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Arthur Szyk

Arthur Szyk

Arthur Szyk wurde am 3. Juni 1894 in Lodz, Polen, geboren. Szyk verließ seine Heimat im Alter von fünfzehn Jahren, um in Paris Kunst zu studieren. Bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs kehrte er in seine Heimat zurück, trat in die russische Armee ein und diente später an der Ostfront. (1)

Nachdem Russland den Vertrag von Brest-Litowsk unterzeichnet hatte, kämpfte Szyk in der polnischen Armee gegen die Rote Armee. Als talentierter Künstler produzierte er während dieser Zeit auch Propagandakunst für die Sache. (2)

1921 zog Szyk nach Frankreich, wo er sein Kunststudium wieder aufnahm. Szyk experimentierte mit verschiedenen zeitgenössischen Stilen, bevor er von dem komplizierten und dekorativen Stil der Beleuchtung stark beeinflusst wurde. Dies führte dazu, dass Szyk mit der Produktion der 45 Seiten beauftragt wurde Statut von Kalisz, die das Edikt aus dem 13. Jahrhundert verherrlichte, das den Juden in Polen das Bürgerrecht gewährte. Szyks Werk umfasste Miniaturszenen und Porträts, illuminierte Anfangsbuchstaben, dekorative und symbolische Bordürenmuster und Kalligraphie. (3)

1931 wurde Szyk vom Völkerbund beauftragt, seine Charta zu beleuchten. (4) Gemäß Zeitmagazin, "Szyk, ein runder, quirliger kleiner Mann mit dünnem braunem Haar und dicker Brille, hält sein interessantestes Projekt für die 38 Miniaturen von George Washington und seine Zeit, die er 1935 fertigstellte." (5)

Arthur Szyk wurde ein starker Gegner Adolf Hitlers und seines Regimes in Nazi-Deutschland. Er wurde mit den Worten zitiert: "Ich bin nur ein Jude, der in der Kunst betet" und "Kunst ist nicht mein Ziel, sondern mein Mittel". Später sagte er: "Ein Künstler, und insbesondere ein jüdischer Künstler, kann in diesen Zeiten nicht neutral sein ... Unser Leben ist in eine schreckliche Tragödie verwickelt, und ich bin entschlossen, meinem Volk mit all meiner Kunst, mit all meinem Talent zu dienen , mit all meinem Wissen." (6)

Am 19. Mai 1939 machte Neville Chamberlain deutlich, dass er nicht bereit sei, ein Bündnis mit der Sowjetunion einzugehen. Stalin erkannte nun, dass ein Krieg mit Deutschland unvermeidlich war. Um jedoch eine Siegchance zu haben, brauchte er Zeit, um seine Streitkräfte aufzubauen. Die einzige Möglichkeit, Zeit zu gewinnen, war ein Deal mit Hitler. Stalin war überzeugt, dass Hitler nicht dumm genug sein würde, einen Krieg an zwei Fronten zu führen. Wenn er Hitler dazu bewegen könnte, einen Friedensvertrag mit der Sowjetunion zu unterzeichnen, würde Deutschland wahrscheinlich stattdessen in Westeuropa einmarschieren.

Joseph Stalin entließ jetzt Maxim Litwinow, seinen jüdischen Kommissar für auswärtige Angelegenheiten. Litwinow war eng mit der Politik der Sowjetunion eines antifaschistischen Bündnisses verbunden. Bald fanden Treffen zwischen Wjatscheslaw Molotow, Litwinows Nachfolger, und Joachim von Ribbentrop, dem deutschen Außenminister, statt. Am 28. August 1939 wurde in Moskau der Nazi-Sowjetpakt unterzeichnet. Gemäß den Bedingungen des Abkommens versprachen beide Länder, neutral zu bleiben, falls eines der Länder in einen Krieg verwickelt würde. (7)

Als Arthur Szyk die Nachricht vom Einmarsch der deutschen Armee in Polen hörte, produzierte er den Cartoon „Friede sei mit dir“. Joseph Darracott, der Autor von Ein Cartoon-Krieg (1989), schrieb: "Arthur Szyks bitterer Kommentar zum deutsch-russischen Pakt ist ein bewundernswertes Beispiel für seine akribische Zeichenkunst... Hitler und Stalin werden mit Friedenspalmen gehalten: Dahinter hängt ein Soldat an einem beschrifteten Kreuz Polen." (8)

Im Juli 1939 ging Szyk nach Kanada. Der Halifax Herald berichtete, dass "sein Kopf teuer wird und er wegen seiner satirischen politischen Karikaturen, die in europäischen und nordamerikanischen Publikationen erschienen sind, als gefährlicher Feind Deutschlands gilt." (9)

Im folgenden Jahr zog er in die Vereinigten Staaten, wo er im Zweiten Weltkrieg versuchte, die öffentliche Meinung zur Erfindung zu bewegen. Er begann nun, seine beachtlichen Fähigkeiten im Genre der politischen Karikatur einzusetzen. (10) Arthur Szyk fühlte sich in Amerika sicher und kommentierte: "Endlich habe ich das Zuhause gefunden, das ich immer gesucht habe. Hier kann ich von dem sprechen, was meine Seele fühlt. Es gibt keinen anderen Ort auf der Erde, der einem die Freiheit gibt, Freiheit und Gerechtigkeit, die Amerika tut." Laut Steven Heller sammelte er Geld für die Chinesen und Tschechen, für die vertriebenen Polen und die zerlumpten Briten und die Soldaten des Commonwealth of Australia und New Zealand." (11)

Im Januar 1940 fand in London eine Ausstellung von Szyks Werken statt. Ein Kritiker wies darauf hin: „In der Ausstellung gibt es drei Hauptmotive: die Brutalität der Deutschen – und die primitivere Wildheit der Russen, das Heldentum der Polen und das Leiden der Juden ungeheuer mächtig, weil nichts darin ein vorschnelles Urteil zu sein scheint, sondern Teil des unerbittlichen Strebens nach einem Übel, das so fest begriffen ist, dass es mit künstlerischer Befriedigung verweilt werden kann." (12)

Eine Anthologie von Szyks antifaschistischen Gemälden erschien in seinem Buch, Die neue Ordnung 1940. Ein Kritiker meinte dazu: "Szyk nutzte die gröberen Tugenden der Karikatur aus, um den Betrachter mit seiner Pointe umzuhauen, damit sich niemand in den exquisiten Details einer Zeichnung verirre, oder besser gesagt, damit sich die Leute in der Details erst nach Aufnahme der Hauptidee." (13)

Thomas Craven schrieb auf den Schutzumschlag des Buches, dass „Szyk... Bombe, außergewöhnlich klar in der Aussage, fest und prägnant in der Linie und tödlich in ihren Charakterisierungen ... Dies sind bemerkenswerte Dokumente." (14)

