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9. Oktober 1944

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Oktober 1944

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Diplomatie

Ende der Dumbarton Oaks Konferenz

Beginn der Dritten Moskauer Konferenz

Pazifik

3. US-Flotte bombardiert Marcus Island

Admiral Nimitz beschließt, in Iwo Jima . einzumarschieren



9. Oktober 1944 in der Geschichte

Winston Churchills Geschichte:
30. Januar 1965 - Staatsbegräbnis von Winston Churchill
24. Januar 1965 - Winston Churchill, Premierminister von Großbritannien, 1940 - 1945, 1951 - 1955, stirbt im Alter von 90
9. April 1963 - Winston Churchill wird 1. US-Ehrenbürger
5. April 1955 - Winston Churchill tritt als britischer Premierminister zurück, Anthony Eden folgt auf ihn
9. Oktober 1953 - Der britische Premier Winston Churchill genehmigt die Verfassung von Guyana
11. Mai 1953 - Winston Churchill kritisiert die Dominotheorie von John Foster Dulles
24. April 1953 - Winston Churchill von Königin Elizabeth II. zum Ritter geschlagen?
26. Februar 1952 - Premierminister Winston Churchill gibt bekannt, dass Großbritannien eine eigene Atombombe besitzt
29. November 1951 - Winston Churchill wird zum britischen Premier wiedergewählt
26. Oktober 1951 - Winston Churchill wird zum britischen Premierminister wiedergewählt
10. Mai 1948 - Winston Churchill besucht Den Haag
13. Mai 1946 - Winston Churchill begrüßt in Rotterdam
5. März 1946 - Winston Churchills "Eiserner Vorhang"-Rede in Fulton, Missouri
26. Juli 1945 - Winston Churchill tritt als britischer Premierminister zurück
23. Mai 1945 - Winston Churchill tritt als britischer Premierminister zurück
3. Januar 1945 - Der britische Premier Winston Churchill besucht Frankreich
19. Oktober 1944 - Der britische Premier Winston Churchill fliegt von Moskau nach London zurück
9. Oktober 1944 – Der britische Premierminister Winston Churchill trifft zu Gesprächen mit Stalin in Russland ein
17. September 1944 - Der britische Premier Winston Churchill reist in die USA.
14. August 1944: Der britische Premier Winston Churchill erreicht Korsika
11. August 1944 – Der britische Premier Winston Churchill kommt in Italien an
21. Juli 1944 - Der britische Premier Winston Churchill fliegt nach Frankreich und trifft Montgomery
12. Mai 1943 - kommt der britische Premier Winston Churchill in den USA an.
16. Februar 1943 - Der britische Premier Winston Churchill bekommt eine Lungenentzündung
13. Januar 1943 - Der britische Premier Winston Churchill trifft in Casablanca ein
23. August 1942 – Der britische Premier Winston Churchill fliegt von Kairo nach London zurück
4. August 1942 – Der britische Premier Winston Churchill trifft in Kairo ein
25. Juni 1942 – Der britische Premier Winston Churchill reist von den USA nach London
30. Dezember 1941 - Winston Churchill spricht vor dem kanadischen Parlament
26. Dezember 1941 - Winston Churchill wird erster britischer Premierminister, um auf einer gemeinsamen Kongresssitzung zu sprechen und zu warnen, dass Axis "vor nichts Halt machen" würde
22. Dezember 1941 – Winston Churchill kommt zu einer Kriegskonferenz in Washington an
14. Dezember 1941 - Premier Winston Churchill reist an Bord der HMS Duke of York in die USA
25. Oktober 1941 - Winston Churchill verlegt "Forces South" nach Südostasien
9. August 1941 - Winston Churchill erreicht Neufundland zum ersten Gespräch mit FDR
4. August 1941 - Winston Churchill reist mit Prince of Wales in die USA ab.
19. Juli 1941 – Der britische Premierminister Winston Churchill startet seine „V for Victory“-Kampagne
15. September 1940 - Premierminister Winston Churchill besucht die #11 Fighter Group
18. Juni 1940 - Winston Churchill drängt auf Beharrlichkeit, damit sich zukünftige Generationen daran erinnern, dass "dies ihre schönste Stunde war"
11. Juni 1940 - Premier Winston Churchill fliegt nach Orleans
4. Juni 1940 - Winston Churchill sagt: "Wir werden auf den Meeren und Ozeanen kämpfen"
31. Mai 1940 - Premier Winston Churchill fliegt nach Paris
22. Mai 1940 - Premier Winston Churchill fliegt nach Paris
16. Mai 1940 - Premier Winston Churchill kehrt von Paris nach London zurück
15. Mai 1940 - Premier Winston Churchill fliegt nach Paris
10. Mai 1940 - Winston Churchill folgt Neville Chamberlain als britischer Premierminister
7. Mai 1940 - Winston Churchill wird britischer Premierminister
30. Oktober 1939 - Deutsches U-Boot scheitert beim Angriff des englischen Schlachtschiffs Nelson mit Winston Churchill, Dudley Pound und Charles Forbes an Bord
14. September 1939 - Minister Winston Churchill besucht Scapa Flow
21. September 1938 - Winston Churchill verurteilt Hitlers Annexion der Tschechoslowakei
14. März 1933 - Winston Churchill will die Luftverteidigung verstärken
12. Februar 1921 - Winston Churchill wird Brite, Minister für Kolonien
13. Januar 1915 - Winston Churchill präsentiert Plan für einen Angriff auf die Dardanellen
12. September 1908 - Winston Churchill heiratet Clementine Hozier
15. November 1899: Der Reporter der Morning Post, Winston Churchill, und seine Frau werden in Natal festgenommen
30. Oktober 1899 – Der Reporter der British Morning Post, Winston Churchill, erreicht Kapstadt
14. Oktober 1899: Der Reporter der Morning Post, Winston Churchill, reist nach Südafrika ab
30. November 1874 - Winston Churchill, britischer Premierminister, 1940 - 1945, 1951 - 1955, Nobel 1953

