Geschichts-Podcasts

Hoover & die Depression: Die Bonusarmee

Hoover & die Depression: Die Bonusarmee

Die Geschichte der Bonusarmee entstand aus der Ungleichheit des Selective Service Act (1917), dem Versäumnis der Regierung, den Veteranen des Ersten Weltkriegs bedeutende Vorteile zu verschaffen, und der Angst und dem Unbehagen, die durch die Weltwirtschaftskrise hervorgerufen wurden .

Während des Ersten Weltkriegs trat zum ersten Mal in der Geschichte Amerikas eine aus mehr als der Hälfte der Wehrpflichtigen bestehende Kriegsarmee in den Kampf. Trotz der rigorosen Propagandabemühungen des Komitees für öffentliche Information von George Creel hatten sich drei Wochen nach der amerikanischen Kriegserklärung gegen Deutschland nur 97.000 Männer freiwillig für den Krieg gemeldet. Obwohl sich letztendlich 2 Millionen Männer freiwillig meldeten, wurden weitere 2,8 Millionen eingezogen. Die Wehrpflichtigen wurden in vier Kategorien eingeteilt, von denen eine Wehrpflichtige ausnahm, die in wesentlichen Verteidigungsindustrien tätig waren. Bis zum Kriegsende hatten diese Industriearbeiter etwa das Zehnfache der Kategorie I verdient, die die Truppen verdient hatten. Sie hatten auch die physischen, mentalen und spirituellen Nöte des Kampfes gemieden und waren besser positioniert, um in der schrumpfenden Wirtschaft des Landes zu überleben. Es dauerte nicht lange, bis die zurückkehrenden Kampftruppen die Ungleichheit ihrer Situation erkannten. In der Zwischenzeit hatten schwarze amerikanische Truppen unter französischer Flagge in den Schützengräben gekämpft. Nachdem sie von den Franzosen ein gewisses Maß an Gleichheit und Würde erfahren hatten, kamen auch sie mit einem gesteigerten Bewusstsein für Ungleichheit nach Hause.

Bald begannen amerikanische Veteranen zu argumentieren, dass sie eine „angepasste Entschädigung“ für die Löhne erhalten sollten, die sie im Ausland verloren hatten. Kritiker waren jedoch erfolgreich darin, diese Veteranen als "Bonus-Sucher" zu bezeichnen, und schlugen eine Sonderbehandlung vor, die über das hinausging, was sie verdienten. Nach mehrjähriger Lobbyarbeit vergab der Kongress 1924 schließlich den Veteranen des Ersten Weltkrieges eine „angepasste allgemeine Entschädigung“ - einen Bonus - in Form von Staatsanleihen, die über zwei Jahrzehnte verzinst und erst 1945 ausgezahlt wurden. Die Gesetzesvorlage wurde verabschiedet durch die Aufhebung eines Vetos von Präsident Calvin Coolidge, der bemerkte: "Patriotismus, der gekauft und bezahlt wird, ist kein Patriotismus." Obwohl die Bestimmung, die die sofortige Auszahlung des Bonus nach dem Tod des Veteranen ermöglichte, ihm den Spitznamen "den Grabsteinbonus" einbrachte Die Veteranen waren zufrieden.

Aber dann, im Jahr 1929, brach die Wirtschaft zusammen. Die Zurückhaltung von Präsident Herbert Hoover, die Schwere der Wirtschaftskrise anzuerkennen, verschärfte das Problem. Obwohl der Präsident letztendlich einige massive öffentliche Bauprojekte genehmigte, um Geld wieder in die Wirtschaft zu stecken, war es zu spät, zu wenig. Bis 1932 wollten Veteranen, die verzweifelt nach wirtschaftlicher Erleichterung suchten, dass der Bonus sofort ausgezahlt wurde. Ein solcher Gesetzesentwurf wurde vom Kongressabgeordneten Wright Patman aus Texas, der selbst ein Kriegsveteran war, auf dem Kongress vorgestellt. Diese Gesetzesvorlage erregte die Aufmerksamkeit eines ehemaligen Sergeanten namens Walter W. Waters, der heute in Portland, Oregon, arbeitslos ist. Waters wurde zunehmend frustriert, als die Gesetzeslage nachließ, während Washingtoner Lobbyisten erfolgreich Gesetze zu beschaffen schienen, die den Interessen der Unternehmen zugute kamen. Am 15. März traf sich Waters mit anderen Veteranen in der Gegend von Portland und forderte sie auf, nach Washington zu marschieren, um persönlich für den Bonus zu werben. Er hatte an diesem Abend keine Abnehmer, aber nachdem der Gesetzesentwurf am 11. Mai eingestellt worden war, überlegten die Portland-Veteranen noch einmal. Bald fingen ungefähr 300 von ihnen an, „auf den Schienen“ in Richtung der Hauptstadt der Nation zu fahren.

