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Nordafrikanische Kampagne

Nordafrikanische Kampagne

Die Nordafrikanische Kampagne oder der Wüstenkrieg fand während des Zweiten Weltkriegs zwischen 1940 und 1943 in der nordafrikanischen Wüste statt. Nordafrika ist eine Region, die allgemein als Algerien, Ägypten, Libyen, Mauretanien, Marokko, Sudan, Tunesien und die Westsahara. Vor dem Zweiten Weltkrieg hielten europäische Mächte seit langem etablierte Positionen in der Region. Der deutsche Einfluss war gering und es gab keine amerikanischen Stützpunkte. Italien war ein volles Mitglied des Achsenbündnisses, war aber nicht so engagiert für die territoriale Vergrößerung wie Deutschland. Doch fünf Tage nach dem Einmarsch der Deutschen in Frankreich erklärte Italien am 10. Juni 1940 sowohl Großbritannien als auch Frankreich den Krieg. In einer Rede an der University of Virginia an diesem Tag machte Roosevelt die Position seiner Regierung deutlich:

An diesem zehnten Juni 1940 hat die Hand, die den Dolch hielt, ihn seinem Nachbarn in den Rücken geschlagen. An diesem zehnten Juni 1940 senden wir in dieser Universität, die vom ersten großen amerikanischen Demokratielehrer gegründet wurde, unsere Gebete und unsere Hoffnungen an diejenigen jenseits der Meere, die mit großartiger Tapferkeit ihren Kampf für die Freiheit führen.In unserer amerikanischen Einheit , werden wir zwei naheliegende und gleichzeitige Kurse belegen; wir werden den Gegnern der Gewalt die materiellen Ressourcen dieser Nation ausdehnen; und gleichzeitig werden wir die Nutzung dieser Ressourcen nutzen und beschleunigen, damit wir selbst in Amerika über Ausrüstung und Ausbildung verfügen, die der Aufgabe jedes Notfalls und jeder Verteidigung gewachsen ist Ziele müssen frei von Hindernissen gehalten werden. Wir werden nicht bremsen oder Umwege machen. Schilder und Signale fordern Geschwindigkeit – volle Fahrt voraus.

