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Major Ridge

Major Ridge

Kah-nung-da-tla-geh (Man Who Walks on Mountaintop), ein Mitglied des Cherokee-Stammes, wurde 1771 in Hiwassee geboren wurde 1785 unterzeichnet. Major Ridge, wie er genannt wurde, nahm an vielen Überfällen auf weiße Siedler teil.

In den 1790er Jahren wurde Major Ridge von der großen Anzahl von Cherokees, die bei diesen Überfällen getötet wurden, desillusioniert und begann für eine Verhandlungslösung zu argumentieren. Er gründete eine Siedlung in Pine Log und versuchte, andere Stammesmitglieder davon zu überzeugen, Spinnräder und Baumwollkämme zu verwenden, die von den Missionaren zur Verfügung gestellt wurden.

Um 1800 war Major Ridge eine führende Persönlichkeit in der Cherokee-Nation. Er fing auch an, den Stammesältesten Doublehead zu beschuldigen, auf Kosten des Stammes reich zu werden. Im August 1807 wurde Doublehead ermordet. Major Ridge war wahrscheinlich für seinen Tod verantwortlich, aber er war in der Lage, genügend Unterstützung vom Stamm zu erhalten, um eine Bestrafung durch den Stamm zu verhindern. Bald darauf wurde Major Ridge Leiter der Cherokee-Polizei, der Lighthorse Patrol.

Während des Creek-Krieges (1813-1814) stellte Major Ridge eine Armee von Cherokee-Freiwilligen auf und kämpfte unter Andrew Jackson. Er nahm 1814 an der Schlacht von Horseshoe Bend teil und führte vier Jahre später seine Krieger während des Seminolenkrieges.

Nach dem Ende des Seminolenkrieges kehrte er nach Hause zurück und wurde zum Sprecher des Cherokee Council gewählt. Er wurde auch Chefberater von Chief John Ross. In den nächsten Jahren etablierte er sich als einer der reichsten Mitglieder des Stammes. Dazu gehörten 280 Hektar kultiviertes Land, 1141 Pfirsichbäume, 418 Apfelbäume, 30 schwarze Sklaven und zahlreiche Sklaven der amerikanischen Ureinwohner.

Wie sein Neffe und Schützling Elias Boudinot wurde Major Ridge ein Befürworter des Indian Removal Act von 1830, und 1832 argumentierte Boudinot, dass die Entfernung der "Kurs ist, der der Nation am nächsten kommt".

1835 unterzeichneten Major Ridge, Elias Boudinot und 18 weitere Mitglieder des Cherokee-Stammes den Vertrag von New Echota. Dieses Abkommen trat alle Rechte an ihrem traditionellen Land an die Vereinigten Staaten ab. Im Gegenzug erhielt der Stamm Land im Indianergebiet. Obwohl die Mehrheit der Cherokees, einschließlich Chief John Ross, sich dieser Vereinbarung widersetzte, wurden sie von General Winfield Scott und seinen Soldaten gezwungen, die Reise anzutreten.

Im Oktober 1838 begannen etwa 15.000 Cherokees mit dem, was später als Trail of Tears bekannt wurde. Die meisten Cherokees legten die 800 Meilen lange Reise zu Fuß zurück. Als Folge schwerer Fehler der Bundesagenten, die sie in ihr neues Land führten, litten sie unter Hunger und Kälte und schätzungsweise 4.000 Menschen starben auf der Reise.

Im Juni 1839 wurden Major Ridge, sein Sohn John Ridge und Elias Boudinot von einer Gruppe von Cherokee-Kriegern ermordet, die sich gegen die Unterzeichnung des Vertrags von New Echota ausgesprochen hatten.


Entdecken Sie die Spur der Tränen: Eine blitzschnelle Lektion aus dem Unterrichten mit historischen Orten

(Foto des Umzugspfads mit freundlicher Genehmigung des Tennessee Department of Environment and Conservation, von Benjamin Nance)

Was waren die Folgen des Indian Removal Act von 1830?
Welchen historischen Ort könnten Sie studieren, um diese Frage zu beantworten?

Ende der 1830er Jahre zwang oder zwang die US-Regierung schätzungsweise 100.000 Indianer, aus ihren Heimatländern im Südosten in entfernte Reservate zu ziehen. Zu diesen Leuten gehörten Mitglieder der Cherokee-, Choctaw-, Chickasaw-, Creek- und Seminolen-Nationen. Sie haben viele verschiedene Wege bereist, teilen aber eine Geschichte. Der Trail of Tears ist heute eine kulturelle und physische Landschaft, die diese Geschichte erzählt. Es hat die Macht zu lehren, warum und wie die Mehrheit der Menschen aus diesen Nationen von ihren Häusern in Teilen von North Carolina, Tennessee, Georgia und Alabama in das indische Territorium im heutigen Oklahoma gezogen sind.

Diese Lektion betont den Kampf der Cherokee-Mitglieder, ihr Land, ihre Regierung und ihre Kultur angesichts des überwältigenden Drucks zu behalten. Die Reise der Cherokee Nation fand zwischen 1838 und 1839 statt. In dieser Lektion untersuchen die Schüler eine komplizierte Geschichte darüber, wie indigene Völker durch Recht und Kultur verhandelten, um ihre Identität zu bewahren. Sie werden die Perspektiven der Pro-Relocation und Anti-Relocation analysieren.

Das historische Major Ridge House in Georgia und der Trail of Tears National Historic Trail des National Park Service erzählen die Geschichte der erzwungenen Umsiedlung der Cherokee-Indianer. Zu einer Zeit, als die Cherokee Schwierigkeiten hatten, ihre Nation im Osten zu halten, unterstützte ein Cherokee-Anführer namens Major Ridge den Umzug nach Westen. Historische Orte wie das Major Ridge House zeugen von den Cherokee-Erfahrungen und der US-amerikanischen Politik der Indianervertreibung. Die Materialien hier führen die Schüler durch evidenzbasierte Untersuchungen und Übungen zum Aufbau von Fähigkeiten in diese Themen ein.

Wo es in den Lehrplan passt

Diese Lektion könnte Teil einer Geschichtseinheit über Indianer, Jacksonian America, Manifest Destiny oder Westexpansion, einer Sozialkundeeinheit über kulturelle Vielfalt oder einer Geographieeinheit über Demografie sein.

Zeitraum: Jacksonsche Ära, 1820er und 1830er Jahre


Nationale Standards für Geschichte, Sozialkunde und Common Core

Diese Lektion bezieht sich auf das UCLA National Center for History in the Schools National History Standards:

Diese Lektion bezieht sich auf die thematischen Stränge der Nationalen Standards des Nationalen Rates für Sozialwissenschaften:

Materialien in der vollständigen Lektion

Begleitende Fragensätze sind mit allen Materialien in der vollständigen Lektion (PDF) gepaart.

• Karte: Orientiert die Schüler und ermutigt sie, darüber nachzudenken, wie sich der Ort auf Kultur und Gesellschaft auswirkt
Karte 1: Cherokee-Entfernungsrouten, 1838-1839.
• Text: Primär- und Sekundärquellen-Lesungen liefern Inhalte und regen zu kritischen Analysen an.
Lesung 1: „Du kannst nicht bleiben, wo du jetzt bist“: Cherokee Resistance and Relocation in the 1830s.
• Visueller Nachweis: Die Schüler kritisieren und analysieren visuelle Beweise, um Fragen zu beantworten und ihre eigenen Theorien zu diesem Thema zu unterstützen.
Foto 1: Das Major Ridge House und das Chieftains Museum, 2008.

"Alles zusammenfügen" Aktivitäten

  • Aktivität 1: Untersuchen Sie die Geschichte der Indianer in Ihrer Region
  • Aktivität 2: Bericht über den Umzug jenseits der Cherokee-Erfahrung
  • Aktivität 3: Cherokee-Stimmen für Widerstandsnahe Lesungen

Nationalparkservice
Der National Park Service verwaltet Teile des Weges durch den Trail of Tears National Historic Trail. Die Website der Agentur bietet Online-Besuchern Informationen über die Geschichte der Umsiedlung und wo man historische Orte persönlich besuchen kann.

