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Mary McLeod Bethune

Mary McLeod Bethune

Mary McLeod Bethune, das fünfzehnte von siebzehnten Kindern, wurde am 10. Juli 1875 in Mayesville, South Carolina, geboren. Ihre Eltern waren beide ehemalige Sklaven, die nach dem Bürgerkrieg emanzipiert worden waren. Mary erhielt keine Schulbildung, bis die Trinity Presbyterian Mission School 1885 eröffnet wurde.

Inspiriert durch die Lehren von Emma Jane Wilson entschied Mary, dass sie eine Karriere im Bildungswesen anstrebte. Nach ihrem Abschluss am Scotia Seminary verbrachte sie sechs Jahre als Lehrerin in North Carolina. Mary machte eine Ausbildung zur afrikanischen Missionarin am Bible Institute for Home and Foreign Missions in Chicago. Sie wurde jedoch vom Presbyterian Mission Board abgelehnt, weil es keine Afroamerikaner für diese Arbeit akzeptierte.

Bethune kehrte zur Lehrtätigkeit zurück und fand Arbeit am Haines Institute in Augusta, Georgia. Es folgte ein Aufenthalt am Kendall Institute in Sumner, South Carolina, wo sie Albert Bethune kennenlernte und heiratete. Das Paar zog nach Palatka, Florida, und während ihr Mann als Gepäckträger arbeitete, eröffnete Mary ihre eigene Schule.

1904 gründete Bethune das Daytona Educational and Industrial Institute for Negro Girls. Die Schule war ein großer Erfolg und hatte 1922 300 Schüler und 25 Mitarbeiter. Im folgenden Jahr wurde es mit dem Cookman Institute for Men fusioniert und wurde ab 1929 als Bethune-Cookman College bekannt.

Bethune spielte eine aktive Rolle in der Bürgerrechtsbewegung. Als Mitglied der NAACP widersetzte sich Bethune den Gewohnheiten von Jim Crow und alle Sitzplätze in ihren Schulen wurden getrennt. Obwohl vom Ku-Klux-Klan bedroht, stimmten Bethune und ihre Mitarbeiter immer bei Wahlen.

Bethune war auch Präsidentin der National Association of Colored Women (1924 bis 1928) und gründete 1935 den National Council of Negro Women. In diesen Posten setzte sich Bethune gegen Lynchjustiz und Diskriminierung am Arbeitsplatz ein.

1936 ernannte Präsident Franklin D. Roosevelt Bethune zur Verwaltungsassistentin für Negro Affairs. Sie wurde 1940 auch zur Präsidentin der NAACP gewählt und setzte sich während des Zweiten Weltkriegs für die Aufhebung der Rassentrennung in den Streitkräften ein. Mary McLeod Bethune starb am 18. Mai 1955 in Daytona Beach, Florida.


Mary McLeod Bethune

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Mary McLeod Bethune, (* 10. Juli 1875, Mayesville, South Carolina, USA – 18. Mai 1955, Daytona Beach, Florida), US-amerikanischer Pädagoge, der national in afroamerikanischen Angelegenheiten tätig war und Sonderberater von Präsident Franklin D. Roosevelt in der Probleme von Minderheiten.

Mary McLeod war die Tochter ehemaliger Sklaven. Sie graduierte 1893 am Scotia Seminary (heute Barber-Scotia College) in Concord, North Carolina, und 1895 am Moody Bible Institute in Chicago. Sie heiratete 1898 Albertus L. Bethune und unterrichtete bis 1903 in einer Reihe kleiner Südschulen.

1904 zog Bethune an die Ostküste Floridas, wo zum Zeitpunkt des Baus der Florida East Coast Railway eine große afroamerikanische Bevölkerung aufgewachsen war, und eröffnete im Oktober in Daytona Beach eine eigene Schule, die Daytona Normal and Industrial Institute for Negro Girls. Da sie praktisch keine materiellen Vermögenswerte hatte, mit denen sie anfangen konnte, arbeitete sie unermüdlich daran, ein Schulhaus zu bauen, Hilfe und Spenden zu erbitten und das Wohlwollen sowohl der afroamerikanischen als auch der weißen Gemeinschaft zu gewinnen. 1923 fusionierte die Schule mit dem Cookman Institute for Men, dann in Jacksonville, Florida, um das ab 1929 als Bethune-Cookman College bekannte College in Daytona Beach zu gründen. Bethune blieb bis 1942 und erneut von 1946 bis 1947 Präsidentin des Colleges. Unter ihrer Verwaltung erhielt das College die volle Akkreditierung und wuchs auf mehr als 1.000 Einschreibungen an.


Frühen Lebensjahren

Mary Jane McLeod wurde am 10. Juli 1875 im ländlichen Mayesville, South Carolina, geboren. Im Gegensatz zu ihren Eltern Samuel und Patsy McLeod wurde Mary, das 15. von 17 Kindern, frei geboren.

Nach dem Ende des Systems der Versklavung arbeitete Marys Familie noch viele Jahre als Pächter auf der Plantage des ehemaligen Sklavenhändlers William McLeod, bis sie sich den Bau einer Farm leisten konnte. Schließlich hatte die Familie genug Geld, um auf einem kleinen Stück Ackerland, das sie Homestead nannten, eine Blockhütte zu errichten.

Trotz ihrer Freiheit wusch Patsy immer noch die Wäsche für ihren ehemaligen Versklavten und Mary begleitete ihre Mutter oft, um die Wäsche zu liefern. Mary ging gerne hin, weil sie mit den Spielsachen der Enkel des Sklavenhändlers spielen durfte. Bei einem bestimmten Besuch nahm Mary ein Buch in die Hand – nur um es von einem weißen Kind aus ihren Händen gerissen zu bekommen, das schrie, dass Mary nicht lesen sollte. Später im Leben sagte Mary, dass diese Erfahrung sie dazu inspiriert habe, lesen und schreiben zu lernen.


