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Die Ermordung von William McKinley

Die Ermordung von William McKinley

Bei der Teilnahme an der Panamerikanischen Ausstellung in Buffalo, New York, wurde Präsident William McKinley zweimal von Leon Czolgosz, einem Anarchisten, erschossen. McKinley und seine Frau trafen am 5. September 1901 auf der Ausstellung ein. Er hielt mehrere private Empfänge ab, eine militärische Besprechung und hielt dann eine Rede. Am Morgen des 6. September besuchte der Präsident die Niagarafälle und kehrte dann zu einem öffentlichen Empfang zur Ausstellung zurück.

In der Schlange wartete Leon Czolgosz, der in Polen geborene Sohn polnischer Einwanderer. Czolgosz stellte sich nach einer Rede von Emma Goldman im Jahr 1898 als Anarchist vor. Er war jedoch kein Mitglied einer bekannten anarchistischen Organisation und wurde von ihnen sogar als Spion verdächtigt. Der Anarchismus im späten 19. Jahrhundert war eine Erweiterung der marxistischen Kritik am Kapitalismus, verbunden mit dem Wunsch, den Staat als Regierungsform abzuschaffen. Diese linke Philosophie versuchte, die Rechte der Arbeiterklasse gegen die herrschende Klasse zu verteidigen, sah jedoch den Sturz der herrschenden Klasse als einen Vorläufer für die Auflösung des Staates.

Einige Revolutionäre benutzten Terrorakte (insbesondere Bombenanschläge) und Ermordung als Mittel, um eine Revolution auszulösen, und im späten 19. Jahrhundert waren mehrere Staatsoberhäupter von Anarchisten ermordet worden. Czolgosz scheint von der Ermordung von König Umberto I. von Italien durch einen Anarchisten am 29. Juli 1900 inspiriert worden zu sein. Frühere Attentate umfassten:

  • 1881: Ermordung des russischen Zaren Alexander II. Durch die Gruppe Narodnaya Volya
  • 1894: die Ermordung der französischen Präsidentin Marie-François Sadi Carnot
  • 1894: Bombardierung des Greenwich Observatory in London

Leon Czolgosz wartete mit einem Revolver des Kalibers Iver-Johnson „Safety Automatic“ vom Typ .32, der in einem Taschentuch versteckt war und den Eindruck einer verbundenen Wunde erweckte, am Empfang des Präsidenten im Tempel der Musik. Als der Präsident seine Hand für den Handschlag ausstreckte, schlug Czolgosz sie beiseite und schoss zweimal auf den Präsidenten. Eine Kugel schoss aus den Rippen des Präsidenten und richtete keinen größeren Schaden an. Die andere Kugel beschädigte McKinleys Magen, Niere und Bauchspeicheldrüse und lag irgendwo in seinem Rücken. Ironischerweise mussten die Ärzte in einem Gebäude vor Ort ohne Strom operieren, während ein Großteil der Außengebäude und Displays mit Lichtern bedeckt waren.

Obwohl das neue Röntgengerät von Thomas Edison vor Ort war, zögerten die Ärzte, es zu verwenden, wahrscheinlich weil sie sich über mögliche Nebenwirkungen nicht sicher waren. Als McKinley sich zu verbessern schien, beschlossen sie, die Kugel im Präsidenten zu belassen. McKinley verbessert sich weiter, während er in Buffalo unter strenger ärztlicher Aufsicht bleibt. Am Morgen des 12. September hatte er sich ausreichend gebessert, um einen Toast mit einer Tasse Kaffee zu essen, aber an diesem Nachmittag verschlechterte sich sein Zustand. Der Präsident geriet in einen Schockzustand und starb am 14. September, acht Tage nach der Schießerei. Vizepräsident Theodore Roosevelt wurde im Urlaub in den Adirondacks nach Buffalo beeilt, wo er als Präsident vereidigt wurde. Leon Czolgosz wurde wegen Mordes angeklagt, für schuldig befunden und am 29. Oktober 1901 von einem elektrischen Stuhl hingerichtet.


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