Auf dem Weg nach Osten interessierten sich die Medien für die Geschichte. Radio-, Zeitungs- und Filmteams berichteten positiv über die Veteranen. Plötzlich wurde die Bonus Expeditionary Force (ein Stück der "American Expeditionary Force", unter der sie in Frankreich organisiert worden war) zu einer Bewegung der Hoffnung. Veteranen im ganzen Land stiegen manchmal mit ihren Familien in Güterzüge und fuhren nach Washington. Sie kamen mit Bussen, alten Lastwagen und sogar mit Jitney-Fords, an deren Seiten bis zu 20 Veteranen hingen. Sympathische Eisenbahner, viele von ihnen selbst Veteranen, weigerten sich, diese illegalen Passagiere abzugeben. In jeder Stadt spendeten Anhänger Essen, Geld und moralische Unterstützung. Am 21. Mai versuchte die Eisenbahnpolizei, Waters und seine Männer daran zu hindern, Güterzüge in östlicher Richtung außerhalb von St. Louis in Illinois zu hüpfen. Als Reaktion darauf entkoppelten die Veteranen Autos und seiften die Schienen ein, ohne die Züge abfahren zu lassen. Der Gouverneur von Illinois, Louis L. Emmerson, rief die Nationalgarde von Illinois und in Washington den stellvertretenden Stabschef der Armee, Brig, heraus. General George Van Horn Moseley drängte darauf, Truppen der US-Armee zu entsenden, um die Bonusmarschierer zu stoppen, da sie die US-Post verzögerten. Aber sein Chef, der Stabschef der Armee und der Veteran des Ersten Weltkriegs, Douglas MacArthur, legten ein Veto gegen den Plan ein. Um das Problem zu lösen, wurden die Veteranen auf Lastwagen begleitet und zur Staatsgrenze von Indiana transportiert. Indiana, Ohio, Pennsylvania und Maryland schickten die Veteranen per LKW in den nächsten Bundesstaat.

Am 25. Mai 1932 trafen die ersten Veteranen ein. Waters und seine Männer trafen am 29. ein. Innerhalb weniger Wochen waren weitere 20.000 hinzugekommen. Sie machten Lager, wo immer sie Platz fanden - in Baulücken und verlassenen Gebäuden. Eine große „Hooverville“ entstand entlang des Anacostia-Flusses, wo Veteranen und ihre Familien Rohbauten aus Material errichteten, das an einem Ende des Lagers von einer alten Müllhalde befreit worden war. Das Camp wurde schnell zu einer lokalen Attraktion. Die Washingtoner brachten ihnen dringend benötigte Vorräte, von Schlafsäcken über Gemüse bis zu Zigaretten, und warfen den Lagermusikern häufig Münzen zu. Bald wurde das Lager, das zu Ehren des Polizeikapitäns, in dessen Bezirk sie lagerten, Camp Marks genannt wurde, einer kleinen Stadt ähnlich. Es gab benannte Straßen, eine Bibliothek, ein Postamt und einen Friseurladen. Für die Kinder wurden Klassen eingerichtet. Sie veröffentlichten ihre eigene Zeitung und veranstalteten Varietéshows und Boxkämpfe. Die Lagerregeln untersagten Alkohol, Waffen, Kämpfe und Betteln. Und da die Veteranen ihre Motive eindeutig haben wollten, durften Kommunisten nicht. Dutzende amerikanische Flaggen wehten über den Hütten und dem Schlamm. Die Legende des Marine Corps und der pensionierte Generalmajor Smedley Butler lobten und ermutigten sie. Es war das größte Hooverville in der Nation.

