ihren bevorstehenden Sommerurlaub in Österreich angespielt. Nur der Stern wagte es darauf hinzuweisen, dass die offizielle Darstellung nicht zusammenhing. Er bemerkte auch, dass Kohls Sohn Peter vor einigen Wochen in Istanbul die Türkin Elif Sözen heiratete, dass Herr Kohl nicht mit Frau Kohl, sondern mit seiner persönlichen Assistentin Juliane Weber, die zu arbeiten begann, an der Hochzeit teilnahm für ihn 1964 in Mainz und ist seit langem seine rechte Hand. Was Frau Kohl davon hielt, werden wir vielleicht nie erfahren.

Nach dem Selbstmord seiner Frau wird Helmut Kohl nun indirekt mit einem verdächtigen Todesfall in Frankreich in Verbindung gebracht. Diethelm Höner, ein deutscher Millionärsfreund von Helmut und Hannelore Kohl, wurde am 17. Januar in seiner Villa in Cannes tot aufgefunden. Er war der informelle Finanzberater der Kohls und leitete die Geschäfte der gemeinnützigen Stiftungen von Hannelore Kohl. Der 60-jährige Finanzier war offenbar nach unten gestürzt, doch die französische Staatsanwaltschaft ermittelt nun gegen den Tod. Höner war mit dem Elf-Skandal verbunden, bei dem angeblich Bestechungsgelder der französischen Ölgesellschaft an die Christlich-Demokratische Partei von Helmut Kohl gezahlt wurden. Höner, dessen Vermögen sich auf rund eine Million Pfund belief, hatte Freunden erzählt, dass er sich mehrere Jahre bedroht fühlte. Er lebte in Cannes in einem Zustand permanenter Angst und war besessen von der Sicherheit. Laut einem an eine französische Zeitung durchgesickerten Dokument wusste er von der Umleitung großer Geldsummen über die deutschen Geheimdienste; er behauptete in diesem Dokument, dass die meisten der von Deutschland an Russland gewährten Hilfen gestohlen worden seien und dass die Russen das gestohlene Geld zur Finanzierung von Industriespionage in der Computer- und Biotechnologie verwendeten. Höner kannte auch Dieter Holzer, einen in Monte Carlo lebenden deutschen Unternehmer, der nun auf der Flucht ist, nachdem bekannt wurde, dass er Geld aus den Bestechungsgeldern von Elf für den Kauf der Ölraffinerie Leuna genommen hat. Die französischen Behörden werten den Todesfall als verdächtig, da die Lage der Leiche nach einem vorläufigen medizinischen Gutachten nicht mit einem Sturz vereinbar war. Und die Überwachungskameras, die sonst alles in seiner Villa filmten, funktionierten in seiner Todesnacht auf mysteriöse Weise nicht.


Helmut Kohl (Cinco De Mayo)

Bundeskanzlerin
1. Oktober 1982 - 27. Oktober 1998


Helmut Kohl (* 30. April 1930) war ein Politiker der deutschen Zentrumspartei, der von 1982 bis 1998, einer sechzehnjährigen Regierungszeit (der zweitlängsten nach Otto von Bismarck) als Reichskanzler diente. Nach dem Misstrauensvotum 1982 zum Sturz des SDP-Kanzlers Helmut Schmidt übernahm er die Kontrolle über das Parlament und gewann vier Wahlen in Folge, ein Rekord für demokratisch gewählte deutsche Regierungen.

Kohl, der als einer der einflussreichsten deutschen Politiker in der Geschichte des Landes gilt, kam in einer Zeit der schlechten wirtschaftlichen Lage in Deutschland, des Misstrauens innerhalb des TATO-Blocks, einer volatilen Phase des Kalten Krieges mit mehreren britischen Premierministern an die Macht in den frühen 1980er Jahren an die Macht und die Macht verlassen, und Deutschland schwankt immer noch von 20 volatilen Jahren. In Kohls sechzehn Amtsjahren wurde die deutsche Wirtschaft dereguliert und schnell expandiert, das Land erlebte den Aufstieg Russlands, Japans und der Vereinigten Staaten auf der globalen Bühne, Kohl erzielte eine Einigung mit der britischen Premierministerin Margaret Thatcher - die zum Ende führte des Kalten Krieges.

Nach dem Kalten Krieg regierte Kohl sieben Jahre lang untypischen Weltfriedens und Wirtschaftswachstums. Deutschland erholte sich schneller als andere Nationen von der globalen Rezession Anfang der 1990er Jahre, nachdem es weniger davon betroffen war, und der Zeitraum von 1994 bis 1999 erlebte die größte wirtschaftliche Expansion in Friedenszeiten in der deutschen Geschichte, größer als in der Nachkriegszeit Wirtschaftswunder, angetrieben durch boomende Exporte, liberalisierte Finanzmärkte und den Aufstieg des deutschen Technologiesektors, insbesondere in Bayern und Schlesien.

Auf der globalen Bühne war Kohl – zusammen mit dem damaligen Präsidenten Francois Mitterand aus Südfrankreich und dem späteren wiedervereinigten Frankreich, dem schwedischen Premierminister Ingvar Carlsson und dem polnischen Premierminister Tadeusz Mazowiecki und dem polnischen Präsidenten Ryszard Kaczorowski – maßgeblich an der Unterzeichnung des Antwerpener Abkommens beteiligt, das aufgelöst wurde die Organisation Europäischer Nationen (OEN) und schuf stattdessen die Europäische Wirtschaftsgemeinschaft (EWG). Als Kohl auf eine gemeinsame Währung drängte, verlor er sowohl auf seiner rechten Seite innerhalb seiner eigenen Koalition als auch auf der linken Seite die Unterstützung für die Abschaffung von zwei Dritteln aller Zölle und die vorgeschlagene Schaffung eines gemeinsamen europäischen Währungs- und Handelsausschusses, der den deutschen Gesetzgeber ablösen sollte . Infolgedessen scheiterte der Begriff "Euro" auch mit der späteren Akzeptanz eines von Deutschland dominierten Gemeinsamen Marktes. Mit schwindender Popularität über die Argumente um die EWG wurde Kohl in seiner Bewerbung um eine fünfte Amtszeit, nachdem er 1998 vorgezogene Neuwahlen ausgerufen hatte, nur drei Jahre nach der Erlangung seines letzten Mandats besiegt und als Kanzler durch den linken Gerhard Schröder ersetzt.


Eine deutsche Kanzlerin wie keine andere

Helmut Kohl, der die deutsche Einheit und die europäische Einheit anstrebte, starb im Alter von 87 Jahren.

Helmut Kohl, der langjährige deutsche Staatschef, der sein Land nach dem Fall der Berliner Mauer wiedervereinigte und sich für die Integration Europas einsetzte, ist am Freitag im Alter von 87 Jahren gestorben.

Kohl war von 1982 bis 1998 Bundeskanzler – zunächst der Bundesrepublik und dann des vereinten Deutschlands – eine Amtszeit von 16 Jahren, die es seit Bismarck nicht mehr gab. (Kohls ehemaliger Schützling Angela Merkel ist jetzt im 12. Jahr als Kanzlerin.)

