Ethelred

Ethelred, der Sohn von König Edgar und Elfryth, wurde 968 geboren. Er war sieben Jahre alt, als sein Vater starb, und erst zehn, als er nach der Ermordung seines Halbbruders Edward dem Märtyrer den Thron bestieg. Seine Versuche, Wikinger-Invasoren abzukaufen, gaben ihm den Namen Ethelred the Unready.

Ethelred heiratete 1002 Emma aus der Normandie. Elf Jahre später gab Ethelred seinen Thron auf und floh in die Normandie, als England von Svein Haraldsson aus Dänemark überfallen wurde. Er kehrte im Februar 1004 zurück, starb aber 1016 in London. Sein Sohn Edmund Ironside wurde für einige Monate König, bevor er von Knut dem Großen abgelöst wurde.


Tod von Ethelred

Edmund besaß große persönliche Stärke und Tapferkeit und wurde wegen seiner Tapferkeit unter dem Nachnamen Ironside bekannt. Er widersetzte sich Canute mit solcher Anrede und Entschlossenheit, dass die Dänen sich zwar letztendlich als erfolgreich erwiesen, aber nicht ohne den Verlust vieler ihrer besten und tapfersten Truppen blieben. In den verschiedenen Schlachten, die folgten, wurde das Land abwechselnd von seinen Eindringlingen und seinen Verteidigern verwüstet, denn Edmund war gezwungen, in den Kriegsbezirken die notwendigen Vorräte zur Unterstützung seiner eigenen Armee zu beschaffen, die Ethelred weder in der Lage noch über die Mittel verfügte mit Material oder Geld ausstatten, und inmitten dieser blutigen und elenden Zeiten beendete dieser unglückliche Monarch seine lange und unrühmliche Herrschaft und starb am 23. April 1016 in London, während die Dänen sich auf die Belagerung der Hauptstadt vorbereiteten.

Um diese schnellen Erfolge der Dänen zu erklären, muss man sich nur daran erinnern, dass sie stark, tapfer und diszipliniert waren, während die Angelsachsen unter einer inkompetenten Regierung und durch interne Streitigkeiten und Verrat geschwächt waren. Edric (den Edmund schon lange verdächtigt hatte, ohne eine Anklage wegen Hochverrats erheben zu können, so listig waren die Pläne des Schurken gelegt worden) ging mit all seinen Truppen offen nach Canute, kurz vor einer Schlacht, in der er hätte kämpfen sollen auf Befehl von Edmund. Ethelred war des Verbrechens schuldig, Sigeferth und Morcar, zwei mächtige Häuptlinge des Nordens, die er nicht mochte oder auf die er eifersüchtig war, in die Falle zu locken und zu ermorden, und tat dies kurz nach seinem kurzen Exil in Normandie, als es notwendig war, die herzliche Zusammenarbeit und Hilfe aller seiner Untertanen zu sichern, um dem Eindringling erfolgreich zu widerstehen.


König Ethelred der Unbereite

Allein an seinem Namen kann man erkennen, dass Ethelred the Unready nicht einer der effektivsten –oder populärsten–Könige Englands war.

König Ethelred der Unbereite. Das absurd große Schwert ist nur Propaganda des dunklen Zeitalters. Dieser Kerl war kein Krieger.

Im zehnten Jahrhundert war es mehrere hundert Jahre her, dass der Kriegerkönig Alfred den größten Teil Südenglands unter seiner Herrschaft vereint hatte und den Namen “Alfred der Große” erhielt. Aber jetzt löste sich dieses Königreich auf. Im Jahr 979 n. Chr. wurde König Edward in einem Fraktionskampf von einer Gruppe von Hofadligen ermordet (und wurde als “Edward der Märtyrer” bekannt), der seinen zehnjährigen Halbbruder Ethelred II. auf den Thron setzte. Mit dem Jungenkönig, der von einer Regentschaft namens Witan (“Wise Men”) beraten wurde, wurden die Adligen zur wahren Macht im Königreich.

Aber auch eine andere Personengruppe nahm das daraus resultierende politische Chaos in England wahr. Jahrhundertelang hatten Räuber aus Skandinavien, damals als Dänen bekannt, heute aber als “Vikings” bezeichnet, die Küste der Insel geplündert, Klöster geplündert und Küstendörfer niedergebrannt. Nur ein Jahr nach dem englischen Putsch waren die Angreifer zurück und griffen Kent an. Die Razzien dauerten bis in die 980er Jahre.

In früheren Zeiten war es das Ziel der Wikinger, in England Land zu erobern und Siedlungen zu errichten. Schließlich kontrollierten sie einen großen Teil der Insel, bekannt als Danelaw. Im Laufe der Zeit betrachteten sich diese Wikingersiedlungen jedoch als einheimische Engländer, und als Ethelred den Thron bestieg, lebten noch viele ihrer Nachkommen dort.

Aber diese neue Welle von Wikinger-Plünderern hatte ganz andere Motive: Sie waren nicht an Landwirtschaft oder Ansiedlung interessiert, sondern einfach nur nach Plünderung. England war zu dieser Zeit eines der reichsten Länder Europas und auch eines der schwächsten.

Es ist natürlich die Pflicht eines Königs, sein Volk zu beschützen, aber die Witan, die im Namen des Knabenkönigs regierten, waren völlig unfähig, eine wirksame Antwort zu geben. Dem englischen Königreich fehlte eine Marine, die stark genug war, um es mit den Langschiffen der Wikinger aufzunehmen, und die Überfälle mit Fahrerflucht machten es den örtlichen Streitkräften unmöglich, sich zu einer rechtzeitigen Verteidigung zu sammeln.

Um 990 n. Chr. regierte Ethelred, der das Erwachsenenalter erreicht hatte, nun allein. Er war ein wortgewandter Redner, der für seine tadellose Höflichkeit und Anmut bekannt war, aber er war kein Kriegsführer nach dem Vorbild Alfreds des Großen. Im August 991 gelang es Ethelreds lokaler Miliz, eine Gruppe dänischer Räuber bei Maldon zu konfrontieren, und versuchte, sich zu wehren. Die Wikinger fanden sich durch einen von der Flut überfluteten Damm von der Miliz getrennt. “Es braucht kein Blut”, rief der Anführer der Wikinger den Engländern zu. “Du hast viel Silber, du kannst es dir leisten uns zu bezahlen und wir gehen” ” “Wir werden dich mit Speer und Schwert bezahlen”, erwiderte der Engländer trotzig. “Sehr gut”, sagten die Wikinger. “Aber mach es wenigstens zu einem fairen Kampf–lass uns den Damm überqueren und uns dort versammeln.” Unglaublicherweise stimmten die Engländer dem zu. Sie wurden geschlachtet.

Nach dieser Niederlage entschied Ethelred anscheinend, dass er einfach nicht die Mittel hatte, um den Wikingern effektiv entgegenzutreten. Also beschloss der englische König, wahrscheinlich als vorübergehendes Hilfsmittel gedacht, einen anderen Weg zu gehen: Er zahlte ein enormes Bestechungsgeld, 5 Tonnen Silbermünzen, um die Räuber zu vertreiben. Es wurde als “Danegeld” bekannt.

