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Eisenhower und D-Day: Seine Rolle bei der Operation Overlord

Eisenhower und D-Day: Seine Rolle bei der Operation Overlord

Der folgende Artikel über Eisenhower und D-Day ist ein Auszug aus der D-Day-Enzyklopädie von Barrett Tillman.


Dwight D. Eisenhower war Oberster Befehlshaber der Alliierten und verantwortlich für alle Streitkräfte, die an der Operation Overlord und der Invasion der Normandie beteiligt waren.

Eisenhower wurde in Texas geboren und wuchs in Kansas auf. 1915 absolvierte er die 65. Klasse in West Point. Sie hieß "die Klasse, auf die die Sterne fielen". Einschließlich Eisenhower und Omar Bradley erreichten einundsechzig der 164 zweiten Leutnants der Klasse während ihrer Karriere den Rang eines General Officers, eine erstaunliche Quote von 37,2 Prozent.

Leutnant Eisenhower wurde nach San Antonio, Texas, versetzt, wo er Mamie Doud kennenlernte, die er 1916 heiratete. Während des Ersten Weltkriegs war Eisenhower hauptsächlich in Trainingseinheiten des Panzerkorps der US-Armee beschäftigt. Seine beträchtlichen administrativen und politischen Fähigkeiten wurden jedoch bald bemerkt und er wurde 1920 zum Major befördert - ein Rang, den er bis 1936 innehatte. "Ike" war der erste in seiner Kommando- und Stabsschulklasse, und er war ein früher Auserwählter der Armee War College. Zu seinen Anhängern und Zeitgenossen gehörten Führer wie Douglas MacArthur, George C. Marshall, Leonard T. Gerow und George S. Patton.

Zwischenkriegseinsätze umfassten den Dienst in der Panamakanalzone und in Frankreich, bevor er zu MacArthurs Mitarbeitern in Washington und auf den Philippinen wechselte, wo der ehemalige Tanker und Infanterist das Fliegen lernte. MacArthur sagte über Oberstleutnant Eisenhower: "Dies ist der beste Offizier der Armee" und sagte ihm große Dinge voraus. Ein solches Lob des Stabschefs der größenwahnsinnigen Armee war nahezu beispiellos.

In den Jahren 1940-41 befehligte Eisenhower ein Bataillon der 3. Infanteriedivision und diente als Divisions- und Korpsstabsoffizier. Im März 1941 wurde er zum Oberst befördert, und als Stabschef der Dritten Armee verbesserte er seinen Ruf bei umfangreichen Manövern mit fast einer halben Million Soldaten in Louisiana. Zum Jahresende war er ein Brigadegeneral - ein außergewöhnlicher Fortschritt, wenn man bedenkt, dass er 16 Jahre lang Major gewesen war. In der Abteilung für Kriegspläne erneuerte Eisenhower seine Bekanntschaft mit Marshall, dem damaligen Stabschef, und berichtete ihm über Pläne und Operationen. Innerhalb weniger Monate steckte Eisenhower seinen zweiten Stern fest und ging gemeinsame Operationen mit der Marine und anderen alliierten Streitkräften an. Der Grundstein für Eisenhowers Ernennung zum Oberbefehlshaber der Invasion Frankreichs wurde gelegt.

Unterdessen vertrat Eisenhower die Vereinigten Staaten bei der britischen Planung, amerikanische Streitkräfte in das Vereinigte Königreich zu bringen. Im Juni 1942 wurde Eisenhower zum Kommandeur der Streitkräfte der US-Armee im Europäischen Operationstheater ernannt, aber fast sofort zog er ins Mittelmeer, um in den Jahren 1942 bis 1943 Offensiven in Nordafrika und Sizilien durchzuführen. Dort erlangte er größere Kenntnisse über Streitkräfte und Persönlichkeiten der USA und der Alliierten, darunter Air Chief Marshal Arthur Tedder, Adm. Bertram Ramsay und Generalleutnant Bernard Montgomery.

