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Die Präsidentschaftswahl 1976

Die Präsidentschaftswahl 1976

Gerald R. Ford (Republikaner) gegen Jimmy Carter (Demokrat)

Die Präsidentschaftswahlen von 1976 waren die ersten, die nach dem Watergate-Skandal abgehalten wurden, der die Präsidentschaft von Nixon in Mitleidenschaft gezogen und Gerald R. Ford zum Präsidenten gemacht hatte. Ford war nach dem Korruptionsskandal und dem Rücktritt von Vizepräsident Sprio Agnew durch die Bestätigung des Kongresses zum Vizepräsidenten ernannt worden und hatte damit den ersten amerikanischen Präsidenten übernommen, der weder zum Präsidenten noch zum Vizepräsidenten gewählt worden war. Ford, der republikanische Kandidat, wurde gegen den relativ unbekannten ehemaligen Gouverneur von Georgia, Jimmy Cater, ausgetragen. Carter lief als Washingtoner Außenseiter, eine beliebte Position in der Post-Watergate-Ära, und gewann einen knappen Sieg.

Die demokratischen Vorwahlen und Konventionen

Da es keinen klaren Spitzenreiter im Feld gibt und die Republikaner offensichtlich verwundbar sind, haben sich nicht weniger als 12 Kandidaten um die Nominierung der Demokratischen Partei beworben. Dies war jedoch die erste Wahl mit dem neuen Primärsystem, und viele Kandidaten verstanden nicht, wie wichtig es ist, zu Beginn des Wettbewerbs an Dynamik zu gewinnen. Infolgedessen schieden viele Kandidaten vorzeitig aus. Jimmy Carter erkannte die Wichtigkeit der Vorwahlen und war entschlossen, an jeder dieser Vorwahlen teilzunehmen. Er reiste über 80.000 Kilometer, besuchte 37 Bundesstaaten und hielt 200 Reden, bevor andere Kandidaten bekannt gaben, dass sie am Rennen teilnehmen würden. Darüber hinaus profitierte Carter von einer überwiegend positiven Medienberichterstattung. Experten waren überrascht, als Carter den 2. Platz in den Iowa Caucuses belegte (Platz zwei nach „nicht gebunden“). Carter bewies dann, dass ein Südstaatler den Norden gewinnen konnte, indem er New Hampshire gewann. Carter profitierte, als die Liberaldemokraten ihre Stimme unter den anderen Kandidaten aufteilten.

Carter besiegte seinen Landsmann George Wallace in der Vorrunde in North Carolina und schlug seinen Hauptkonkurrenten aus. Als Carter Senator Henry "Scoop" Jackson in Pennsylvania und den Kongressabgeordneten Morris Udll in Wisconsin aus dem Weg räumte, gründeten Liberaldemokraten die "ABC" -Bewegung (Anybody But Carter). Unter der Führung des Senators von Idaho, Frank Church, und des Gouverneurs von Kalifornien, Jerry Brown, besiegte die ABC-Bewegung Carter in mehreren späten Vorwahlen. Diese Herausforderung kam jedoch zu spät, um Carter daran zu hindern, genügend Delegierte für die Nominierung zu gewinnen. Die Partei kam im Juli auf dem Kongress in New York zusammen, auf dem die Kongressabgeordnete Barbara Jordan als erste Afroamerikanerin die Grundsatzrede auf einem großen politischen Kongress hielt. Die Demokraten kamen zu dem Konvent, der entschlossen war, den Feldzug gemeinsam und stark zu beginnen. Carter gewann leicht auf dem ersten Wahlgang und wählte den liberalen Senator Walter Mondale aus Minnesota als seinen Mitläufer.