Eines der berühmtesten Gemälde trug den Titel A Madman's Dream. Es enthielt Karikaturen von Adolf Hitler, Hermann Göring, Heinrich Himmler, Joseph Goebbels, Hideki Tojo, Pierre Laval, Henri-Philippe Pétain und Benito Mussolini. "Sowie Hitler auf dem Untermensch Teppich - während Onkel Sam und John Bull in Ketten plädieren - erscheinen (von rechts) Tojo, ein deutscher Feldmarschall, Mussolini (mit Fächer), Göring, Himmler, Laval (mit einer Puppe Pétain) und Goebbels. (Der Wortlaut auf Hitlers Thron lautet: Ich bin der Heilige Geist.)." (15)

Im Dezember 1940 zogen Arthur Szyk, seine Frau und seine Tochter nach New York City. Sein Sohn, George Szyk, hatte sich bei den Freien französischen Streitkräften unter dem Kommando von General Charles de Gaulle eingeschrieben. Szyk wurde nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor und dem Kriegseintritt der Vereinigten Staaten zu einem äußerst populären Künstler. Seine Arbeiten erschienen nun in einer Vielzahl verschiedener Zeitungen und Zeitschriften, darunter die New Yorker Post, und der New York Times. (16) Er wurde bekannt als "Franklin Roosevelts Soldat mit einem Stift". (17) Sein größter Unterstützer war Eleanor Roosevelt, die ihn als „Ein-Mann-Armee gegen Hitler“ bezeichnete. (18)

Im November 1941 fertigte Arthur Szyk eine Zeichnung für das Titelblatt von Colliers. Der Kunstkritiker Mark Bryant argumentiert: "Arthur Szyks prächtiges Cover für Collier lässt Hitler besorgt aussehen, seine Chips schwinden, als der Tod in einer alten deutschen Uniform zuschaut. In seiner Hand hält er nur drei Joker: Mussolini, Pétain und Tojo, während seine Puppen, die leblos auf dem Boden liegen, wenig helfen können, Russland hingegen hat die Blackjack-Gewinner, die Vereinigten Staaten und Großbritannien (das V-Zeichen für Victory erscheint auch im Morsecode oben auf den Karten). ." (19)

Arthur Szyk produzierte viele Cartoons für PN, eine Tageszeitung mit Sitz in New York City. (20) Von Ralph Ingersoll herausgegeben, war es seit seiner ersten Veröffentlichung am 18. Juni 1940 angegriffen worden. In seinem ersten Leitartikel, der auf der Titelseite erschien, schrieb Ingersoll: "Wir sind gegen Leute, die andere Leute herumschubsen" und forderte die Unterstützung der Alliierten im Zweiten Weltkrieg. (21)

Die Zeitung akzeptierte keine Werbung, um sich vom Druck der Geschäftsinteressen zu befreien. Es stützte sich auf die finanzielle Unterstützung eines anderen Unterstützers der Intervention, Marshall Field III. Reverend Edward Curran, der Chef der rechten Interessengruppe Christian Front, warf ihr vor, eine "atheistische, pro-britische, von Moskau inspirierte Propagandamühle" zu sein. (22)


Tatsächlich stand die Zeitung wie Arthur Szyk der Kommunistischen Partei der Vereinigten Staaten (CPUSA) wegen ihrer Unterstützung für den Nazi-Sowjetpakt feindlich gegenüber. Eine freigegebene FBI-Akte behauptete, Ingersoll sei "wahrscheinlich kein Kommunist, obwohl er auf einige der Ideen der Kommunisten reagierte und mit kommunistischen Sympathisanten und einigen bekannten Kommunisten in Verbindung stand". (23)

Die meisten Karikaturen von Szyk beschäftigten sich mit der Not der Juden in Europa. Dies hatte die volle Unterstützung von Ralph Ingersoll, der sich ebenso stark für dieses Thema fühlte und die "Politik des aggressiven Antifaschismus" der Zeitung behauptete. Er fügte hinzu, der beste Weg, dies zu erreichen, sei "durch aggressive Unterstützung Englands in seinem Krieg mit den faschistischen Ländern". (24)


Im September 1942 wurden Szyks Mutter und sein Bruder aus dem Ghetto Lodz entführt und im Vernichtungslager Chelmno ermordet. (25) Zu diesem Zeitpunkt war klar geworden, dass Adolf Hitler entschlossen war, die jüdische Gemeinde in Europa zu zerstören. (26) Im PN Die Zeitung Szyk produzierte eine Reihe von Cartoons über die sogenannte Endlösung.

Peter H. Bergson (Hillel Kook) gründete eine Reihe ineinandergreifender Organisationen, darunter das Komitee für eine jüdische Armee staatenloser und palästinensischer Juden und die American League for a Free Palestine. Im Juli 1943 wählte Bergson Szyks Cartoon To Be Shot as Dangerous Enemies of the Third Reich aus, um auf Drucken und Spendenbriefmarken für sein Notfallkomitee zur Rettung des jüdischen Volkes Europas zu erscheinen. (27)

1945 zogen Szyk und seine Familie von New York City nach New Canaan, Connecticut. Zunächst konzentrierte er sich auf Buchillustrationen. Viele von ihnen folgten einem religiösen Thema, einschließlich Das Buch Hiob (1946), Das Buch Ruth (1947) und Die Zehn Gebote (1947). Er arbeitete auch an Neuauflagen klassischer Titel wie Die Canterbury Geschichten und Tausendundeine Nacht. (28)

Richard Z. Chesnoff bezeichnete Szyk als "glühenden zionistischen Juden" und wurde zu einem leidenschaftlichen Verfechter eines jüdischen Staates. Es wurde behauptet, dass der glücklichste Tag in seinem Leben war, als er am 14. Mai 1948 die Ankündigung der israelischen Unabhängigkeitserklärung hörte. (29)

In den Nachkriegsjahren wandte er sein Augenmerk den Rassenbeziehungen in den Vereinigten Staaten zu. Er war einer der ersten Künstler, der die Rassentrennung und andere Aspekte des Rassismus gegen Schwarze in den amerikanischen Streitkräften kritisierte. Wie Steven Heller betonte, „warf seine Kunst auf den Kampf der amerikanischen Ureinwohner und den gegen Afroamerikaner gerichteten Rassismus aufmerksam und verteidigte 1948 die Muslime in Indonesien gegen die Niederländer“. (30)

1947 begann das House of Un-American Activities Committee (HUAC) mit der Untersuchung der kommunistischen Unterwanderung in die Medien. Die ersten zehn Männer, die als Kommunisten beschuldigt werden: Alvah Bessie, Herbert Biberman, Albert Maltz, Adrian Scott, Samuel Ornitz, Dalton Trumbo, Lester Cole, Edward Dmytryk, John Howard Lawson und Ring Lardner Jr, weigerten sich, Fragen zu ihren politischen und gewerkschaftliche Aktivitäten. Bekannt als die Hollywood Ten, behaupteten sie, dass der 1. Zusatzartikel der Verfassung der Vereinigten Staaten ihnen das Recht dazu gebe. Das HUAC und die Gerichte waren in Berufungsverfahren anderer Meinung und alle wurden der Missachtung des Kongresses für schuldig befunden und jeweils zu sechs bis zwölf Monaten Gefängnis verurteilt. (31)