Er hat die deutsche Politik durch sein tiefes Engagement für die europäische Integration unauslöschlich geprägt, eine Überzeugung, die in seinen persönlichen Erinnerungen an die Zerstörung des Krieges und den geteilten Kontinent wurzelt.

Er hat wesentlich zu Aspekten der aktuellen europäischen politischen Architektur beigetragen, insbesondere zur starken Zusammenarbeit zwischen Deutschland und Frankreich. Während es ihm gelungen ist, Deutschland und einen Großteil Europas hinter dem Euro zu vereinen, haben die Kompromisse, die er auf diesem Weg gemacht hat, zu den jüngsten Krisen beigetragen, die die Gemeinschaftswährung geplagt haben.

Der 1930 geborene Kohl erlebte das NS-Regime nur als Kind und Jugendlicher. Wie die meisten Jungen seiner Generation wurde er in die Hitlerjugend gedrängt. Er wurde 1945 zur Wehrmacht eingezogen, wurde aber nie aktiv. Später bezog er sich auf sein „Glück der späten Geburt“, um zu beschreiben, wie ihm seine Jugend größere Komplizenschaft erspart hat.

Helmut Kohl pflegte eine langjährige Bekanntschaft mit Ronald Reagan | Jereme Delay/AFP über Getty Images

Es lohnt sich, ihn mit seinen drei Vorgängern als Kanzler zu vergleichen: Kurt Georg Kiesinger (geb. 1904) wurde stellvertretender Abteilungsleiter im Propagandabüro des NS-Außenministeriums Willy Brandt (geb. 1913) war gegen die Nazis und verbrachte die Kriegsjahre im skandinavischen Exil und Helmut Schmidt (geb. 1918) diente während des Krieges in der Wehrmacht.

Kohl gehörte einer jüngeren Generation an, die die Wunden des Krieges und eines vernarbten Kontinents geerbt hatte, sein Engagement für ein neues Europa sollte als Versuch verstanden werden, den engstirnigen Nationalismus und die damit verbundenen Schäden zu vermeiden.

Kohl hat seine europäischen Neigungen von einer weiteren Quelle geerbt. Er wurde in Ludwigshafen, einer Industriestadt am Rhein, in eine konservative bürgerliche Familie geboren, die in der Weimarer Republik die katholische Zentrumspartei unterstützte.

Spätestens seit den 1870er Jahren konnte katholische Politik in Deutschland einen erweiterten europäischen Horizont und eine Distanz zu den nachdrücklicheren Formen des Nationalismus und Nationalliberalismus implizieren. Genau aus diesem Grund könnten deutsche Nationalisten verschiedener Couleur den politischen Katholizismus, insbesondere die Zentrumspartei, eines unzureichenden Patriotismus vermuten, der auf eine Religionszugehörigkeit zurückgeführt wird, die nach Frankreich oder Italien gerichtet sein könnte.

Es ist erwähnenswert, dass Konrad Adenauer, der erste Bundeskanzler der Bundesrepublik Deutschland, eine sogenannte Westpolitik — Verankerung der Bundesrepublik in westeuropäischen Institutionen und im atlantischen Bündnis — Kritiker seiner Linken, in und um die SPD, warfen ihm vor, die deutschen nationalen Interessen zu vernachlässigen. Kohl schrieb Adenauers westliche Vision zu, verwandelte sie aber in ein Programm für ein freies und vereintes Deutschland.

Als Gymnasiast trat Kohl der neu gegründeten Christlich Demokratischen Union (CDU) bei, der konservativen Parteiformation, die das Erbe der Zentrumspartei sowie anderer rechts- und rechtsextremer Strömungen übernommen hat. Er arbeitete sich durch die rheinland-pfälzische Parteiorganisation hoch und engagierte sich stets energisch für die lokale „Einzelhandelspolitik“.

1969 wurde er Ministerpräsident, 1973 wurde er 25 Jahre lang zum Bundesvorsitzenden der CDU gewählt.

Von diesem Standpunkt aus prägte er maßgeblich die Gestalt der Partei und den deutschen Konservatismus. Insbesondere zog er ein charakteristisches Merkmal des Erbes der Zentrumspartei heran, die Fähigkeit, soziale und soziale Anliegen in eine breitere konservative Agenda zu integrieren.

Dieser „Reformkonservatismus“ stieß bei anderen rechten Strömungen auf Widerstand, aber Kohl trug zu seiner Dominanz innerhalb der CDU bei. In den 1980er Jahren wurde der internationale Konservatismus des Jahrzehnts oft in drei Führern verkörpert: Ronald Reagan, Margaret Thatcher und Helmut Kohl.

Im Nachhinein mag es scheinen, dass ein vereintes Deutschland das logische und notwendige Ergebnis war, aber tatsächlich plädierten viele Stimmen für die Beibehaltung des getrennten DDR-Staates.

Kohl verfolgte jedoch keine programmatische Deregulierungsagenda, die mit der angloamerikanischen Politik jener Zeit vergleichbar wäre. Er stellte den Sozialstaat zwar nie grundsätzlich in Frage, strebte aber eine konservative Prägung an. Was er jedoch mit Reagan und Thatcher teilte, war die Verachtung und Kritik, die er von Teilen des politischen Establishments der Mitte-Links erhielt.

So wie Reagan als bloßer Schauspieler und Thatcher als Tochter des Ladenbesitzers karikiert wurde, wurde auch Kohl als provinzieller Außenseiter verspottet. Die Klasse der Meinungsmacher kann Politikern, denen die obligatorischen Elite-Referenzen fehlen, unfreundlich sein, in Deutschland ebenso wie in den USA. Aber es war dieser Provinzpolitiker, der die Landkarte Europas neu gestalten konnte.

Kohls Außenpolitik bestand darin, Verbindungen zwischen Deutschland und verschiedenen Partnern mit dem konsequenten Ziel einer stärkeren Integration aufzubauen, gerade um die deutsche Isolation zu vermeiden: eine klare Antwort auf die Trümmer des Krieges 1945. Eine wichtige Priorität war die Festigung des deutsch-französischen Bündnisses.

Adenauer und Charles de Gaulle legten den Grundstein für diese innereuropäische Gründung, aber die Volksfeindlichkeit zwischen den beiden Ländern war noch immer tief.
Kohl wurde 1982 Bundeskanzler, und nur zwei Jahre später, am 22. September 1984 – 70 Jahre nach Beginn des Ersten Weltkriegs – traf er am Ort der Schlacht von Verdun mit François Mitterand, dem französischen Präsidenten, zusammen ihres Händedrucks wurde zu einer ikonischen Demonstration der stattfindenden Heilung.

Feindschaft und Misstrauen zwischen Frankreich und Deutschland bestimmten im 19. und 20. Jahrhundert die europäische Politik. Die persönliche Verbindung zwischen den beiden Staats- und Regierungschefs bildete die Grundlage für eine bedeutende Zusammenarbeit bei der Verfolgung europäischer Ziele, einschließlich des Vertrags von Maastricht, der zur Schaffung des Euro führte.