Die republikanischen Vorwahlen und Konventionen

Der amtierende Gerald Ford stand vor einer großen Herausforderung durch den kalifornischen Gouverneur Ronald Reagan, der den konservativen Flügel der Partei vertrat. Es war der letzte republikanische Parteitag, bei dem zu Beginn des Parteitags noch kein Kandidat ausgewählt worden war. Ford hatte zuvor angekündigt, dass er die Nominierung 1976 nicht anstreben werde, seine Meinung jedoch vor Beginn der Hauptsaison geändert. Ford hatte zum Zeitpunkt des Rücktritts von Nixon viel Wohlwollen vom Kongress und vom amerikanischen Volk erhalten, aber diese Flitterwochen waren schnell zu Ende gegangen, nachdem Ford beschlossen hatte, Nixon zu entschuldigen. Ford verbrachte einen Großteil seiner Präsidentschaft damit, den demokratisch kontrollierten Kongress und die wirtschaftlichen Probleme des Landes zu bekämpfen, beide mit minimalem Erfolg. Reagan und die Konservativen machten Ford Vorwürfe, weil er es versäumt hatte, Südvietnam, das im April 1975 endgültig zusammengebrochen war, mehr zu helfen, weil er trotz offensichtlicher Vorteile für die Sowjets mit Detente vorwärtsgekommen war und mit Panama über die Übergabe des Panamakanals verhandelt hatte Vereinbarung, die bei der anschließenden Carter-Administration getroffen wurde).

Ford trotzte den Erwartungen, indem er die Vorwahl von New Hampshire gewann, und setzte sich dann in Florida und Illinois gegen Reagan durch. Reagan hatte fast kein Geld mehr, als die konservative Maschine Reagan zum Sieg in North Carolina verhalf und die Kampagne wieder in Schwung brachte. Reagan gewann dann eine Reihe von beeindruckenden Siegen, darunter Texas, aber Ford erholte sich, indem er seine Heimat Michigan gewann. Für den Rest der zunehmend erbitterten Hauptsaison gab es keinen klaren Sieger, obwohl Ford mit einem knappen Vorsprung an Delegierten zum Kongress in Kansas City kam.

Während der politischen Manöver auf dem Kongress machte Reagan einen Fehler, indem er ankündigte, dass der gemäßigte Senator Richard Schweiker aus Pennsylvania, sollte er nominiert werden, sein Stellvertreter sein würde. Diese Ankündigung sollte die Gemäßigten für sich gewinnen, empörte jedoch die Konservativen. Mississippi, der Kongress-Swing-Staat, wechselte beim ersten Wahlgang zu Ford und schob ihn knapp über die Schwelle von 1130 Delegierten, die für den Sieg erforderlich war. Ford wählte Senator Robert Dole von Kanas als seinen Mitläufer. Nachdem er seine Dankesrede gehalten hatte, bat Ford Reagan, zu der Versammlung zu kommen und ein paar Worte zu sagen. Statt einiger Worte gab Reagan eine beredte Ansprache, die Fords Leistung überschattete und vorhersah, was vier Jahre später kommen würde.

Die Strategie des General ElectionCarter: Jimmy Carters Wahlkampf war volkstümlich und verspielt, wobei Carter das Bild des ländlichen Hicks in einer Strategie aufnahm, die darauf abzielte, sich selbst als den Inbegriff des Washingtoner Außenseiters darzustellen. Carters Wahlkampfhauptquartier war ein altes Zugdepot in seiner Heimatstadt Plains, Georgia. Der frühere Gouverneur, ein Erdnussbauer, verwendete Erdnussbilder, um den Hintergrund seines Arbeiters hervorzuheben, und schlug eine religiöse Salbe für die Wunden der Nation vor. Im Süden betonte er sein Potenzial, der erste Süddemokrat zu sein, der seit vor dem Bürgerkrieg das Weiße Haus gewann.