Als Generalleutnant befahl Eisenhower im November 1942 die alliierte Invasion in Französisch-Marokko und setzte den Feldzug ein halbes Jahr später fort. Zu diesem Zeitpunkt war er ein Vier-Sterne-General, der im Sommer 1943 die Eroberung Siziliens leitete und im Sommer und Herbst auf dem italienischen Festland landete. Er wurde am Heiligabend 1943 zum Oberbefehlshaber der Alliierten für Neptun-Overlord ernannt und ersetzte nach umfangreichen Besprechungen in Washington den britischen Generalleutnant Frederick Morgan bei COSSAC, der im Januar 1944 das Hauptquartier der SHAEF in London gründete. Viele Amerikaner und Briten Kommandeure, die er im Mittelmeerraum gekannt hatte, nahmen eine entscheidende Rolle in der SHAEF ein und verbesserten die angloamerikanische Koordination.

Trotzdem war es keine leichte Aufgabe. Abgesehen von Marshall (dem Präsident Roosevelt den Einsatz versprochen hatte) könnte Eisenhower der einzige Amerikaner gewesen sein, der die mitunter gereizte Koalition so gut hätte führen können. (Die Behauptungen, dass die Alliierten ohne Eisenhowers Scharfsinn ausgefallen wären, sind grobe Übertreibungen. Großbritannien war nicht in der Lage, den Krieg allein zu führen.) Die Beziehungen zu Montgomery waren zeitweise besonders angespannt, aber die Dominanz der USA in Bezug auf Arbeitskräfte und Material erforderte einen Amerikaner als Theater Kommandant. Obwohl Eisenhower wegen seiner mangelnden Kampferfahrung und seiner hochpolitischen Ausrichtung kritisiert wurde, bestätigten die Ergebnisse die Richtigkeit seiner Auswahl. Schließlich war er Manager der vielleicht politischsten Koalition aller Zeiten, die militärische und diplomatische Beziehungen zur Sowjetunion unterhielt.

Das ursprüngliche Datum für den D-Day war der 5. Juni 1944 (siehe D-Day-Zeitleiste), aber ungewöhnlich raues Wetter erzwang eine erneute Überprüfung. Eisenhower akzeptierte die optimistische Einschätzung von Gruppenhauptmann J. M. Stagg, dem Chefmeteorologen, der für den sechsten Tag rund sechsunddreißig Stunden anständiges Wetter forderte. Obwohl Eisenhower besorgt war, dass die ersten Landewellen mit nicht ausreichender Stärke an Land landen würden, um deutsche Gegenangriffe abzuwehren, fühlte er sich berechtigt, mit Overlord fortzufahren. Der Befehl wurde am 5. Juni um 04:15 Uhr erlassen, und zu diesem Zeitpunkt wurde der Prozess unwiderruflich. "Keiner der Anwesenden war anderer Meinung", erinnerte sich Eisenhower, "und es gab eine deutliche Aufhellung der Gesichter, da jeder ohne ein weiteres Wort zu seinem ging den entsprechenden Post, um die Nachrichten, die den gesamten Host in Bewegung setzen würden, seinem Befehl zu entlocken. "

Kurz nach dem D-Day bereiste Eisenhower die Strände der Normandie und beobachtete dabei die massive Bewegung der US-amerikanischen, britischen und kanadischen Streitkräfte im Landesinneren. Er wurde von seinem Sohn John begleitet, einem frisch gebackenen Leutnant, der am 6. Juni seinen Abschluss in West Point gemacht hatte.

Als die AEF in Westeuropa rollte, musste Eisenhower die Prioritäten der Alliierten ausgleichen, anstatt die amerikanischen Interessen zu verfolgen. Das angloamerikanische Schicksal unter Eisenhower verlief mit Ausnahme des unglücklichen Luftangriffs in Holland im September und der überraschenden deutschen Offensive in den Ardennen im Dezember nahezu gleichmäßig erfolgreich. Zum Jahresende wurde Eisenhower zum General der Armee befördert. Er war 1944 der Mann des Jahres im Time Magazine und erhielt 1959 erneut die Auszeichnung als Präsident.