Die Spannungen zwischen Paris und Berlin in den letzten Jahren, insbesondere im Hinblick auf die Schuldenkrise in der Eurozone, haben wegen der Bedeutung der deutsch-französischen Zusammenarbeit für den Erfolg Europas Aufmerksamkeit erregt. Kohl verdient große Anerkennung für dieses Erbe.

Kohl verstärkte in ähnlicher Weise die Beziehungen zu den Vereinigten Staaten. Er pflegte eine langjährige Bekanntschaft mit Reagan und setzte die umstrittene Nato-Entscheidung um, Atomwaffen kurzer und mittlerer Reichweite in Deutschland zu stationieren, um einer ähnlichen sowjetischen Aufrüstung in Osteuropa entgegenzuwirken. Diese Politik rief erhebliche Kontroversen hervor und wurde von einer großen „Friedensbewegung“ abgelehnt.

Doch diese Aufrüstung war letztlich Teil des Drucks, den der Westen auf Russland ausüben konnte, der bald zum Zusammenbruch des Sowjetsystems führte. Wie sein sozialdemokratischer Vorgänger Helmut Schmidt, der auch die Raketenstationierung unterstützte, gebührt auch Kohl die Anerkennung der Bedeutung, den Kalten Krieg zu führen und zu gewinnen.

Zugleich verfolgte Kohl die Ostpolitik und veranstaltete 1987 den ersten Staatsbesuch des DDR-Chefs Erich Honecker. Auf dem Spiel stand die Verbesserung der sogenannten „deutsch-deutschen“ Beziehungen, der Zusammenarbeit der beiden Teile des geteilten Deutschlands. Aber auch dies war Teil des Kalten Krieges, der am Abend des 9. November 1989 mit dem Fall der Berliner Mauer ein jähes und jähes Ende fand.

Trotz der Schönheitsfehler in seiner Akte sollte man ihn für seine bedeutenden Leistungen beurteilen und in Erinnerung behalten.

Im Nachhinein mag es scheinen, dass ein vereintes Deutschland das logische und notwendige Ergebnis war, aber tatsächlich plädierten viele Stimmen für die Aufrechterhaltung des getrennten ostdeutschen Staates, auch wenn in einem postkommunistischen Regime. Einige ostdeutsche Intellektuelle behielten eine tiefe Loyalität zum sozialistischen Projekt bei (obwohl die Mehrheit der Bevölkerung es entschieden ablehnte und die Vereinigung mit dem kapitalistischen Westen forderte). Einige westdeutsche Autoren, wie Günter Grass, Autor von “Die Blechtrommel”, verteidigten die Teilung Deutschlands als angemessene Strafe für die deutsche Kriegsschuld und den Holocaust. Unterdessen gab es in Westdeutschland erhebliche Befürchtungen über die Kosten der Integration des Ostens in seine gescheiterte Wirtschaft.

Mehrere Faktoren trugen zum Erfolg der deutschen Vereinigung bei, darunter die Unterstützung sowohl durch die Regierung von George H.W. Bush und von Michail Gorbatschow. Doch innerhalb Deutschlands war es vor allem Kohl, der die politische Chance zur Einigung ergriff, die sowohl ein in der deutschen Verfassung verankerter Auftrag als auch ein klarer und ausdrücklicher Wunsch der ostdeutschen Bevölkerung war. Es war eine kostspielige Entscheidung, und es besteht weiterhin eine zwar kleinere Vermögenslücke zwischen Ost und West. Aber ohne Kohls Entschlossenheit wäre die Vereinigung vielleicht nicht zustande gekommen.

Die CDU verlor 1998 eine Bundestagswahl, und Kohls Jahre als Kanzler gingen zu Ende.

In seinen späteren Jahren litt sein Ruf unter einer Reihe von Enthüllungen, bei denen es um geheime Wahlkampfspenden ging.

Trotz der Makel in seiner Akte sollte man ihn für seine bedeutenden Leistungen beurteilen und in Erinnerung behalten: die Gestaltung eines deutschen Konservatismus mit einer sozialen Agenda und das Streben nach einem vereinten Deutschland in einem postnationalen und vereinten Europa.

Beide Vermächtnisse wurden im Zusammenhang mit der Eurokrise seit 2009 und der prominenten Rolle Deutschlands bei der Förderung einer Sparpolitik auf die Probe gestellt, was wiederum zu einem Wiederaufleben der antideutschen Stimmung in Teilen Südeuropas, insbesondere in Griechenland.

Kohl soll Merkel im Jahr 2011 dafür kritisiert haben, das von ihm angestrebte Europa zerstört zu haben – „Sie bricht mein Europa“, wurde er zitiert.

In der Tat harte Worte eines ehemaligen Kanzlers über den jetzigen. Ob sie fair sind, mag vom Ergebnis abhängen: Das heißt, ob das europäische Projekt wirklich „kaputt“ oder, wie Merkel argumentiert, auf einen fiskalisch tragfähigen Weg gebracht hat.

In diesem Fall müsste man sie als würdige Erbin Kohls sehen.

Russell A. Berman, Walter A. Haas Professor für Geisteswissenschaften an der Stanford University, ist Senior Fellow an der Hoover Institution.


Kohl, Helmut

Konservativ und pro-amerikanisch führte er die CDU 1983 und 1987 zu überzeugenden Siegen. Während seiner Amtszeit florierte die Bundesrepublik und gewann zunehmend an Einfluss auf das Weltgeschehen. Kohl nutzte den Schwung für die Wiedervereinigung ab 1989, als die DDR zu zerfallen begann. Nachdem er im Oktober die Wiedervereinigung nach dem bundesdeutschen Grundgesetz vollzogen hatte, führte er die CDU zum Sieg bei den bundesweiten Wahlen (Dezember 1990) und wurde erster Bundeskanzler des wiedervereinigten Deutschlands. Kohl arbeitete auch mit dem französischen Präsidenten Mitterrand zusammen, um die Europäische Gemeinschaft zu stärken und in die Europäische Union umzuwandeln, und legte damit den Grundstein für die Europäische Währungsunion. Er blieb Kanzler und CDU-Vorsitzender bis 1998, als die CDU bei den Wahlen von den Sozialdemokraten unter Gerhard Schröder unterlag.

1999 wurde Kohl in einen schweren Skandal verwickelt, als die Existenz von geheimen Wahlkampfspenden von mehr als einer Million Dollar an ihn und andere finanzielle Unregelmäßigkeiten während seiner Amtszeit ans Licht kamen. Kohl weigerte sich, die Geldquelle preiszugeben, und mit seinem Ruf in Trümmern musste Kohl (2000) als Ehrenvorsitzender der CDU zurücktreten. 2001 erklärte er sich bereit, im Gegenzug für die Einstellung der strafrechtlichen Ermittlungen wegen seiner Rolle im Wahlkampfspenden-Skandal eine Geldstrafe von 300.000 Mark zu zahlen. 2002 schied er aus dem Bundestag aus.

Die elektronische Enzyklopädie von Columbia, 6. Aufl. Copyright © 2012, Columbia University Press. Alle Rechte vorbehalten.