Es veränderte den gesamten Charakter der Überfälle. Jetzt mussten die Wikinger nicht mehr plündern oder plündern. Stattdessen verwandelte sich alles in eine Art riesiger Schutzgelderpressung, mit einer Flotte von Langschiffen, die vor der Küste auftauchten und vor Anker gingen, ein paar Drohungen machten und die verzweifelten Beamten ein weiteres Bestechungsgeld zusammenkratzten, um sie zu bezahlen. In den nächsten 20 Jahren wurde das Danegeld immer größer. In einer Chronik heißt es: “Jeder war nicht in der Lage, einen Plan zu schmieden, um sie aus dem Land zu vertreiben oder das Land gegen sich zu halten.” Ethelred erhielt den geflüsterten Spitznamen ungerade, (ein Wortspiel mit seinem Namen, das “schlecht beraten” bedeutet, aber heute fälschlicherweise als “The Unready” übersetzt wird).

Im Jahr 1002 n. Chr. machte der König in einem verzweifelten Versuch, etwas zu unternehmen, einen kolossalen Fehler: Ethelred misstraute der Loyalität der in England lebenden dänischen Nachkommen und verlangte, dass sie alle am Festtag von St. Brice zusammengetrieben und getötet. Die meisten lokalen Beamten weigerten sich vernünftigerweise, diese Befehle auszuführen, aber das Massaker von St. Brice's Day provozierte nun eine politische und militärische Reaktion. Eine von denen, die getötet worden waren, war die Schwester von König Sweyn Gabelbart von Dänemark, und er landete aus Rache eine Armee. Ethelred the Unready ist seiner Form treu geblieben und hat ihn nie im Kampf getroffen. Sweyn plünderte ungestraft, bis Ethelred erneut der Erpressung nachgab und ein Danegeld von 18 Tonnen Silber zahlte.

Dann, etwas überraschend, wuchs Ethelred plötzlich ein Rückgrat. Er befahl den Bau einer Flotte von 300 Kriegsschiffen, stark genug, um den Wikingerflotten auf See zu begegnen und sie zu schlagen. Die Schiffe versammelten sich in Sandwich. Aber dann fielen die Dinge wieder einmal auseinander. In einem weiteren Fraktionskampf nahm einer der Adligen seine 20 Schiffe und ging, und ein anderer Adliger nahm 80 Schiffe, um ihn zu verfolgen. Sie gerieten in einen Sturm, der sie zerstörte. Angesichts des Verlustes eines Drittels seiner Flotte gab Ethelred erstaunlicherweise alle Bemühungen auf. Die restlichen Schiffe kehrten nach Hause zurück.

Bis 1010 besetzten dänische Armeen praktisch ohne Gegenwehr den größten Teil Südostenglands. Als Sweyn sah, wie schwach die Insel war, hatte er nun den englischen Thron selbst im Auge. Als sich die Dänen 1013 London näherten, floh Ethelred in die Normandie. Sweyn wurde ein Tribut von 24 Tonnen Silber angeboten, er verlangte die Krone. Aber er sollte nicht die Chance bekommen, es zu genießen. Im Februar 1014 starb Sweyn Gabelbart in seinem Lager am Trent River.

Und jetzt nahm die Geschichte noch eine seltsame Wendung. Nach dem Erbrecht sollte der englische Thron an Sweyns ältesten Sohn Cnut übergehen. Aber anstatt dies zu akzeptieren, kontaktierte der englische Witan Ethelred im französischen Exil und bot ihm die Krone zurück, unter der Bedingung, dass er als König einen besseren Job macht als zuvor. 1015 jagten sich die Armeen von Cnut und Ethelred quer durch England, ohne eine größere Schlacht zu schlagen. Aber dann, unerwartet, starb Ethelred the Unready 1016. Cnut wurde König von England.

Ethelred wurde in der St. Paul’s Cathedral begraben, wo im letzten Pech für den inkompetentesten König der englischen Geschichte sein Grab später beim Großen Brand von London im Jahr 1666 zerstört wurde.


Das Wiederaufleben der Wikinger

Aber als der neue König 978 im Alter von nur vierzehn Jahren gekrönt wurde, witterten die hartgesottenen Plünderer über die Nordsee eine Chance und begannen nach 980 Überfälle in einer Größenordnung, die seit Alfreds Tagen nicht mehr gesehen wurde. Dieser ständige Strom bedrückender Nachrichten war für Aethelred schon schlimm genug, aber die erniedrigende Niederlage war weitaus schlimmer, sowohl für seine Aussichten als Monarch als auch für sein kriegsmüdes Königreich.

Als eine dänische Flotte 991 den Blackwater River in Essex hinaufsegelte und dann die Verteidiger der Grafschaft in der Schlacht von Maldon entscheidend besiegte, schienen sich alle seine schlimmsten Befürchtungen zu bewahrheiten, als das Königreich unter der Heftigkeit des Angriffs ins Wanken gerät.

Eine Statue von Brythnoth, Earl of Essex, der 991 an der Schlacht von Maldon teilnahm. Credit: Oxyman / Commons.

Alles, was der König tun konnte, war, in seine Schatzkammer zu greifen, die nach Jahren kompetenter Könige reich gewesen sein muss, um die Wikinger abzukaufen. Auf Kosten lähmender Summen gelang es ihm, ein paar Friedensjahre zu erkaufen, aber unabsichtlich verbreitete er die Botschaft, dass es Reichtümer geben würde, wenn ein hungriger Krieger England überfallen würde, so oder so.

997 geschah das Unvermeidliche und die Dänen kehrten zurück, einige von der Isle of Wight, wo sie sich völlig ungehindert niedergelassen hatten. In den nächsten vier Jahren wurden die Südküsten Englands verwüstet und die englischen Armeen machtlos, während Aethelred verzweifelt nach einer Lösung suchte.

Obwohl den Eindringlingen mehr Tribut oder „Danegeld“ gezahlt wurde, wusste er aus bitterer Erfahrung, dass eine dauerhaftere Lösung erforderlich war. Zur gleichen Zeit war das Land vom „millenarischen“ Fieber erfasst, da Tausende von Christen glaubten, dass Christus im Jahr 1000 (oder ungefähr) auf die Erde zurückkehren würde, um wieder aufzunehmen, was er in Judäa begonnen hatte.


Biografie [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Die sächsischen Geschichten [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

In "Der blasse Reiter“, thelred wird zum ersten Mal gesehen, wie er seinen Vater zu einem Besuch in Wessex begleitet. Sein Vater bricht während der Hochzeitsverhandlungen zusammen. Æthelred folgt seinem Vater als König von Mercia nicht der Gentleman, den sie sich vorgestellt hatte.

Als Æthelred Lunden erobern will, zwingt er Æthelflæd, mit ihm zu kommen. Während einer dänischen Razzia wird Æthelflæd&# entführt und thelred kehrt schnell nach Wintanchester zurück, um die Neuigkeiten zu übermitteln. Er schließt sich Uhtred an, um Æthelflæd in Beamfleot zu befreien.

In "Der leere Thron“, wurde er in der Schlacht bei Tettenhall schwer verletzt.