Victor Navasky, der Autor von Namen benennen (1982) wurde darauf hingewiesen, dass zehn der 19 ursprünglich benannten Mitglieder der American Communist Party Juden waren und zwei weitere an dem jüngsten Film beteiligt waren. Kreuzfeuer (1947), das war ein Angriff auf den Antisemitismus. (32) Arthur Szyk, der selbst ein hochkarätiger Jude war, und seine Ansichten zur Gleichstellung machten Joseph McCarthy auf ihn aufmerksam. (33)

Arthur Szyk reagierte auf das, was als McCarthyismus bekannt wurde. 1949 zeichnete er zwei Männer, die einem dritten beim Weggehen zusahen: „Er wird ermittelt. Sein Blut ist rot und sein Herz ist links von der Mitte ... Wenn man sich das vorstellt, stecken wir alle in Schwierigkeiten.“ Seinen Patriotismus zeigte er auch, indem er eine "schön beleuchtete Version der Unabhängigkeitserklärung" produzierte. (34)

Arthur Szyk, 57 Jahre alt, starb am 13. September 1951 in seinem Haus in New Canaan, Connecticut, an einem Herzinfarkt. (36)


"Wenn wir für Großbritannien arbeiten, arbeiten wir für unser eigenes Land, Großbritannien ist die einzige Hochburg der Demokratie in Europa", sagte der berühmte polnische Künstler Arthur Szyk, der gestern auf demselben Schiff ankam, das mehr als 800 Kinder von den britischen Inseln brachte. .

Trotz der Tatsache, dass sein Kopf teuer ist und er wegen seiner satirischen politischen Karikaturen, die in europäischen und nordamerikanischen Publikationen erschienen sind, als gefährlicher Feind Deutschlands gilt.


Szyk (wird Shik ausgesprochen) war ein jüdischer Karikaturist, der ungefähr das letzte Jahrzehnt seines Lebens in den Vereinigten Staaten verbrachte. Er ist hier unbekannt, in Amerika kaum bekannt. 1894 im heutigen Polen geboren, kämpfte er im Ersten Weltkrieg mit der russischen Armee an der deutschen Front und zog dann in den 1920er Jahren wie viele junge Künstler nach Paris. Dort studierte er an der Académie Julian und lehnte die modernistische Abstraktion ab für einen altmeisterlichen, illuminierten Manuskript-Miniaturstil mit augenanstrengenden Details. Vielleicht wurde er von der „Rückkehr zur Ordnung“, wie der Neoklassizismus damals genannt wurde, beeinflusst oder gestärkt.

Von Paris ging er jedenfalls nach London und weiter nach New York, wo er sich mit mehreren Ausstellungen einen Namen gemacht hatte. In den 1940er Jahren wurde er als beliebter Illustrator von Büchern und Zeitschriftencovern berühmt für Zeit, Colliers, Esquire und andere, und als politischer Karikaturist für Zeitungen wie Die New Yorker Post und PN. Mehrere Generationen von Amerikanern sind mit seinen Versionen von . aufgewachsen Muttergans und Andersens Märchen. Sein Lebenswerk war jedoch der Kreuzzug gegen die Nazis und später für Israel und die Bürgerrechte.

Trotz seines Einflusses auf Comic-Künstler wie Art Spiegelman und gelegentliche Szyk-Shows hat er heute so ziemlich das Gedächtnisloch fallen lassen. Die Show hier, die ihn einem deutschen Publikum vorstellt, konzentriert sich natürlich auf sein Antikriegs-Agitprop. Es gibt Arbeiten über den Holocaust, über Israel und Amerika. Die meisten Zeichnungen, reproduzierten Zeitschriftencover und andere Illustrationen machen sich über Hitler und Mussolini lustig.

Sie verwandeln Goebbels in ein Stinktier, Göring in einen dicken Kosaken, den betagten Marschall Pétain in Pierrot, den traurigen Clown, und die Japaner in Fledermäuse und Gorillas. Um sich seinen Stil vorzustellen, denken Sie an das Mad Magazine in der Blütezeit von Will Elder und Harvey Kurtzman, aber ohne jeden Sinn für Humor. Szyk hatte anscheinend absolut keine.

Dies führte dazu, dass er bei der Lobpreisung Israels zum Kitsch neigte, und es brachte Mais hervor, wenn die Untertanen Cowboys oder George Washington zu Pferd waren. Szyk blühte im wütenden Modus auf, kämpfte Feinde mit einem Vorschlaghammer an und sparte Subtilität für seine Handschrift.

In seiner Geschicklichkeit erinnert er sich an eine vergangene Zeit klösterlicher Schreiber, die sich über Pergamentblätter schuften. Illustrationen wie Festung Europa, Wagner und Ritt der Walküren sind komplizierter als Schweizer Uhrwerke und erhaben obsessiv. Reproduktionen werden den Originalzeichnungen kaum gerecht. Der Wow-Faktor verlieh seiner Botschaft Gewicht, egal ob das eine mit dem anderen eigentlich nichts zu tun hatte.

Gleichzeitig aber nutzte Szyk die gröberen Tugenden der Karikatur aus, um mit seiner Pointe den Betrachter um den Kopf zu hauen, damit sich niemand in den exquisiten Details einer Zeichnung verirre, oder vielmehr, um sich nur in den Details zu verlieren nachdem die Hauptidee aufgenommen wurde. Eine seiner stärksten Zeichnungen ist Der Babykiller (Deutscher Flieger), ein geradliniges Porträt eines mageren, krummen Wehrmachtssoldaten mit leeren Augen in einer übergroßen Uniform, die Hände zurückhaltend seinen Schritt bewachen. Es ist die Banalität des personifizierten Bösen. In einem solchen Fall stieg Szyk zum Daumier oder Rowlandson auf.

Und die Zeiten ändern sich zusammen mit dem Schicksal. Szyk hat es getan. 1949 zeichnete er zwei Männer, die einem dritten beim Weggehen zusahen: "Er wird untersucht", heißt es in der Bildunterschrift. „Sein Blut ist rot und sein Herz ist links von der Mitte. ... Um es sich einmal vorzustellen, wir sind alle in Schwierigkeiten ...“ Zwei Jahre später, nachdem das Un-American Activities Committee des Repräsentantenhauses eine verkehrte Untersuchung seiner möglichen kommunistischen Verbindungen eingeleitet hatte, starb er im Alter von 57 Jahren, nachdem er gerade das Schönste hervorgebracht hatte beleuchtete Version der Unabhängigkeitserklärung, ein Zeugnis seines Patriotismus.

Die Deutschen zur ewigen Hölle verdammt (er schrieb eine seiner Illustrationen über den Aufstand im polnischen Ghetto „an das deutsche Volk, Söhne Kains, sei verdammt noch mal für immer“), taucht er jetzt in einem Berliner Museum für deutsche Geschichte wieder auf . Darin liegt eine Anschauung über die Launen des Lebens und der Kunst. Auf beiden Seiten des Atlantiks hat die Vergangenheitsbewältigung also noch ihre Vorteile.