Nach der Niederlage Frankreichs und dem Abzug der britischen Truppen bei Dünkirchen wurde Nordafrika zum Brennpunkt der Landschlachten zwischen den Achsenmächten und alliierten Streitkräften. Ohne Kriegserklärung beschränkte sich die amerikanische Beteiligung auf materielle Unterstützung, und bis 1942 traten keine amerikanischen Truppen in den Konflikt ein. Die Nordafrika-Kampagne wurde hauptsächlich aus zwei Gründen geführt. Der erste war der Suezkanal, der für die Kontrolle des Nahen Ostens von entscheidender Bedeutung war. Das zweite waren die Ölressourcen des Nahen Ostens. Die Kontrolle über Ägypten war besonders wichtig, weil es im Zentrum eines lebenswichtigen geographisch-strategischen Netzwerks stand, das das östliche Mittelmeer, Abessinien (besser bekannt als Äthiopien, 1936 von den Italienern überfallen und 1941 von Großbritannien befreit), den Nahen Osten sowie als auch der Suezkanal. Als der italienische Diktator Benito Mussolini am 10. Juni 1940 den Alliierten den Krieg erklärte, hatte er bereits mehr als eine Million Mann in der italienischen Armee in Libyen stationiert. Im benachbarten Ägypten hatte die britische Armee nur 36.000 Mann, die den Suezkanal und die arabischen Ölfelder bewachten. Italienische Truppen wurden zu einer potentiellen Bedrohung für die Versorgungsrouten der Alliierten im Roten Meer und im Suezkanal.Der frühe Teil der Nordafrika-Kampagne war auf beiden Seiten von einem Mangel an Nachschub geplagt. Es fanden weitreichende Schlachten statt, die darin gipfelten, dass die Versorgungslinien der einen oder anderen Seite zu lang wurden, während die der anderen kürzer wurden. Zu den wichtigsten Engagements der Kampagne gehören die Schlacht von Gazala, die Erste Schlacht von El Alamein und die Zweite Schlacht von El Alamein. Die meisten Gefechte fanden weit östlich der italienischen Stützpunkte und Versorgungsdepots in Libyen statt. Bis 1942 hatte die Royal Navy die italienische Flotte aus dem Mittelmeer geschlagen und ihren eigenen Transportern freie Bewegung ermöglicht. Amerikanische Truppen landeten 1942 in West-Nordafrika. Die Belagerung von Tobruk fand von April bis August 1941 statt. Die alliierte Garnison, größtenteils australische, unterstützt von britischer Artillerie und Panzern, eroberte die Festung beim ersten alliierten Vorstoß durch Libyen und hielt sie gegen große Chancen.Ostafrikanische KampagneDie Ostafrikanische Kampagne bezieht sich auf die Kämpfe zwischen britischen Commonwealth-Streitkräften (einschließlich Streitkräften aus Indien, Südafrika, Nigeria und Ghana) und Italien während des Zweiten Weltkriegs, die oft als Teil der Nordafrikanischen Kampagne angesehen werden. Die Kampagne begann am 4. August, als in Italienisch-Ostafrika stationierte italienische Truppen in Britisch-Somaliland einmarschierten und am 19. August die Hauptstadt eroberten. Commonwealth-Streitkräfte griffen vom Sudan im Norden und Kenia im Süden an. Diese Angriffe waren erfolgreich und führten nur 94 Tage nach der ersten Invasion zur totalen italienischen Niederlage.Westliche WüstenkampagneDie Westliche Wüstenkampagne oder Libyen-Ägypten-Kampagne begann am 13. September 1940, als in Libyen stationierte italienische Truppen eine kleine Invasion in das von den Briten gehaltene Ägypten starteten und Verteidigungsforts errichteten. Die alliierten Streitkräfte waren zahlenmäßig weit unterlegen, starteten jedoch einen Gegenangriff namens Operation Kompass. Es war erfolgreicher als geplant und führte zu einer massiven Anzahl italienischer Kriegsgefangener und zum Vormarsch der alliierten Streitkräfte bis nach El Agheila. Adolf Hitler hatte jedoch einen Plan, den Italienern zu helfen. Das Deutsche Afrikakorps kontrollierte die deutschen Panzerdivisionen in Libyen und in der westlichen Wüste Ägyptens. Das Korps wurde von "Wüstenfuchs"-General Erwin Rommel kommandiert. Rommel startete eine Offensive, die beide Seiten effektiv auf ihre ungefähr ursprünglichen Positionen zurückführte. Alliierte Streitkräfte reorganisierten sich als Achte Armee, die Einheiten von Armeen mehrerer Länder umfasste, darunter Australien, Indien, Südafrika und Neuseeland. Die neue Formation startete eine Offensive und eroberte fast das gesamte kürzlich von Rommel erworbene Territorium zurück. Nachdem er Nachschub erhalten hatte, griff Rommel erneut an und besiegte die Alliierten. Er fuhr sie zurück an die Grenze zu Ägypten, wo er schließlich gestoppt wurde.BetriebsbrennerGeneral Bernard Montgomery übernahm zu diesem Zeitpunkt das Kommando über die alliierten Streitkräfte in Nordafrika. Während britische Truppen in Ägypten die Deutschen nach Westen drängten, führten US-Streitkräfte unter Generalmajor George S. Patton Jr. unter dem Decknamen Operation Torch die Invasion in Französisch-Nordafrika an. Die Operation hatte spezifische Ziele – das französisch kontrollierte Marokko, Algerien und Tunesien als Basis für die Einbindung des französischen Reiches in den Krieg zu gewinnen, die Briten in der libyschen Wüste zu unterstützen, das Mittelmeer für die alliierte Schifffahrt zu öffnen und als Sprungbrett für nachfolgende Operationen dienen. Die Alliierten hofften, die Armeen der Achsenmächte aus Afrika zu verdrängen und auch den Druck auf die russischen Streitkräfte zu verringern, die mit einer neuen deutschen Offensive in ihrer Heimat zu kämpfen hatten. Am 8. November 1942 landeten alliierte Truppen an der Küste Algeriens und Marokkos. Die Invasion überraschte das deutsche Oberkommando völlig. Schließlich stimmten die französischen Streitkräfte zu, die bewaffneten Feindseligkeiten einzustellen und den alliierten Streitkräften den Zugang zu Tunesien zu ermöglichen. Rommel befand sich somit zwischen amerikanischen und britischen Streitkräften und schaffte es, die Alliierten mit einer Reihe von Verteidigungsoperationen, insbesondere mit der Schlacht am Kasserine-Pass, aufzuhalten. in dem die amerikanische Verteidigung aufgrund der enormen Überlegenheit deutscher Panzer zusammenbrach. Das Endergebnis für die Amerikaner waren mehr als 1.000 Tote, Hunderte von Gefangenen und der Verlust des größten Teils ihrer schweren Ausrüstung. Während einige die Schlacht am Kasserinepass als deutschen Sieg bezeichnen würden, waren die indirekten Auswirkungen der Schlacht nur drei Tage später spürbar. Die Amerikaner studierten den Kasserinepass im Detail und leiteten sofort weitreichende Veränderungen ein, indem sie das Kommando umstrukturierten und die Flugzeuge mit den Bodentruppen koordinierten. Das führte dazu, dass die Amerikaner Rommel über den Kasserinepass zurück zu seiner vorbereiteten Position an der Mareth-Linie trieben. Die Verteidigungsanlagen der Achsenmächte wurden zerstört, und die Alliierten schafften es, die Truppen der Achsenmächte unter Druck zu setzen, bis der Widerstand in Afrika mit der Kapitulation von mehr als 275.000 Kriegsgefangenen endete.Am 12. Mai 1943 ergab sich die letzte organisierte Armee der Achsenmächte in Afrika. Die Alliierten hatten etwa 350.000 Achsenmächte getötet, verwundet oder gefangen genommen und etwa 70.000 Verluste erlitten. Nach dem Sieg im Nordafrika-Feldzug war der Startschuss für den Italienfeldzug gegeben.


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