Das letzte Königreich [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Winchester, Wessex Æthelred kommt mit Lord Ceolwulf in Winchester an, um sich mit König Alfred zu treffen, um Mercias Bedarf an mehr Kriegern zu besprechen, während die Dänen einziehen und überfallen. Ceolwulf verlangt Schwerter und die Männer, die sie tragen. Ceolwulf stirbt plötzlich direkt vor ihnen. Während alle abgelenkt sind, schnappt sich Ælswith den Brief, den Ceolwulf für sie geschrieben hat. Dann fragt sie, wer thelred ist. Er macht sich bekannt. Æthelflæd scheint zufrieden zu sein. Alfred bittet ihn, dafür zu sorgen, dass Ceolwulf zu seiner Familie zurückgebracht wird. ("Folge 2.3")

Es ist viel Zeit vergangen. thelred und Aldhelm setzen sich mit Alfred, Ælswith, Odda und Æthelwold zusammen. Æthelred informiert Alfred, dass seine Gabe der Krieger Mercia diesen Winter gute Dienste geleistet hat. Die Razzien waren nicht so häufig. Sie besprechen den Preis ihrer Ehe. Æthelred hat 4.000 Stück vorgeschlagen. Sie wollen mehr als Silber. Æthelred ist auch bereit, ihr Land zu vererben, um die Verbindung zwischen Mercia und Wessex zu stärken. ("Folge 2.3")

König Æthelred und Aldhelm treffen in Wessex ein. Æthelred ist neidisch darauf, dass Wessex keine Grenze mit den Walisern teilen muss. Sie stehen mitten in Alfreds Vorstellung von einem England. Als sie nach Winchester fahren, werden sie von den Dorfbewohnern begrüßt. ("Folge 2.5")

Æthelred nähert sich Uhtred und Gisela. Er macht eine grobe Bemerkung gegenüber Gisela. Uhtred zieht sein Schwert und zieht Æthelred von seinem Pferd. Aldhelm fordert seine Männer auf, zurückzuweichen, da er sicher ist, dass Uhtred den Lord nicht verletzen wird. Aldhelm bittet Uhtred dann höflich, Æthelred gehen zu lassen und entschuldigt sich im Namen seines Herrn bei Gisela. Uhtred veröffentlicht Æthelred und trennt sich. Æthelred sagt Aldhelm, dass er Uhtred tot sehen will, aber beide wissen, dass Alfred es niemals zulassen wird, da Uhtred einen Wert hat. Uhtred kämpft gegen Dänen, überlebt die Sklaverei und rettet Menschen. Sogar thelreds zukünftige Frau singt sein Lob. Ihre Hoffnung liegt in Daneland. Mit etwas Glück nehmen die Unruhen zu und führen zu einem Krieg. Aldhelm möchte Æthelred als König von Mercia und Wessex sehen. Dazu müsste Alfred sterben. Das wird kommen, sollte es Krieg geben. ("Folge 2.6")

Æthelred kommt in Winchester an und heiratet Æthelflæd. Nach einem informellen Witan mit Uhtred und Alfred sagt Æthelred zu Æthelflæd, dass es nicht ihre Aufgabe ist, sich auf ein Gespräch einzulassen, das zu einem informellen Witan wird. Æthelflæd hat sich für diese Angelegenheiten interessiert und ihr Vater hat sie ermutigt, sich zu engagieren. Sie ist jedoch seine Königin. Sie fragt sich, ob er wirklich glaubt, ein König zu sein. Æthelred ist von ihrem Ton beleidigt. Er sagt ihr, sie soll sich auf den Bauch auf das Bett legen. Er droht, sie Wessex zurückzugeben, sollte ihr Ungehorsam andauern. Sie hält ihn davon ab zu gehen und tut, was er sagt. Er fährt fort, sie zu buckeln, während sie weint. ("Folge 2.6")

Uhtred, Finan, Sihtric, Clapa, Æthelred und Aldhelm kommen in London an, wo sie die Brüder nicht überzeugen können zu gehen. Sie kehren nach Winchester zurück und berichten Alfred und Odda. Die Dänen haben weit über 1.000 Mann in London. Uhtred und Æthelred streiten über die beste Angriffsmethode. Alfres beabsichtigt, einen Angriffsplan ohne Uhtred zu entwickeln, der Steapa und Odda zu alarmieren scheint, obwohl sie ihre Bedenken nicht hören lassen. Alfred möchte, dass Uhtred nach Coccham zurückkehrt. Alfred weist dann Æthelred und Aldhelm an, nach Mercia zurückzukehren, um Männer zu sammeln. Schließlich fragt Alfred Steapa, ob er Uhtred vertraut. Steapa antwortet mit seinem Leben. ("Folge 2.6")

Æthelred und Æthelflæ würden zu Abend essen. Er möchte, dass Æthelflæd mit ihm reist, zumindest einen Teil des Weges in den Krieg. Er berührt ihr Gesicht, aber sie zieht sich zurück. Sie sagt ihm, dass Liebe sanft sein sollte. Æthelred ist beleidigt und fragt, mit wem sie noch zusammen war. Sie verlangt, dass er ihr etwas Respekt erweist. Æthelred packt sie an den Haaren und legt ihren Kopf auf den Tisch und sagt ihr, sie solle niemals ihre Stimme zu ihm erheben. Dann macht er Pläne für sie, einen Priester zu sehen. ("Folge 2.6")

Æthelred, Æthelflæd, Beocca, Thyra und Aldhelm fahren in einem Boot nach Coccham. Æthelred sagt Beocca, dass er befürchtet, nicht der Erste zu sein, der mit seiner Frau im Bett liegt. Er fragt, ob es eine Möglichkeit gibt, ihre Reinheit zu testen. Beocca gibt zu, dass es einen Weg aus den heiligen Büchern gibt. Æthelred befiehlt, dass es sofort erledigt wird. ("Folge 2.6")

Æthelred und Aldhelm gehen in die Halle, wo Aldhelm bemerkt, dass er noch nie das Innere einer heidnischen Halle gesehen hat und von ihrer Wärme überrascht ist. Er sagt Gisela, dass er damit gerechnet habe, Köpfe an der Wand zu sehen. Gisela fragt dann nach Æthelflæd, dem Æthelred behauptet, es gehe ihm nicht gut. Æthelred hat einen Brief des Königs mitgebracht, in dem es heißt, dass Uhtred akzeptieren muss, dass Æthelred für alle Männer verantwortlich ist. Sie werden flussabwärts reisen und sich mit den Armeen von Mercia und Wessex treffen. Dort schlagen sie ihr Lager in der Nähe von London auf. Uhtred und seine Männer werden vom Nordtor aus angreifen, während Æthelred seine Männer aus den Sümpfen führt. Steapa übergibt Æthelred dann einen Brief des Königs, der ihn Uhtred zuweist. Æthelwold folgt hinter Steapa. ("Folge 2.6")

Uhtred führt seine Männer zum Nordtor. Sie finden es offen und unbewacht. Eine offensichtliche Falle, aber sie gehen weiter. Sie treffen sich mit Æthelred und Aldhelm, beide haben noch keinen einzigen Mann gekreuzt. Æthelred glaubt, dass die Dänen geflohen sind und feiert. Plötzlich wird in einem Turm darüber Feuer gelegt. Zweifellos ein Signal. Uhtred erkennt, dass das Signal die Dänen warnen sollte, ihr Lager anzugreifen. ("Folge 2.6")