Weitere Enzyklopädie-Artikel finden Sie unter: Deutsche Geschichte: Biografien


Sinn für Symbolik

Eine Geste für die Geschichtsbücher: 22. September 1984 auf einem Soldatenfriedhof bei Verdun. Wer hielt wem die Hand hin? Es war der französische Präsident Francois Mitterand, und Helmut Kohl nahm es gerne entgegen. Das Foto, das diesen Moment inmitten der Gräber deutscher und französischer Soldaten festhält, ist längst zu einer Ikone der Zeitgeschichte geworden.


Archiv der Kategorie: Helmut Kohl

An diesem Tag seines Todes ist es gut, auf sein größtes Vermächtnis zurückzublicken, für das er zwar nicht allein verantwortlich, aber maßgeblich mitgewirkt hat.

Es gab zwei sehr bewegende Entwicklungen, die zur Wiedervereinigung Deutschlands führten: die Demokratisierung des Ostens, die insbesondere von Michail Gorbatschow ermöglicht wurde, und der Mut Tausender Menschen, die für ihre Freiheit gekämpft haben. Ende 1989 kamen diese Ereignisse zusammen und es entstand ein neuer Staat – die Bundesrepublik, wie wir sie heute kennen.

8. August 1989130 Menschen fliehen aus der Deutschen Demokratischen Republik, der DDR, in die Ständige Vertretung der Bundesrepublik in Ost-Berlin.

Sie sind nur einige von vielen Tausenden, die ihre Heimat über Ungarn, die Tschechoslowakei und Polen verlassen wollen.

4. September 1989 Dieser Termin gilt als Beginn der sogenannten Montagsdemonstrationen. Rund 1000 Menschen versammeln sich in Leipzig und fordern mehr Rechte und Freiheiten. An den folgenden Montagen trotzen immer mehr Menschen den brutalen Ausschreitungen der Sicherheitskräfte.

11. September 1989 Ungarn öffnet seine Grenzen zu Österreich. Innerhalb von nur drei Tagen fliehen 15.000 Menschen.

Ende September erteilten die Sowjets und die DDR-Regierung 6.000 Flüchtlingen, die sich in der Deutschen Botschaft in Prag aufhielten, die Ausreise aus der DDR.

7. Oktober 1989 Die Regierung der DDR ordnet Feierlichkeiten zum 40. Jahrestag der Staatsgründung an. Als Reaktion darauf demonstrieren Menschen in vielen Städten gegen das Regime der Sozialistischen Einheitspartei Deutschland, der SED.

9. Oktober 1989 Über 70.000 Menschen marschieren durch die Leipziger Innenstadt und rufen zu gewaltfreien Demonstrationen für Meinungsfreiheit und politische Reformen auf. Eine Woche später folgen 120.000 aus der ganzen DDR

18. Oktober 1989 Erich Honecker tritt als SED-Generalsekretär und Staatsoberhaupt zurück.

3. November 1989 Die DDR befürwortet, das Land direkt über die Grenze zur Tschechoslowakei zu verlassen. Zwei Tage später sind auf diesem Weg rund 15.000 DDR-Bürger in der Bundesrepublik angekommen.

8. November 1989 Die SED gibt ihre Macht im Politbüro auf und tritt zurück.

9. November 1989 Das Symbol der Trennung der beiden deutschen Staaten, die Berliner Mauer, fällt unter den Jubel der Menschen aus Ost und West.

18. März 1990 Im Frühjahr finden in der noch existierenden DDR erstmals freie Wahlen statt. Das Volk wählt eine neue Volkskammer, deren Hauptzweck die Vorbereitung des Beitritts zur Bundesrepublik war.

5. Mai 1990 Die Zwei-plus-Vier-Gespräche beginnen, in denen die Siegermächte des Zweiten Weltkriegs und die Außenminister der beiden deutschen Staaten über die Abschaffung der Rechte der Alliierten in Deutschland diskutieren.

18. Mai 1990 BRD und DDR unterzeichnen den Vertrag zur Schaffung einer Wirtschafts-, Währungs- und Sozialunion.

1. Juli 1990 Die DDR übernimmt große Teile der Wirtschafts- und Rechtsordnung der Bundesrepublik. Die D-Mark wird alleiniges Zahlungsmittel.

23. August 1990 Vor Abschluss der Verhandlungen über einen Einigungsvertrag zwischen den beiden deutschen Staaten beschließt die Volkskammer über den Beitritt der DDR zur Bundesrepublik zum 3. Oktober 1990.

12. September 1990 Die Außenminister der Vereinigten Staaten von Amerika, der Sowjetunion, Großbritanniens und Frankreichs unterzeichnen den Zwei-plus-Vier-Vertrag und gewähren Deutschland damit die volle Souveränität.

3. Oktober 1990 In der Nacht vom 2. auf den 3. Oktober 1990 finden die offiziellen Feierlichkeiten zum Tag der Deutschen Einheit statt. Feuerwerk erhellt den Himmel, Glocken begleiten die Freude der Menschen.

2. Dezember 1990 Die Deutschen wählen ein gesamtdeutsches Parlament. Es ist die erste freie Wahl seit 1933.


Kommentar : Gedenken an Helmut Kohl, einen von der Geschichte geprägten Mann

Als 1973 ein recht unbekannter Politiker aus Rheinland-Pfalz die Führung der damaligen Oppositionspartei CDU übernahm, erwarteten wenige von ihm, dass er lange bestehen und viel erreichen würde. Aber heute besteht ein breiter Konsens darüber, dass Helmut Kohl während des letzten halben Jahrhunderts oder so einer der konsequentesten Führer Europas war.

Als einige Jahrzehnte jüngere Politikerin aus Schweden habe ich Kohl über die Jahre ziemlich gut kennengelernt. Wenn wir an internationalen Treffen teilnahmen, lud er mich mit ein paar Freunden auf ein Bier ein und besprach, wie die Dinge wirklich waren.

Er war ein Mann, der sich der Geschichte seines Deutschlands und Europas zutiefst bewusst und geprägt war. Er hörte auf die tieferen Erschütterungen unseres Kontinents und tat sein Bestes, um sie zu formen.

Drei kleine und deutliche Erinnerungen von mir können dies vielleicht veranschaulichen.

Ich habe ihn einmal auf einer Wahlkampfreise ins ländliche Hinterland des Westens Deutschlands begleitet.

Etwa 200 Menschen hatten sich versammelt, um dem CDU-Vorsitzenden zuzuhören. Er sprach immer weiter über Europa und seine Zukunft. Es gab nichts über Wirtschaftspolitik oder andere Themen, die man normalerweise auf Wahlkampfveranstaltungen hört. Als ich etwas überrascht aussah, sagte Kohl, dass ich verstehen muss, wie wichtig das ist. Er wandte sich an das Publikum und bat alle, die in den europäischen Kriegen des 20. Jahrhunderts einen nahen Verwandten verloren hatten, die Hand zu heben.

Lautlos, langsam taten es ungefähr drei Viertel der Leute in dieser Halle. Dort, sagte er, sieht man, wie wichtig Europa für uns ist. Dies darf niemals wiederholt werden.