Trotz seines nachgewiesenen Erfolgs wurde die Gesamtstrategie von Eisenhower kritisiert. Ihm schien es an einem Verständnis für Blitzkriegsführung zu mangeln, wie es von so aggressiven Kommandeuren wie Joseph L. Collins und George S. Patton praktiziert wurde, um einen maßvolleren Ansatz zu befürworten. Indem er sich auf die Zerstörung der Wehrmacht konzentrierte, verpasste er die Gelegenheit, große Teile der deutschen Armee von Hitler zu isolieren und damit das Kriegsende zu beschleunigen.

Unmittelbar nach der Kapitulation Deutschlands im Mai 1945 sah sich Eisenhower mit der Unnachgiebigkeit der Sowjetunion konfrontiert, alliierte Kriegsgefangene nicht aus deutschen Gefangenenlagern "befreit" zu lassen. Er unternahm mindestens eine Anstrengung, um die Truman-Regierung zu überzeugen, die Angelegenheit mit Premier Joseph Stalin zu besprechen, aber nachdem er zurückgewiesen worden war, ging er auf die Wünsche seiner Vorgesetzten ein. Folglich blieben Tausende von amerikanischen und anderen Kriegsgefangenen sowjetische Bauern und Geiseln. Ebenso wurde Eisenhower vorgeworfen, über die Misshandlung deutscher Gefangener Bescheid zu wissen, aber es gibt Hinweise darauf, dass der Tod einer großen Anzahl von ihnen eher auf unzureichende Nahrung und Unterkunft als auf eine Politik der Ausrottung zurückzuführen war.

Als Eisenhower im Juni in die USA zurückkehrte, wurde er überall gefeiert. Später in diesem Jahr wurde er Stabschef der Armee, Nachfolger von George Marshall, und beaufsichtigte die Demobilisierung von Millionen von Soldaten. Er ging 1948 in den Ruhestand, wurde Präsident der Columbia University und schrieb einen Bestseller, Crusade in Europe.

Eisenhowers Ruhestand war von kurzer Dauer. Er wurde während des Koreakrieges in den aktiven Dienst zurückgerufen und befehligte von 1950 bis 1952 die NATO. Der politisch kluge Oberbefehlshaber war jedoch bereits als potenzieller Präsidentschaftskandidat genannt worden. Er erklärte sich zum Republikaner und wurde 1952 zum vierunddreißigsten Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt. Seine unmittelbare Priorität bestand darin, einen Waffenstillstand in Korea abzuschließen, der im Juli 1953 mit Drohungen gegen den Rückkanal zum Einsatz von Atomwaffen abgeschlossen wurde. Als Oberbefehlshaber sah er sich jedoch erneut mit der Aussicht konfrontiert, die Repatriierung sämtlicher Kriegsgefangenen durch die Kommunisten zu verweigern, und möglicherweise hat er bis zu achttausend US- und UN-Mitarbeiter in Gefangenschaft gelassen, weil die Chinesen und Sowjets niemals zugeben würden, sie zu halten.

Eisenhower wurde 1956 wiedergewählt. Er verließ sein Amt im Januar 1961, gefolgt von einem anderen Veteranen des Zweiten Weltkriegs, John F. Kennedy. Schließlich zog er sich tatsächlich wie im Namen zurück, lebte in Pennsylvania und schrieb drei weitere Bücher, darunter das beliebte At Ease: Geschichten, die ich meinen Freunden erzähle (1967).

Eisenhower wurde von Henry Grace am längsten Tag porträtiert. Grace, der wegen seiner Ähnlichkeit mit Ike in der Rolle besetzt war, trat in keinem anderen Film auf, obwohl er mehr als zwanzig Jahre lang Bühnenbildner war.


Dieser Artikel über Eisenhower und D-Day stammt aus dem Buch D-Day Encyclopedia.© 2014 von Barrett Tillman. Bitte verwenden Sie diese Daten für Referenzzitate. Um dieses Buch zu bestellen, besuchen Sie bitte die Online-Verkaufsseite bei Amazon oder Barnes & Noble.

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