Winchester, Wessex König Alfred, Ælswith und Odda erfahren von Æthelreds Rückkehr aus dem Krieg. Er teilt ihnen zusammen mit Pater Beocca, Æthelwold, Aldhelm und Steapa mit, dass die Brüder Æthelflæd entführt haben, während London zurückerobert wurde. Und sie sind sich nicht sicher, ob sie noch lebt. Alfred wird eine Nachricht senden und nach thelflæds Gesundheit fragen. Odda beschuldigt Æthelred, alle Königreiche in Gefahr zu bringen, was ihn zu dem Narren macht, für den er ihn immer hielt. Aldhelm kommt zu Æthelreds Verteidigung und fordert Odda auf, einen weiteren Becher Wein zu holen. Stattdessen fragt er Beocca und Steapa nach jedem Detail. Æthelwold amüsiert sich über thelreds Schelte und erinnert ihn und Aldhelm daran, dass der einzige Mann, der dieses Chaos aufräumen kann, Uhtred ist, dem sie verzweifelt die Schuld geben wollen. ("Folge 2.7")

Sie erreichen die Festung, wo Erik und Sigefrid warten. Æthelred verlangt, seine Frau zu sehen, bevor die Verhandlungen beginnen. Dann zwingt Erik Æthelred zum Knien. Dagfinn bringt Æthelflæd heraus, der gesund und munter ist. Sie versichert Æthelred, dass sie gut behandelt wird und nicht angefasst wurde. Er warnt sie, dass Verhandlungen beginnen und sich von nichts, was er sagt, beunruhigen lassen. Æthelred fragt nach ihrem Preis. Er bietet 100 Pfund Silber an. Siegefrid fragt, ob Æthelred für Alfred spricht. Als Uhtred sagt, dass er das nicht tut, ruft Sigefrid Weland zu sich und weist ihn an, Æthelred auszuschalten. ("Folge 2.7")

Æthelred wacht nackt in der Schweinenadel auf. Er betritt die Halle, wo Sigefrid ihn zum Sitzen und Essen einlädt. Aldhelm gibt ihm eine Decke, mit der er sich zudecken kann, und teilt ihm mit, dass ein Schnäppchen gemacht wurde. Finan erzählt ihm, dass Pater Pyrlig und Uhtred nach Æthelflæd sehen wollten. ("Folge 2.7")

Æthelred, Aldhelm und Pater Pyrlig kehren nach Winchester zurück, um Alfred zu informieren, dass Odda die Fyrd von Devonshire gegründet hat. Er beabsichtigt, gegen Beamfleot zu marschieren. Sie haben keine andere Wahl, als Odda aufzuhalten. Sie führen eine Armee von Kriegern an, um Odda und die Fyrd von Devonshire aufzuhalten. Schließlich gelingt es ihnen, ihn einzuholen. Odda erklärt, dass er seine Männer angelogen und ihnen gesagt hat, dass sie auf Alfreds Befehl hier kämpfen würden. Odda erklärt, dass er für Wessex getan hat, was er tun musste. Es dauert nicht lange, bis Uhtred, Finan, Sihtric und Osferth mit Lady Æthelflæd eintreffen. Uhtred warnt Alfred, dass Sigefrid und seine Männer in der Nähe sind und dass jetzt die Chance besteht, sie alle zu töten. Sie treten gegen die Dänen an und besiegen sie. ("Folge 2.8")

Ägelesburg, Mercia Aldhelm informiert Æthelred, dass sie marschbereit sind. Æthelred weist Aldhelm jedoch an, nur mit der Hälfte der Wachen zu marschieren. Er soll in Merica bleiben. Aldhelm rät ihm, in der Nähe von Wessex zu bleiben, da Alfred nicht mehr viel Zeit hat, aber der Herr besteht darauf, dort zu bleiben, wo er ist. Æthelflæd schließt sich ihnen an und besteht darauf, dass sie in die Schlacht reitet, da sie ihren Vater sehen möchte. Sie sagt Æthelred, dass er seine Männer anführen sollte, aber er würde ihn lieber in Ruhe lassen. Æthelred fragt dann Æthelflæd, wie es geht Sie Tochter. Æthelflæd erwidert, das Kind sei ihre Tochter. Æthelflæd und Aldhelm bereiten sich dann darauf vor, die Merican-Wache in die Schlacht zu führen. ("Folge 3.1")

thelwold kommt in Ägelesburg an, um Æthelred zu sehen. Aldhelm will wissen, was er will. Æthelwold will ihre Illoyalität gegenüber Alfred. Er fügt hinzu, dass Uhtred Alfreds Seite verlassen hat, was ihn verwundbar macht. Æthelwold behauptet, dass die Krone von Wessex ihm gehört und im Gegensatz zu Alfred will er Mercia nicht kontrollieren. Das überlässt er lieber Æthelred. Er schlägt vor, eine Allianz zu bilden. Æthelwold schlägt sogar vor, Æthelflæd zu schaden, die auf ihrem eigenen Anwesen ist. Æthelred hat thelwolds Vorschlag berücksichtigt. Er sagt Aldhelm, dass er thelflæd töten will, ebenso wie ihr Kind. ("Folge 3.2")

Æthelred entdeckt, dass Æthelflæd geflohen ist und ihr Anwesen leer ist. Er vermutet, dass sie gewarnt wurde und tötet einen seiner Männer. Aldhelm rät ihm von solchen Aktionen ab. Æthelred fordert Aldhelm auf, Æthelflæd zu finden und den Dänen ihren Aufenthaltsort zu geben. ("Folge 3.3")

Æthelred erhält von Alfred Nachricht von einer bevorstehenden Schlacht mit einer großen Armee von Dänen, angeführt von Ragnar. ("Folge 3.4")

thelred, Aldhelm und Steapa begrüßen Uhtred und Æthelflæd am Tor. Sie behaupten, Alfred nur vor Hästen warnen zu wollen. Æthelred lässt sie herein, aber ohne ihre Waffen. Æthelred befürchtet, dass Æthelflæ vielleicht Wind von der von ihm ausgehenden Gefahr bekommen hat und nach Uhtred geflohen ist. Aldhelm würde lieber über den bevorstehenden Kampf sprechen, aber Æthelred ist viel zu besorgt um seine Frau und ihr Wissen. Er will, dass alle seine Männer bereit sind. Wenn seine Frau gekommen ist, um ihn zu beschuldigen, müssen sie bereit sein. ("Folge 3.5")

Der Witan hat um die Anwesenheit von Uhtred und Æthelflæd gebeten. Edward ist an die Stelle des Königs gekommen. Æthelflæd behauptet, dass Dänen in der Nähe sind und es war Hæsten, der sie angegriffen hat. Æthelred und Æthelhelm fragen sich, woher Uhtred wusste, wo Æthelflæd zu finden war. Er wirft Uhtred vor, mit Hæsten einen Plan zu schmieden, um Æthelflæds Vertrauen zu gewinnen. Alfred schließt sich ihnen an und fordert die Wahrheit. Uhtred will 1.000 Mann und er wird ihnen Beamfleot und Frieden geben. Alfred lehnt Uhtreds Vorschlag ab. ("Folge 3.5")

Æthelflæd lädt Æthelred zum Abendessen ein. Sie teilt ihm mit, dass sie keine Pläne hat, nach Wincelcumb zurückzukehren. Sie hat Uhtred ihre Wache zugeteilt und wird bis zur Schlacht in Merica bleiben. Dann bemerkt sie, dass er nicht besorgt oder überrascht über Hæstens Versuch, sie zu töten, zu sein schien. Sie fragt sich, warum Æthelred ihn nicht tötet. ("Folge 3.5")