Fords Strategie: Präsident Ford nutzte die Gelegenheit, um das 200-jährige Bestehen der Nation zu feiern, und setzte sich bis Oktober für das Weiße Haus ein, um die Staatsessen für Königin Elizabeth II. Und Prinz Philip als Hintergrund für eine Strategie des „Rosengartens“ zu nutzen, um den Präsidenten als einen „geprüften Führer“ zu präsentieren. Ford konnte dieses Image in ein Negativ für Carter umwandeln und den ehemaligen Gouverneur erfolgreich als zu unerfahren charakterisieren. Die Weigerung Fords, seine Entscheidung, Richard Nixon zu entschuldigen, näher zu erläutern, verhinderte jedoch, dass viele Wähler ihn unterstützten. Er würde dies in einer Abhandlung kurz nach dem Ende seiner Karriere tun, und viele Amerikaner, die sich der Begnadigung widersetzten, sahen die Entscheidung nun als die richtige an, aber 1976 gab es spürbaren Zorn und Misstrauen, was sich in Stimmen für Carter niederschlug. Fords schlechte Beziehung zum Kongress und die schwierigen wirtschaftlichen Verhältnisse des Landes spielten ebenfalls eine große Rolle bei der Beeinträchtigung der Umfragewerte des Präsidenten. Anfang des Jahres hatte die Popularität des Präsidenten unter seiner Rolle in einer nationalen Gesundheitskrise gelitten. Zum ersten Mal war der Influenza-Stamm H1N1 von Schweinen auf Menschen übergegangen. Ein Rekrut der Armee in Fort Dix starb und vier weitere wurden in ein Krankenhaus eingeliefert, bei denen die Diagnose "Schweinegrippe" gestellt wurde. Bald darauf forderte die Ford-Administration die Impfung aller Personen in den USA. Der Impfstoff verzögerte sich jedoch und als er fertig war, war die Krise weitgehend abgeklungen. Nichtsdestotrotz wurden 25% der Bevölkerung geimpft, was 25 Todesfälle zur Folge hatte - mehr als an der Grippe selbst gestorben waren. Bei den allgemeinen Wahlen fiel es den Konservativen weiterhin schwer, Ford zu unterstützen. In sozialen Fragen waren sie entsetzt über seine Unterstützung der Gleichstellungsveränderung und die öffentliche Haltung seiner Frau zu Abtreibungen.

Präsident Ford litt auch unter einem Imageproblem. Obwohl Ford einer der versiertesten Athleten in der Geschichte des Präsidenten war, wurde er mehrmals vor der Kamera beobachtet, als er die Stufen der Airforce One hinunter- und wieder aufstieg. Diese öffentlichen Gaffes fielen mit dem Debüt von Saturday Night Live auf NBC zusammen, bei dem der Präsident schnell nach komödiantischem Gold gesucht hatte. Die Show verspottete zuerst den Präsidenten während des "Wochenendaktualisierungs" -Nachrichtensegments, aber bald begann der Komiker Chevy Chase, den Präsidenten zu spielen. Der Running Gag war für Chase, um jeden Sketch zu beenden, indem er auf etwas übertriebene Weise herunterfiel. Darüber hinaus zeigte Chases Eindruck von Ford, dass der Präsident außergewöhnlich dumm war, ein Ruf, der Ford verfolgte, als er auf Lyndon B. Johnsons berühmte Retorte zurückging, dass Ford gleichzeitig furzen und Kaugummi kauen könne. Obwohl es schwierig ist zu beurteilen, wie sich dieses Imageproblem auf die Wahlen ausgewirkt hat, scheint es wahrscheinlich, dass Saturday Night Live einen gewissen Einfluss auf die bevorstehenden Wahlen hatte.