Das außergewöhnliche Leben von Mary McLeod Bethune

Mary McLeod Bethune war eine leidenschaftliche Pädagogin und Präsidentenberaterin. In ihrer langen Karriere im öffentlichen Dienst wurde sie zu einer der ersten schwarzen Aktivistinnen, die dazu beitrug, den Grundstein für die moderne Bürgerrechtsbewegung zu legen.

Bild oben: Bethune und die Hauptstadt. Foto mit freundlicher Genehmigung von Daytona Times.

In seiner Autobiographie von 1956 mit dem Titel Ich frage mich, während ich wandere, erinnerte sich Langston Hughes lebhaft daran, dass er 1929 von Mary Bethune zu einer Lesung am Bethune-Cookman College eingeladen worden war. Nach der Veranstaltung fuhr Bethune mit dem jungen Dichter zurück nach New York City. Zur Zeit von Jim Crow, als schwarze Reisende ein Automobil Blue Book mit sich führen mussten, das die Haltestellen auflistete, an denen Afroamerikaner zum Essen, zur Toilette oder zum Schlafen anhalten durften, bemerkte Hughes, dass Bethune einen Großteil der Demütigung vermied getrennter Einrichtungen auf dem langen Weg nach New York. Er sagte: "Farbige Menschen an der Ostküste veranstalteten ein Festmahl und öffneten ihre Häuser, wo immer Mrs. Bethune vorbeikam." Tatsächlich fuhr er fort: „Hühner, die spürten, dass sie kommen würde, flogen verzweifelt davon, um ein Versteck zu suchen. Sie wussten, dass ihr zu Ehren eine gehäufte Platte mit gebratenem Hühnchen aus dem Süden zubereitet werden würde.“

Diese Popularität folgte Bethune während eines Großteils ihrer 60 Jahre im öffentlichen Dienst. Während dieser Zeit trug sie viele Hüte, darunter Pädagogin, Gemeindeorganisatorin, Beraterin für öffentliche Politik, Anwältin für öffentliche Gesundheit, Beraterin des Präsidenten der Vereinigten Staaten, Patriotin und natürlich Mutter, Großmutter und Urgroßmutter. Alles im Dienste ihres unermüdlichen Strebens nach dem, was sie "unveräußerliche Rechte der Staatsbürgerschaft für schwarze Amerikaner" nannte.

Zeichnung von Samuel und Patsy McLeod. Eltern von Mary McLeod. Bild aus dem Staatsarchiv von Florida, Florida Memory.

Mary McLeod Bethune wurde 1875 als Nummer 15 von 17 Kindern ehemaliger Sklaven geboren, während der Entstehung von Jim Crow und der Gewalt gegen Schwarze, die letztendlich den Süden für die Dauer ihres Lebens plagen sollte. Zum Zeitpunkt ihrer Geburt besaßen Patsy und Samuel McLeod eine kleine Farm in der Nähe von Mayesville, South Carolina. Zutiefst religiös ermutigten sie ihre neugierige Tochter, eine Missionsschule zu besuchen, wo sie aufblühte. Die junge Mary McLeod war vom Lernen so begeistert, dass sie ein Stipendium erhielt, um ihr Studium am Scotia Seminary for Negro Girls in Concord, North Carolina, fortzusetzen, und ein Jahr am Moody Bible Institute in Chicago, Illinois, verbrachte. Während ihrer Zeit bei Scotia and Moody entwickelte sie ihre Philosophie des „weiblichen Aufstiegs“ und ihre Leidenschaft, Mädchen für die Führung in ihren Gemeinden auszubilden.

Mary McLeod Bethune mit Schülern der Daytona Educational and Industrial School for Negro Grils. C. 1905. Bild aus dem Staatsarchiv von Florida, Florida Memory.

1898 heiratete Mary McLeod Albertus Bethune und hatte 1899 einen Sohn, Albert. Ihre Ehe mit Albertus dauerte neun Jahre. Die Familie zog von Savannah, Georgia, nach Palatka, Florida, wo sie in einer kleinen Missionsschule arbeitete. 1904 zog die Familie erneut nach Daytona, Florida, wo sie die Daytona Educational and Industrial School for Negro Girls gründete. Wenige Jahre später, 1907, endete ihre Ehe, als Albertus die Familie verließ und nach South Carolina zurückkehrte. Obwohl sie sich nie scheiden ließen, gab Bethune sich bei der Volkszählung von 1910 als Witwe an. Ihr entfremdeter Ehemann starb jedoch erst 1918.

Mary McLeod Bethune, Daytona Beach, 1915. Bild aus dem Staatsarchiv von Florida, Florida Memory.

1923 verhandelte Bethune erfolgreich die Fusion ihrer Schule in Daytona mit dem Cookman Institute in Jacksonville, Florida. Gemeinsam gründeten sie das koedukative vierjährige Bethune-Cookman College. Zum Zeitpunkt der Fusion war sie bereits eine hochangesehene Führungspersönlichkeit in der Schwarzen Bildung und in den Clubs schwarzer Frauen. Zusätzlich zu ihrer Schule arbeitete Bethune mit der Florida Federation of Coloured Women’s Clubs zusammen, um ein Zuhause für kriminelle schwarze Mädchen in Ocala, Florida, zu gründen. Sie war Präsidentin der Southeastern Federation of Colored Women's Clubs (1920-25), der National Association of Teachers in Colored Schools (1923-24) und sie war auch Präsidentin der National Association of Colored Women (1924-1928). ) Ihre Arbeit in lokalen, regionalen und nationalen Gremien erhöhte ihren Status als Anführerin der Schwarzen Gemeinschaft. 1935 gründete sie den National Council of Negro Women und war weiterhin Präsidentin des Bethune-Cookman College.

Ihre Arbeit mit dem College, nationalen Organisationen und ihr Engagement in der politischen Interessenvertretung führten zu einer Einladung von Präsident Herbert Hoover, 1930 an einer Konferenz im Weißen Haus teilzunehmen. Bethune nutzte die Einladung und verließ die Konferenz als führende Fürsprecherin und Stimme für Afroamerikaner in Die Vereinigten Staaten.