Saltwic, Mercia Æthelred und Aldhelm reiten zu Æthelflæds Anwesen. Er befiehlt Aldhelm, mit seiner Frau ins Bett zu gehen, damit sich Æthelred von ihr scheiden lassen kann. Sie erreichen ihr Anwesen und schlagen vor, 30 Männer zu schicken, um sie zu bewachen. Æthelflæd will seine Hilfe jedoch nicht und ist bereit, ihn von seiner Verantwortung zu entbinden. Sie versichert Æthelred, dass ihre Wachsamkeit angemessen ist. Dann fragt er nach ihrer Tochter, der halben Dänin. Æthelflæd antwortet, dass ihre Tochter kein halber Däne ist, aber Æthelred sieht nur einen Dänen. Aldhelm scherzt, dass Æthelred auch wie ein Däne aussieht. ("Folge 3.7")

Winchester, Wessex Æthelflæd, Æthlred und Aldhelm kommen zu Edwards Hochzeit und nehmen an der Zeremonie teil. ("Folge 3.8")

Aldhelm erwischt Æthelred dabei, wie er eine andere Frau humpelt. Aldhelm erklärt, dass er den Boten nicht entsandt hat, um weitere Wachen herbeizurufen, wie es Æthelred verlangt hat. Er glaubt, dass die Männer unter ihnen mehr als genug sind und mehr zu schicken könnte auf Aggression hindeuten. Æthelred beschuldigt Aldhelm, ihm nicht zu gehorchen, und es ist zur Gewohnheit geworden. Æthelred warnt Aldhelm davor, in den Bann seiner Frau zu geraten. Er soll sie ins Bett bringen und nichts mehr, damit er sich dann scheiden lassen kann. An dem Tag, an dem Alfred stirbt, wird Æthelred König von Mercia. Er fordert erneut, dass Aldhelm 50 oder mehr Wachen schickt, wie ihm gesagt wurde. ("Folge 3.9")

Æthelred und Aldhelm treffen sich mit Æthelwold und Sigebriht, um einen Aufstand gegen Edward vorzuschlagen. Æthelwold schlägt vor, mit den Dänen zu verhandeln und ihnen zu erlauben, Edward und seine Anhänger abzuschlachten. Pater Beocca kommt mit einer Axt herein und schlägt sie auf den Tisch, macht Æthelwold für die Galle verantwortlich, die er ausspuckt, und ermutigt seine Umgebung, sich unchristlich zu verhalten. ("Folge 3.10")

Æthelred sagt Æthelflæd, dass sie ihrer Familie mitteilen soll, dass Mercia einen eigenen König hat. Alfred ist weg und somit sind alle mit Alfred getroffenen Vereinbarungen mit ihm weg. Er fügt hinzu, dass beide Länder gleich sind und frei wählen können, mit wem sie sich verbünden oder gegen sie kämpfen. Aldhelm ist jedoch mit Æthelflæd einverstanden. Er hofft, dass Æthelred nicht die Absicht hat, sich mit Æthelwold oder den Dänen zu verbünden. Æthelred fragt dann, ob Aldhelm nach seiner Wache von 50 Männern geschickt hat, was er zugibt, dies nicht zu tun. Wegen seines Ungehorsams ersticht Æthelred Aldhelm und sagt ihm, dass seine Wunde von einer Schlägerei im Bierhaus stammt, sollte jemand fragen. ("Folge 3.10")

Uhtred bereitet Wessex auf einen Kampf mit den Dänen vor. Æthelred hat Spione in Danelaw, die bestätigt haben, dass die Dänen näher kommen. Æthelred hat seinen Männern einen Rückzugsbefehl erteilt, aber er möchte wissen, wann Wessex sich ihnen anschließen wird. Æthelred fragt, ob die Ealdormen bei Edward stehen. Æthelhelm besteht darauf, dass sie es tun. Uhtred erinnert sie daran, dass die Dänen eine größere Zahl haben werden. Trotzdem können sie immer noch gewinnen. Æthelred wird nach Mercia zurückkehren und auf Edwards Befehle warten. ("Folge 3.10")

Avlesburv, Mercia Æthelred fordert Eadith auf, zu ihm zu kommen und sich bei ihm zu legen, aber sie weist ihn ab. Er soll sie nur haben, wenn die Zeit reif ist. Er droht mit Gewalt, wird aber von der Ankunft von Eardwulf unterbrochen. Er berichtet, dass er einen dänischen Spion getroffen hat, der enthüllte, dass Cnut seine Krieger von East Anglia nach Irland bringt und ihre Frauen und Kinder in ungeschützten Siedlungen zurücklässt. Æthelred plant, East Anglia zu übernehmen, während die Dänen weg sind. Eardwulf schlägt vor, dass sie leise gehen, bevor der Ealdorman das missbilligen kann. Æthelred bemerkt, dass Reliquien von St. Oswald bereits zu seinen Gunsten wirken. Er sammelt alle Gebeine ihres geliebten Heiligen als gutes Omen, um dem Volk der Mercianer zu signalisieren, dass er ihr Land wieder zu Größe verhelfen wird. Mönche gehen mit Silber, um um sein Herz zu feilschen. ("Folge 4.1")

Mercia Æthelred, Eardwulf und Eadith führen eine Gruppe von Kriegern an, um East Anglia zu erobern. An der Grenze von Mercia und East Anglia teilt Æthelred Eardwulf mit, dass bald das gesamte Land Mercia gehören wird. Später erreichen Æthelred und Eardwulf das Königreich East Anglia, nur um festzustellen, dass es angegriffen wurde. Er befiehlt Eardwulf, das Land im Norden zu erobern, bis er das Meer erreicht. Und dann werden sie sehen, welches sächsische Königreich das größte ist. ("Folge 4.1")

Ostanglien König Æthelred hat sich im Königreich East Anglia niedergelassen. In seinem Zelt ermutigt er Eadith, das Kleid, das er für sie gemacht hat, anzuprobieren, aber sie weigert sich, sich vor ihm anzuziehen. Er fragt, warum sie ihn weiterhin verleugnet. Sie behauptet, dass sie nur zum Wohle seiner Seele handelt, da er eine Frau hat. Und so plant Æthelred, sich zum Witwer zu machen, damit er Eadith heiraten kann. ("Folge 4.2")

King's Lynn, Ostanglien Eardwulf Hände thelred ein Schwert, das sie einem hässlichen Dänen namens Ulf aus den Händen gerissen haben. Sie haben auch Lindcylne genommen. Æthelred verspricht Eardwulf, dass er für seinen Sieg belohnt wird. Eardwulf bittet ihn nur darum, die Armee des Königs zu führen und den Namen seiner Familie wiederherzustellen. Um das Dekret des Königs aufzuheben, dass jede Generation in Schande geboren wird. Æthelred sagt, er werde es in Betracht ziehen, nachdem Eardwulf ganz East Anglia eingenommen hat. Später zieht Eadith das Kleid an, das Æthelred für sie angefertigt hatte, und betritt sein Zelt. Sie küsst Æthelred und hat Sex mit ihm. ("Folge 4.3")

König Æthelred bittet um ein Update über ihre Truppen in Lindcylne. Eardwulf erklärt, dass die umliegenden Siedlungen Widerstand leisten, aber sie werden siegen. Æthelred erinnert Eardwulf an ihre Abmachung, er will ganz East Anglia, wenn Eardwulfs Familie vergeben werden soll. ("Folge 4.4")