Lehren mit historischen Orten, Die Spur der Tränen und die erzwungene Umsiedlung der Cherokee-Nation Unterrichtsplan
Vermitteln Sie ähnliche Fähigkeiten und Themen mit diesem längeren TwHP-Unterrichtsplan zum Thema Cherokee-Umzug. Diese Lektion umfasst zusätzliche Untersuchungen zum Aufbau von Fähigkeiten und einzigartige Materialien, einschließlich Primärquellen über das historische John Ross House und Rattlesnake Springs in Tennesee . Diese Lektion wurde 2004 veröffentlicht und die Trail of Tears Lightning Lesson basiert darauf.

Cherokee-Nation
Die Cherokee Nation (ein staatlich anerkannter Stamm) bietet auf ihrer offiziellen Stammes-Website Online-Ressourcen zur Geschichte der Cherokee, einschließlich des Trail of Tears, und zeitgenössischen Anliegen.

Östliche Band der Cherokee-Indianer
Die Eastern Band of Cherokee Indians (ein staatlich anerkannter Stamm) bietet aktuelle Anliegen auf ihrer Stammes-Website und Informationen über ihre Kultur und Geschichte auf Websites für das Museum of the Cherokee Indian and Cherokee Preservation Foundation.

United Keetoowah Band of Cherokee Indians in Oklahoma
Die United Keetoowah Band of Cherokee Indians (ein staatlich anerkannter Stamm) bietet Online-Essays über die Cherokee-Geschichte und Ressourcen, um ihr kulturelles Erbe hier zu studieren, oder klicken Sie hier, um die UKB-Website „John Hair Cultural Centre and Museum“ zu besuchen.

Museum der Cherokee-Indianer
Das Museum of the Cherokee Indian bietet Workshops, Ausstellungen und Veranstaltungen zum Gedenken an die Geschichte der Cherokee. Informationen zum Museum finden Sie online.

Cherokee Heritage Center
Das Cherokee Heritage Center wurde von der Cherokee National Historical Society gegründet und bietet Ressourcen für das Studium und die Bewahrung der Geschichte der Cherokee. Entdecken Sie die Mission des Zentrums und erfahren Sie mehr über die Kultur der Cherokee auf seiner Website .

Trail of Tears Association
Die Trail of Tears Association bietet auf ihrer Website Online-Ressourcen und Hintergrundinformationen zum Trail of Tears an. Die Website der Vereinigung bietet nicht nur Geschichte, sondern enthält auch Links zu externen Websites für die verschiedenen indigenen Gruppen, die Trail of Tears erlebt haben.

Chieftains Museum/Major Ridge Home
Das Major Ridge Home beherbergt auch das Chieftains Museum und seine Website bietet eine Fülle von Informationen über den Mann selbst, zusammen mit der Geschichte des Anwesens und der breiteren Cherokee-Erfahrung.

Kongressbibliothek
Die Library of Congress beherbergt eine Sammlung von Primärdokumenten zum Indian Removal Act, die in direktem Zusammenhang mit dem Trail of Tears stehen. Diese Dokumente finden Sie auf der LOC-Website.

Dieser Unterrichtsplan des National Park Service basiert auf der Nominierung des National Register of Historic Places für das Major Ridge House „Chieftains“ in Rom, Georgia. Der Unterrichtsplan wurde 2018 veröffentlicht. Diese Unterrichtsstunde wurde von der Bildungsberaterin Kathleen Hunter und der National Park Service-Historikerin Katie Orr mit Unterstützung der Beraterinnen Sarah Curtis und Marilyn Harper verfasst. Die Mitarbeiter des Chieftains Museum gaben zusätzliches Feedback zu den Entwürfen. Es wurde von Mitarbeitern von NPS Cultural Resources in Washington, DC produziert.

Entdecken Sie die Spur der Tränen: Eine blitzschnelle Lektion aus dem Unterrichten mit historischen Orten basiert auf der früheren Veröffentlichung Teaching with Historic Places, Die Spur der Tränen und die erzwungene Umsiedlung der Cherokee-Nation veröffentlicht im Jahr 2004. Neu entwickelt und unter Beibehaltung des Place-as-Evidence-Modells ist es so konzipiert, dass es in einen 60-Minuten-Block passt und an den Common Core-Standards ausgerichtet ist. Diese Lektion gehört zu einer Reihe, die Schülern auf der ganzen Welt die Macht des Ortes und der historischen Stätten näher bringt.


Major Ridge - Geschichte

Von seiner Geburt in Hiwassee bis zu seinem Tod war Major Ridge ein energischer Führer seines Volkes und an der Spitze der Cherokee-"Zivilisations"-Bewegung. In vielerlei Hinsicht repräsentiert er den Übergang der Cherokee-Nation von Jägern und Kriegern zu einer Marktwirtschaft. Er unterrichtete seine Kinder in Missionsschulen, und obwohl er seinen weißen Nachbarn in Kleidung und Lebensraum nachahmte, war er ein vollendeter Cherokee.

Seit seiner frühen Jugend als The Ridge bekannt, erlangte er Anerkennung und Status als Krieger, Redner und Diplomat. Im Creek-Krieg von 1813 bis 1814 wurde er zum Major befördert und nahm seinen militärischen Rang als seinen Vornamen an. Er war ein entschiedener Gegner von Landabtretungen und -entzug und ein Verfechter von Bildung und Religion. Während Ridge dem Stammesrat von 1822 bis 1828 als Sprecher des Rates und Ratgeber angehörte, wurde sein Schützling John Ross 1828 Haupthäuptling.

Ridge, ein erfolgreicher Geschäftsmann, betrieb eine Fähre, einen Handelsposten und eine Plantage mit dreißig Sklaven. Aufgrund des Einflusses seines Sohnes John Ridge kehrte er 1832 seine Haltung zur Absetzung um und wurde ein Befürworter der Auswanderung. Überzeugt, dass sein Volk vor der Zerstörung stand, widersetzte sich Ridge offen der Führung von John Ross und unterzeichnete 1835 den Vertrag von New Echota. Er zog 1837 in den Westen, nahm die Landwirtschaft wieder auf und eröffnete ein Handelsgeschäft. Da Ridge eine wichtige Rolle im Umzugskonflikt spielte, ermordeten Ross' Unterstützer ihn, seinen Sohn John und seinen Neffen Elias Boudinot am 22. Juni 1839.

Literaturverzeichnis

Vorarbeiter gewähren, Die fünf zivilisierten Stämme: Cherokee, Chickasaw, Choctaw, Creek, Seminole (Norman: University of Oklahoma Press, 1934).

Stan Hoig, Die Cherokees und ihre Häuptlinge: Im Gefolge des Imperiums (Fayetteville: University of Arkansas Press, 1998).

Thurman Wilkins, Cherokee-Tragödie: Die Familie Ridge und die Dezimierung eines Volkes (Rev. Hrsg.: Norman: University of Oklahoma Press, 1986).

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Zitat

Folgendes (nach Das Chicagoer Handbuch des Stils, 17. Auflage) ist das bevorzugte Zitat für Artikel:
James P. Pate, &ldquoRidge, Major&rdquo Die Enzyklopädie der Geschichte und Kultur von Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=RI005.

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Eine tückische Wahl und ein Vertragsrecht

Im vergangenen Herbst ernannte die Cherokee-Nation einen Delegierten für den US-Kongress – eine Premiere für die Cherokee-Nation oder eine Stammesregierung in den Vereinigten Staaten. Es war eine Ernennung über 180 Jahre, die rechtlich aus dem Vertrag von New Echota von 1835 stammt.

Bevor er jedoch die Vertretung im US-Kongress symbolisierte, war der Vertrag eher dafür bekannt, einen Völkermord zu katalysieren. Es bildete die rechtliche Grundlage für die erzwungene Vertreibung der Cherokee aus ihrer angestammten Heimat im Süden, ihrem Trail of Tears.

National

Cherokee Nation ernennt ersten Delegierten für den Kongress

Mehr als 4.000 Menschen starben 1838 auf ihrem erzwungenen Todesmarsch über Hunderte von Kilometern von ihren Heimatländern im heutigen Süden nach Oklahoma mit der US-Regierung, hinter dem Rücken des Principal Chief, John Ross. Infolgedessen stellte der Vertrag Bruder gegen Bruder und Cherokee gegen Cherokee aus.