Eleanor Roosevelt und Mary McLeod Bethune im Jahr 1937. Bild aus dem Staatsarchiv von Florida, Florida Memory.

In den Tiefen der Weltwirtschaftskrise und der Hoffnung auf den New Deal änderte Bethune ihre politische Partei von der Republikanerin zu einer Demokratin und engagierte sich von ganzem Herzen für die Verbesserung des Lebens der Afroamerikaner. Im Jahr 1931 wurde Bethune auf der Liste der herausragendsten lebenden amerikanischen Frauen an zehnter Stelle geführt. Sie nutzte ihre Plattform, um eine Agenda für rassische und geschlechtsspezifische Inklusion voranzutreiben und setzte sich für ein konventionelles Familienleben ein, um eine rassistische Aufwertung zu erreichen.

Bethune wurde 1927 den Roosevelts vorgestellt und unterstützte später ihre Kandidatur für die Präsidentschaft. Die enge Freundschaft mit Eleanor Roosevelt war ausschlaggebend für den regelmäßigen Zugang zum Präsidenten. 1936 beauftragte Präsident Roosevelt sie, der National Youth Administration beizutreten, und 1939 wurde sie Direktorin für Negerangelegenheiten. Als Direktorin war Bethune zu dieser Zeit der bestbezahlte Afroamerikaner in der Regierung – mit einem Gehalt von 5.000 US-Dollar. Unter ihrer Leitung als Direktorin beschäftigte die NYA Hunderttausende junger afroamerikanischer Männer und Frauen und gründete einen „Negro College and Graduate Fund“, der über 4.000 Studenten im Hochschulbereich unterstützte.

Mary McLeod Bethune, Direktorin der NYA Negro Affairs, 1943. Bild aus der Library of Congress, 2017843211.

Ihre Arbeit mit der Roosevelt-Regierung wurde fortgesetzt, als sie das informelle „Schwarze Kabinett“ gründete und leitete. Der Begriff wurde 1936 von Bethune geprägt und häufig verwendet, um die Berater von Präsident Roosevelt zu Problemen zu beschreiben, mit denen schwarze Gemeinschaften im ganzen Land konfrontiert sind. Das Schwarze Kabinett arbeitete an Lynchgesetzen, Versuchen, Kopfsteuern im Süden zu verbieten, Sozialhilfe, und sie arbeiteten mit New Deal-Agenturen zusammen, um Arbeitsplätze für arbeitslose Afroamerikaner zu schaffen. Das Kabinett half auch bei der Ausarbeitung der Exekutivverordnungen des Präsidenten, die den Ausschluss von Afroamerikanern in Streitkräften und in der Verteidigungsindustrie während des Zweiten Weltkriegs beendeten. Der Einfluss des Schwarzen Kabinetts wuchs durch den beispiellosen Zugang von Mary McLeod Bethune zum Präsidenten und zur First Lady. Die Arbeit des Kabinetts legte schließlich den politischen Grundstein für die moderne Bürgerrechtsbewegung.

Start des Freiheitsschiffes: SS Booker T. Washington, 1942. Bild aus der Library of Congress, 2017695234.

Während des Zweiten Weltkriegs war sie aktiv bei der Mobilisierung der Unterstützung für die Kriegsanstrengungen unter Afroamerikanern. Sie plädierte öffentlich für Chancengleichheit in der Rüstungsindustrie und in den Streitkräften. In einer Rede von 1941 verkörperte sie eloquent das Gefühl der Gleichheit:

„Trotz der Haltung einiger Arbeitgeber, die sich weigern, Neger einzustellen, um benötigte, qualifizierte Dienste zu leisten, und trotz der Verweigerung der gleichen Chancen und Höflichkeiten gegenüber unserer Jugend in den Streitkräften unseres Landes dürfen wir Amerika nicht im Stich lassen und als Amerikaner darf uns nicht von Amerika im Stich lassen.“

Sie leitete Spendenaktionen für Kriegsanleihen, Blutspendeaktionen und ermutigte afroamerikanische Frauen, die Kantinen im ganzen Land zu besetzen. Bethune diente auch als Sonderassistentin des Kriegsministers des Frauenarmee-Hilfskorps. Als Sonderassistentin war sie für den Aufbau einer Ausbildungsschule und die Rekrutierung schwarzer Frauen für die Offiziersausbildung verantwortlich.

Mary McLeod Bethune in WAND-Uniform, 1944. Bild aus den Archiven der Tuskegee University.

Bethune wurde zum Ehrengeneral der Frauenarmee für Nationale Verteidigung ernannt. Nachdem das Frauenarmee-Hilfskorps im Juli 1943 in den aktiven Dienst umgewandelt wurde, diente sie auch als Beraterin für das neue Frauenarmee-Korps. Als Beraterin von WAC und WAND setzte sie sich erfolgreich für Präsident Roosevelt ein, um die Segregation in Rehabilitationszentren für Veteranen zu beenden, und informierte den Präsidenten häufig über Fälle von Gewalt gegen schwarze Militärangehörige im Süden.

Bethune blieb bis zu seinem Tod ein enger Berater des Präsidenten. Sie nahm an seiner zweiten, dritten und vierten Amtseinführung teil und hielt eine Rede in Dallas, Texas, als am 12. April 1945 die Nachricht von Roosevelts Tod bekannt wurde. Sie flog sofort nach Washington zurück und nahm an einer landesweiten Radiosendung teil Präsident Roosevelt zu feiern.

Mary McLeod Bethune im Jahr 1949. Bild aus der Library of Congress, 2004662601.