Ostanglien Eardwulf informiert Æthelred, dass die Siedlungen um Lindcylne kapituliert haben. Außerdem haben Cnuts Armeen Mercia überfallen und den Königspalast in Ägelesburg eingenommen. Æthelred gibt Eardwulf die Schuld, da es auf seinen Informationen stand, dass sie Mercia verlassen haben. Eardwulf enthüllt, dass er diese Informationen von Hästen erhalten hat, den der König einen bekannten Lügner nennt. Æthelred befürchtet, dass sein Ruf in Stücke gerissen wird. Eardwulf erklärt jedoch, dass sie eine Nachricht von Lady Æthelflæd erhalten haben. Sie wird in Tettenhall sein, wo sie Cnut anlocken will. Dies hat den Vorteil, dass der König als Held nach Mercia zurückkehren kann. Und so fragt Æthelred, ob seine Männer am Morgen da sein können. Was Eardwulf angeht, wird der König ihn öffentlich kastrieren lassen, wenn sie nach Aegelesburg zurückkehren. Seiner Familie wird es nie gut gehen und seine Schwester wird Æthelreds Bett nie verlassen. ("Folge 4.4")

Tettenhall, Mercia Æthelred, Eardwulf und die Mercia-Armee schließen sich der Schlacht von Tettenhall an. ("Folge 4.4")

König Æthelred wird im Kampf fast getötet. Er wird auf den Hinterkopf geschlagen, wodurch seine Ohren klingeln, er erholt sich jedoch und befiehlt seinen Männern, weiterzumachen. Er hat jedoch eine bemerkenswerte Schnittwunde am Hinterkopf. Später wird König Æthelred zurück zum Lager gekarrt. Er ist verwundet, bewusstlos und sein Hinterkopf ist aufgespalten. ("Folge 4.4")

Ägelesburg, Mercia Eardwulf und Eadith führen eine Flotte von Männern zurück nach Ägelesburg, wo sie sich um König Æthelred kümmern können. König Æthelred ist schwach und kaum bei Bewusstsein. Er fragt, warum die Ealdormen ihn umkreist haben. Eardwulf und Eadith sagen ihm, dass er seit dem Tag der Schlacht geschlafen hat, wo er gefallen ist und sich den Kopf geschlagen hat. Sie haben jedoch die Dänen besiegt und Erdwukf versichert dem König, dass er sich erholen wird. Das Letzte, woran sich Æthelred erinnert, ist die Ankunft in der Schlacht. ("Folge 4.5")

Æthelred hält Eadiths Hand und fordert sie auf, sein Zimmer nicht zu verlassen. Eardwulf kehrt zurück und fragt seine Schwester, ob der König ihn für ihre späte Rückkehr verantwortlich macht. Eadith enthüllt, dass er nicht von Eardwulf gesprochen hat, aber sie sollten gehen, bevor seine Gedanken zurückkehren. Eardwulf glaubt jedoch, dass der König bald tot sein wird, und wenn dies der Fall ist, müssen sie nicht fliehen. Dies ist eine Gelegenheit, ihren Einfluss zurückzugewinnen. Die Mercian Guard ist Eardwulf gegenüber loyal und die Ealdormen sind gegen den König. Gruppen bilden sich. Dann kommt Æthelflæd unerwartet, der sowohl mit Eardwulf als auch mit Eadith vertraut ist. Æthelflæd möchte mit Æthelred allein gelassen werden und fordert alle auf, sich zurückzuziehen. ("Folge 4.5")

Æthelred bemerkt, dass er sterben muss, wenn Æthelflæd zurückgekehrt ist. Er befürchtet, dass er stirbt, nachdem die Priester für ihn gebetet haben, als würden sie sich auf die endgültigen Rechte vorbereiten. Er fragt, warum sie gekommen ist. Æthelflæd macht sich Sorgen um das Schicksal ihrer Tochter, sollte er sterben. Sie wird grausam behandelt, weil Ælfwynn, wie thelred betont, nicht seine Tochter ist. Zumindest bittet Æthelflæd Æthelred, sie nicht mit einem herzlosen Narren zu verloben. Die Ealdormen im heiratsfähigen Alter wurden alle abgeschlachtet. Æthelflæd möchte persönlich jemanden auswählen, der geeignet ist, damit das Königreich gedeihen kann. Æthelred stimmt zu. Hätte er sie seit ihrer Hochzeitsnacht nicht so grausam behandelt, vielleicht wäre es zwischen ihnen anders gewesen. Æthelred nimmt sich dann die Zeit, sich bei Æthelflæd zu entschuldigen. ("Folge 4.5")

Eadith sits at Æthelred’s side. He realizes that all his people wish him dead and wonders what he did to offend them. He then asks to be alone with Eadith. He can’t recall much, but he remembers her name and asks if they were in love, but they weren’t. Æthelred apologizes if he’s ever mistreated her. He asks if she’ll survive without him, but she doesn’t know. She’s survived a great deal already. He asks for her to tell him the truth about his status. Eadith truthfully tells him that he is in fact dying. He’ll need a miracle to survive. She suggests he could pray on the relics of St. Oswald. ("Episode 4.5")

Eardwulf tells Æthelred that he’s been chosen as the successor. However, the king will not agree to it. He promised Æthelflæd that he would not act without her. Eardwulf fears that without a plan, King Edward will take Æthelred’s throne and Mercia will be subsumed. Eardwulf claims to have always served the king well, but while Æthelred cannot place it, his stomach tells him that Eardwulf lies. Æthelred tells Eardwulf that he isn’t worthy of his daughter and he will never rule Mercia. Eardwulf becomes enraged. He climbs on top of Æthelred and snaps his neck. Unbeknownst to him, Eadith watches through the curtains. ("Episode 4.5")


A breathtaking sword from the last days of the Vikings

After four painstaking years of research, a sword found in a Viking burial ground has been revealed, linking the deceased to battles in England.

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The end of the Viking Age, generally thought to have stretched between 793 AD and 1066 AD, happened neither with a bang, nor a whimper, but with a treaty that saw the Vikings make peace with and integrate into European society.

However, in the years following the treaty between Charles the Simple and Rollo the Viking in 911 AD, King Ethelred II of England, known as the Unready, came under attack from Viking king of Denmark Sweyn, and his son Canute.

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Sweyn deposed the hapless Anglo-Saxon king in 1013. Following Sweyn's death in 1014, Ethelred returned, only to die himself in 1016, leaving the throne to Canute the Great, as Ethelred's heirs fled from England.

A burial ground found in Langeid in the Setesdal Valley, Norway in 2011 contained artifacts from the time of Ethelred, including a glorious sword, the hilt embellished with gold and inscribed with markings. Now, after four years studying the site and the sword, the objects and findings are being revealed to the public for the first time.

"Even before we began the excavation of this grave, I realised it was something quite special. The grave was so big and looked different from the other 20 graves in the burial ground. In each of the four corners of the grave there were post holes," Camilla Cecilie Wenn of the Museum of Cultural History, Norway, who led the excavation, said in a statement.

These post holes indicate that the grave site had a roof at some point -- clearly the last resting place of a man both wealthy and important. But inside the coffin, only two small silver coin fragments were found. One was probably from the German Viking Age and the other a penny minted under the reign of Ethelred II. Carbon dating of charcoal inside the post holes dates the grave to around 1030 AD -- five years before the end of Canute's reign in 1035 AD.

But the real treasure, it turned out, wasn't inside the coffin at all.