Aber vor dem Trail of Tears taten die Cherokee alles, um den USA zu zeigen, dass sie sich in die amerikanische Kultur integrieren und die beiden Nationen zusammenleben können. Aber obwohl die Cherokee eine demokratische Regierung geschaffen hatten, die der der Vereinigten Staaten entsprach, tat die Bundesregierung alles, um diese Bemühungen zu untergraben. Und jetzt ist der Vertrag ein Paradebeispiel für die Rechtsdokumente, die Gesellschaften in der Geschichte der amerikanischen Ureinwohner erschüttert haben, und spiegeln sich in anderen gebrochenen Vertragsrechten der US-Regierung wider, die den Ureinwohnern weiterhin ihr Land berauben.

Eine Karte des von der Cherokee-Nation besetzten Teils von Georgia, entnommen aus einer Umfrage im Jahr 1831 Kongressbibliothek, Geographie und Kartenabteilung Bildunterschrift ausblenden

Eine Karte des von der Cherokee-Nation besetzten Teils von Georgia, entnommen aus einer Umfrage im Jahr 1831

Kongressbibliothek, Geographie und Kartenabteilung

Die Geschichte des Vertrags begann damit, dass die Cherokee-Nation vereint in dem Wunsch war, ihr Land im Süden zu erhalten, was heute Teile von Georgia, Tennessee, North Carolina und Alabama ist. In den ersten beiden Jahrzehnten des 19. Jahrhunderts wurde ihr Land durch Verträge vernichtet, und eine wachsende Zahl von Cherokee wurde bestochen und bedroht, ihr Land abzutreten und in das heutige Arkansas zu ziehen.

Von den "fünf zivilisierten Stämmen" hielten die rund 16.000 Cherokee, die in Georgia blieben, am längsten an ihrem Land, durch ihre Bemühungen, von der jungen Nation, die auf ihrem Land hockte, grundlegende Menschlichkeit zu erhalten. Im Jahr 1825 übernahmen sie ein geschriebenes Alphabet ihrer Sprache, das innerhalb einer Generation geschaffen und verbreitet wurde. 1827 schufen sie eine Verfassung auf der Grundlage der Vereinigten Staaten, die Judikative, Legislative und Exekutive umfasste.

Vier der mächtigen Cherokee-Männer, die schließlich den Vertrag von New Echota unterzeichneten – Major Ridge, sein Sohn John Ridge und seine Neffen Elias Boudinot und Stand Watie – machten nach den Maßstäben der weißen Regierungsführer, die sie beschwichtigen wollten, alles „richtig“. . Sie praktizierten und setzten sich für christianisierte Bildung und Religion, Englischkenntnisse, Landbesitz, Plantagen- und Sklavenbesitz ein.

Für Major Ridge bedeutete Assimilation vorausschauendes Denken. Als angesehener Soldat und Staatsmann kämpfte er an der Seite von General Andrew Jackson im Creek-Krieg. Er nahm tatsächlich den Namen "Major" an, nachdem er von Jackson den Rang verliehen hatte - "Ridge" ist eine vereinfachte Übersetzung seines Namens Ca-nung-da-cla-geh. Er war ein erfolgreicher Geschäftsmann und Anfang des 19. Jahrhunderts einer der reichsten Männer der Region mit einer Fähre, einem Handelsposten und einer Plantage. Er besaß etwa 30 schwarze Sklaven, was unter der Cherokee-Elite relativ häufig war.

Ridge beriet und betreute John Ross, der 1828 im relativ jungen Alter von 38 Jahren Häuptling wurde Land. Er verhandelte seit Jahren mit der US-Regierung über Landrechte im Namen der Cherokee, und seine Fähigkeiten in Diplomatie und fließend Englisch ließen ihn schnell die Ränge aufsteigen.

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Gebrochene Versprechen auf der Ausstellung zu Verträgen der amerikanischen Ureinwohner

John Ridge und Elias Boudinot besuchten die Foreign Mission School in Connecticut, wo sie eine christianisierte Ausbildung in einer der wenigen Umgebungen erhielten, die einheimische Männer und Einwanderer mit Geld ausbilden würde. Sie verliebten sich auch beide in einheimische weiße Frauen und heirateten sie, und die daraus resultierenden Skandale führten wohl zur Schließung der Schule im Jahr 1826, weniger als 10 Jahre nach ihrer Eröffnung.

Bald nach seiner Heirat hielt Boudinot in Philadelphia eine Rede mit dem Titel "An Address to the Whites". "Bezüglich der Cherokees und anderer Stämme gibt es zwei Alternativen", sagte er. "Sie müssen entweder zivilisiert und glücklich werden oder das Schicksal vieler verwandter Nationen teilen und aussterben."

Boudinot wurde der erste Redakteur der ersten Cherokee-Zeitung, Der Cherokee-Phönix, die er mit Samuel Worcester, einem weißen Missionar, leitete. Worcester sollte sich als eine Schlüsselfigur in der Geschichte der Cherokee-Nation erweisen. 1831 klagte der Staat Georgia Worcester und mehrere andere Missionare an, weil sie ohne staatliche Lizenz im Cherokee-Territorium lebten.

Nachdem er in einem Prozess für schuldig befunden worden war, legte Worcester Berufung beim Obersten Gerichtshof ein und argumentierte, dass Georgias Gesetz verfassungswidrig sei. Und im Jahr 1832 entschied der Oberste Richter John Marshall, dass Staaten nicht das Recht haben, Gesetze über das souveräne Land der Cherokee zu erlassen, und dass es der Ort der Bundesregierung ist, mit Stammesnationen zu verhandeln – und daher für Georgia verfassungswidrig ist so.

Diese Entscheidung, Worcester gegen Georgia, war ein Wendepunkt in der Beziehung des Cherokee zu den USA, weil es offenkundig ignoriert wurde, sowohl Georgia als auch Präsident Andrew Jackson lehnten es ab, das Urteil durchzusetzen. Jackson wird oft mit den Worten zitiert: "John Marshall hat seine Entscheidung getroffen, lass ihn sie durchsetzen", obwohl das wahrscheinlich apokryph ist. Es gibt jedoch Beweise dafür, dass er schreibt, dass "die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs noch geboren wurde und sie feststellen, dass sie Georgien nicht zwingen können, seinem Mandat nachzugeben."

Angesichts des Obersten Gerichtshofs ließ Georgia die Missionare nicht frei und drängte weiterhin auf ihre Abschiebung, was die Gewalt gegen Cherokee effektiv sanktionierte, so die Historikerin Julie Reed. "Vor Ort spielt sich eine Gesetzlosigkeit ab. Cherokees können ausgeraubt, vergewaltigt, angegriffen werden und sie haben keine Möglichkeit, in den Südstaaten zu bleiben, in denen sie leben", sagt sie.

Principal Chief John Ross, mit seiner rechten Hand auf einem Papier, auf dem "Protest and Memorial of the Cherokee Nation Sept. 1836" steht. Kongressbibliothek, Abteilung Drucke und Fotografien Bildunterschrift ausblenden

Principal Chief John Ross, mit seiner rechten Hand auf einem Papier, auf dem "Protest and Memorial of the Cherokee Nation Sept. 1836" steht.

Kongressbibliothek, Abteilung Drucke und Fotografien

Principal Chief Ross bestand darauf, dass die Cherokee dort bleiben würden, wo sie waren, aber Reed sagt, dass die Ridges begannen, sich zu fragen, ob sie weitermachen und ihr angestammtes Land verlassen sollten. Ihre Debatte sei ungefähr so ​​verlaufen: "Bleiben wir im Süden, in einem zunehmend rassifizierten Süden, und werden Bürger zweiter Klasse? Oder ziehen wir nach Westen und bewahren unsere souveräne Integrität?" In dieser Zeit gründeten sie die Vertragspartei, eine lautstarke Minderheit, die sich dafür einsetzte, mit der US-Regierung ein Abkommen auszuarbeiten, um ihr Land zu günstigen Bedingungen zu verlassen.