Eine hervorragende Charakterisierung von Arthur Szyk (1894-1951), wie Hitler und die Achsenmächte die Neue Weltordnung sahen. Sowie Hitler auf dem Untermensch Teppich - während Onkel Sam und John Bull in Ketten plädieren - erscheinen (von rechts) Tojo, ein deutscher Feldmarschall, Mussolini (mit Fächer), Göring, Himmler, Laval (mit einer Puppe Pétain) und Goebbels. (Der Wortlaut auf Hitlers Thron lautet: Ich bin der Heilige Geist.) Der in Polen geborene Szyk kämpfte im Ersten Weltkrieg in der kaiserlich-russischen Armee und arbeitete 1939 als Karikaturist in England, bevor er im folgenden Jahr in die USA emigrierte.

In der Ausstellung gibt es drei Hauptmotive: die Brutalität der Deutschen – und die primitivere Wildheit der Russen, das Heldentum der Polen und das Leiden der Juden. Die kumulative Wirkung der Ausstellung ist immens stark, weil nichts darin ein vorschnelles Urteil zu sein scheint, sondern Teil des unerbittlichen Strebens nach einem Übel, das so fest begriffen ist, dass es mit künstlerischer Befriedigung verweilt werden kann.


Der Künstler Arthur Szyk (1894–1951) hat sich zu Lebzeiten durch seine detailreichen Illustrationen und Illuminationen jüdischer Themen internationales Ansehen erworben. Szyk war ein geschickter Karikaturist und ein leidenschaftlicher Kreuzritter für politische Zwecke. Von seiner frühen Kindheit in der polnischen Stadt Lodz bis zu seinem Tod in New Canaan, Connecticut, ließ er sich von der Geschichte seines Volkes inspirieren. Szyk fand Kraft in biblischen Geschichten über jüdische Tapferkeit und Märtyrertum und in moderneren Beispielen von Mut.

Während des Zweiten Weltkriegs widmete Szyk seine Energie der Niederlage Nazi-Deutschlands und seiner Verbündeten und lenkte die Aufmerksamkeit der Welt auf den Massenmord an Europas Juden. Seine prägnanten Karikaturen und Karikaturen aus Kriegszeiten füllten die Seiten amerikanischer Zeitungen und Zeitschriften und brachten ihm den Ruf einer „Ein-Mann-Armee“ in der Sache der Alliierten ein. Seine bewegenden Darstellungen jüdischen Leidens und Heldentums zeugten von einem politischen Aktivismus, der „Handeln – kein Mitleid“ forderte.

1943 war Arthur Szyk vielleicht Amerikas führender künstlerischer Fürsprecher für die jüdische Rettung aus dem nationalsozialistischen Europa. Seine Bilder erschienen in führenden Zeitschriften und Zeitungen wie Colliers, Esquire, Zeit, Aussehen, Freiheit, das New Yorker Post, und der Chicago Sonne. Während der dunkelsten Kriegszeiten erreichten Szyks Bilder Millionen von Amerikanern und trugen dazu bei, die Moral zu steigern, indem sie die Bedrohung entlarvten, die der Nazismus für die westliche Zivilisation darstellte.

Eine Einschätzung des NS-Sowjet-Paktes (Antwortkommentar)

Britische Zeitungen und Adolf Hitler (Antwortkommentar)

Heinrich Himmler und die SS (Antwortkommentar)

Adolf Hitlers frühes Leben (Antwortkommentar)

Adolf Hitler gegen John Heartfield (Antwortkommentar)

Die Hitlerjugend (Antwort Kommentar)

Deutscher Mädchenbund (Antwortkommentar)

Nacht der langen Messer (Antwortkommentar)

Die politische Entwicklung von Sophie Scholl (Antwortkommentar)

Die Anti-Nazi-Gruppe Weiße Rose (Antwortkommentar)

Kristallnacht (Antwort Kommentar)

Gewerkschaften in Nazi-Deutschland (Antwortkommentar)

Hitlers Volkswagen (Das Volksauto) (Antwortkommentar)

Frauen in Nazi-Deutschland (Antwortkommentar)

Die Ermordung von Reinhard Heydrich (Antwortkommentar)

Die letzten Tage von Adolf Hitler (Antwortkommentar)

D-Day (Antwortkommentar)

Heimatfront-Simulation (Antwortkommentar)

Alan Turing - Schüler (Antwortkommentar)

(1) Michael Kimmelmann, Die New York Times (7. September 2008)

(2) Christoph Eger, Die Kampfkunst von Arthur Szyk (15. März 2015)

(3) Steven Heller, Atlantik-Magazin (29. Mai 2014)

(4) Joseph Darracott, Ein Cartoon-Krieg: Der Zweite Weltkrieg in Cartoons (1989) Seite 24

(5) Zeitmagazin (9. September 1946)

(6) Irvin Ungar, Gerechtigkeit erleuchtet: die Kunst von Arthur Szyk (1998) Seite 23

(7) A.J.P. Taylor, Englische Geschichte 1914-1945 (1965) Seite 549

(8) Joseph Darracott, Ein Cartoon-Krieg: Der Zweite Weltkrieg in Cartoons (1989) Seite 24

(9) Der Halifax Herald (13. Juli 1940)

(10) Holocaust-Enzyklopädie (29. Dezember 2016)

(11) Steven Heller, Atlantik-Magazin (29. Mai 2014)

(12) Die Zeiten (11. Januar 1940)

(13) Michael Kimmelmann, Die New York Times (7. September 2008)

(14) Thomas Craven, Die neue Ordnung (1940)

(15) Mark Bryant, Zweiter Weltkrieg in Zeichentrickfilmen (1982) Seite 46

(16) Irvin Ungar, Gerechtigkeit erleuchtet: die Kunst von Arthur Szyk (1998) Seite 54

(17) Holocaust-Enzyklopädie (29. Dezember 2016)

(18) Richard Z. Chesnoff, Huffington Post (25. Mai 2011)

(19) Mark Bryant, Zweiter Weltkrieg in Cartoons (1982) Seite 71

(20) Irvin Ungar, Gerechtigkeit erleuchtet: die Kunst von Arthur Szyk (1998) Seite 112

(21) Ralph Ingersoll, PN (18. Juni 1940)

(22) Roy Reifen, Ralph Ingersoll (1985) Seite 231

(23) FBI-Akte (22. Juni 1940)

(24) Roy Reifen, Ralph Ingersoll (1985) Seite 242

(25) Irvin Ungar, Gerechtigkeit erleuchtet: die Kunst von Arthur Szyk (1998) Seite 103

(26) Lucy S. Dawidowicz, Der Krieg gegen die Juden (1975) Seiten 17-19

(27) Irvin Ungar, Gerechtigkeit erleuchtet: die Kunst von Arthur Szyk (1998) Seite 104

(28) Zeitmagazin (9. September 1946)

(29) Richard Z. Chesnoff, Huffington Post (25. Mai 2011)

(30) Steven Heller, Atlantik-Magazin (29. Mai 2014)