Nach dem Krieg diente Bethune als Associate Consultant der US-Delegation bei der Ausarbeitung der Charta der Vereinten Nationen. Während der Verhandlungen konzentrierte sie ihre Bemühungen auf die Rechte der Menschen, die in kolonisierten Ländern auf der ganzen Welt leben. Sie verließ die Konferenz mit einer tiefen Enttäuschung, da sie nicht die Zugeständnisse an Freiheit, Menschenrechte und Selbstbestimmung erhielt, die sie sich so sehr wünschte.

1949 wurde sie nach Haiti eingeladen, um die höchste zivile Ehre Hatts, die „Medal of Honor and Merit“, zu erhalten. Als Vertreterin von Präsident Truman reiste sie auch nach Liberia, wo sie den „Commander of the Order of the Star of Africa“, Liberias höchste Medaille, entgegennahm. Im Laufe ihres Lebens erhielt sie elf Ehrendoktorwürde von Schwarz-Weiß-Colleges – darunter das Rollins College, wo sie als erste Afroamerikanerin im gesamten Süden eine solche Ehrung erhielt.

Ihr Vermächtnis wurde nach ihrem Tod im Mai 1955 weitergeführt. Sie war die erste schwarze Frau, der in der Hauptstadt des Landes ein nationales Denkmal gewidmet wurde. Schulen, öffentliche Parks und Straßen wurden ihr zu Ehren benannt. Ihr größtes Vermächtnis bleibt die Bethune-Cookman University, eine der 50 historisch besten schwarzen Colleges und Universitäten des Landes.

Die Historikerin Audrey Thomas McCluskey fasste es am besten zusammen, als sie schrieb: „Trotz der zahlreichen Fälle von Rassismus, die ihr gegenüber gezeigt wurden, und sogar unbegründeter Vorwürfe, dass sie eine kommunistische Sympathisantin war, behielt Bethune ihren Glauben an Amerika bei.“ Sie besaß unerschütterlichen Patriotismus, einen ausgeprägten Rassenstolz und ging sogar mit einem Stock, der einst ihrem Freund, Präsident Franklin Roosevelt, gehört hatte. McCluskey fuhr fort: "Sie lebte fast 80 Jahre, ein Leben, das von der Ära nach dem Wiederaufbau bis zum Anbruch der modernen Bürgerrechtsbewegung reichte."

In ihrem letzten Testament von 1955 schrieb Dr. Bethune:

„Ich lasse dir Hoffnung. Das Wachstum des Negers wird in den kommenden Jahren großartig sein. Gestern haben unsere Vorfahren die Erniedrigung der Sklaverei erduldet, aber sie haben ihre Würde behalten. Heute richten wir unsere Kraft darauf aus, ein erfüllteres und sichereres Leben zu erlangen. Morgen wird ein neuer Neger, ungehindert von Rassentabus und Fesseln, von mehr als 330 Jahren unaufhörlichen Kampfes profitieren. Ihre wird eine bessere Welt sein. Daran glaube ich von ganzem Herzen.“

Quellen und empfohlene Lektüre:

McCluskey, Audrey Thomas und Elaine M. Smith. Mary McLeod Bethune: Aufbau einer besseren Welt. Indiana University Press, 1999.

Lange, Nancy Ann Zrinyi. Mary McLeod Bethune: Ihr Leben und ihr Vermächtnis. Presse der Florida Historical Society, 2019.

Robertson, Dr. Ashley N. Mary McLeod Bethune in Florida: Dem Sunshine State soziale Gerechtigkeit bringen. Die Geschichtspresse, 2015.

Sirene des Widerstands: Die Kunst und Spionage von Josephine Baker

Als ikonische Entertainerin des Jazz-Zeitalters, berühmt für ihre gewagten Auftritte, reagierte Josephine Baker auf den Beginn des Zweiten Weltkriegs, indem sie eine Spionin für den französischen Widerstand wurde. Bekannt als die "kreolische Göttin" Frankreichs, nutzte Baker ihre Berühmtheit, um Zugang zu hochrangigen Beamten der Achsenmächte zu erhalten.

Adam Foreman

Adam Foreman ist der Spezialist für Studentenprogramme am National WWII Museum.


Mary Bethunes Kuchenrezept

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Die Ikone starb 1955 und hinterließ ein Testament voller Weisheit und Liebe.

"Ich verlasse dich in Liebe. 'Liebe deinen Nächsten' ist ein Gebot, das die Welt verändern könnte, wenn es allgemein praktiziert würde."

"Ich überlasse Ihnen die Herausforderung, Vertrauen zueinander zu entwickeln."

"Ich hinterlasse Ihnen einen Bildungshunger."

"Ich lasse Ihnen Respekt für die Verwendung von Macht."

"Ich hinterlasse dir Rassenwürde."

"Ich hinterlasse dir den Wunsch, harmonisch mit deinen Mitmenschen zu leben."

"Ich überlasse Ihnen endlich eine Verantwortung gegenüber unseren jungen Leuten."

„Wenn ich meinem Volk ein Vermächtnis hinterlassen habe, dann ist das meine Lebens- und Diensphilosophie. Ich denke, ich habe mein Leben gut verbracht. Ich bete jetzt, dass meine Philosophie denen helfen kann, die meine Vision einer Welt des Friedens teilen. Fortschritt, Brüderlichkeit und Liebe." &ndash Mary McLeod Bethune 1875-1955

Jeder Bundesstaat hat zwei Figuren in der Statuary Hall des US-Kapitols in Washington. Im Jahr 2018 stimmte der Gesetzgeber des Bundesstaates Florida dafür, eine der Statuen, die Florida repräsentieren, durch ein Bild von Mary McLeod Bethune zu ersetzen.

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Dieses Video wurde von United Methodist Communications in Nashville, TN produziert.
Medienkontakt ist Joe Iovino.