Meine zweite deutliche Erinnerung ist etwas, das viele Jahre später passiert ist. Ich begleitete ihn auf seiner allerersten Reise als Bundeskanzler des wiedervereinigten Deutschlands in die ehemalige DDR. Es war nur wenige Tage nach der formellen Wiedervereinigung. Wir flogen von Bonn zu einem desolaten ehemaligen Militärflugplatz nahe der Ostseeküste. Einige Soldaten dort hatten gerade Uniformen im westlichen Stil bekommen, um ihre alten zu ersetzen. Aber sie passten nicht. Es sah unangenehm aus.

Wir begaben uns zu einem Treffen auf dem Platz der Kleinstadt Greifswald. Es war so voll wie nur möglich – vielleicht 50.000 Menschen. Kohl sprach mehr als eine Stunde. Über die Schrecken des NS-Regimes. Über die Tragödie des Krieges und all das Leid, das er mit sich brachte. Über die Mütter, die ihre Söhne verloren haben. An diejenigen, die nie aus den fernen Gebieten Osteuropas und Russlands zurückgekommen sind. Über die tiefe Ungerechtigkeit der Teilung des Landes – zwischen denen, die im Westen Wohlstand und Freiheit genießen konnten, und denen, die in der Armut und Verzweiflung des Ostens leben müssen. Zu den anstehenden Aufgaben: Vergangenheit überwinden und ein besseres Europa für alle neu aufbauen.

Niemand applaudierte. Es war nicht diese Art von Rede. Bei leichtem Regen rührte sich niemand. Aber Tausende weinten tatsächlich – in Trauer über seine Worte über die Vergangenheit und in Freude über das Wunder, das jetzt geschehen war. Ich habe noch nie etwas Ähnliches erlebt.


Helmut Kohl und die Wiedervereinigungskämpfe

Im Dezember 1990 verlieh Kohls Koalition durch die erste gesamtdeutsche freie Wahl seit der NS-Zeit eine erweiterte Mehrheit. Nach 45 Jahren der Teilung war Deutschland wieder vereint, und im folgenden Jahr half Kohl bei den Verhandlungen über den Vertrag über die Europäische Union, mit dem die Europäische Union (EU) gegründet und der Weg für die Einführung des Euro, der gemeinsamen Währung der EU, geebnet wurde das Ende des Jahrzehnts.

Die Verwirklichung der nationalen Einigung wurde bald von einer Reihe von Schwierigkeiten überschattet, einige aufgrund struktureller Probleme in der europäischen Wirtschaft, andere aufgrund der Kosten und Folgen der Einigung selbst. Wie der Großteil des restlichen Europa sah sich Deutschland in den 1990er Jahren mit einem verschärften globalen Wettbewerb, den steigenden Kosten seines ausgeklügelten Sozialsystems und einer hartnäckigen Arbeitslosigkeit, insbesondere in seinem traditionellen Industriesektor, konfrontiert. Es sah sich jedoch auch mit den erstaunlichen zusätzlichen Kosten der Vereinigung von Ost und West konfrontiert. Diese Ausgaben waren umso beunruhigender, weil sie offenbar unerwartet kamen. Kohl und seine Berater hatten wenig getan, um die deutschen Steuerzahler auf die Kosten der Vereinigung vorzubereiten, weil sie die möglichen politischen Folgen fürchteten, aber auch selbst von der Größe der Aufgabe überrascht waren. Kern des Problems war die Lage der ostdeutschen Wirtschaft, die weitaus schlimmer war, als irgendjemand erkannt oder zugegeben hatte. Nur eine Handvoll östlicher Firmen konnten auf dem Weltmarkt konkurrieren, die meisten waren erbärmlich ineffizient und zudem umweltschädlich. Als Folge brach die ehemalige DDR-Wirtschaft zusammen, Hunderttausende Osteuropäer sahen sich arbeitslos und der Osten wurde stark von Bundessubventionen abhängig. Gleichzeitig erforderte die Infrastruktur – Straßen, Bahnlinien, Telefone und dergleichen – massive Investitionen, um die Grundlage für zukünftiges Wirtschaftswachstum zu schaffen. Kurzum, das Versprechen von sofortigem Wohlstand und wirtschaftlicher Gleichheit, auf dem der rasche und relativ schmerzlose Einigungsprozess beruhte, erwies sich als nicht zu erfüllen. Arbeitslosigkeit, soziale Verwerfungen und Enttäuschung verfolgten das Neue weiterhin Länder mehr als ein Jahrzehnt nach dem Fall der Berliner Mauer.

Die anhaltende wirtschaftliche Kluft zwischen Ost und West war nur eine von mehreren Schwierigkeiten bei der Wiedervereinigung. Es überrascht nicht, dass viele Ostler sich ärgerten, was sie für westliche Arroganz und Unempfindlichkeit hielten. Die Bedingungen Wessi („westlicher“) und Ossi (“easterner”) came to imply different approaches to the world: the former competitive and aggressive, the product of what Germans call the West’s “elbow society” the latter passive and indolent, the product of the stifling security of the communist regime. The PDS became the political voice of eastern discontents, with strong if localized support in some of the new Länder. Moreover, the neofascist German People’s Union (Deutsche Volksunion), led by millionaire publisher Gerhard Frey, garnered significant support among eastern Germany’s mass of unemployed workers. In addition to the resentment and disillusionment over unification that many easterners and some westerners felt, there was also the problem of coming to terms with the legacies left by 40 years of dictatorship. East Germany had developed a large and effective security apparatus (the Stasi), which employed a wide network of professional and amateur informants. As the files of this organization began to be made public, eastern Germans discovered that many of their most prominent citizens, as well as some of their friends, neighbours, and even family members, had been on the Stasi payroll. Coming to terms with these revelations—legally, politically, and personally—added to the tension of the postunification decade.

Despite the problems attending unification, as well as a series of scandals in his own party, Kohl won a narrow victory in 1994. In 1996 he surpassed Adenauer’s record as the longest-serving German chancellor since Bismarck. Nevertheless, his popularity was clearly ebbing. Increasingly intolerant of criticism within his own party, Kohl suffered a humiliating defeat when his first choice for the presidency was rejected. Instead, Roman Herzog, the president of the Federal Constitutional Court, was elected in May 1994 and fulfilled his duties effectively and gracefully. As Germany prepared for the 1998 elections, its economy was faltering—unemployment surpassed 10 percent and was double that in much of eastern Germany—and some members of Kohl’s party openly hoped that he would step aside in favour of a new candidate instead the chancellor ran again and his coalition was defeated, ending his 16-year chancellorship. Kohl was replaced as chancellor by Gerhard Schröder, the pragmatic and photogenic leader of the SPD, which formed a coalition with the Green Party.


Europe Pays Tribute To Helmut Kohl, 'A Giant' Of Post-War History

German Chancellor Angela Merkel pays respect in front of the coffin of Helmut Kohl. (Reuters)

Strasbourg: European leaders joined with former US president Bill Clinton in Strasbourg on Saturday to pay a full-hearted tribute to former German chancellor Helmut Kohl, the father of German reunification and a founder of modern-day Europe.

"A giant of the post-war period has left us," European Commission chief Jean-Claude Juncker said in an oration in French and German.

"Helmut Kohl was a German patriot, but he was also a European patriot," said Juncker, the only current leader in Europe to have worked alongside the iconic figure.

"Helmut Kohl was not just the architect of German unity. He contributed substantially, more than others, to the reconciliation between European history and European geography."