"When we went on digging outside the coffin, our eyes really popped. Along both sides, something metal appeared, but it was hard to see what it was. Suddenly a lump of earth fell to one side so that the object became clearer," Wenn said.

"Our pulses raced when we realised it was the hilt of a sword! And on the other side of the coffin, the metal turned out to be a big battle-axe. Although the weapons were covered in rust when we found them, we realised straight away that they were special and unusual. Were they put there to protect the dead person from enemies, or to display power?"

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The sword itself, measuring 94 centimetres in length, is magnificent. Although the iron blade is rusted, the handle remains more or less intact, wrapped with silver thread around the grip and with gold and silver detailing on the hilt and pommel, edged in copper alloy wire. These decorations consist of large spirals, what seem to be Latin letters and what appear to be crosses, but what the markings mean is currently a mystery.

/>Conservator Vegard Vike working on the sword. Ellen C. Holthe, Museum of Cultural History, University of Oslo

"At the top of the pommel, we can also clearly see a picture of a hand holding a cross. That's unique and we don't know of any similar findings on other swords from the Viking Age. Both the hand and the letters indicate that the sword was deliberately decorated with Christian symbolism," Wenn said.

"But how did such a sword end up in a pagan burial ground in Norway? The design of the sword, the symbols and the precious metal used all make it perfectly clear that this was a magnificent treasure, probably produced abroad and brought back to Norway by a very prominent man."

A runic stone a little further down the valley, which dates from the same period as the burial ground, could provide clues. In Old Norse, it reads, "Arnstein raised this stone in memory of Bjor his son. He found death when Canute 'went after' England. God is one."

Moreover, the grave contained the aforementioned battle axe, not decorated with gold, but with a shaft coated in brass -- rare in Norway, but a number of similar axes from the same time period have been found along the River Thames in London, where Sweyn and Canute led their armies against Ethelred in a series of battles. Canute's soldiers, a written 12th century source says, had to belong to leading families and provide their own gilded axes and sword hilts.

"It's quite possible that the dead man was one of King Canute's hand-picked men for the battles with King Ethelred of England. Seen in connection with the runic stone further down the valley, it is tempting to suggest that it is Bjor himself who was brought home and buried here," said Zanette Glørstad of the Museum of Cultural History, who led the research.

"Another possibility is that his father Arnstein only got his son's magnificent weapons back and that, precisely for that reason, he decided to erect a runic stone for his son as a substitute for a grave. When Arnstein himself died, his son's glorious weapons were laid in his grave. The death of his son must have been very tough on an old man. Perhaps their relatives honoured both Arnstein and Bjor by letting Arnstein be buried with the weapons with such a heroic history."

The sword is now on display at the Museum of Cultural History in Norway as part of the exhibition "Take it personally."


My Books

Coming 31 May:

Defenders of the Norman Crown: The Rise and Fall of the Warenne Earls of Surrey tells the fascinating story of the Warenne dynasty, of the successes and failures of one of the most powerful families in England, from its origins in Normandy, through the Conquest, Magna Carta, the wars and marriages that led to its ultimate demise in the reign of Edward III.

Defenders of the Norman Crown: Rise and Fall of the Warenne Earls of Surreywill be released in the UK on 31 May and in the US on 6 August. And it is now available for pre-order from Pen & Sword Books, Amazon in the UK and US and Book Depository.

Also by Sharon Bennett Connolly:

Ladies of Magna Carta: Women of Influence in Thirteenth Century England looks into the relationships of the various noble families of the 13th century, and how they were affected by the Barons’ Wars, Magna Carta and its aftermath the bonds that were formed and those that were broken. It is now available from Pen & Sword, Amazon and from Book Depository worldwide.

Heroines of the Medieval World tells the stories of some of the most remarkable women from Medieval history, from Eleanor of Aquitaine to Julian of Norwich. Available now from Amberley Publishing and Amazon and Book Depository.

Silk and the Sword: The Women of the Norman Conquest traces the fortunes of the women who had a significant role to play in the momentous events of 1066. Available now from Amazon, Amberley Publishing, Book Depository.

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Aethelflaed, Lady of the Mercians

The eldest child of the King Alfred of Wessex, Æthelflæd was thought to have been a strong, independent and well educated lady. During her early years, Æthelflæd witnessed her father take back large swathes of England from the Vikings (Danes), starting with the famous battle of Edington in Wiltshire, a key turning point in the Anglo-Saxon campaign against the Vikings.

Portrait of Alfred the Great, Samuel Woodforde (1763-1817)

As Æthelflæd reached her teens, her father had begun to push the Vikings out of south eastern England and began to reclaim territory for both his own kingdom of Wessex and his northern ally of Mercia.

Mercia itself had not been a proper, independent kingdom for many years. The eastern part of its territory had long been in direct control of the Danish Vikings, with the remaining western part of the kingdom being effectively a puppet of the Vikings. However, when Æthelred (not to be confused with Lady Æthelflæd, whom this article is about!) became ruler of western Mercia in 882, he decided to try and retake control over his lands.

Although little is known about this period in time, it is thought that Æthelred turned to his Anglo-Saxon neighbour to the south (Alfred of Wessex) to ask for assistance in regaining his kingdom. Alfred agreed to help, and in 886 managed to secure London from the Vikings. London had traditionally been a Mercian city, a fortress at the south eastern tip of their territory, so as a token of his victory he handed the city back to Æthelred.

However, London was to come at a price…

As a sign of his gratitude, Æthelred agreed to sign an alliance with Alfred, a pact that effectively forced Mercia to acknowledge Wessex as the dominant Anglo-Saxon power in central and southern England. In order to ‘seal the deal’, Alfred also decided to marry off his eldest daughter Æthelflæd to Æthelred, even though she was only around 16 years old at the time.

Æthelflæd

Within a few years, Æthelred and Æthelflæd had their first and only child whom they called Ælfwynn. The years that followed saw the husband and wife team take back vast swathes of Mercian land from the Danes, both in the Midlands and to the north. Legend has it that Æthelflæd actually brought a great deal of military leadership and strategy to the table, including the tactic of fortifying the Mercian borders whenever they had driven the Danes further back.

One of the most famous battles during this period was against a band of local Vikings outside Chester. These Vikings were actually refugees, driven back from the port of Dublin by an Irish uprising, and who had been given permission to peacefully set up camp outside of Chester under the proviso that they behaved themselves.

Unfortunately these Vikings soon got restless, and launched a couple of unsuccessful attacks on the nearby city of Chester. Upon hearing of the Viking uprising in the area, Æthelflæd rode north to meet the Danes with a cunning battle plan… she would fight the Vikings outside the city, but would then would fall back and ‘draw’ the Vikings into the city walls. Once inside the city walls, the gates would close and the pursuing Vikings would be slaughtered by an army hiding inside.

The plan proved successful, and the Mercians once again strengthened their position.

Unfortunately this was one of many battles in which Æthelred was not involved. He had been ill since around 902, and after ten years of battling with poor health he finally died in 911. At this point Æthelflæd because the sole ruler of Mercia, and her title became ‘Lady of Mercia’.

Edward the Elder, brother of Æthelflæd and ruler of Wessex (and indeed of all Anglo-Saxon kingdoms in England)

Æthelflæd immediately turned to her brother Edward for support. Edward (later Edward the Elder) had succeeded Alfred the Great as King of Wessex in 899, and legend has it that both brother and sister shared their father’s ideal of a ‘united England’. They understood that the old and fragmented Anglo-Saxon kingdoms could not drive back the Vikings alone, and so as soon as Æthelflæd succeeded to the throne, she freely handed both Oxford and London over to Wessex for their own protection.

