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Die Iran-Contra-Affäre

Die Iran-Contra-Affäre

Der als Iran-Contra-Affäre bekannte außenpolitische Skandal kam im November 1986 ans Licht, als Präsident Ronald Reagan Berichte bestätigte, wonach die USA heimlich Waffen an den Iran verkauft hätten. Er erklärte, das Ziel sei die Verbesserung der Beziehungen zum Iran, nicht die Freilassung von Geiseln aus den USA, die im Nahen Osten von Terroristen festgehalten wurden (obwohl er später zugab, dass die Vereinbarung tatsächlich zu einem Waffen-gegen-Geiseln-Tausch geworden sei). Der Aufschrei gegen den Umgang mit einem feindlichen Iran war weit verbreitet. Später im November Generalstaatsanwalt. Edwin Meese entdeckte, dass ein Teil der Waffengewinne abgezweigt worden war, um den nicaraguanischen „Contra“ -Rebellen zu helfen, als der Kongress diese Hilfe verboten hatte. Ein unabhängiger Sonderstaatsanwalt, der frühere Bundesrichter Lawrence E. Walsh, wurde ernannt, um die Aktivitäten von Personen zu untersuchen, die am Waffenverkauf oder an der Kontra-Hilfe oder an beiden beteiligt sind.

Reagan ernannte eine Überprüfungskommission unter der Leitung des ehemaligen republikanischen Senators John Tower. Der Bericht der Tower Commission vom Februar 1987 kritisierte den passiven Managementstil des Präsidenten. In einer landesweiten Fernsehansprache vom 4. März nahm Reagan dieses Urteil ohne ernsthafte Meinungsverschiedenheit an. Reagan sagte:

Vor ein paar Monaten habe ich den Amerikanern gesagt, dass ich keine Waffen gegen Geiseln eintauschen würde. Mein Herz und meine besten Absichten sagen mir immer noch, dass das stimmt, aber die Fakten und Beweise sagen mir, dass es nicht stimmt.

Kongressanhörungen: Mai-August 1987

Ausgewählte Kongressausschüsse führten von Mai bis August gemeinsame Fernsehanhörungen durch. Sie hörten Beweise, dass einige Mitglieder des NSC-Stabes die Iran- und Nicaragua-Politik festlegten und sie mit geheimen privaten Aktivisten durchführten, dass die wenigen Beamten, die über diese Politik Bescheid wussten, den Kongress und andere belogen und dass die Kontras nur einen kleinen Teil davon erhielten das umgeleitete Geld. Der frühere nationale Sicherheitsberater John Poindexter erklärte, er habe die Abzweigung von Geldern persönlich genehmigt und diese Informationen dem Präsidenten vorenthalten. William J. Casey, ehemaliger Direktor der Central Intelligence Agency, der im Mai 1987 verstarb, war an einigen Aussagen beteiligt, aber das Ausmaß seiner Beteiligung blieb unklar. Am interessantesten für die amerikanischen Zuschauer der im Fernsehen übertragenen Kongressanhörungen war das Zeugnis von Marine Lieutenant Cololonel Oliver North, Mitarbeiter des Nationalen Sicherheitsrates, und seiner Sekretärin Fawn Hall. Hall sagte am 8. und 9. Juni 1987 aus, und North sagte vom 7. bis 14. Juli aus. Beide wurden landesweit bekannt. So viele Zuschauer hielten Norths Auftreten für so professionell und patriotisch, dass er zu einem Nationalhelden wurde. Nicht die gesamte Populärkultur von Oliver North ist jedoch unterstützend. Wann immer Präsident Reagan in der Iran-Contra-Popkultur auftaucht, steht dies immer im Zusammenhang mit der Infragestellung der Glaubwürdigkeit seiner erklärten Kenntnis der Handlungen seiner Untergebenen.

Walsh-Ergebnisse und Strafen

Nach den Anhörungen setzte Spezialstaatsanwalt Walsh seine Ermittlungen fort. Am 11. März 1988 bekannte sich Poindexters Vorgänger als nationaler Sicherheitsberater, Robert McFarlane, der strafrechtlichen Anklage schuldig, Informationen des Kongresses über die Geheimhilfe für die Kontras zurückgehalten zu haben. Ein Jahr später wurde McFarlane mit einer Geldstrafe von 20.000 US-Dollar belegt und zwei Jahre auf Bewährung ausgesetzt. Am 16. März 1988 erhob eine große Bundesjury Anklage gegen North, Poindexter und zwei weitere Personen wegen einer Reihe von Vorwürfen, einschließlich einer Verschwörung zum Betrug der US-Regierung. Die Gerichtsverfahren wurden durch rechtliche Manöver verzögert, die zum Teil Fragen der Freigabe geheimer Informationen beinhalteten.

Während Norths sagte Fawn Hall ausführlich darüber aus, wie er North dabei helfen könne, offizielle NSC-Dokumente der Vereinigten Staaten aus dem Weißen Haus zu ändern, zu vernichten und zu entfernen. Laut der New York Times wurden genügend Dokumente in einen Aktenvernichter der Regierung gesteckt, um sie zu verstopfen. Norths Erklärung für die Zerstörung einiger Dokumente bestand darin, das Leben von Personen zu schützen, die an Operationen im Iran und in Contra beteiligt waren. Während des Prozesses sagte North aus, er habe am 21., 22. oder 24. November 1986 miterlebt, wie Poindexter die möglicherweise einzige unterzeichnete Kopie eines verdeckten Aktenbefundes des Präsidenten vernichtete, mit dem versucht wurde, die Teilnahme der CIA an der Hawk-Raketenlieferung vom November 1985 an zu genehmigen Ich rannte.

Im Mai 1989 verurteilte eine Jury North von drei der zwölf Anklagepunkte, gegen die er letztendlich vor Gericht gestellt wurde. Im Juli wurde er vom Gericht mit einer Geldstrafe von 150.000 US-Dollar belegt und zu drei Jahren Haft verurteilt. Am 7. April 1990 wurde Poindexter wegen 5-facher Täuschung des Kongresses verurteilt und zu 6 Monaten Gefängnis verurteilt. Sowohl die Verurteilungen des Nordens als auch der Poindexter wurden daraufhin mit der Begründung aufgehoben, dass ihr geimpftes Kongresszeugnis zu Unrecht gegen sie verwendet worden war. Im Juli 1991 gab Alan D. Fiers Jr., Chef der CIA-Geheimoperationen in Mittelamerika 1984-86, zu, dass er den Kongress wegen der Beteiligung der CIA belogen hatte. Kurz darauf wurde sein CIA-Vorgesetzter Clair E. George wegen Meineids angeklagt. Georges erster Prozess endete in einem Gerichtsverfahren. 1992 wurde der frühere Verteidigungsminister Caspar Weinberger wegen fünfmaliger Lügen vor dem Kongress angeklagt.

Am 24. Dezember 1992 berichtete Präsident George H.W. Bush entschuldigte alle Vorgesetzten, die in den Skandal verwickelt waren. Walshs 1994 veröffentlichter Endbericht kritisierte die Präsidenten Reagan und Bush für ihre Rolle bei den Vorfällen im Zusammenhang mit dem Skandal, beschuldigte sie jedoch auch keiner strafbaren Handlung.