Kohl, who served as chancellor from 1982 to 1998, died on June 16. He was 87.

On his watch, the pro-Western and pro-Soviet states of West and East Germany reunified after the fall of the Berlin Wall in 1989, becoming one of the stablest and most prosperous democracies in the world.

With former French president Francois Mitterrand, Kohl also drove the expansion and integration of the EU.

Together, they helped to open up its membership to fledgling democracies of the former Soviet bloc, create the euro single currency and ripped away internal border controls.

Merkel moved

Kohl's successor and one-time protege, Angela Merkel, struggled to rein in her emotions as she hailed "the chancellor of unification."

"Without Helmut Kohl, the life of millions of people, mine included, who lived on the other side of the wall, would not be what it is today," she declared.

French President Emmanuel Macron said: "Helmut Kohl was a privileged partner for France, an essential ally, but he was also more than that, he was a friend,"

"We are here to salute his mark on history."

The EU flag of 12 gold stars on a blue background was draped over the coffin of the former chancellor, which was placed in the chamber of the European Parliament by a phalanx of eight German soldiers.

Three wreaths were placed in front of the casket -- one in the colours of the Federal Republic of Germany, the other in the name of the EU, and the third in the name of Kohl's wife Maike Kohl-Richter, bearing a simple inscription: "In Liebe, deine Meike" (With love, Maike).

The choice of Strasbourg for the ceremony carried great symbolic weight.

A French city on the Rhine border with Germany, Strasbourg is located in a region that once was bloodily contested by France and Germany.

Its location, along with Brussels, as the seat of the European Parliament is an emblem of the post-war reconciliation between the two former enemies that was fostered by the EU.

The parliament building was ringed by steel for the ceremony, with more than 2,000 police on duty.

Kohl's coffin was to then taken by boat down the Rhine to the southwest German town of Speyer for his funeral service.

It was draped in the black, red and gold flag of Germany, with the eagle of the federal republic at its centre.

Arrangements to honour Kohl were clouded by criticism from the statesman's elder son.

Walter Kohl, whose mother was the late chancellor's first wife Hannelore, criticised the lack of a state funeral, which was refused by his father's current wife Maike.

Maike Kohl-Richter is 34 years younger than Kohl and the pair married when he was 78.

One of the reasons for her refusal was lingering anger at Merkel for her treatment of her former mentor.

Merkel ousted Kohl from the leadership of the Christian Democratic Union (CDU) and urged the party to drop him when he became embroiled in a party funding scandal.

Walter Kohl wanted his father's coffin to be taken to the German capital for "a national homage, an ecumenical requiem and a military farewell ceremony" near the Brandenburg Gate, where the German leader witnessed the fall of the Berlin Wall.

Because of a long-running feud with his stepmother, who jealously guards her husband's political legacy, Walter Kohl had not had contact with his father for many years and said he learned of his death from a radio report.

He said he would not take part in the burial in Speyer.

In 1998, Kohl was named "European citizen of honour" -- only the third person in EU history to receive such an award.

The others were the Frenchman Jean Monet, one of the founding fathers of the EU who died in 1979, and Jacques Delors, the 91-year-old former head of the European Commission who steered the plan to create the euro.

(This story has not been edited by NDTV staff and is auto-generated from a syndicated feed.)


1982-98 - Helmut Kohl

Helmut Kohl (CDU) was Federal Chancellor of the Federal Republic of Germany for 16 years. Many people remember him as the Chancellor of Unity because it was during his term in office that West and East Germany were reunified. Helmut Kohl was one of the most distinctive personalities in German contemporary history. Former U.S. President Bill Clinton, who served during Kohl's final years in office, called the tall, burly, lifelong politician "the most important European statesman since the second World War."

Helmut Kohl was born in 1930 in Ludwigshafen in the heavily Roman Catholic and conservative Rhineland-Palatinate. Kohl's father and older brother served in World War II his brother died in the war while still a teenager. Kohl joined the Hitler Youth at age 15, like most German boys his age, and was briefly put to work unearthing bodies after Allied bombing raids. Shortly after the end of the war, Kohl joined the newly formed Christian Democratic Union, helped found the party's youth organization in his hometown, and thus began a life of public service.

He rose to Germany's highest office through a series of local positions, championing domestic policies such as education reform and transportation. He served as minister president of the Rhineland-Palatinate from 1969 to 1976, and in the 1976 national elections he ran unsuccessfully against SPD candidate Chancellor Schmidt for the office of chancellor.

In the 1980 national elections, Franz Josef Strauss was the CDU/CSU candidate for chancellor. Strauss, Bavaria's minister president and head of the CSU, was one of Germany's most influential and colorful politicians. He believed the CDU/CSU could come to power in Bonn without the help of the FDP. After Strauss lost the elections and Schmidt remained chancellor, however, Kohl began to steer toward an eventual coalition with the FDP because he did not think that conservatives could win an absolute majority at the national level.

The SPD-FDP coalition formed in 1969 became increasingly strained in the early 1980s, leading to concerns among the FDP leadership about its stability. The SPD had become deeply divided because many of its members found Chancellor Schmidt's policies too conservative. Particularly troublesome was his position on NATO's Dual-Track Decision, which required the stationing of new missiles in West Germany if Soviet missiles were not withdrawn. FDP chairman Genscher feared that Schmidt would lose the backing of the SPD as its left wing became more influential. As a result of these fears, Genscher began to urge a change in the political constellation governing West Germany and the formation of a coalition with the CDU/CSU.

The SPD-FDP coalition broke apart in September 1982 when the FDP minister of economics, Otto Lambsdorff, advocated cutting social welfare expenditures. Schmidt countered by threatening to fire Lambsdorff. The threat prompted the resignation of all FDP cabinet members. Schmidt presided over a minority government for a few days until the FDP, together with the CDU/CSU, raised a constructive vote of no-confidence against the government. Schmidt lost the vote, and Helmut Kohl, head of the CDU, formed a new coalition government composed of the CDU, its sister party the CSU, and the FDP.

Helmut Kohl became chancellor on October 1, 1982. Kohl came to power following a constructive vote of no confidence. The FDP/SPD coalition had fallen apart and the FDP Members of the Bundestag plus the CDU and CSU Members of the Bundestag voted him in as Chancellor. It was the first change in government and chancellor in the history of West Germany that did not come about as the result of elections. During the early elections to the Bundestag in March 1983, voters confirmed the coalition comprising the CDU/CSU and the FDP in office. The results gave Kohl's government a clear majority and confirmed him as chancellor. Since those elections the Green Party had also been represented in the Bundestag.

When Helmut Kohl became Chancellor in September 1982, he became the third conservative leader of a major Western country to assume office about that time. Margaret Thatcher had become British Prime Minister in 1979, and Ronald Reagan entered office in January 1981. Many observers expected Kohl to follow more or less the anti-union, anti-welfare-state, militantly anti-Communist, and strongly pro-free-enterprise rhetoric and policy initiatives of Thatcher and Reagan. While Kohl and his party, the CDU/CSU, and his coalition partner, the FDP, sympathized to some extent with the efforts of Thatcher and Reagan to cut back on the welfare state, reduce government spending in general, and stand up to Soviet intimidation by their SS-20 missiles aimed at Europe, he was not willing or able, due to domestic pressures, to follow them entirely.