(31) David Vorsicht, Die große Angst (1978) Seiten 490-498

(32) Viktor Navasky, Namen benennen (1982) Seite 113

(33) Richard Z. Chesnoff, Huffington Post (25. Mai 2011)

(34) Michael Kimmelmann, Die New York Times (7. September 2008)

(35) Zeitmagazin (24. September 1951)


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Arthur Szyk-Sammlung

Diese Sammlung besteht aus Anzeigen, Artikeln, Büchern, Lithographien, Zeitschriftenumschlägen, Postern und Briefmarken, die Szyk zwischen 1931, 1941-1955 illustrierte. Zusätzliche Artikel enthalten Ausstellungswerbung und Artikel über Szyks Werk. Szyks Kunstwerke umfassen sartorische Bilder von Adolf Hitler und Nazi-Führern, patriotische Bilder von Präsident George Washington, Arbeitsministerin Frances Perkins und amerikanische Idealdarstellungen des osteuropäischen Judentums, Israels Unabhängigkeit, Propheten und Weisen und Werbung für Asbestos Limited, Casco, Nescafe, North American Aviation, United States Steel und Utah Radio Products Company. Zwei Titelseiten der Time-Magazine aus dem Jahr 1941 zeigen Szyks Porträts des Landwirtschaftsministers Claude Wickard und des Wirtschaftsdirektors Hubertus J. van Mook.

Die Sammlung enthält die ehemalige I-440-Erklärung des Staates Israel, 1948 (Box 4 (OS2), Ordner 4)

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Es ist keine Genehmigung erforderlich, in dieser Sammlung enthaltenes Manuskriptmaterial zu zitieren, zu reproduzieren oder auf andere Weise zu veröffentlichen, solange die Verwendung wissenschaftlich, pädagogisch und nicht kommerziell ist. Bei Anfragen zu anderen Nutzungen wenden Sie sich bitte an den Direktor für Sammlungen und Engagement unter [email protected]

Bei Referenzfragen senden Sie bitte eine E-Mail an: [email protected]

Ausmaß

3,25 Linear Feet (2 Manuskriptboxen, 1 halbe Manuskriptbox, 1 übergroße Box)


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Dienstag, 26. Februar 2019 | 17:30 Uhr
John Connelly, Geschichte, UC Berkeley
Polen wiedergeboren: Ein Staat zwischen Demokratie und Faschismus

Dieser Vortrag konzentriert sich auf das geteilte Polen, das nach dem Ersten Weltkrieg entstand. Einerseits musste Polen den Forderungen von Generationen von Freiheitskämpfern gerecht werden, andererseits wurde es schnell zu einer dysfunktionalen Demokratie, die nach 1926 in autoritäre Herrschaft verfiel und sich öffnete Räume für Fremdenfeindlichkeit und Diskriminierung von Juden. Dies war jedoch alles andere als eine totalitäre Ordnung. Der Staat verhaftete Faschisten und wurde Ende der 1930er Jahre zu einem Ort bescheidener Reformhoffnungen, wo polnische und jüdische Parteien links der Mitte kollaborierten und die Regierung mit überwältigender Unterstützung der Bevölkerung als erste Nein zu Hitlers Expansion sagte Regel.

John Connelly ist Professor für Geschichte an der University of California, Berkeley, und derzeitiger Direktor des Instituts für Osteuropa-, Eurasische- und Slawistik. Er hat Abschlüsse der Georgetown University (BSFS), der University of Michigan (MA in Russisch- und Osteuropastudien) und der Harvard University (PhD). Zu seinen Veröffentlichungen zählen Captive University: The Sowjetization of East German, Czech and Polish Higher Education (Chapel Hill, 2000) und From Enemy to Brother: The Revolution in Catholic Teaching on the Jews (Harvard, 2012), das mit dem John Gilmary Shea-Preis der American Catholic Historical Association. Derzeit arbeitet er an einer Geschichte Ostmitteleuropas von 1784 bis heute, die bei Princeton University Press erscheinen wird, sowie an einer Geschichte des Austrofaschismus.


In Echtzeit. Arthur Szyk: Kunst und Menschenrechte (1926-1951)

Jede Woche, Dienstag bis Freitag, 11-16 Uhr, während des Herbst- und Frühlingssemesters der UC Berkeley.

Arthur Szyk (ódź, Polen, 1894 – New Canaan, Connecticut, 1951) wurde in eine polnisch-jüdische Familie der Mittelschicht hineingeboren und lebte ein Leben, das von zwei Weltkriegen, dem Zusammenbruch der europäischen Demokratien und dem Aufstieg des Totalitarismus geprägt war. Als Flüchtling ließ er sich 1940 schließlich in den USA nieder. Während seiner gesamten Arbeit als Miniaturkünstler und politischer Karikaturist verwendete er Motive aus Religion, Geschichte, Politik und Kultur und kombinierte außergewöhnliche Handwerkskunst mit scharfen Kommentaren zu unterschiedlichsten Themen Dazu gehören das Judentum, die Amerikanische Revolution, der Zweite Weltkrieg, der Holocaust und die Gründung des Staates Israel.

In die gesamte Produktion von Szyk fließen umfassende Menschenrechtsbedenken ein. In Gemälden und politischen Karikaturen entlarvte der Künstler den nationalsozialistischen Völkermord, unterstützte den polnischen Widerstand, rühmte die Gründung der Vereinten Nationen und verspottete Diktatoren aller Couleur. Seine unerschütterliche Anklage gegen faschistische Verbrechen in Europa, die Unterdrückung nationaler Rechte weltweit und die endlosen Verletzungen der Bürgerrechte in Amerika wurzeln in der Marginalisierungserfahrung, die das jüdische Leben in Osteuropa in der Neuzeit prägte. In unserer Zeit schallen diese Bedenken immer noch stark nach.

Szyks modulare Ästhetik ist eng mit der politischen Reichweite seiner Kunst verbunden. Verweise auf Techniken des Mittelalters und der Renaissance, mehrsprachige Literaturzitate, witzige visuelle Allegorien sowie modernistische Technikdarstellungen finden sich in seinen Werken regelmäßig wieder und werden oft mit verlockenden dekorativen Themen gepaart, die sein Oeuvre während und auch danach populär und erfolgreich gemacht haben , die Lebensspanne des Künstlers.

Diese Ausstellung zeigt über fünfzig Originalkunstwerke aus der Sammlung Arthur Szyk der Familie Taube, die 2017 von The Magnes erworben wurde. Sie umfasst auch zwei interaktive Workstations. Besucher können Szyks Miniaturen in hoher Auflösung erkunden, den Blick des Künstlers durch eine „digitale Lupe“ rekonstruieren und werden ermutigt, einzelne Elemente, Charaktere und Motive aus der Sammlung neu zu mischen und zu verwenden und neue Cartoons zu erstellen. Diese Arbeit wird auf große Wandflächen innerhalb der Galerie selbst projiziert und kann sofort online veröffentlicht werden, um die zeitgenössische Erforschung und Neuinterpretation von Szyks Kunst einem breiten Publikum „in Echtzeit“ zu ermöglichen.