1835 wusste Ross, dass der Druck zunahm, und versuchte, Präsident Jackson hart zu machen, indem er sagte, er würde Cherokee-Territorium nur für 20 Millionen US-Dollar an die USA abtreten – heute fast 600 Millionen US-Dollar. Als Jackson diese Nummer hörte, tat er sie als Filibuster ab. Ross zögerte in der Tat, er hoffte darauf, Verbündete im US-Kongress zu haben, um seinen Fall zu unterstützen, und versprach, jeden Preis zu nehmen, den der Senat zu bieten bereit war. Sie kamen mit 5 Millionen Dollar zurück. Nachdem er die Geduld mit Ross verloren hatte, schickte Jackson einen Kommissar nach New Echota, um mit der Vertragspartei zu verhandeln.

Während der Verhandlungen machte Major Ridge in einer Rede deutlich: „Wir können diese Häuser nie vergessen, ich weiß, aber eine unbeugsame, eiserne Notwendigkeit sagt uns, dass wir sie verlassen müssen Bemühungen, sie zu behalten, werden uns unser Land, unser Leben und das Leben unserer Kinder kosten. Es gibt nur einen Weg zur Sicherheit, einen Weg zur zukünftigen Existenz als Nation."

Unter diesen polarisierten Umständen wurde im Dezember 1835 der Vertrag von New Echota unterzeichnet, der erklärte, dass das gesamte Cherokee-Land östlich des Mississippi für 5 Millionen US-Dollar abgetreten und ihnen neues Land im heutigen Oklahoma gegeben würde. Nicht mehr als 500 Cherokee unterstützten die Vertragsbedingungen, und jeder, der an der Vertragsunterzeichnung beteiligt war, war sich seiner Unrechtmäßigkeit bewusst. Major Ridge wird mit den Worten zitiert: "Ich habe mein Todesurteil unterzeichnet."

Autoreninterviews

Cherokee-Chef John Ross ist der unbesungene Held von "Jacksonland"

Ungefähr 7 Millionen Morgen Land wurden für 5 Millionen US-Dollar verkauft, sowie Vorkehrungen für den Frieden, kleine Maßnahmen zur wirtschaftlichen Sicherheit und soziale Unterstützung für Veteranen und Bildung. Und die Vertragspartei stimmte der Entfernung mit einer Frist von zwei Jahren zu.

Alarmiert starteten Chief Ross und der Cherokee-Rat eine Petition, um die Anerkennung des Vertrags zu stoppen. Sie haben eine überwältigende Mehrheit der Nation – mehr als 15.000 Mitglieder – dazu gebracht, es zu unterzeichnen. Der Kongress sollte die Petition nur wenige Wochen vor der Absetzungsfrist im Mai 1838 überprüfen. Als Ross mit allen Unterschriften anwesend war, brach im Haus ein tödliches Duell aus, und der Kongress kam nie dazu.

Die Vertragspartei reiste früh und zu ihren eigenen Bedingungen nach Oklahoma ab. Aber im weiteren Verlauf der Abschiebung der Cherokee-Leute starb mindestens ein Viertel der gesamten Bevölkerung auf den Spuren. "Es gibt keine Schwangerschaften, die hätten passieren sollen", sagt Reed. "Außerdem haben Sie Ihre Ältesten verloren. Sie haben die Menschen verloren, die Ihnen helfen können, Ihre Geschichte ins rechte Licht zu rücken, zu vermitteln und Sie an Zeiten zu erinnern, die zuvor schwierig waren."

In Oklahoma sahen sich Major Ridge, John Ridge und Elias Boudinot mit den Folgen des von ihnen unterzeichneten "Todesurteils" konfrontiert. Die drei Männer wurden alle am selben Tag, dem 22. Juni 1839, von ihren Cherokee-Kollegen getötet. Major Ridge wurde auf Reisen in Arkansas überfallen und erschossen, um nach einem kranken Sklaven zu sehen. Der jüngere Ridge wurde aus seinem Haus gezogen und vor den Augen seiner Familie erstochen, nachdem eine Waffe nicht abgefeuert wurde. Boudinot wurde überfallen und erstochen, als er Samuel Worcesters Haus verließ.


Major Ridge - Geschichte

Der älteste Sohn von Major Ridge, der in Springplace, Georgia, und der Foreign Mission School in Cornwall, Connecticut, ausgebildet wurde, trat 1823 als Dolmetscher im Nationalrat in die Cherokee-Politik ein. Er begleitete die Cherokee-Delegation unter der Führung seines Vaters Major Ridge 1824 nach Washington, was ihn der nationalen Politik und dem wachsenden Schreckgespenst der Vertreibung aussetzte. Im November 1825 mit David Vann zurückgekehrt, dienten die beiden jungen Cherokees als Sekretäre und Berater der Creek-Delegation, die gegen den Vertrag von Indian Springs war.

Ridge war sowohl Politiker als auch Intellektueller und entwickelte auch eine Plantage in Running Waters, Georgia, in der Nähe des Oostanaula River. Vor seiner Entfernung besaß er einundzwanzig Sklaven. Er wurde einer der ersten Anwälte in der Cherokee Nation, ein lautstarker Gegner der Absetzung von 1829, Präsident des Nationalkomitees im Jahr 1830 und ein Rivale von Chief John Ross.

Nach einem Treffen mit Pres. Andrew Jackson im Jahr 1832 kehrte Ridge seine Haltung gegen die Abschiebung um und befürwortete die Auswanderung nach Westen als Mittel, um sein Volk zu retten. Er handelte 1835 den Vertrag von New Echota aus und zog 1837 nach Westen. Er wurde am 22. Juni 1839 zusammen mit seinem Vater und Elias Boudinot für ihre Rolle bei der Cherokee-Entfernung brutal ermordet.

Literaturverzeichnis

Vorarbeiter gewähren, Die fünf zivilisierten Stämme: Cherokee, Chickasaw, Choctaw, Creek, Seminole (Norman: University of Oklahoma Press, 1934).

Stan Hoig, Die Cherokees und ihre Häuptlinge: Im Gefolge des Imperiums (Fayetteville: University of Arkansas Press, 1998).

Thurman Wilkins, Cherokee-Tragödie: Die Familie Ridge und die Dezimierung eines Volkes (Rev. Hrsg. Norman: University of Oklahoma Press, 1986).

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Zitat

Folgendes (nach Das Chicagoer Handbuch des Stils, 17. Auflage) ist das bevorzugte Zitat für Artikel:
James P. Pate, &ldquoRidge, John,&rdquo Die Enzyklopädie der Geschichte und Kultur von Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=RI003.

© Oklahoma Historical Society.

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Major Ridge - Geschichte

Präsident Andrew Jackson sagte der Familie Ridge, er wolle die Cherokees auf jeden Fall aus Georgia vertreiben, obwohl der Oberste Gerichtshof von Georgia sagte, sie könnten bleiben.

Cherokee Chief Major Ridge war ein patriotischer Mann. Er tat das, was er für das Beste für die Cherokee hielt, deshalb haben er, Sohn John Ridge, seine Neffen Elias Boudinot (seinen Namen von "Buck" Watie geändert) und Stand Watie (Major Ridges Bruder war David Oo-Watie) und mehrere andere Cherokees unterschrieben den Vertrag von New Echota, der indisches Land in Georgia gegen Anbauflächen in Arkansas und Oklahoma eintauschte. Der Vertrag wurde am 29. Dezember 1835 in Elias Boudinots Haus in New Echota, Georgia, unterzeichnet. New Echota war zwischen 1825 und 1839 die Hauptstadt der Cherokee.

Major Ridge schrieb das Cherokee-Gesetz, das Verrat forderte, wenn ein Indianer sein Land verkaufte. Nach der Unterzeichnung des Vertrags sagte er: „Ich habe mein Todesurteil unterzeichnet.“ Fünf Monate später sagte Major Ridge auch: „Ich erwarte, dafür zu sterben.“

Die Familie Ridge/Watie und die Vertragspartei zogen unter dem Schutz der US-Regierung bequem nach Westen. Vom Rest der Cherokee-Leute wurde erwartet, dass sie dasselbe tun.

Das Volk der Cherokee war verärgert, weil der Vertrag nicht von der Mehrheit angenommen wurde. Sie wollten Georgien auch nicht verlassen. Principal Chief John Ross hielt inne und bat die Regierung um mehr Geld und Proviant. Jackson mochte John Ross nicht. Jackson nannte ihn einen "Bösewicht", "gierig" und ein "Mischling", dem die moralischen oder materiellen Interessen seines Volkes egal waren. »Der Vertrag hatte ein endgültiges Entfernungsdatum und das zwang den Rest der Cherokees, das Land zu verlassen. Der Vertrag führte zu dem berüchtigten „Tränenpfad“. Viertausend von sechzehntausend starben auf der Reise, darunter auch Mrs. Ross.