Der Polizeichef Pelham Glassford, selbst ein ausgezeichneter General des Ersten Weltkriegs, sympathisierte mit seinen Tierärzten. Er war fast täglich im Camp, organisierte die medizinische Versorgung, stellte Baumaterialien zur Verfügung, bat lokale Händler um Lebensmittelspenden und spendete sogar 773 US-Dollar aus seiner eigenen Tasche für Proviant. Glassford fuhr einmal mit Evalyn Walsh McLean, Erbin eines Colorado-Minenvermögens und Besitzerin des berühmten Hope-Diamanten, zu einem Nachtessen, wo sie 1.000 Sandwiches, 1.000 Päckchen Zigaretten und Kaffee bestellten. Als McLean erfuhr, dass die Demonstranten ein Hauptzelt brauchten, ließ sie eines zusammen mit Büchern, Radios und Kinderbetten ausliefern.

Aber Chief Glassford wusste auch, dass der Kongress nicht in der Stimmung war, Boni zu zahlen. Und Glassford betrachtete das Lager auch als Symbol für die riesige Armee der Arbeitslosen der Nation. Er achtete darauf, dass die Ereignisse außer Kontrolle gerieten und dass es landesweit zu weit verbreiteten sozialen Unruhen kam. Trotz der Lagerregeln hatten einige der Veteranen offenbar einige kommunistische Sympathien, ein nicht ungewöhnliches Phänomen im Jahr 1932, da es für viele den Anschein hatte, als sei der Kapitalismus gescheitert. Und die Presse berichtete über diese kleine kommunistische Fraktion von Veteranen. Gerüchte über kommunistische Revolutionäre verbreiteten sich bald in der ganzen Stadt und betrafen die höchsten Regierungsebenen zutiefst. Im Justizministerium bemühte sich das Untersuchungsbüro von J. Edgar Hoover, Beweise dafür zu finden, dass die Bonusarmee kommunistische Wurzeln hatte, Beweise, die es nie gab.

Der Pressesprecher von Präsident Hoover, Theodore Joslin, schrieb in seinem Tagebuch: „Die Demonstranten haben sich schnell von Bonussuchenden zu Kommunisten oder Pennern gewandelt.“ Die Regierungsbehörden stellten auch fest, dass Jim Crow bei diesem Ereignis im Süden abwesend war. Sie entschieden sich dafür, diese rassistische Kameradschaft zwischen ehemaligen Waffenbrüdern als symptomatisch für Linksradikalismus zu interpretieren. Seit einigen Jahren, als sich die Weltwirtschaftskrise niedergelassen hatte, hatte die Regierung die Möglichkeit eines bewaffneten Aufstands gegen Washington befürchtet. Noch vor der Ankunft der Bonusarmee hatte die Armee einen Plan entwickelt, um die Stadt mit Panzern, Maschinengewehren und Giftgas zu verteidigen.

Wenige Tage nach seiner Ankunft hatte Walter Waters eine umfassende Lobby-Operation im Gange. Am 4. Juni hat das B.E.F. marschierte mit voller Wucht durch die Straßen Washingtons. Veteranen füllten die Warteräume ihres Vertreters, während andere sich vor dem Kapitol versammelten. Am 14. Juni kam die Bonus-Rechnung, gegen die Republikaner, die Präsident Hoover treu ergeben waren, zu Wort. Als der Kongressabgeordnete Edward E. Eslick (D-TN) die Gesetzesvorlage unterstützte, erlag er plötzlich einem Herzinfarkt. Tausende Veteranen der Bonusarmee marschierten in seinem Trauerzug, während der Kongress aus Respekt unterbrochen wurde. Am folgenden Tag, dem 15. Juni, verabschiedete das Repräsentantenhaus das Bonusgesetz mit 211 zu 176 Stimmen.

Am 17. versammelten sich ungefähr 8.000 Veteranen im Kapitol, in der Zuversicht, dass der Senat das Gesetz verabschieden würde. Weitere 10.000 waren hinter der Anacostia-Zugbrücke gestrandet, die die Polizei aufgestellt hatte, um sie von der Stadt fernzuhalten. Die Debatte ging bis in den Abend hinein weiter. Endlich, gegen 9:30 Uhr, beschwor der Senatsassistent Waters ins Haus. Augenblicke später kehrte er zurück, um die Menge über die Neuigkeiten zu informieren: Die Rechnung war besiegt worden. Für einen Moment sah es so aus, als würden die Veteranen das Kapitol angreifen. Stattdessen bat Waters die Veteranen auf Vorschlag eines Reporters, „Amerika“ zu singen. Als das Lied vorbei war, kehrten sie langsam ins Lager zurück.