Bilder der Ausstellungsinstallation:

Arthur Szyk im digitalen Reich
Öffnen Sie die untenstehende Bildergalerie, um einzelne Elemente, Charaktere und Motive zu erkunden, die digital aus den Originalkunstwerken von Arthur Szyk ausgeschnitten wurden.

Reflexionen zur Ausstellung:

Deborah Lipstadt über Arthur Szyk

Barbara Kirschblatt über Arthur Szyk

Ausstellungsteam

  • Kuratoren: Francesco Spagnolo und Shir Gal Kochavi
  • Fakultätsberater: Greg Niemeyer (Kunstpraxis)
  • Kuratorische Hilfskräfte im Grundstudium: Tamara Berkover, Isaac Engelberg, Shirin Sadjapour, Camille Thomas, Anna Tseselsky, Catherine Yang (UC Berkeley URAP), Louis Polcin (Willamette University), Jesse Noily (Oberlin College)
  • Gastkuratorische Assistentin: Jessica Rosenberg (Harvard Divinity School)
  • Registrator: Julie Franklin
  • Ausstellungsspezialist: Ernest Jolly
  • Ausstellungsdesign: Gavin Lee, Ellen Woodson, Azi Rad

Der Erwerb der Familie Taube Arthur Szyk Collection (2017) und die Recherche für diese Ausstellung wurden durch ein großzügiges Geschenk von Taube Philanthropies ermöglicht.

Die Magnes Collection wird maßgeblich von Karen und Franklin Dabby, dem Walter & Elise Haas Fund, der Helzel Family Foundation, der Koret Foundation, Peachy and Mark (z'l) Levy, dem Magnes Leadership Circle, der Magnes Museum Foundation, the Kanzleramt der University of California, Berkeley, Barbro und Bernard Osher und Taube Philanthropies.

Zusätzliche Forschung wurde teilweise durch das Undergraduate Research Apprentice Program (URAP) der University of California, Berkeley, unterstützt. Die Kuratoren bedanken sich auch bei den am Programm teilnehmenden Stipendiatinnen und Stipendiaten, Rund um Arthur Szyk , im The Magnes 2018-2019: Professoren Deena Aranoff (Center for Jewish Studies, Graduate Theological Union), John Connelly (History, UC Berkeley) und Isabel Richter (DAAD Professor, German and History, UC Berkeley).


9 Lithographien in Erstausgabe aus der Serie "Visual History of Nations" von 1945 bis 1949. Der kanadische Philatelist und Unternehmer Kasimir Bileski beauftragte Arthur Szyk 1945 mit der Erstellung der Serie. Die Serie wurde ursprünglich als "United Nations series" bezeichnet " weil jedes der 9 Einzelblätter symbolisch die visuelle Geschichte eines Gründungs- oder Mitgliedslandes der Vereinten Nationen darstellt. Die enthaltenen Nationen sind die Vereinigten Staaten von Amerika, Kanada, Polen, Großbritannien, Frankreich, die Sowjetunion, China, die Schweiz und Israel. Die Lithographien wurden als Titelblätter für ein einzigartiges internationales Briefmarkenalbum erstellt und aus Aquarell- und Gouache-Illuminationen gedruckt.

Über dieses Objekt

Arthur Szyk (1894-1951) wurde als Sohn der jüdischen Eltern Solomon und Eugenia Szyk in Łódź, Polen, das zu dieser Zeit zum Russischen Reich gehörte, geboren. Er hatte seine erste öffentliche Kunstausstellung im Alter von 15 Jahren und ging dann nach Paris, Frankreich, um eine formale Kunstausbildung an der Academie Julian zu absolvieren. 1914 besuchte er mit einer Gruppe polnisch-jüdischer Künstler Palästina und studierte muslimische Kunst. Nach seiner Rückkehr wurde er in die russische Armee eingezogen und diente im Ersten Weltkrieg. 1916 heiratete er Julia Liekerman, und sie hatten 1917 einen Sohn, George. 1918 erlangte Polen seine Unabhängigkeit zurück, kämpfte jedoch weiterhin gegen eine Reihe von regionale Kriege, um seine Grenzen zu sichern. Zwischen 1919 und 1920, während des polnischen Krieges gegen die sowjetischen Bolschewiki, diente Syzk als Kavallerieoffizier und künstlerischer Leiter der Propagandaabteilung der polnischen Armee in Łódź. In 1921, he and his family moved to Paris where his daughter, Alexandra was born the following year.

Szyk was well known for his illuminations and book illustrations, in a style reminiscent of Persian miniatures. He worked on several significant projects in France, including illustrating the Statute of Kalisz, the Haggadah, and a series of watercolors on the American Revolutionary War. The themes of his most admired works, democracy and Judaism, were already well established, earning him both fame and significant commissions. In 1934, Szyk traveled to the United States for exhibitions of his work and to receive the George Washington Bicentennial Medal, awarded by the US Congress. He resided in England from 1937-1940 to supervise the publication of the Haggadah. In 1939, following Germany's invasion of Poland, he focused on producing anti-Nazi editorial cartoons published in many Western newspapers and magazines. During the German occupation of Poland, his 70 year old mother, Eugenia, and her Polish companion were forced to live in the Łódź ghetto. In 1943, they were transported to Majdanek concentration camp and killed.

In late 1940, Szyk immigrated to the United States with his family. He became a leading anti-Fascist political caricaturist as well as an advocate for Jewish rescue. In addition to his widely published satirical art, Szyk devoted a great deal of time and energy to the Emergency Committee to Save the Jewish People of Europe, and pushed for the establishment of an independent Jewish state in Palestine. Szyk received his US citizenship in 1948. In 1951, he was investigated by the United States House Un-American Activities Committee as a suspected Communist. His son, speaking on his behalf, declared his non-affiliation with any Communist organization. Later that year, on September 13, Szyk suffered a heart attack and died at age 57.


“Arthur Szyk: Soldier in Art” at The New York Historical Society

In 1946, the artist and illuminator Arthur Szyk presented First Lady Eleanor Roosevelt with a signed portrait of her husband. Dated 1944, before the war had been won, the portrait depicts Roosevelt looming triumphant over his fascist enemies. It is inscribed, “To Mrs. Franklin D. Roosevelt from Arthur Szyk, F.D.R.’s soldier in art.” This portrait is one of the highlights and the namesake of the exhibition Arthur Szyk: Soldier in Art, running through January 21st at the New York Historical Society.

In his day, Szyk (pronounced Schick) was most famous for his political art. During WWII he created countless political cartoons and political cover art for Collier’s, Zeit und der New York Times Book Review. According to Szyk scholar Allison Claire Chang, more than 25 exhibitions of Szyk’s anti-fascist work were held in 1941 alone to raise money for the war effort. At the height of his acclaim, First Lady Eleanor Roosevelt wrote of him in her January 8, 1943 “My Day” column that, “In its way [Szyk’s work] fights the war against Hitlerism as truly as any of us who cannot actually be on the fighting fronts today.” Recently, Szyk’s political art has been the subject of major exhibitions at the Library of Congress (1999), the United States Holocaust Museum (2002), and the Deutsches Historisches Museum (2008).