Nachdem die Cherokees nach Oklahoma verlegt worden waren, ermordete eine Gruppe von Cherokees Major Ridge, John Ridge und Elias Boudinot am 22. Juni 1839. Ein Choctaw, der Elias ermordet sah, ritt Samuel Worcesters Pferd "Comet", um Stand Watie zu warnen. Stand auf dem Pferd entkommen.

Jahrelang waren die Cherokees gespalten zwischen denen, die der Ridge/Treaty-Partei folgten, und denen, die dem Prinzipalchef John Ross folgten. Viele glaubten, dass John Ross sie ermorden ließ, aber es wurde nie bewiesen. Die Attentäter wurden nie vor Gericht gestellt. Als John Ross von Major Ridges Schicksal erfuhr, sagte er: "Einmal habe ich Ridge in Red Clay gerettet und hätte es wieder getan, wenn ich von der Verschwörung gewusst hätte." Die Fehde dauerte Jahre, sogar nachdem Oklahoma 1907 ein Staat wurde eigener Bruder Andrew Ross unterzeichnete den Vertrag, wurde aber nicht ermordet. Tatsächlich war die Entfernung eine Idee von Andrew. William Shorey Coody, ein Neffe von John Ross, war ebenfalls mit der Vertragspartei verbunden.

Präsident Jackson wusste, dass der Cherokee überleben und bestehen würde. Er hatte recht. Heute gibt es drei Regierungsbehörden - Cherokee Nation West, Cherokee Nation East und die Original Cherokee Community of Oklahoma. Das ist mehr, als man über die Yemassee, Mohegans, Narragansetts, Pequots, Delawares und viele andere tote Stämme sagen kann.

Der Bürgerkrieg hat den Cherokees genauso viel Schaden zugefügt wie der „Tränenpfad“. Achtzig Prozent der Cherokee wollten für die Konföderierten kämpfen. John Ross war ein Sympathisant des Nordens. Cherokees kämpften gegeneinander.

Historiker der Vergangenheit hatten immer unfreundliche Worte für die Familie Ridge und die Vertragspartei. Historiker sagen jetzt, dass der Vertrag das Volk der Cherokee vor der totalen Zerstörung bewahrt haben könnte. Wenn Sie mehr über die Cherokee-Nation erfahren möchten, lesen Sie "Cherokee Tragedy: The Ridge Family and the Decimation of a People" von Thurman Wilkins, University of Oklahoma Press, 1988.

Cherokee Chief Major Ridge (1771-1839) ist auf dem Polson Ridge-Watie Cemetery in OK, in der Nähe von Southwest City, Missouri begraben. Neben ihm ist John Ridge (1802-1839) begraben. Die Heimat von Major Ridge in Rom, Georgia, ist das Chieftains Museum/Major Ridge Home, ein nationales historisches Wahrzeichen und eine zertifizierte historische und interpretative Stätte auf dem Trail of Tears National Historic Trail. Sein indianischer Name ist KA-NUN-TLA-CLA-GEH, was so viel bedeutet wie „Der Löwe, der auf dem Berggipfel geht.“ Der weiße Mann verkürzte es auf Ridge. General Andrew Jackson von der United States Army gab Ridge seinen Namen "Major", nachdem Ridge eine Streitmacht von Cherokees in der Schlacht am Hufeisen gegen die Creeks angeführt hatte. Indianer hatten zuvor keine Nachnamen verwendet. Die Porträts von Major Ridge und John Ridge befinden sich in den Smithsonian-Archiven.

Andere Verweise auf Weblinks Major Ridge


„John Rollin Ridge: Eine biografische Skizze“ University of Arkansas-Little Rock Website der American Native Press Association,http://anpa.ualr.edu/DTP/JRR/JRR-Bio.htm (9. Januar 2002). □

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Major Ridge - History


Paul and Dottie Ridenour's Major Ridge Home Page


Paul and Dottie Ridenour

" Ross knew the hearts of the people, but Ridge saw the future of the nation " - Shane Smith, brother of Chief Chad Smith

"[John Ross/Anti-Treaty Party] Lovers of the land, [Ridge Party/Treaty Party/Husband Elias] lovers of the people" - Harriet Boudinot


Dottie Ridenour's 4th great grandfather
(1835, age 64)
Portrait by Charles Bird King in Washington
Original at the Smithsonian

Cherokee Chief

This is some information we've been compiling on Major Ridge since 1998. This webpage has genealogies of the Ridge, Watie, Boudinot, Paschal, Polson, Washbourne, Northrop/Northrup, and McNeir families. I have added a new section on Texas Cherokees .
If you have any questions or information to add, feel free to email me:
Paul Ridenour


"Oblivion's Altar" - Historical fiction novel about Major Ridge by award winning author David Marion Wilkinson
2003 SPUR AWARD WINNER, BEST ORIGINAL PAPERBACK
(Published November 2002/Purchase at www.amazon.com)
[Dottie is mentioned in the Author's Notes and Acknowledgments, pages 369 and 375]

Complete Genealogy of Major Ridge (to the McNeir Family of Texas - Verweise )

Click here for the genealogy of the Ridge-Watie-Boudinot families in tree form (From Cherokee Cavaliers)

Major Ridge to Dottie (Doyen) Ridenour (direct line/pictures)

Major Ridge's Journey from Georgia to Honey Creek

Ridge Party’s Defense for Signing Treaty - school paper by Anastasia Ellis

Where Major Ridge was assassinated

Major Ridge's original portrait at the Smithsonian/Polson Cemetery/Ridge's Lizard Brand/Stand Watie's desk

PBS Special on Major Ridge - We Shall Remain


Play performed in LA from February to April, 2012

Treaty of New Echota
(Signed by Ridge, Boudinot, Watie, William Rogers, Robert Rogers, Andrew Ross (brother of John Ross), Gunter, Fields, Adair, Starr, Bell, Foster, Moore, Foreman, Smith, et al)
[Major Ridge, Elias Boudinot, and the others signed the treaty in New Echota, Georgia, on 12/29/1835.
John Ridge and Stand Watie signed the treaty on 3/1/1836 in DC]

Major Ridge, John Ross, George Lowry, and Elijah Hicks letter to the Essex Register 1824

Major Ridge and John Ridge letter to the Essex Register 1838

Boston Recorder - Moravian Mission Among The Cherokees At Springplace - Major Ridge and Susannah

New Echota (Cherokee Nation Capital 1825-1838)

New Echota Cemetery (Harriet Gold Boudinot)

Chieftains Museum/Major Ridge Home

Ridge/Watie/Boudinot/Paschal/Washbourne Signatures

Paul and Dottie's Published articles

50th Anniversary - Cherokee National Holiday 8/30/02 - 9/2/02

Cherokee Warrior Memorial - Opened 11/2005 [includes Worcester Cemetery and Ross Cemetery]


Sarah (Ridge) Paschal Pix (circa 1854, age 40)
Dottie Ridenour's 3rd great grandmother

Sarah Ridge's letter to the Arkansas State Gazette, printed January 15, 1840

Dottie's unedited article about her 3rd great grandmother - Sarah Ridge
(Edited version printed by the Territorial Book Foundation of Oklahoma)

Historical Marker Dedication for the McNeir Cemetery - 04/08/2006
Sarah Ridge's gravesite
Smith Point, Texas

East Brainerd Mission, East Brainerd, Tennessee

Congressman John Bell's Suppressed Report
Suppressed Report In Relation To Difficulties Between The Eastern And Western Cherokees ,
Letter to the National Intelligencer, Washington, July 27, 1840

The Handbook of Texas Online - Sarah (Ridge) Paschal Pix

The Handbook of Texas Online - George Washington Paschal
(First husband of Sarah Ridge)

George Washington Paschal's daughter from his 2nd marriage - Elizabeth Paschal O'Connor
(The Handbook of Texas Online)

George Washington Paschal Genealogy (pictures of Sarah Ridge and G. W. Paschal)
(Begins with Dottie's 13th great grandparents - 1465)