As regards foreign policy, Helmut Kohl continued the policy of d tente with the Eastern bloc countries and deepened transatlantic relations in the 1980s. In 1984, he and then-French President Francois Mitterand shook hands at an emotional remembrance ceremony of the Battle of Verdun, a long, brutal struggle between French and German forces in northeastern France during World War I. The meeting cemented a close political relationship between the two men even as it symbolized reconciliation between the two nations. The new Secretary-General of the Communist Party in the Soviet Union, Mikhail Gorbachev, introduced a policy of reform in his country. It will always be associated with two terms: Glasnost (openness) and Perestroika (renewal).

In the first half of the 1980s, West German politics were dominated by the heated discussion of NATO's Dual-Track Decision. The peace movement mounted numerous demonstrations to protest the possible stationing of United States missiles in West Germany should the Soviet Union not remove its newly stationed SS-20 missiles from Eastern Europe. Chancellor Kohl and his new government were determined to stand by West Germany's commitment to its NATO partners.

The domestic opposition to these missiles was severe on the grounds that they were a provocation and made Germany potentially a major nuclear target. Demonstrations against them put considerable pressure on the Kohl government. The most controversial subject at the time Kohl came into office was the Dual-Track NATO decision regarding the Soviet SS-20 missiles. Kohl s relations with the SPD, which had rejected former Chancellor Schmidt s arguments for the missiles and left him virtually isolated in his own party, also became more strained. Even though negotiations between NATO and the Soviets continued, they did not resolve the issues, and it became clear that NATO missiles would be deployed in response, mostly in Germany.

But Kohl remained steadfast, and by late 1983 the first missiles were deployed. After a lengthy debate in the Bundestag, the CDU/CSU-FDP majority coalition voted for deployment, with the SPD and the Greens opposing. Stationing of the missiles began immediately, and the Soviet Union withdrew from the Geneva negotiations.

Once this happened, the demonstrations decreased, to the surprise of many, and many opponents seemed reluctantly to accept the missiles or became resigned to their introduction. When Mikhail Gorbachev assumed the leadership of the Communist Party of the Soviet Union in March 1985, relations between East and West began to change dramatically, and in December 1987, President Reagan and Gorbachev signed an agreement that eliminated the medium range missiles in Europe that had caused so much tension between NATO and the Soviet Union and so much internal opposition within Germany.

After that agreement, however, another controversy arose regarding the modernization of NATO short-range missiles that were aimed at East Germany. Of course the Soviets also had short-range missiles aimed at the Federal Republic, so both German governments were interested in the elimination of these so-called battlefield nuclear weapons. As one conservative German politician noted: The shorter the range, the deader the Germans. This controversy was not really resolved until the opening of the Berlin Wall in 1989.

By the mid-1980s, as international tensions began to ease, public attention turned to new prospects for d tente between West and East. Even though Kohl backed the NATO Dual-track decision with the support of his party and his coalition partner, the FDP, he also continued the Ostpolitik of former chancellors Brandt and Schmidt and their SPD/FDP coalition governments. The Germans tried to improve relations with the countries of Eastern Europe, and they continued to deal with the East German government in an effort to relieve tensions between the two German states. Some large loans to the East Germans were granted, and the East German leader, Erich Honecker, was invited to the Federal Republic in 1987 for a state visit, the first time the leaders of East and West Germany sat down together since the country was split between democracy and communism at the end of World War II. Both Honecker and Kohl argued that in spite of the increased tensions in Europe brought about by the missile conflicts and Reagan s decision to engage in research and development of an anti-ballistic missile defense system ( Starwars ), detente was essential for the two Germanys. Nevertheless, Kohl and his government welcomed Reagan s call in front of the Berlin Wall in 1988 for Gorbachev to tear down this Wall.

In its first years in government, Helmut Kohl s coalition introduced tax reforms to ensure that the people of Germany had more money in their pockets. It also reduced the country s national debt. The result was strong economic recovery. This sound economic basis was to make it easier to tackle the enormous task of redeveloping the former eastern federal states after 1989. The introduction of parental leave and the Child and Youth Services Act were hugely significant for families. In 1994 Helmut Kohl s government introduced long-term nursing care insurance, on the basis of which those requiring long-term nursing care and their relatives are entitled to financial assistance.

Kohl also pursued economic policies that differed from the Thatcher and Reagan models. While he and his government believed the very generous German welfare state had become too expensive and that labor costs were making it increasingly difficult for German products to compete in the world market, he and the CDU were not opposed in principle to many aspects of the welfare state. Indeed, in spite of certain cuts, new programs were introduced under Kohl e.g., even more generous family leave policies that protected the jobs and benefits especially of women with small children, and a new social insurance program for nursing home or at-home care for the aged. These and other examples can be seen not as socialism, but as policies conforming to Catholic social doctrine regarding state support for families.

In June 1989, President George Bush visited the Federal Republic, called for German self-determination, and suggested that Germany would become America s major partner in Europe. This statement was not welcomed by Prime Minister Thatcher, but it did recognize the growing German influence in world affairs and, especially, in the increasingly important European Community. Shortly after Bush s visit, Gorbachev visited Germany and received an enthusiastic welcome. He was seen as a progressive, dynamic leader who was encouraging and allowing major changes in Eastern Europe as well as the Soviet Union. His reform policies were much less appreciated by the East German government, which had gone so far as to prohibit the distribution of certain Soviet publications that were considered subversive by East German authorities.

It was not long before people in East Germany were also organising mass demonstrations and calling for more freedoms. By the late summer of 1989, thousands of East Germans were leaving the GDR by traveling on vacation to Hungary. The Hungarian Communist regime had been taken over by reformers who had decided to open their borders with Austria in spite of an agreement with the GDR not to do so. This was the beginning of the end for the Communist regime in East Germany, because once it became known that it was possible to escape East Germany via Hungary, there was little the East Germans could do but prohibit its citizens to travel even to other East European countries from which they could proceed to Hungary. This would have produced an explosive situation in the GDR. However, before the East Germans could devise a counter strategy, they lost control of the population just about the time of the fortieth anniversary of the GDR in October 1989. The Wall was opened on November 9, 1989.

Calls for German reunification got louder and louder. This led to the historic opportunity to reinstate Germany s unity. And Helmut Kohl grasped the opportunity. He put forward a 10-point plan in the Bundestag whose ultimate goal was Germany s reunification. Germany s neighbours had mixed reactions to its upcoming rapid unification . But Kohl made it clear that in his eyes a unified Germany could only be firmly embedded within the European Union. For him German unity and European unity were inextricably linked.

Helmut Kohl put all his efforts within the group of Western allies and in dealings with the then Soviet Union into bringing about rapid reunification. In July 1990 he met Mikhail Gorbachev for what would be crucial talks. Kohl s policies also ensured than smaller neighbors in the East such as Poland and the Czech Republic gained trust in a German state that was growing together and thus getting larger.