Mary McLeod Bethune war die Vorhut von mehr als 50 Jahren Black Progress

Der 19. Verfassungszusatz, der im August 1920 ratifiziert wurde, ebnete den amerikanischen Frauen den Weg zur Wahl, aber die Erzieherin und Aktivistin Mary McLeod Bethune wusste, dass die Arbeit gerade erst begonnen hatte: Der Änderungsantrag allein würde schwarzen Frauen keine politische Macht garantieren. Dank Bethunes Arbeit in diesem Jahr, schwarze Wähler in ihrer Heimatstadt Daytona, Florida, zu registrieren und zu mobilisieren, übertrafen neue schwarze Wähler bald die neuen weißen Wähler in der Stadt. Aber es folgte eine Schreckensherrschaft. In diesem Herbst marschierte der Ku-Klux-Klan auf Bethunes Internat für schwarze Mädchen zwei Jahre später, vor den Wahlen von 1922, stattete der Klan einen weiteren drohenden Besuch ab, als über 100 in Roben gekleidete Gestalten Banner mit der Aufschrift „white supremacy" trugen. 8221 marschierten auf die Schule als Vergeltung gegen Bethunes anhaltende Bemühungen, schwarze Frauen an die Urnen zu bringen. Über die ankommenden Nachtfahrer informiert, übernahm Bethune die Verantwortung: “Bring die Schüler in den Schlafsaal,” sie sagte zu den Lehrern, “ sie ins Bett, teile nicht mit, was gerade passiert.” Die Schüler sind sicher versteckt Bethune leitete ihre Fakultät: “Der Ku-Klux-Klan marschiert auf unseren Campus, und sie beabsichtigen, einige Gebäude niederzubrennen.”

Die Fakultät fächerte sich über den Campus auf Bethune stand in der Mitte des Vierecks und hielt den Kopf hoch, als die Parade den Campus durch einen Eingang betrat – und prompt durch einen anderen wieder verließ. Die Klansmen waren nur wenige Minuten auf dem Campus. Vielleicht wussten sie, dass ein bewaffneter Kader lokaler Schwarzer beschlossen hatte, in der Nähe auf der Lauer zu liegen, um sich zu wehren, falls die Klansmänner gewalttätig werden sollten. Vielleicht gingen sie davon aus, dass der Anblick einer Prozession ausreichen würde, um schwarze Bürger von der Wahl abzuhalten.

Wenn Nightrider dachten, sie könnten Bethune erschrecken, lagen sie falsch: In dieser Woche erschien sie zusammen mit über 100 anderen schwarzen Bürgern, die zur Wahl gekommen waren, bei den Wahlen in Daytona. In diesem Sommer fegten pro-Jim Crow demokratische Kandidaten den Staat und zerstörten die Hoffnungen der schwarzen Wähler, die um ein Minimum an politischem Einfluss gekämpft hatten. Doch Bethunes unerschütterliche Hingabe an die Gleichberechtigung würde schließlich die Mobs überdauern, die ihr im Weg standen.

Bethune verabschiedet sich 1943 am Tag ihrer Pensionierung als Präsidentin des Bethune-Cookman College von Studenten. (Gordon Parks / Getty Images)

Bethunes Entschlossenheit war ein Erbe des Aufstiegs schwarzer Amerikaner zur politischen Macht während des Wiederaufbaus. Bethune wurde 1875 in South Carolina geboren, wo die Verfassung von 1868 schwarzen Bürgern gleiche Rechte garantierte, von denen viele früher versklavt waren. Schwarze Männer traten politischen Parteien bei, wählten und bekleideten öffentliche Ämter, von Richard H. Cain, der im Senat und im Repräsentantenhaus der USA diente, bis hin zu Jonathan J. Wright, der am Obersten Gerichtshof des Bundesstaates saß. Doch diese Periode schwacher Gleichberechtigung wurde bald zunichte gemacht, und bis 1895 hatte ein von Weißen geführtes Regime Einschüchterung und Gewalt eingesetzt, um die Kontrolle über die Gesetzgebung in South Carolina wie in anderen Südstaaten zurückzuerobern, und eine neue Staatsverfassung hielt schwarze Bürger davon ab die Umfragen durch die Einführung von Alphabetisierungstests und Eigentumsqualifikationen.

Bethunes politische Bildung begann zu Hause. Ihre Mutter und Großmutter wurden als versklavte Mary geboren, ein Jahrzehnt nach der Abschaffung der Sklaverei geboren, war das 15. von 17 Kindern und wurde zur Schule geschickt, während einige ihrer Geschwister weiterhin auf dem Familienbauernhof arbeiteten. Nach ihrem Studium am Scotia Seminary und 1895 am Moody Bible Institute in Chicago nahm Bethune eine Lehrstelle in Augusta, Georgia, an und widmete sich der Erziehung schwarzer Kinder trotz der Hindernisse, die Jim Crow ihnen in den Weg stellte.

Im Jahr 1898 heiratete Mary Albertus Bethune, einen ehemaligen Lehrer, im folgenden Jahr brachte sie ihren Sohn Albert zur Welt. Bis 1904 zog die Familie nach Daytona, Florida, wo Bethune die Educational and Industrial Training School for Negro Girls gründete, die ursprünglich ein Internat war, 1923 mit dem nahegelegenen Cookman Institute fusionierte und 1941 das Bethune-Cookman College als akkreditiert wurde eine vierjährige Hochschule für freie Künste. Die Vernachlässigung der öffentlichen Bildung für schwarze Jugendliche durch den Staat hinterließ eine Lücke, und Bethune-Cookman füllte sie, indem sie Studenten ausbildete, die doppelte Verantwortung von schwarzer Frau und Staatsbürgerschaft zu übernehmen, wie Mary Bethune 1920 in einer Rede erklärte: “Negerfrauen haben immer bekannten Kampf. Dieses Erbe lässt ebenso zu wünschen übrig wie jedes andere. Unseren Mädchen sollte beigebracht werden, es zu schätzen und zu begrüßen.” Bethune hatte viele Rollen an der Schule: Lehrerin, Administratorin, Spendensammlerin und Bürgerrechtlerin.