Although his political art looms large at the New York Historical Society, several of Szyk’s most profound illuminations are also on display. They are also a major point of emphasis in the exhibition catalog, Arthur Szyk: Soldier in Art. The volume is edited by Irvin Ungar, the leading expert on Arthur Szyk’s art, who assembled the collection (now part of the Magnes Collection at UC Berkeley) of which many of the works featured in this exhibition are a part. It features essays by historian Michael Berenbaum, art historian James Kettlewell, art historian and President of the American Federation of Arts Tom Freudenheim, Ungar and a preface by former New York Times Art Director Steve Heller.

In the catalog, art historian James Kettlewell argues that during his career Szyk sought to elevate illumination to the status of a fine art in the modern age. His illuminations, especially when taken together with the voluminous supplementary images in the catalog, display Szyk’s astounding stylistic diversity. He often worked in several styles at any given time and combined elements of various historical and contemporary styles in the same works. In all of his mature work, however, Szyk took inspiration from historical illumination while maintaining a thoroughly modern sensibility. As former Village Voice film critic J. Hoberman notes in his review of the exhibition, Szyk’s unique style makes it hard to compare him to either contemporaries or predecessors, and his art is in many ways sui generis.

Szyk’s earliest extant works date from his teens, when he published satirical cartoons in various Polish magazines. His earliest paintings date from just after his return from art studies in Paris in 1912-1914. None of them made it into the exhibition but a few of them are featured in the catalog, intricate oriental fantasies replete with lively line and curve patterns and colorful geometric details.

Even as he created works in this vein, Szyk’s style began to shift. In 1918 a Polish-Jewish literary society sent Szyk and other artists on a tour of Palestine. There he made contacts in the Bezalel art academy, which sought to recreate a Jewish national artistic tradition in the Land of Israel. Many extant works from this period in Szyk’s career contain signature elements of that movement such as vistas of the land of Israel, themes of national redemption. and the use of Near-Eastern artistic styles and archaeological forms. In Szyk’s 1925 Book of Esther, for example, King Ahasuerus is depicted as a neo-Assyrian king, with a long, braided beard and conical helmet, a human-headed winged lion in the background. Bezalel was influential in Szyk’s work but during this same period he also evinced very different influences in other works, such as his 1926 surrealist-expressionist interpretation of Flaubert’s La Tentation de saint Antoine.

In 1929, Szyk exhibited his forty-five page illuminated Statute of Kalisz, a charter granted to Jews for settlement by the Duke of Kalisz in 1264, in Warsaw, Lodz and Kalisz. Szyk received the Gold Cross of Merit from the Polish government in recognition of the work, which depicts vignettes of Polish-Jewish history and Jewish contributions to Poland. Its title page features the Polish King Casmir III the Great enthroned above the statue itself, which resembles an open Torah scroll flanked by two rampant lions. The decorative program of The Statute is executed in a high Gothic idiom but many of the vignettes are unmistakably modern.

Szyk’s 1940 Haggadah, considered by many his magnum opus, evinces strong influence from medieval Jewish illumination but it is also thoroughly of his time, combining historical references with realist imagery. Szyk’s depiction of the four sons follows a medieval and early modern convention of making the sons into caricatures of contemporary types. His wise son is a classical yeshiva student, his uneducated son an Israeli Kibbutznik, his simple son a jolly hasid, and his wicked son a cigar-smoking German gentleman.

In addition to his illuminated books, several of Szyk’s political illuminations also stand out in the exhibition. Many of these are executed in a realist style very far from that of his illuminated books. One of these is a 1943 work titled De Profundis, a reference to Psalm 130. It was commissioned by the Christian Textbook Commission, an organization that aimed to excise anti-Semitism from Christian curricula. The black and white drawing depicts slaughtered Jews of varied religious and socio-economic backgrounds, Jesus with his crown of thorns among them, holding the ten commandments against his body. The caption reads, “Cain, where is Abel thy brother?” Irvin Ungar, the Szyk expert and collector, calls De Profundis Szyk’s Guernia.

Szyk’s work has gained increasing popularity and scholarly attention over the past two decades as scholars have begun to explore early twentieth-century Jewish art and because of the exhibitions mentioned above. His place in American political art is increasingly well-documented but his work raises very interesting questions for historians of American Judaism, of Jewish art, and of Zionist art that remain to be explored. Thankfully, this exhibition leaves us with plenty of food for thought.


Arthur Szyk and the Art of the Haggadah

The haggadah, the ritual text for the Passover seder, evokes the story of the exodus of the ancient Hebrews from slavery in Egypt. While myriad haggadot have been created from the tenth century to the present, the exhibition highlights the unique and powerful story of The Szyk Haggadah (1940). Arthur Szyk (1894&ndash1951), a Polish Jew keenly aware of current events, fused his two passions&mdashart and history&mdashinto a visual commentary on the dangerous parallel between the Passover narrative and the alarming developments unfolding in Nazi Germany in the 1930s.

Die haggadah (Hebrew for &ldquothe telling&rdquo) is called the great book of freedom, recounting the story of the exodus of the ancient Hebrews from slavery in Egypt. This text, used during the ritual Passover meal, the seder, has been illustrated by countless artists since the Middle Ages. Over 5,000 versions have been printed since the invention of the printing press, making it the most published Jewish book in history.

But Szyk&rsquos Haggadah was unique. Keenly aware of current events, Szyk drew striking parallels between the Jews&rsquo plight in Egypt and the threat of a rising Nazi power. Adopting the ancient techniques of Medieval illuminated manuscripts, Szyk created a powerful visual commentary on the politics of his day and gave the world what one early reviewer for Die Zeiten of London called &ldquoamong the most beautiful of books that the hand of man has produced.&rdquo

The exhibition includes all forty-eight original illustrations of Szyk&rsquos masterpiece that has become a mainstay in Jewish homes, on view together for the first time in over sixty years. Historical illuminated haggadot from the eighteenth and nineteenth centuries, as well as contemporary versions, are also featured.

Arthur Szyk (1894&ndash1951) was born into a well-to-do Jewish family in Łódź in 1894, in the part of Poland that was under Russian rule in the nineteenth century. In 1898 at age four, he started drawing portraits of guests in his parents&rsquo home. After studying painting in Paris and visiting Palestine in 1914, he was drafted into the czar&rsquos army in World War I but deserted. Later, he fought against the Soviets under the legendary Polish Marshall Josef Pilsudski.

For most of the 1920s and 30s Szyk lived and worked in France and Poland, moving to the United Kingdom in 1937. In 1940, he settled permanently in the United States, where he was granted American citizenship in 1948.