In den folgenden Tagen gingen viele Marschierende nach Hause. Aber Waters und 20.000 andere erklärten ihre Absicht, "bis 1945 hier zu bleiben, wenn nötig, um unseren Bonus zu erhalten". Sie demonstrierten weiter. Am 13. Juli 1932 richtete Polizeichef Glassford eine Kundgebung auf dem Capitol-Gelände. Er bat die Veteranen, ihre Hände zu heben, wenn sie in Frankreich gedient hatten und zu 100 Prozent Amerikaner waren. Im Laufe der Wochen verschlechterten sich die Bedingungen im Lager. Evalyn Walsh McLean wandte sich an Vizepräsident Charles Curtis, der an Dinnerpartys in ihrer Villa teilgenommen hatte. "Wenn für diese Männer nicht etwas getan wird, wird es bestimmt eine Menge Ärger geben", sagte sie zu ihm. McLeans Bemühungen schlugen fehl. Vizepräsident Curtis wurde paranoid, als er Veteranen in der Nähe seines Büros in Capitol Hill sah, an dem Tag, an dem die Mobs die französische Bastille stürmten. Präsident Hoover, Stabschef der Armee MacArthur und Kriegsminister Patrick J. Hurley befürchteten zunehmend, dass die Bonusarmee gewalttätig werden und Aufstände in Washington und anderswo auslösen würde. Hoover war besonders besorgt über die Veteranen, die verlassene Gebäude in der Innenstadt besetzten.

Am 28. Juli traf auf Befehl von Präsident Hoover Polizeichef Glassford mit 100 Polizisten ein, um sie zu vertreiben. Waters teilte Glassford mit, dass die Männer für den Verbleib gestimmt hätten. Kurz nach Mittag trat eine kleine Gruppe von Tierärzten einer Phalanx von Polizisten in der Nähe der Waffenkammer gegenüber, was zu einem schnellen, aber heftigen Gefecht führte. Veteranen warfen Ziegelsteine, während Polizisten ihre Nachtstöcke benutzten. Kurz nach 13:45 Uhr Ein weiterer Kampf brach in einem Gebäude neben der Waffenkammer aus. Schüsse ertönten. Am Ende lag ein Veteran tot, ein weiterer tödlich verwundet. Drei Polizisten wurden verletzt.

Zu diesem Zeitpunkt hatte der Generalstabschef der Armee, MacArthur, genug. Er beschloss, ihren praktizierten Plan in die Tat umzusetzen und übernahm das persönliche Kommando. Zum ersten Mal in der Geschichte der Nation rollten Panzer durch die Straßen der Hauptstadt. MacArthur befahl seinen Männern, die geschätzten 8.000 Veteranen aus der Innenstadt zu räumen, und Zuschauern, die durch Rundfunkberichte auf die Szene aufmerksam gemacht worden waren. Fred Blacher war 16 Jahre alt und stand an einer Ecke und wartete auf einen Wagen. „Bei Gott, plötzlich sehe ich diese Kavalleristen die Allee heraufkommen und dann zur Mall hinunterschwingen. Ich dachte, es wäre eine Parade “, sagte Blacher später. „Ich habe einen Gentleman gefragt, der da steht. Weißt du, was los ist? Welcher Feiertag ist das? Er sagt: "Es ist keine Parade, Kumpel." Er sagt: 'Die Armee kommt herein, um all diese Bonusleute hier unten auszurotten.' “Fast 200 Reiter, Säbel gezogen und Wimpel geflogen, ritten aus der Ellipse, angeführt von Major George S. Patton. Ihnen folgten fünf Panzer und etwa 300 Infanteristen mit Helm, die mit geladenen Gewehren und festen Bajonetten bewaffnet waren. Die Kavallerie trieb sie alle von den Straßen, Fußgängern, neugierigen Zuschauern, Regierungsangestellten und Tierärzten der Bonusarmee, einschließlich ihrer Frauen und Kinder. Soldaten mit Gasmasken ließen Hunderte von Tränengasgranaten auf die Menge los und lösten Dutzende von Bränden im Veteranenschutz aus, der in der Nähe der Waffenkammer errichtet wurde.