Jimmy Carters Playboy-Interview

Nach dem Democratic National Convention befragte Carter Ford mit 33 Punkten Vorsprung. Das Rennen verschärfte sich jedoch im weiteren Verlauf der Kampagne. Auf dem Weg dorthin gab Kandidat Carter ein Interview mit dem Playboy Magazine, und das Magazin veröffentlichte das Interview im Herbst. Im Zusammenhang mit Carter, der seine religiösen Ansichten darlegte, erklärte der frühere Gouverneur, warum er es für falsch hielt, Grad an Sinfullness zu analysieren. Er argumentierte, dass ein verheirateter Mann, der sich nach Frauen sehnte, genauso gesündigt habe wie der Mann, der körperlich Ehebruch begangen habe. Carter sagte: „Ich habe viele Frauen mit Geilheit angesehen. Ich habe schon oft Ehebruch in meinem Herzen begangen. “Daher war er nicht in der Lage, den Mann zu verurteilen, der„ eine ganze Reihe von Frauen verarscht “. Die Hauptschlagzeile dieses Austauschs war das Eingeständnis, dass die Religiösen Carter hatte sich in seinem Herzen nach Frauen gesehnt. Die Nation im Allgemeinen empfand ein gewisses Maß an Unbehagen in Bezug auf das Interview, aber Konservative und Frauen zeigten sich besonders beunruhigt. Carters Vorsprung in den Umfragen ist verflogen.

Die Debatten

1976 kehrten erstmals seit 1960 Fernsehdebatten zurück. Während der ersten Debatte am 23. September schnitt Ford gut ab, während der zweiten Debatte am 6. Oktober machte er jedoch ernsthafte Fehler, indem er behauptete: „Es gibt keine sowjetische Vorherrschaft über Osteuropa und es wird niemals eine Ford-Administration geben. “Auf Drängen des ungläubigen Moderators behauptete Ford weiter, dass die Polen, Jugoslawen und Rumänen sich nicht als von der Sowjetunion beherrscht betrachteten Die Menschen in diesen Ländern akzeptierten den Eisernen Vorhang nicht, aber Ford formulierte seine Antwort so, dass behauptet wurde, es gäbe keinen Eisernen Vorhang. Anstatt seine Antwort sofort zu erklären, blieb Ford nach der Debatte fast eine Woche lang hartnäckig bei seiner Aussage. Neokonservative waren entsetzt über Fords Reaktion, ebenso wie sein Versprechen, alle Weichensteller des Vietnamkriegs zu begnadigen.

Saturday Night Live parodierte die Debatten, wobei Ford das Schlimmste davon bekam. Im SNL-Sketch, der am 16. Oktober ausgestrahlt wurde, wurde Carter nach seinem Interview mit dem Playboy-Magazin gefragt. Sechs Tage später wurde Carter in der dritten und letzten Debatte eine solche Frage gestellt. und viele meinten, der Gouverneur habe die Frage gut behandelt. Fords Anstieg in den Umfragen stockte, und Carter konnte einen leichten Vorsprung halten. Eine Vizepräsidentendebatte zwischen dem Republikaner Bob Dole und dem Demokraten Walter Mondale hat auch das Ticket der Republikaner verletzt, als Dole behauptete, dass alle Kriege des 20. Jahrhunderts auf die von demokratischen Regierungen verursachte Unvorbereitetheit zurückzuführen seien. Dole behauptete, dass die Zahl der Opfer in diesen "Demokratischen Kriegen" der Bevölkerung von Detroit entsprach. Viele Amerikaner empfanden Doles Kritik als unfair hart.

Fords Image wurde ein wenig durch einige späte Werbekampagnen und Auftritte, die er mit dem pensionierten Baseballstar Joe Garagiola, Sr., machte, aufgearbeitet. Am Wahltag wurden die Kampagnen als ausgeglichen beurteilt. Die Wahlen wurden am 2. November abgehalten und es dauerte bis ungefähr 3.30 Uhr, bis die Netzwerke die Wahlen für Carter abriefen. Der frühere Gouverneur gewann die Wahl mit 297 Stimmen (27 mehr als nötig), und er gewann die Volksabstimmung mit zwei Prozent. Ford gewann 27 Staaten, die meisten, die jemals ein verlierender Kandidat gewonnen hat.