Szyk became a renowned graphic artist and book illustrator as early as the interwar period&mdashhis works were exhibited and published widely. However, he gained greater popularity due to his war caricatures, in which, after the outbreak of World War II, he depicted the leaders of the Axis powers (Germany, Italy, and Japan) as grotesque caricatures of greed and evil. A self-described &ldquosoldier in art,&rdquo his ferocious depictions of the Axis leaders soon graced the covers of such popular periodicals as Zeit, Colliers, The New York Times, und Chicago Sun. As a result, he ran afoul of the House Un-American Activities Committee in early 1951. Within a few months, he died at the age of 57 of a heart attack.

Museum gotta see 'um, San Mateo Journal

The Most Beautiful Haggadah in the Room, The Jewish Daily Forward

Szyk's Haggadah on display in San Francisco, Jewish News 1

Arthur Szyk at Contemporary Jewish Museum, San Francisco Chronicle

CJM displays Szyk haggadah orginals, Jewish News Weekly

Arthur Szyk and the Art of the Haggadah is organized by The Contemporary Jewish Museum, San Francisco. Patron sponsorship for the exhibition is provided by The Jim Joseph Foundation and Taube Foundation for Jewish Life & Culture. Supporting sponsorship has been provided by The Arthur Szyk Society and BNY Mellon Wealth Management.

The Contemporary Jewish Museum is supported by the Jewish Community Federation and Endowment Fund. Major support for The Contemporary Jewish Museum&rsquos exhibitions and Jewish Peoplehood Programs comes from the Koret Foundation.


Written on November 12, 2012

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Arthur Szyk (1894 Lodz, Poland – 1951 New Canaan, USA) was a driven man determined to serve his people through his art. A passionate supporter of Jabotinsky’s Revisionist Zionists from at least the mid-1930’s. Szyk’s art almost always had a political edge. As we surveyed in these pages on March 12 & 19, 2010, the Szyk Haggadah (1934 -1936) was originally an explicitly anti-Fascist creation. Therefore the recent publication by Historicana of “Heroes of Ancient Israel: Playing Card Art of Arthur Szyk” is notable for its lack of overt political content. Indeed, its strength lies in a subtler affirmation of Jewish sovereignty and wisdom.

Trumpeldor’s Defense of Tel Hai (1936) by Arthur Szyk Courtesy The Robbins Family Collection In many ways the painting, “Trumpeldor’s Defense of Tel Hai,” Lodz, 1936 is more typical of Szyk’s work during those years. Here he is celebrating the ultimate sacrifice of Joseph Trumpeldor, the venerable hero of early Zionist settlement, martyred on March 1, 1920. Szyk depicts the one-armed Trumpeldor rallying his men to defend the northern Jewish settlement. Our green-shirted hero is at the pinnacle of a heroic pyramid of fighters composed of every kind of Jew women, men, old, young, pious and secular. The quotation from Pirke Avos 1:14 at the bottom of the image “If I am not for myself, who will be for me?” brilliantly unites a political image with a sacred text. Significantly, this image was later used by the Bergson Group in America to rally support for the defense and establishment of the State of Israel during World War II.

In contrast, the original watercolor and gouache painting of “Playing Card Art” (Collection of Raziel Unger) thought to date from the mid-1930’s (the works are undated) simply arranges Jewish kings, Queens and heroes into the Court Cards (King, Queen, Jack) of the standard four playing card suites (Spades, Hearts, Diamonds & Clubs). That said, Szyk’s choices and order of placement are revealing. I believe it will be instructive to read the cards as a kind of psychological transition from a harsh and aggressive hero to a more subtle expression of Jewish power. It is important to note that we have no indication from the artist as to his ultimate intentions in these works.

All of the figures are holding a symbolic object that denotes their power or attribute. This arrangement reflects the historical tradition of European playing cards that, beginning in the 14 th century, were hand-painted (and printed) illuminated miniatures generally depicting figures of nobility. It is logical to seek a common theme across each suite and to order it within the chronology of Jewish history, as can be easily seen in Szyk’s choice of kings.

King Saul, King of Spades by Arthur Szyk Heroes of Ancient Israel: Playing Card Art published by Historicana The King of Spades is King Saul, grasping the fateful spear that he threw in anger at David. He menacingly frowns at the viewer, a pure distillation of aggression. Next to him is Queen of Spades, Queen Esther, holding a royal scepter that is hers by right and by dint of her courage to approach King Ahasuerus unbidden. She gazes at us imperiously. Finally the Jack of Spades is represented by Judah Maccabee Judah Maccabee, the proto-typical Jewish revolutionary general. His laudatory cunning and courage are perhaps mitigated by the fact that his family presumptuously combined the office of High Priest with that of King of Israel. Each member of this suite exhibits an assertive if not aggressive personality.

Next the King of Clubs is King David, here represented by his poetic harp. His gaze is softer and more thoughtful than Saul. Judith is the Queen of Clubs and, while brandishing her sword with a determined look, she is known for her great piety and skillful manipulation of the foolish Holofernes, who was drunkenly led to the bed in which he would lose his head. Bar Kochba is the Jack of Clubs, also with a more introspective expression, his heroism against the Romans but a prelude to the tragic beginning of a 2000 year exile.

King Solomon, King of Hearts by Arthur Szyk Heroes of Ancient Israel: Playing Card Art published by Historicana Ruth, Queen of Hearts by Arthur Szyk Heroes of Ancient Israel: Playing Card Art published by Historicana King Solomon represents the King of Hearts with a passive equanimity, gently holding his Song of Songs, his calm serenity expressing his legendary wisdom. Ruth as the Queen of Hearts is likewise sweetly self-possessed, a blond convert among all the other dark-haired Jews. John of Giscala as the Jack of Hearts presents a calm warrior indeed his cunning allowed his strategic escape from Titus to take up the leadership of the Zealots in the final battle for Jerusalem. Unfortunately his latter history in the siege of Jerusalem was violent and divisive. Therefore it is hard to fit John of Giscala into the pensive paradigm of the other two.

Finally the King of Diamonds fittingly is represented by King Hezekiah. Quite beyond his courage in resisting the brutal assault of the Assyrian Sennacherib on Jerusalem, it was King Hezekiah’s determined religious reforms and return to the worship of Hashem that earned him the praise that he: “trusted in the Lord the God of Israel so that there was no one like him among all the kings of Judah after him, or among those who were before him” (2 Kings 18:5). Defense of Torah similarly characterized Deborah as Queen of Hearts. She calmly holds a miniature scale representing her role as the only female Judge of Israel who wisely defended Israel in the face of the assaults of the Canaanite general Sisera. The choice of Simon Bar Giora as Jack of Diamonds does not fit the pattern of Diamonds as he was a deeply violent leader during the Siege of Jerusalem, tragically contributing to the carnage and civil war that led to the defeat of the city in 70 CE.

Arthur Szyk’s “Playing Card Art” is a sensitive survey of what it means to be a Jewish hero. While indeed the series offers “the heroes of ancient Israel as the paradigm for Jewish survival and triumph over adversity” (Irvin Ungar), nonetheless the artist has presented a greatly nuanced view of Jewish leadership and its consequences, all in a format in which one can settle down to a friendly game of poker while pondering the complexity of Jewish history.

[I am indebted to the excellent catalogue by Allison Claire Chang on this series for background and historical perspective.]


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