From the beginning of the disintegration of the Communist regimes in Eastern Europe and especially in East Germany the United States under President Bush made clear its support for German reunification. This had been official Western policy and NATO policy for decades, but once reunification appeared possible (which few people had believed would actually happen even well into the next century), the voices of unequivocal support were few and far between. Prime Minister Thatcher expressed her reservations rather openly, warning against taking precipitous action, and President Mitterrand of France was also skeptical, even flying to Moscow to suggest Soviet-French cooperation in checking reunification efforts.

Soon, however, Mitterrand, like Gorbachev, accepted the inevitability of German reunification, and Kohl was able during the first half of 1990 to get the approval of the four Allies for reunification. Without Soviet approval, of course, reunification could not have occurred, and even though Gorbachev seemed sympathetic, it was doubtful that he would accept a united Germany s membership in NATO. But the Americans and Germans pointed out that united Germany s integration in NATO actually offered the Soviets more security than a Germany without moorings. Kohl and Gorbachev met in the Caucasus in July 1990, and Kohl, to make Soviet acceptance easier, offered several billion dollars to the Soviets for the withdrawal of their armed forces from East Germany by 1994. The Soviets accepted, and the road to reunification was open.

The two parts of Germany were reunited on 3 October 1990. Monetary, economic and social union meant that people living in the former East Germany were able to share in the success of the social market economy model. Through the solidarity pact the people of Germany have since been providing the funding to ensure that living conditions in the eastern German federal states are brought more and more into line with those in the western federal states.

Even before reunification, Kohl had been a strong supporter of the European Community and efforts to further European integration. He realized in 1990 that German reunification would raise a number of concerns in neighboring countries, and in order to demonstrate Germany s good will, he urged that Germany become even more integrated in Europe: a European Germany, not a German Europe. This was a French goal as well, and it was to be accomplished at the meeting at Maastricht, Holland, in December 1991, when a treaty was negotiated that would bring about an ever closer union and create the European Union.

There were many Germans, especially in the SPD and Greens, who argued that the Basic Law (Constitution) prohibits so-called out-of-area actions, i.e., German military involvement in areas outside of the boundaries of NATO countries. This became a bitterly debated issue with Kohl and his government, among others, arguing that this was a misinterpretation of the Basic Law. The Federal Constitutional Court finally ruled in 1994 that German forces could be deployed out-of-area but only with parliamentary approval. In spite of this decision, even German conservatives remain very reluctant to see German forces participate in conflicts abroad.

It was on account of the fact that Germany was able to reunite after 40 years of division with the consent of all its foreign policy partners and allies in peace and freedom that Helmut Kohl has become known as the Chancellor of Unity . In the 1990s Helmut Kohl worked hard to ensure the European Union expanded and deepened. His services to Europe and his role as one of the fathers of the euro, Europe s common currency, led to him being made a Freeman of Europe .

At the start of his chancellorship, Helmut Kohl was the target of much scorn and malice and frequently criticized for his "provincialism." The appraisal had improved by the time Kohl's 16-year reign ended in 1998. The S ddeutsche Zeitung, for example, published a piece titled "His Cultural Sovereign, the Chancellor," which seemed to blend irony with genuine respect for the fact that the government's art expenditures had trebled under Kohl's tenure. Kohl, a historian, had learned during his studies that culture and history are indivisible. This shaped his politics.

After reunification in 1990, Kohl successfully prevented the abrupt collapse of cultural institutions in the former states of the German Democratic Republic by allocating the equivalent of about 1.5 billion euros to an asset maintenance program, infrastructure and a memorial protection initiative between 1991 and 1993. This "transitional financing of culture" preserved orchestras, theaters and museums. It was the basis for the rescue of countless historical buildings.

Throughout his life, Helmut Kohl had an outstanding sense of when the time was right. It was his instinct and his uncompromising resolution that ended the division of Germany and thus paved the way for the European Union as we know it today. He recognized the historic opportunity as such, took action and did not allow himself to be deterred from his purpose - with a disregard for consequences that led to some collateral damage, including on the personal front. The former German chancellor thus did not just make friends. But with these qualities, he created the foundation for the house of Europe.

Throughout his career, Kohl demonstrated a strong determination, extraordinary political skills, and a keen sense for the political will of the German people. His key role in the German reunification process deservedly earned him a position of distinction in German history.

Helmut Kohl was a symbol of the changed times and climate. Born in 1930, he was the first chancellor who was too young to play any part in the Hitler era, including performing military service. He claimed to exemplify a new generation of leaders untainted by the past and sought to appeal to those Germans, including those on the center-left, who want again to feel proud of their country. He used the word Vaterland in his speeches, and his encouragement to play the national anthem more often helped make it possible to close the day's television programming with its melody. In short, he wanted to help produce a "normal patriotism," the kind that is taken for granted in other countries. Germans still show little enthusiasm for such symbols.

Nevertheless, national feelings, which were taboo for a long time, are slightly stronger. Kohl's efforts to apply total normalcy to relations with other countries did not always succeed. Sometimes foreign countries are still unwilling to regard the FRG solely as an economically strong, socially just, and stable democracy that is a reliable trading partner and NATO ally. Fritz Stern, an American historian who fled from Hitler, was correct when he noted that "the past dominates the present to an extraordinary degree, and the past cannot be erased."

Dissatisfaction with the Kohl system grew among Germans, with many of them regarding the chancellor as only interested in holding onto power. In October 1998, a coalition of the Social Democratic Party and the Greens won parliamentary elections and after 16 years - a record for Germany - Kohl was once more a member of the German parliament's opposition.

News in 1999 that "his CDU" was involved in accepting illegal donations through a number of secret bank accounts would tarnish his reputation. At first, Kohl denied any involvement in the scandal and said his conduct was beyond reproach. Despite his reassurances, the CDU eventually revoked his honorary party membership and at a special party convention Kohl was asked to give up his seat in parliament as well. He later admitted to having received millions of deutschmarks worth of illegal contributions, without ever disclosing the donors' names. Court charges against him were dropped in return for paying a fine, and the ex-chancellor largely left the German political stage.

Frank-Walter Steinmeier was appointed state secretary of the chancellery under Gerhard Schr der after Kohl's electoral defeat in 1998, and filed charges against Kohl, accusing him of having destroyed files during the transition of power. The investigation that followed proved fruitless, and Kohl was cleared of the charges.

In July 2001, Kohl's wife, Hannelore, committed suicide taking an overdose of sleeping pills. She had suffered from photodermatitis, a form of sun allergy. At the age of 78, Kohl remarried. Former companions went on record as saying that Kohl's new wife, Maike Richter, kept an overly watchful eye on him, assuming control over his social life. The relationship to Kohl's sons from his first marriage and, most recently, collaboration with his long-time ghostwriter Heribert Schwan were affected in similar ways.

Helmut Kohl died 16 June 2017 at the age of 87. Some of the comments under obituaries appearing on news sites and on social media are almost unprecedented in their maliciousness. So much for not speaking ill of the dead. As Germany's leader for 16 years, he is remembered for reuniting the country and for making a huge political and economic contribution to Europe's integration.

His old friend Jean-Claude Juncker, president of the EU Commission, organized a European state funeral for him? It's a suitable measure given Kohl's European achievements, but it's also never been done before.