The Cherokee Rolls for Ridge, Watie, Boudinot, Paschal, and McNeir

1900 Galveston Storm described by Paschal McNeir
(Great grandson of Major Ridge)

The McNeir Family (pictures)
(Begins with Dottie's 5th great grandparents)


Sarah Ridge's brother John Ridge
(1825, age 23)
Portrait by Charles Bird King in Washington
Original at the Smithsonian

The John Ridge Family (pictures) - [including Northrup/Northrop family]

Where John Ridge attended school and was married at Cornwall

Sarah Bird Northrup Ridge Obituary/Mount Comfort Cemetery (pictures)

John Ridge's letter - National Gazette 1831

John Ridge - The Essex Register 1824

New-Bedford Mercury Date: 01/23/1835 Volume XXVIII Issue: 29 Page 1 [Sent by Kevin Ladd]

1825 New York Advocate - John Ridge and his marriage to a white woman

John Ridge - Poulson's American Daily Advertiser, February 2, 1932

John Ridge's daughter Susan Catherine Ridge and Josiah Woodward Washbourne Family (pictures)

John Ridge's daughter Flora Chamberlain Ridge and Dr. William Davis Polson Family (pictures)


John Ridge and Sarah Ridge's first cousin Stand Watie

Brig. General Stand Watie Surrendered at Doaksville 1865

Stand Watie's "Iron Cross" Re-dedication
Park Hill, OK
June 26, 2004

Letter by John Adair Bell and Stand Watie to the Arkansas Gazette on the Murders of the Ridges and Boudinot

Woodall Cemetery
(Charles and Susannah (Watie) Woodall)


Elias Boudinot (born Kilakeena "Buck" Watie - brother of Stand Watie)

Elias Boudinot: Thoughts on Removal and His Marriage to a White Woman

Where Elias Boudinot attended school and was married at Cornwall

Elias Boudinot's visit to Boston - National Register 1826

1825 New York Advocate - Elias Boudinot and his marriage to a white woman

The Whereabouts of Colonel William Penn Boudino t

The Seven Clans - Wolf, Bird, Paint, Deer, Long Hair (The Twister, Hair Hanging Down, or Wind), Blue (Panther or Wild Cat),
and White Potato (Blind Savannah, Bear, or Raccoon)

Mount Tabor Indian Community
(An Indian community south of Kilgore, Texas (Rusk County), where the families of the signers of the Treaty of New Echota 1835
fled due to the assassination of Major Ridge, John Ridge, Elias Boudinot, James Starr, and others)

Mt. Tabor Indian Cemetery (History and who is buried there)
(Paul's two-year search of a lost and almost forgotten cemetery)

Mount Tabor Indian Cemetery
(Search ended - cemetery found 2/27/2005)

George Harlan Starr Home at Mount Tabor

Mt. Tabor Indian Cemetery/George Harlan Starr Home
(A Starr studded event on April 9, 2005)

Dottie Ridenour's article on the Mt. Tabor Cemetery for The Goingsnake Messenger
Email Glenita
None Left Behind:
The Rediscovery of a Native American Cemetery

Goingsnake District Heritage Association
Volume XXII, Number 2, 2005

Mt. Tabor Update 11/03/2005 (includes Mayfield Cemetery )

Jesse Thompson's Genealogy of Mount Tabor Families

The Thompson Cemetery (Texas Cherokees and Oil)

The Asbury Cemetery (Cherokee-Choctaw - more Thompsons)

1937 Interview with 85 year-old W. W. Harnage (Mt. Tabor area (Kilgore), Mayfields, Starrs, Thompsons, Chief Bowles

Destroyed Graveyards in the Mt. Tabor area

"Cherokee Village" at The Handbook of Texas Online is south of the Mt. Tabor Indian Community

"Cherokee War" in Texas (The Handbook of Texas Online)

Cherokee Indians in Texas (The Handbook of Texas Online)

Chief Bowles (includes San Saba and John Dunn Hunter/Fredonian Rebellion and Little Bean's Cherokee Village )

Chief Bowles Memorial Ceremony - July 15, 2006
Chief Bowles Memorial Ceremony - July 14, 2007

Bonus: Creek McIntosh Family and the Falonah Plantation/Drew Cemetery/Refuge Plantation


Cherokee Stand Watie

Always a clear-thinking man, even on a day when kinsmen were murdered and vengeful fellow Cherokees dogged his heels, Stand Watie knew that he had to maintain a straight face and stay calm if he wanted to remain alive.

The son of an old friend had ridden from one of three murder scenes and brought him a warning. The youth remained collected and spoke calmly with Watie, who was inside a small store he kept in northeastern Indian Territory. Knowing that enemies could be listening, the young man bargained loudly for sugar and softly told Watie what had happened and where to find the horse called Comet standing bridled and ready. Deliberately, Watie left the store and rode off safely. He would remain in jeopardy for almost six years.

The murders, which took place on the morning of June 22, 1839, pushed Watie into the leadership of a small and unpopular Cherokee faction for the rest of his life. The tribal majority blamed Watie and his faction for the removal of the Cherokees along what became known as the Trail of Tears. Watie’s uncle, the prominent chief Major Ridge, Watie’s cousin John Ridge and Watie’s brother Elias Boudinot (also known as Buck Watie) all died that day in the new Cherokee Nation in the West. Stand Watie faced few worse days in his adventurous and violent life that saw him become a Confederate brigadier general. On the losing side twice in his life, he had intimate familiarity with dashed hopes and lost causes.

The Cherokees, linguistic kinsmen of the Iroquois, numbered about 30,000 in 1605 and lived in what is now Georgia, Tennessee and western North Carolina. Smallpox and other diseases struck often in the 1700s. By 1800, the Cherokee population was probably about 16,000. In the Georgia Compact of 1802, Georgia gave up the land that became Alabama and Mississippi with the understanding that the federal government would force the Cherokees west. The Cherokees refused, and Washington stalled. Most of the tribe decided that assimilation gave them the best hope to stay in their homeland. Cherokees began to take on white ways, seeking education, material profit and cultural interchange. Assimilation, though, didn’t work as planned. Growing economic power on the part of the Cherokees enraged white Georgians, who redoubled expulsion efforts.

To some natives the solution was obvious, and one-third of the tribe had moved west of the Mississippi River by 1820. They were eventually pushed all the way to what would become Oklahoma. The bulk of the tribe went to court, and the debate over relocation simmered. Meanwhile, the tribe (which numbered about 14,000 in the Southeast in the mid-1820s) began to suffer a debilitating internal split. Perhaps 20 percent of the Cherokee people successfully adapted to white lifestyles, some becoming affluent Southern slave-owning planters.

Among the most prominent slave-owning Cherokee aristocrats were the Watie and Ridge families. The faction of the tribe headed by the Ridges and Waties owned most of the estimated 1,600 slaves held by tribesmen. Cherokee slave owners tended to work side by side with their chattels, children were born free, and intermarriage was not forbidden. Only about 8 percent of tribal members (1 percent of full-blooded families) actually owned slaves. Because of the influence of mission schools, many Cherokees were intensely anti-slavery. Poorer than the Ridge-Watie faction, the traditionalists had neither the money nor the inclination to move West.

In 1827, the Cherokees created their first central government to better deal with the white world. At a convention the next year, John Ross was elected principal chief–a post he held until his death in 1866. Ross, born in 1796 in Tennessee, was mostly Scottish, having only one-eighth Cherokee blood. But he was Cherokee to the core and enormously popular.

His rivals turned out to be the sons of old-time full bloods. Major Ridge and his brother, David Watie (or Oowatie), were descended from warrior chiefs. Both men married genteel white women and rose in society, dressing and acting like planters. The family was close, and family members wrote more often and better than most whites of the time. Some 2,000 family letters were found in 1919. Following Sequoyah’s development of a syllabary in 1821, Cherokees took enthusiastically to reading and writing. When Stand Watie began writing is not certain, but his only surviving letters date to the Civil War.

Stand Watie was born in Georgia, probably in 1806 his early life is obscure. He was educated at a mission school, but less thoroughly than his brother Elias Boudinot, who was born Buck Watie but took the name of a white benefactor. Elias became a newspaper editor, and Stand held the job briefly during his brother’s absence. Stand Watie married several times, losing a number of wives and children to disease. The family did not record dates and details.