1911 eröffnete sie das erste Krankenhaus der Region für schwarze Bürger, das McLeod Hospital, das nach ihren Eltern benannt wurde. Angehende Krankenschwestern wurden praxisnah ausgebildet und versorgten Bedürftige, nicht zuletzt während der Grippepandemie von 1918. Bethunes enge Freundin und Biografin Frances Reynolds Keyser, die 12 Jahre lang als Dekanin an ihrer Schule tätig war, schrieb später: „Als das Krankenhaus bis zum Überlaufen gefüllt war, wurden die Kinderbetten in unserem großen neuen Hörsaal und allen, die auf ihr waren, aufgespannt Füße, die sich fröhlich in den Dienst der Krankenpflege stellten. Die Institution hat bei der Erfüllung dieser wichtigen Aufgabe weder Mühe noch Geld gespart. und die Ausbreitung der Krankheit wurde gestoppt.” Durch solche lebensrettenden Bemühungen stellte Bethune sicher, dass viele weiße Stadtbeamte und Philanthropen ihr jahrzehntelang treu blieben.

In den 1920er Jahren hatte Bethune die Grenzen der Kommunalpolitik entdeckt und begann, eine nationale Plattform zu suchen. 1924 übernahm sie die Präsidentschaft der größten politischen Organisation schwarzer Frauen des Landes, der National Association of Coloured Women. 1935 arbeitete sie in Washington D.C. und spielte im folgenden Jahr eine wichtige Rolle bei der Organisation des Bundesrates für Negerangelegenheiten von Präsident Franklin Roosevelt, der inoffiziell als „Schwarzes Kabinett“ bekannt ist

Bethune, die sah, wie dringend schwarze Amerikaner ihren Anteil an den Vorteilen von Roosevelts New Deal brauchten, festigte ihren Einfluss als Beraterin des Präsidenten und als einzige schwarze Frau in seinem engsten Kreis. 1936 ernannte FDR sie zur Leiterin des neuen Amtes für Minderheitenangelegenheiten in der Nationalen Jugendverwaltung, was Bethune zur hochrangigsten schwarzen Frau in der Verwaltung machte. Schwarze Amerikaner waren seit dem Ende des Wiederaufbaus weitgehend von politischen Ämtern ausgeschlossen Frau im Land, um in eine gesetzgebende Körperschaft des Bundesstaates gewählt zu werden, als sie 1938 in das Repräsentantenhaus von Pennsylvania eintrat. Bethune wurde von der engen Freundschaft unterstützt, die sie mit der First Lady Eleanor Roosevelt geschmiedet hatte, die mit Bethune in Bezug auf Bürgerrechte und Frauenthemen. Die beiden gaben sich alle Mühe, gemeinsam in der Öffentlichkeit aufzutreten, in einer auffälligen Erwiderung an Jim Crow.

Bethune und Eleanor Roosevelt im Jahr 1940. Die engen Freunde waren sich des symbolischen Werts bewusst, zusammen gesehen zu werden. (Afroamerikanische Zeitungen / Gado / Getty Images)

Während des Zweiten Weltkriegs dachte Bethune, dass die Kämpfe schwarzer Frauen in den Vereinigten Staaten die Kämpfe gegen den Kolonialismus widerspiegeln, die anderswo in Amerika, Asien und Afrika geführt werden. Bethune leitete den National Council of Negro Women (NCNW), den sie 1935 gründete, und setzte sich dafür ein, dass das Women’s Army Corps schwarze Frauen umfasste. 1945 trafen sich Delegierte von 50 alliierten Nationen, um auf einer Konferenz in San Francisco die Charta der Vereinten Nationen auszuarbeiten. In Zusammenarbeit mit Vijaya Lakshmi Pandit aus Indien und Eslanda Robeson, einer inoffiziellen Beobachterin des Council on African Affairs, trug Bethune dazu bei, das Engagement der UN-Charta für Menschenrechte ohne Rücksicht auf Rasse, Geschlecht oder Religion zu festigen. Wie sie in einem offenen Brief schrieb: „Durch diese Konferenz wird der Neger eng mit den dunkleren Rassen der Welt verbunden, aber noch wichtiger wird er in die Struktur des Friedens und der Freiheit aller Menschen überall integriert.“

Ein halbes Jahrhundert lang führte Mary McLeod Bethune eine Vorhut schwarzer amerikanischer Frauen an, die die Nation auf ihre besten Ideale hinwiesen. Im Jahr 1974 sammelte die NCNW Gelder, um ein bronzenes Abbild von Bethune im Lincoln Park in Washington, D.C. zu installieren. Die Skulptur steht Abraham Lincoln gegenüber, dessen Figur dort ein Jahrhundert zuvor aufgestellt wurde. Der Präsident, der die Emanzipationsproklamation herausgegeben hat, steht jetzt direkt vor einer Tochter von versklavten Menschen, die ihr Leben damit verbracht haben, die Befreiung schwarzer Frauen zu fördern.

Bethune mit ihren Schülern in Daytona, Florida, um 1905. (Alamy)


Bethune, Mary McLeod (1875-1955)

„Investieren Sie in die menschliche Seele“, erklärte Mary McLeod Bethune. "Wer weiß, es könnte ein Rohdiamant sein." Und investieren Bethune tat. Dieser unglaublich versierte Beamte gründete die Schule, die zum Bethune-Cookman College wurde, sowie eine Ausbildungsschule für Krankenschwestern, beriet das Weiße Haus, gründete den National Council of Negro Women, arbeitete an der Integration des Roten Kreuzes und war viermal Delegierter zur Generalkonferenz.

Bethune wurde 1875 in South Carolina als Tochter von Sam und Patsy McLeod geboren, die beide ehemalige Sklaven waren. Sie erkannte die Bedeutung des Zugangs zu Bildung und widmete einen erheblichen Teil ihres Lebens Bildungsfragen. Sie gründete 1904 die Daytona Educational and Industrial Training School for Negro Girls in Daytona Beach, Florida. 1923 fusionierte es mit dem Cookman Institute und wurde zu einem koedukativen College. Außerdem gründete sie 1911 das Mary McLeod Hospital and Training School for Nurses, das damals die einzige Schule dieser Art war, die afroamerikanischen Frauen an der Ostküste diente.