Over the following year, this brother / sister alliance continued to drive the Danes out of central and southern England. She engaged them in Wales in 916 and 917, and then moved north to Derby and Leicester in 918. By late 918 Æthelflæd had reached the River Humber, and had even managed to persuade the city of York to pledge alliance to her.

Unfortunately Æthelflæd never reached York to see its citizens pay homage. Instead, she died in Tamworth just two weeks before she had planned to visit, and was later buried in St Oswalds Priory in Gloucester.

Æthelflæd was succeeded by her daughter Ælfwynn, although this was a short lived affair as Edward the Elder soon ousted Ælfwynn and dissolved Mercia into the Kingdom of Wessex. Concerned about any future Mercian uprisings, the exiled Ælfwynn was quickly ‘persuaded’ by her uncle to keep a low profile and consequently lived the rest of her life in a nunnery!


Danegeld and heregeld

In 1066 the total population of England was somewhere between 2 and 2.5 million. North and East of the A5 – or Watling Street- a good chunk of the population was of Scandinavian (largely Danish) descent being in the Danelaw part of the country. Localhistories.org state that the population was much smaller than it had been in Roman times given that they identify a figure twice that of Anglo-Saxon England. 90% of the Anglo-Saxon population in 1066 were involved in agriculture.

We know that England was one of the wealthiest countries in Europe at the time – in part we know this because of the collection of Danegeld during the period when Ethelred the Unready was king. In 1018 the Saxons gave King Cnut £82,000 which is a staggering sum of money. In total the Vikings netted something in the region of £137,000 between 991 and 1012. Clearly things were going from bad to worse for the Saxons.

Essentially following the second wave of Viking incursions from 1012 onwards Ethelred paid the Vikings money to go away – not understanding that they were freelancers and that once word spread that the Anglo-Saxons were handing out cash that more Vikings would turn up to benefit from the bonanza. In later years Danegeld became heregeld or Army Tax. Somewhat ironically we know that one of Ethelred’s mercenaries was the very nordic Thorkell the Tall who signed up in 1014 for £21,000.

Since 90% of the population were required to work the land it stands to reason that the heregeld was not to pay for new weapons or to pay homegrown soldiers but to pay a largely mercenary force to send the Vikings on their way. This was not an entirely successful policy on the Saxons part as the Danes led by Cnut occupied England between 1016 and 1042. They continued to levy the tax. Cnut died in 1035 and was succeeded by his sons Harthacnut and then Harold Harefoot.

Notwithstanding the change in rulers from Saxons to Vikings to Saxons and then Normans, heregeld continued to be collected until 1162 with a slight interruption during the reign of Edward the Confessor who discontinued its payment in 1051. It was noted by Florence of Worcester as paying for a vessel and eighty warriors.

It is not surprising that the value of a penny in terms of its weight declined until Edward the Confessor placed a halt, albeit a temporary one, on the tax. Every village was required to pay. Bartering and exchange of good was not an option. Thus the mint had to produce more coins and didn’t have sufficient metal of the job.

Rather uncharmingly, heregeld was the first nationally collected tax in Europe. It also demonstrated that Ethelred was capable of levying a tax because he had the necessary bureaucracy in place to do so. It was during this time for instance that the office of sheriff first appears in the written record. Unsurprisingly the Normans kept the system in tact. We know that Norman sheriffs usually paid a fee in order to acquire the job – these so called “farms” demonstrate that not only was the sheriff an important administrative official representing the monarch but that it was a highly lucrative job. The person who was sheriff could control the other local magnates because it was his job to collect the heregeld and could thus dominate his locality as well as pocketing part of the taxes that he collected.

One of the problems of the taxation during Saxon times was that smallholders often found it difficult to pay the tax so during this period the make up of Saxon hierarchy changed so that there were fewer free holders and more villeins.


Sister Francis

Sister Francis was born into a well-educated, affluent family with the given name of Ethelred Frances Folsom. She was most often called Sister Francis because of her affinity for the life and prayer of St. Francis. Sister Francis identified herself as a book illustrator and a landscape artist. Today, she is better known as a visionary and healer.

Two interrelated themes stand out in Sister Francis’s life and writings: practical service to those in need of healing, and, the desire to let ’the real Christ self shine through’. “As she practiced healing, Sister Francis disagreed with the revivalist tenet of a man as a sinner. She wrote that it wasn’t easy for good “to manifest when they all think themselves sinners. It makes me realize more than ever the necessity of getting away from the teaching of evil and sin and fastening our minds on being sons of God.” She chose to live day to day and express all the joy she could.

With a vision of creating a place of retreat for anyone in need of healing, Sister Francis purchased farmland in Kent, CT in 1926. She named it Joy Farm. Joy Farm’s oldest building, an 18th century farmhouse, was called the Mother House. Sister Francis designated one room for a chapel, providing both healing and worship services. The Mother House offered “love, companionship, comforting, pity and tenderness” to all who came. Today, this building remains the spiritual center of High Watch housing the Chapel and offering comfort to all in need of healing.

New Thought Movement

The Farm relied on freewill offerings for support. Guests included artists and writers like Eloise Lownsbery who wrote the children’s book, Lighting the Torch, at Joy Farm. Albert Grier, founder of the Church of Truth, was one of the better known guests. Notable to the role that High Watch would have on AA history, were guests Nona and Walter. Both had drinking problems but found they had no desire to drink when they spent their summers at Joy Farm.

Nona was Marty Mann’s first successful 12 Step call. Marty, the first woman to maintain continuous sobriety in AA, was reading to Nona from the book Alcoholics Anonymous when Nona said the book reminded her of Joy Farm and Sister Francis. Nona felt that what AA was doing aligned with the principles and teachings of Joy Farm.

Bill, Lois and Marty Mann

Nona, Walter, Marty, Bill and Lois W. first came to Joy Farm on Nov. 4, 1939. They were to spend the weekend with Sister Francis. Marty Mann would later describe their arrival, “There was something there, something that was really palpable that you could feel and every one of us felt it. To say that we fell in love with it, is not to use the right terminology at all. We were engulfed…What is at the Farm was already at the Farm before we ever found it. It found us, in my opinion.” Bill W. is famously known for describing the spiritual atmosphere upon their arrival as being so thick, you could cut it with a knife.

AA members fell in love with the Farm and Sister Francis fell in love with AA. She thought AA members “were living the way she believed.” What she understood of AA clearly resonated with the traditions and principles of the Ministry of the High Watch.

High Watch Farm Is Born

By 1939, AA Members began to stay at the Farm. Bill and Lois W. spent six weekends at the farm that first summer, when Joy Farm officially became High Watch Farm. A Not-for Profit 501(c)(3) Organization was formed and in the fall, AA members were asked to serve on the Board of Directors. Marty Mann, Walter W. and Ray Campbell were elected to the first board in October 1940.

The High Watch Recovery Center Today

Now, over eighty years later, High Watch remains a non-profit dedicated to healing those suffering from the chronic illness of drug and alcohol addiction. Each resident receives state-of-the-art, customized medical care while learning the lessons on how to stay sober through the spiritual teachings and practice of the 12 Step principles of Alcoholics Anonymous.