Naaman Seigle, an diesem Tag 7 Jahre alt, ging zufällig mit seinem Vater in die Innenstadt zu einem Baumarkt. Als sie aus dem Laden kamen, sahen sie die Panzer und wurden mit einer Dosis Tränengas getroffen. „Ich habe höllisch gehustet. Mein Vater auch «, erinnerte sich Seigle.

Der 16-jährige Fred Blancher sagte später: „Die Jungs sind da reingekommen und fangen an, mit ihren Säbeln zu wedeln, diese Veteranen zu jagen und Tränengas zu schießen. Es gab nur so viel Lärm und Verwirrung, Brüllen und es gab Rauch und Dunst. Die Leute konnten nicht atmen. “

Am Abend traf die Armee in Camp Marks ein. Dort gab ihnen General MacArthur zwanzig Minuten, um die Frauen und Kinder zu evakuieren. Die Truppen griffen dann das Lager mit Tränengas und festen Bajonetten an. Ein Baby starb angeblich an Tränengasinhalation. Sie fuhren von den Veteranen weg und zündeten das Lager an, das schnell brannte. In der Abenddämmerung färbte sich der Himmel rot und das Feuer war von überall in Washington zu sehen. Tausende Veteranen und ihre Familien begannen einen langsamen Spaziergang in Richtung Maryland State Line, vier Meilen entfernt, wo Lastwagen der Nationalgarde darauf warteten, sie zur Grenze nach Pennsylvania zu bringen.

Augenzeugen, darunter MacArthurs Adjutant Dwight D. Eisenhower (später Oberster Befehlshaber der Alliierten des Zweiten Weltkriegs und zweifacher Präsident der Vereinigten Staaten), bestanden darauf, dass der für den Präsidenten sprechende Kriegsminister Hurley jeglichen Truppen untersagt hatte, die Brücke nach Anacostia zu überqueren dass mindestens zwei hochrangige Offiziere von Hurley entsandt wurden, um diese Befehle an MacArthur zu übermitteln. Eisenhower schrieb später in seinem Buch "At Ease", dass MacArthur "sagte, er sei zu beschäftigt und wollte weder sich noch seine Angestellten damit belästigen, dass Leute herunterkommen und so tun, als würden sie Befehle bringen." der verstorbene Historiker Stephen Ambrose. »Ich habe diesem blöden Mistkerl gesagt, dass er dort nichts zu suchen hat«, sagte er.

Gegen 23:00 Uhr berief MacArthur eine Pressekonferenz ein, um seine Handlungen zu rechtfertigen. "Hätte der Präsident heute nicht gehandelt, hätte er das noch vierundzwanzig Stunden lang zugelassen, wäre er mit einer ernsten Situation konfrontiert gewesen, die einen echten Kampf ausgelöst hätte", sagte MacArthur gegenüber Reportern. "Hätte er es noch eine Woche dauern lassen, wären die Institutionen unserer Regierung meiner Meinung nach ernsthaft bedroht gewesen."

In den nächsten Tagen zeigten Zeitungen und Wochenschauen (in Kinos zu sehen) grafische Darstellungen von Gewalt, die uniformierte Soldaten (und ihre Familien), die den Ersten Weltkrieg gewonnen hatten, von uniformierten Soldaten begangen hatten. In Kinos in ganz Amerika wurde die Armee ausgebuht und MacArthur verspottet. Der Vorfall hat die Chancen von Präsident Hoover auf eine Wiederwahl in nur drei Monaten nur noch weiter verschlechtert. Franklin, D. Roosevelt gewann leicht.

Für jedes der nächsten vier Jahre kehrten Veteranen nach Washington zurück, um einen Bonus zu fordern. Viele der Männer wurden in Rehabilitationslager in den Florida-Schlüsseln geschickt. Am 2. September 1935 wurden mehrere hundert von ihnen bei einem Hurrikan getötet. Die Regierung versuchte, die Nachricht zu unterdrücken, aber der Schriftsteller Ernest Hemingway befand sich an Bord eines der ersten Rettungsboote und schrieb einen wütenden Artikel darüber. Widerstand gegen den Bonus verkümmert. Schließlich erhielten die Veteranen 1936 ihren Bonus.


Schau das Video: Yung Lean - Hoover (August 2021).