Neben ihren beachtlichen Bildungsinitiativen setzte sich Bethune unermüdlich für Bürgerrechte ein. Während des Ersten und Zweiten Weltkriegs setzte sie sich für die Integration des Amerikanischen Roten Kreuzes und des Frauenarmee-Hilfskorps ein. Sie arbeitete intensiv mit der National Association of Colored Women's Clubs zusammen, bevor sie 1935 den National Council of Negro Women gründete. Während der Roosevelt-Regierung beriet sie das Weiße Haus in Minderheitenangelegenheiten und wurde nach ihrem Tod die erste schwarze Frau, die geehrt wurde mit einer Statue in Washington, DC

Zu Bethunes Lebzeiten gehörten zu den Vorgängerkonfessionen der United Methodist Church die Central Jurisdiction, die effektiv die Segregation innerhalb der Kirche sicherstellte. Als methodistische Führer in den 1930er Jahren begannen, auf eine Vereinigung hinzuarbeiten, plädierte Bethune vehement für die Abschaffung der Zentralgerichtsbarkeit und eine inklusivere konfessionelle Struktur. Sie war viermal Mitglied des Women's Division Committee on Minority Groups and Interracial Cooperation und als Delegierte bei der Generalkonferenz. Bis zu ihrem Tod 1955 bezeichnete sie sich stolz als „methodistische Frau in Mission“.


Die Geschichte von Mary McLeod Bethune, einer Pionierin der Bildung

Am 10. Juli 1875 wurde Mary Jane McLeod in der Kleinstadt Mayesville, South Carolina im Sumter County geboren. Bis zum Alter von 10 Jahren beschränkte sich ihr Verständnis auf ihre Lebenserfahrung als Tochter ehemaliger Sklaven und beim Baumwollpflücken mit ihrer Familie.

Dann, eines Tages, als sie bei ihrem Vermieter arbeitete, nahm sie ihr erstes Buch in die Hand und ihr Leben änderte sich für immer. Später schrieb sie über die Erfahrung: „Die ganze Welt hat sich mir geöffnet, als ich lesen lernte.“

Bethune ließ ihre neuen Fähigkeiten nicht ungenutzt… oder behielt sie für sich. Sie studierte an zwei Seminaren in North Carolina, wurde Lehrerin an einem Institut in Georgia und lehrte später in der Nähe ihres Geburtsortes in Sumter, South Carolina.

Bethune hatte den Traum, eine eigene Schule zu gründen, und dieser Traum wurde wahr, als sie nach Florida zog und die Daytona Educational and Industrial School for Negro Girls gründete. Jahre später fusionierte diese Schule mit dem lokalen Cookman Institute und die Institution ist derzeit als Bethune-Cookman University mit einer Einschreibung von fast 4.000 und einer Stiftung von 48 Millionen US-Dollar bekannt.

Bethunes Lebensleistungen berührten auch die öffentliche Ordnung – die National Association of Colored Women’s Clubs, die National Association for the Advancement of Colored Persons, das Women’s Army Corps und den National Council of Negro Women. Her life is a testament to how learning to read allows individuals to not only see a world beyond their current circumstances, but that it inspires individuals to pursue dreams that are greater than themselves. Bethune was a pioneer in education, and a true forerunner who created an institution von black Americans and zum black Americans at a time when education was not readily accessible to them.

Fast forwarding to 2021, Mary McLeod Bethune is an inspiration to me in my work at My SC Education. My SC Education was founded to see to it that all South Carolina children—no matter what kind of house they live in or the color of their skin—have access to the education option that helps them reach their full, individual God-given potential.

I say “God-given,” and much of Bethune’s work in education had a connection to the church. In the same vein, My SC Education and Palmetto Promise Institute recently came together to host a stream titled Pastor, Let’s Talk Solutions to specifically talk about how churches can take the lead in school development to help black students struggling in their current educational environment.

During that online meeting, Reverend Doug Slaughter of Second Baptist Church in Aiken, SC (and a school founder himself) made an important point: one of the first things black people did first after coming out of slavery was to establish schools. We have seen this example in other groups such as Roman Catholics and Jews establishing their own institutions for education.

Yet what makes Pastor Slaughter’s example distinct is that this was a group of people not united by Religion, but by the shared experience of having come of out slavery and seeking to establish their own footing as free men on free American soil.

Their efforts were supplemented by Julius Rosenwald, one of the owners of Sears Roebuck who established the Rosenwald Fund. Rosenwald impacted South Carolina education for black students as he worked alongside Booker T. Washington in a philanthropic effort that led the formation of about 500 schools built in South Carolina (and as many as 5,000 schools, shops and teachers homes across the South).

These “Rosenwald Schools” operated until the end of segregation in the early 1970s, including a school in South Carolina’s Capital of Columbia called Booker T. Washington High School. (That building has been preserved by the University of South Carolina.)

During February, Black History Month, we salute leaders like Mary McLeod Bethune and other pioneers like her in African-American education. We hope that this short history lesson will inspire you like it does us in our work to ensure that every child realizes the promise and hope of a quality education.

If you would like to learn more about Mary McLeod Bethune and My SC Education’s work, here are some helpful links:


In the Eleanor Roosevelt mystery book series by Elliot Roosevelt the stories depict Eleanor Roosevelt as playing detective and solving murders. Also, though the plots and most of the people are fictitious, the author does use a few real persons. In the books the Roosevelts interact with Hollywood stars, well known contemporary political figures, and many social reformers of the era. Among these is Mrs. Mary McLeod Bethune.