Watie’s rivalry with John Ross, whose bywords were unity and opposition to removal, slowly began to grow after 1832. Most of the Cherokees who had not moved West in the removal treaties of 1817 and 1819 continued to be against relocation, and Ross was their spokesman. The Ridge faction thought relocation to be in the best interests of the people. Major Ridge, a full-blooded Cherokee, and his son John Ridge felt that the educated and wealthy Cherokees could probably survive in Georgia but that the others would be led into drunkenness and then cheated and oppressed. War would be the inevitable result. Each faction thought the other was corrupt. The Ridge-Watie party allied itself with U.S. President Andrew Jackson and his supporters, and connived behind the backs of the Cherokee councilmen, who usually opposed them.

The atmosphere became poisonous as rival Cherokee delegations went to Washington, D.C., with different plans, and President Jackson played both sides against each other–fostering allegations of bribe-taking. In 1835 the issue came to a head. Ridge’s faction helped draft a treaty that would require Cherokee removal west of the Mississippi in return for about $5 million. Ross and the council rejected the treaty, holding out for $20 million and other terms they would not move on Ridge-Watie terms. By October it was clear that most Cherokees sided with Ross. It was also clear that the government would not pay $20 million.

Then, in December 1835, the Ridge-Watie party committed what amounted to suicide. Major Ridge, John Ridge and the Watie brothers were the only prominent Cherokees to sign the Treaty of New Echota, in Georgia, on December 29. A free-blanket offer attracted some 300 to 500 people–probably 3 percent of the tribe–to the signing place. Only about 80 to 100 people eligible to vote were present. Ross and the legitimate council were nowhere near. The treaty was roundly denounced–even by such unlikely allies as Davy Crockett and Daniel Webster. Cherokees in the East had to leave the Southeast in return for a payment of $15 million and 800,000 acres in Indian Territory (in what would become northeastern Oklahoma and part of Kansas). The Cherokees were to be removed within two years. The Ridge-Watie faction (‘treaty party) thought the terms generous–that they had gotten a good price.

Whether or not the terms were generous, the treaty was a disgrace, as it was opposed by some 90 percent of the tribe. The U.S. Supreme Court ruled the treaty invalid, but President Jackson refused to void it. The Martin van Buren administration did likewise. Ross and his anti-treaty party fought a losing court battle, and they were not well-prepared for removal when it began. In 1837, only about 2,000 Cherokees went West most of the others held out, perhaps not believing they would be forced to leave their homeland.

The so-called Trail of Tears (the Cherokees called it Nunna daul Tsuny, Trail Where We Cried) came in 1838, when Federal troops and Georgia militia removed the holdout tribe members to Indian Territory (about 1,000 avoided capture by hiding in the mountains). As many as 4,000 Cherokees may have died from disease, hunger, cold and deliberate brutality by volunteer Georgia troops and regulars led by a reluctant General Winfield Scott. The Ridge-Watie parties had been among the first to depart to the new country, arriving in 1837. They had gone in comfort and had located themselves on choice Indian Territory land. Because most of the Cherokees who followed suffered during the migration and after their arrival in the West, resentment against the Ridges and Waties grew.

Historians disagree about the level of brutality on the Trail of Tears, but most historians agree the suffering and death continued in the West, mainly because of epidemic diseases. And historians also agree that the treaty was invalid, the military high-handed, the preparations and logistics inefficient, and the intent rapacious. The Cherokees certainly thought so, and feelings against the treaty party ran higher and higher. Ironically, Major Ridge himself had helped write the death penalty into the Cherokee Constitution for those selling tribal land without authorization. Many years earlier, he had killed a fellow chief named Doublehead who was convicted by the tribal council of such a land deal. Clearly, Ridge knew the penalty.

More than 100 members of the anti-treaty party met at Double Springs on June 21 and pronounced death sentences in secret–outside the council and without vested authority–purportedly to keep John Ross from finding out about their plans. Either Ross had reached the end of his patience with his enemies–or he simply could do nothing to stop the killings.

Death came early and with ritual touches for John Ridge at his Indian Territory home on Honey Creek, near the northwest corner of Arkansas. About 30 killers dragged him from his bed and into his front yard around dawn on June 22. They knifed him repeatedly before his distraught family. Old Major Ridge, John’s father, was ambushed a few hours later while riding past a small bluff on the road to Washington County, Ark. Rifle-toting bushwhackers opened fire, hitting him five times. Boudinot, at about the same time, was going about his daily work, helping a friend build a house near Park Hill, some miles from John Ridge’s house. Three Cherokees approached him and told him they needed to get medicine. Because Boudinot’s tribal responsibilities included providing medicine, he followed, unsuspecting. One of the men quickly dropped behind him and stabbed him in the back. Another axed him in the head.

Boudinot’s brother, Stand Watie, was also apparently marked for death that day. But Boudinot’s cries on being stabbed were heard by friends. The youth who delivered the warning to Watie was probably the son of the Reverend S.A. Worcester, a family friend. Watie’s store was close to John Ridge’s home.

Because John Ross was proud of his ties to the average Cherokee and was very popular among them, he was in a difficult position. He repudiated the murders, but he did not turn the killers in and may actually have hidden some of them. He denied complicity and does not appear to have been directly involved. Former President Jackson wrote to Watie and condemned the outrageous and tyrannical conduct of John Ross and his self-created council….I trust the President will not hesitate to employ all his rightfull [sic] power to protect you and your party from the tyranny and murderous schemes of John Ross.

Jackson didn’t curb his habit of speaking from both sides of his mouth. He urged Watie to make peace but endorsed seeking vengeance if Watie didn’t get what he wanted. Watie formed a band of warriors, and Ross complained to Washington that he had to go armed among friends. The government ordered Watie to disband his followers, to little avail.

Until 1846 the Cherokees were involved in a murderous internal feud. As chief of his segment of the tribe, Watie authorized retaliation, and vengeance murders were common. Legend has encrusted Watie’s activities, giving him heroic courage and coolness and deadly fighting skills. His most documented exploit occurred in an Arkansas grocery where he confronted James Foreman, an alleged killer of Major Ridge. The two men had threatened each other frequently, but this day they bought each other a drink. A challenge was quickly issued, and the drinks were hurled aside. Foreman had a big whip, which he used against Watie. Watie stabbed Foreman when Foreman tried to hit him with a board. He then shot and killed the escaping Foreman. Watie successfully argued self-defense at his trial.

The tribal situation was brutal. In one letter to Watie, a relative recounted family news that included four treaty-related killings (and two scalpings), three hangings for previous killings and two kidnappings. The letter said that intertribal murders were so common the people care as little about hearing these things as they would hear of the death of a common dog.

The Cherokees made internal peace in 1846–Watie and Ross reputedly shaking hands–and sought to rebuild tribal prosperity in the West. Times were improving until the Civil War. Stand Watie was a member of the Cherokee Tribal Council from 1845 to 1861. He declared his support for the Confederacy early on, but Ross resisted at first. The Confederacy was successful in seeking alliances with Comanches, Seminoles, Osages, Chickasaws, Choctaws and Creeks. Ross was finally forced into the Confederate alliance.

Watie raised a cavalry regiment and served the South with distinction and enthusiasm. Another Cherokee regiment served under John Drew. In all, about 3,000 Cherokee men served the Confederacy during the war. Watie was beloved by die-hard Confederates. Judge James M. Keyes of Pryor, Okla., said: I regard General Stand Watie as one of the bravest and most capable men, and the foremost soldier ever produced by the North American Indians. He was wise in council and courageous in action.

Watie fought most of the war at the head of a band of very irregular cavalry. He led with dash and imagination as they ambushed trains, steamships and Union cavalry. He also fought in one major battle.

On March 7-8, 1862, Watie was part of Confederate Maj. Gen. Earl Van Dorn’s army of 16,000 men. They were in the region of Fayatteville, Ark., trying to encircle the right flank of Maj. Gen. Samuel R. Curtis’ 12,000-man army. Curtis, who was on the defensive about 30 miles northeast of Fayatteville at Pea Ridge, discovered the plan and spoiled the offensive. Van Dorn withdrew after two days of stubborn fighting, but Pea Ridge cemented Watie’s reputation. He captured a Union battery after a dramatic charge, and also proved skillful in withdrawal, helping to prevent a disaster. One of his soldiers said: I don’t know how we did it but Watie gave the order, which he always led, and his men could follow him into the very jaws of death. The Indian Rebel Yell was given and we fought like tigers three to one. It must have been that mysterious power of Stand Watie that led us on to make the capture against such odds.