In the stories, as in real life, she was a close friend and advisor to Eleanor Roosevelt and frequent White House visitor. In fact, Mrs. Roosevelt welcomed her advice and her friendship because of her total dedication to not just the cause of education but particularly to her own people. In a society when black Americans had few educational, social or political opportunities, Mrs. Bethune campaigned not just for them but also for all Americans.

Mary Jane McLeod was born in July, 1875, on a rice and cotton farm near Louisville, North Carolina as the youngest of a large family and in fact her parents and many of her older siblings had been born into slavery. When she was old enough she attended a local sponsored by the Presbyterian Board of Missions of Freedman. One particular teacher proved a great influence, and later arranged Mary Jane to attend what is now Scotia Seminary (now Barber-Scotia College) on a scholarship. She studied there from 1888 to 1894 and then attended the Dwight Moody’s Institute for Home and Foreign Missions in Chicago (now Moody Bible Institute) to train for being a missionary to Africa. When informed that black missionaries were not needed in that location, she decided to become a teacher.

She began her career as an educator by teaching at a Presbyterian Mission School near her birthplace in Mayesville, North Carolina in 1896, and then continued teaching at various teachers’ institutes from 1896 to 1898 when she met Albertus Bethune. They were married and at the suggestion of a visiting minister, she relocated to Palatka, Florida to begin a mission school. (Her husband left the family in 1907, and though they did not divorce, he moved away and died some years later).

Then in 1904 she moved to Daytona Beach to establish a school for black children. She chose the city because it was a tourist center and as such offered more economic opportunities than Palatka. The Daytona Educational and Industrial Training School for Negro Girls began with five girls and Mrs. Bethune’s son Albert in a small house rented for $11 a month and furnished with benches and tables made out of discarded crates. To raise money for the school, which was located next to the town dump, Mrs. Bethune and the parents and other supporters baked pies and fried fish to sell to nearby construction workers, and solicited local businesses for used furniture donations. “I considered cash money as the smallest part of my resources,” Mrs. Bethune wrote later. “I had faith in a loving God, faith in myself and a desire to serve.”

Local black churches and other supporters donated what they could – money as well as supplies and labor and Mrs. Bethune also sought assistance from local wealthy women’s clubs. To further encourage community support she asked wealthy businessmen to serve on the school board.

The school schedule was rigorous. Students rose at 5:30 a.m. for Bible Study, and then began a class load, that included domestic skills as well as academics. Later the curriculum was expanded to include science and business and high school level classes in English, math and languages were added.

In 1923, the institution became a co-ed high school as a result of a merger with the Cookman Institute of Jacksonville, Florida and after becoming affiliated with the Methodist Church in 1924, it became a junior college in 1931. That same year the school became Bethune-Cookman College and by 1941, it developed into a four-year school offering liberal arts and teacher education. Dr. Bethune retired in 1942 due to health issues, and more recently with its first woman president assuming the office in 2004 it now is Bethune-Cookman University.

Mrs. Bethune traveled widely, seeking funds and support and her friendship with many society, business and political leaders of the time helped her secure grants. Besides her constant support of the college and her active role in education, Mrs. Bethune attained national prominence as an organizer and advocate in many other areas and from that came from her close friendship with President and Mrs. Roosevelt. The First Lady had a great concern for injustice and for the racial inequities of her time, and Mrs. Bethune offered her insight and advice for those concerns. In fact, Mrs. Roosevelt so respected Mrs. Bethune that she arranged to sit next to her friend at an Alabama conference, even though the segregation rules of the time did not permit it.

Mrs. Bethune formed a group of leaders from the black community into the Federal Council on Negro Affairs, which came to be known as the Black Cabinet. Their purpose was to advise the president and his administration on problems encountered by the black community as well as encourage the appointment of blacks to federal agencies. Though they were an informal group with no official status, the “Black Cabinet” served as a respected resource to advocate equal access to government information and resources.

During her time, Mrs. Bethune was an important voice to keep the nation informed about the activities and desires of black Americans. In 1938 she wrote: “If our people are to fight their way up out of bondage we must arm them with the sword and the shield and buckler of pride – belief in themselves and their possibilities, based upon a sure knowledge of the achievements of the past.” She later said: “Not only the Negro child but children of all races should read and know of the achievements, accomplishments and deeds of the Negro. World peace and brotherhood are based on a common understanding of the contributions and cultures of all races and creeds.”

Mrs. Bethune’s personal courage and dedication was unquestioned as she moved through an often segregated society. A dark complexioned woman of less than moderate height, with a matronly figure, she was memorable for her practice of carrying a cane, not because she needed it but for how it affected the viewer – giving her what she called “swank.”

A fellow Black Cabinet member described how she often attained her goals: “She had the most marvelous gift of effecting feminine helplessness in order to attain her aims with masculine ruthlessness.” However, one time when a local white man, disturbed by the school students passed in front of his home, threatened them with a rifle. Mrs. Bethune responded to his protests with courtesy and respect that he eventually turned his hostility into affection for protecting the children. “If anybody bothers old Mary,” he reportedly said, “I will protect her with my life.”


Bethune said her fight for racial equality came from her love of her skin color

Bethune moved back to Florida for her retirement before she died on May 18, 1955. As she approached her final days, Bethune wrote a final passage titled "My Last Will & Testament," where she admitted 𠇏ull equality for the Negro in our time,” the “greatest of her dreams,” would not be realized before her death.

Bethune also explained what she viewed as her legacy for the future generations of Black Americans. Among them, Bethune recounted how her fight for racial equity came from the belief in herself and love of the color of her skin.

“I have never been sensitive about my complexion. My color has never destroyed my self-respect nor has it ever caused me to conduct myself in such a manner as to merit the disrespect of any person,” she wrote. “I have not let my color handicap me. Despite many crushing burdens and handicaps, I have risen from the cotton fields of South Carolina to found a college, administer it during its years of growth, become a public servant in the government of our country and a leader of women. I would not exchange my color for all the wealth in the world, for had I been born white I might not have been able to do all that I have done or yet hope to do.”


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