After the Battle of Pea Ridge, Drew’s regiment deserted the Confederacy. Watie, though, stuck to the Southern cause. Untrained as a soldier, he had good sense and cunning and was an effective guerrilla. Stand Watie and his men, with the Confederate Creeks and others, scoured the country at will, destroying or carrying off everything belonging to the loyal Cherokee, wrote 19th-century anthropologist James Mooney. Watie was promoted to brigadier general on May 10, 1864, and on June 23, 1865, was the last Southern general to capitulate. Watie returned to absolute devastation. (According to Mooney, the Cherokee population during the war was reduced from 21,000 to 14,000.) Watie then fought some losing postwar battles. He was rebuffed in his bid for federal recognition as Cherokee chief and was also rebuffed in efforts to rebuild his fortunes.

Watie’s last years were careworn as his family dropped around him. All his sons died before he died on September 9, 1871, and his two young daughters followed in 1873. But Confederate veterans and sympathetic writers kept Watie’s legend alive. He became the example of devotion to the Cause. Even enemy Cherokees came to respect his devotion to his beliefs, and Stand and Watie became common Cherokee first names.

Watie had displayed unfailing courage, devotion, constant optimism and good humor–at least according to his friends. He never, they say, had a harsh word for his family and never gave way to despair or dejection. In reality he was not a shining cavalier–his Indian troops sometimes reverted to scalping and torture. He clearly was involved in shameful political skullduggery. But he was a man who fought hard for his beliefs and stuck to his guns even when the odds were against him. He had supported two lost causes–the Ridges and then the Confederacy–but he had never given up.

This article was written by Jim Stebinger and originally appeared in the October 1997 issue of Wilder Westen.

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Matsuyama’s first major is history making

Any time the green jacket gets slipped onto someone for the first time at Augusta National, it’s a pretty special thing to watch. On Sunday, it was even more special considering that jacket was slipped on to Hideki Matsuyama. Er ist the first Japanese men’s golfer to ever win the Masters — or any major championship.

  • Matsuyama came into Sunday with a four-stroke lead before having a bit of a roller coaster final day. The lead was cut to one before growing to as many as six strokes. Matsuyama found the water on No. 15 and briefly injected a bit of drama into the final round
  • Er won with a final score of 10-under, clearing rookie breakout star Will Zalatoris by one stroke
  • Das ist Matsuyama’s first victory since the WGC-Bridgestone Invitational in August 2017
  • The win comes 10 years after Matsuyama claimed the low-amateur trophy at the 2011 Masters as a 19 year old. He’s the seventh player to earn low amateur and win a green jacket (the first since Sergio Garcia)

That fancy new jacket isn’t the only green that Matsuyama is leaving Augusta with, either. He’s also got over $2 million in prize money he can stuff in the coat pockets (the total purse for this year’s event was $11.5 million.)

It’s not necessarily a major shock that Matsuyama came away with the victory — we’ve sort of been waiting for him to truly break through for a while now — but it was a bit surprising that many big names were missing this weekend because they didn’t finish on the right side of the cut line. Dustin Johnson became the third defending Masters champion to miss the cut in the last five years, and he was joined by the likes of Rory McIlroy, Zach Johnson, Daniel Berger, Brooks Koepka, Patrick Cantlay and more.

Aside from Matsuyama, the biggest winner of the weekend had to be Zalatoris … and not simply because he finished in second place. He earned plenty of spotlight and admiration in his first go-round at the Masters, and he won my heart with the way that he embraces looking like Happy Gilmore’s caddy at the Waterbury Open.


History of the Blue Ridge

The Blue Ridge Mountains, in some ways more seemingly humble and homespun than any number of more majestic ranges we could think of, are nonetheless one of the oldest, most accessible, and most culturally fascinating ranges in the world.

The Blue Ridge, part of the Appalachian range, was created by the uplifting of the Earth’s tectonic plates 1.1 billion to 250 million years ago. At over 1 billion years of age, the Blue Ridge Mountains are among the oldest in the world, second only to South Africa’s Barberton greenstone belt. (By comparison with the Blue Ridge, the Rockies and Himalayas are young “upstarts.”) At the time of their emergence, the Blue Ridge were among the highest mountains in the world. Today, as a result of age and erosion, the highest peak in the system, Mount Mitchell in North Carolina, is only 6,684 feet high – still the highest peak east of the Rockies.

Divided into Northern and Southern sections by the Roanoke River gap, the Blue Ridge traverses 8 states: Pennsylvania, Maryland, Virginia, West Virginia, Tennessee, North Carolina, and Georgia, with the longest portion slicing a great crescent through all of western Virginia. Starting as a narrow ridge, the range widens as it goes south, stretching 70 miles across at its widest point in North Carolina. The highest point of the Blue Ridge in Virginia is Mount Rogers in Grayson County at 5,729’ above mean sea level.

The distinctive blue that gives this range its name emanates from its mountain forests which release hydrocarbons into the atmosphere. Tens of thousands of years ago spruce and fir trees dominated much of the Eastern United States ecosystem. But as the climate warmed, this “cooler” ecosystem retreated to the ridges and peaks of upper elevations, so that only about 100 square miles of this unique habitat remain, almost all of it in the Blue Ridge.

The temperate climate and the rolling, gentle character of the mountains has made the Blue Ridge accessible and attractive from the time of the first settlers . . . which has lent the Blue Ridge a rich history and produced a wealth of lore. Humans arrived in the Blue Ridge perhaps as early as 12,000 years ago. The Siouxan Manhouacs, Iroquois, and Shawnee all hunted and fished the Blue Ridge in Virginia, and the Cherokee lived in the Blue Ridge in what is now Great Smoky Mountains National Park.

The mountains played host to foxhunting on foot with hound dogs and night coon hunts. According to former FBRM Board member Lella Smith, an historian and writer who grew up on the mountain in her family’s mountain homestead (Oak Grove) on Sunny Ridge, gypsies wandered through the mountains with their mules and horses and painted wagons. The mountains were also the site for civil war skirmishes, the fortifications for one of which still exist, and for the only fort against the Indians (during the French and Indian War) in the Virginia-West Virginia-Maryland triangle. “Dancing grounds,” where paths and lanes crossed and people gathered to dance by moonlight, also still exist.

In what was once the small community of Woodgrove (situated on Route 719 between Round Hill and Hillsboro), Conestoga wagon outfitting stations were located to serve those setting out for the “frontier” – considered to be the top of the Blue Ridge in the mid-1700’s.

In addition to the variety of secular activity the mountains have known, they have also taken on a notable spiritual significance. Lella reports that in terms of large areas, the Blue Ridge is considered to be one of only two spiritual centers in the U.S.

Cherokee holy people have reported that when Andrew Jackson burned Cherokee villages and marched the inhabitants off to Oklahoma, Cherokee medicine people fled up into the Virginia Blue Ridge. Native American medicine people continue to seek out Oak Grove one such visitor was Wallace Black Elk (of Black Elk Speaks ), one of the two most pre-eminent medicine men in the U.S., who requested permission to conduct medicine ceremonies at the site.

The Blue Ridge is widely-known and highly regarded. Both George Washington, who surveyed the area for Lord Fairfax, and Thomas Jefferson were admirers. The Blue Ridge is the subject of numerous musical tributes and the popular Blue Ridge Parkway, a 469-mile scenic drive along the ridge, connects two of the most visited parks in the National Park system: the Shenandoah in Virginia, and Great Smoky Mountains in the southern section. The Appalachian Trail system, which follows the Blue Ridge Mountains throughout Virginia, is a major recreation destination for hikers. The Bear’s Den cabin, known by many as “the castle in the woods,” which serves as a stopover place for Appalachian Trail through-hikers and as a destination for locals seeking the stunning beauty of its panoramic vistas and glorious sunsets, is located in western Loudoun County just off Rt. 7 on the Mount Weather road.


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