Weitere bemerkenswerte Ereignisse am 9. Oktober:
1985 Erdbeerfelder im Central Park, gewidmet
1936 Der Hoover-Staudamm beginnt mit der Stromübertragung nach Los Angeles
1870 Rom wird durch königlichen Erlass Italien einverleibt
1855 Isaac Singer patentiert den Nähmaschinenmotor
1817 Universität Gent wird offiziell eröffnet


Heute in der Geschichte des Zweiten Weltkriegs – 9. Oktober 1939 & 1944

Vor 80 Jahren – 9. Oktober 1939: Deutsches Schlachtschiff Deutschland fängt neutralen US-Frachter Stadt Flint, wodurch ein internationaler Vorfall entsteht.

Winston Churchill, W. Averell Harriman, Joseph Stalin und Vyacheslav Molotov auf der Vierten Moskauer Konferenz, Russland, Oktober 1944 (Kongressbibliothek)

Vor 75 Jahren – Okt. 9, 1944: Die vierte Moskauer Konferenz wird zwischen Churchill und Stalin eröffnet.

Die World Series endet mit dem Sieg der St. Louis Cardinals gegen die St. Louis Browns. Der einarmige Spieler Pete Gray spielt für die Browns.


Scholla: Schönheit einfangen 9. Oktober 1944

Für die Fremden sind wir Pennsylvanien-Holländer rotgesichtige, korpulente Leute, ein sparsames Volk mit großen Familien, das in zeitlosen Häusern lebt, auf üppigen Farmen, auch zuverlässig, aber geneigt, stur und dumm zu sein.

Der Fremdling weiß auch von unseren Scheunenschildern und wirft uns eher Hexerai vor, als dass er unser Schnitzel und Knepp probiert und Schuhfliege und Töpferwaren mit Tulpenmuster gekauft hat.

Aber selten verdächtigt uns der Fremdling des Staunens.

Edward A. Hill, Fleetwood R. 1, besitzt diese Qualität, dieses Wunder in hohem Maße, nicht nur in Prosa und Poesie, sondern auch in den natürlichen Farben, Standbildern und Filmen, die seine Naturvorträge ausmachen. Auch seine Art zu fotografieren ist alles andere als gewöhnlich. Um Bartkauz zu fotografieren, kletterte er auf einen 25 Meter hohen Baum und richtete seine Kamera tagelang aus, um die “unsichtbare Bewegung” der Geburt eines Buben auf der Kanzel oder einer Wildrose festzuhalten. Er hat Raureiffotos Pollen durch das Mikroskop verewigt, bereitet einen Vortrag für das William Penn Tercentenary in Philadelphia vor und wurde kürzlich eingeladen, seine Bilder den Beamten des New Yorker Museums für Naturgeschichte zu zeigen. Eine Encyclopedia Company verhandelt auch über Fotos.

Er lebt in einem halben Blockhaus, halb aus Stein. Das Wohnzimmer hat einen Kamin, dessen Kaminsteine ​​er selbst spitzte. Die Decke ist niedrig, der Boden quietscht, die Stuhlschienen sind intakt und die Fensterbänke sind breit genug für die Usambaraveilchen seiner Mutter.

Sein Labor im ersten Stock hat eine blaue Wand “for my backgrounds” und blickt auf eine verworrene Wiese, auf der er Insekten, Vögel, Peeper, Blumen und Gräser fotografiert.

Auch das Publikum von Poet Hills Vortrag und Zeitschriften erfreut sich an dem Wunder seiner Worte. Für ihn ist der rubinrote Kolibri “eine winzige Spule…, die die berührungslosen Silberfäden aufwickelt und hinter sich herzieht… eine hauchdünne Spitze.” Als er für dieses Wunder gelobt wird, antwortet er jedoch einfach: “Ich habe nichts getan mehr als ein Mann, der einen Graben gräbt und es gut macht. Einfach aufgezeichnetes natürliches Leben in einem Medium, das jemand anders erfunden hat, fasst die unausgesprochenen Gefühle, die jeder hat, in Worte. Sie denken, dass ich es ihnen erzähle, aber ich erwecke nur ihre eigenen Emotionen, spreche die Gefühle aus, die sie immer gefühlt haben, aber nie wussten, wie sie sie beschreiben sollten.”

Es könnte gut sein, wenn der Fremdling einen Weg zu seiner Tür schlagen würde.

Archivnotizen: In den 1940er Jahren entwickelte Hill eine Technik, bei der Vögel im Flug mit einem elektrischen Auge erfasst werden. Vögel machten tatsächlich Fotos von sich selbst, indem sie am Auge vorbeigingen und die Kamera auslösten. Quelle: Reading Eagles/Reading Times 16. März 1992.


9. Oktober 1944 - Geschichte

Auszüge aus einem Tagebuch mit Bleistift, das Anthony Eden vom 9.-12. Oktober 1944 bei seinem Besuch in Moskau geführt hat. Unterlagen von Lord Avon, University of Birmingham, Akte AP.20/3/09.

Dies ist ein Kriegstagebuch der GR, 8+8 Seiten, mit dem Titel "Moscow, Athens Oct - Nov 1944".

[ Der Flug von Kairo nach Moskau ]

Montag [ober], 󞩈 … Moskau]: Etwas spät geschlafen & wurde schließlich gegen 9 Uhr morgens vom Steward [ an Bord des York-Flugzeugs ] geweckt. W [ Winston Churchill ] einzige Person, die noch schläft. Er wachte bald auf und wir hatten ein ausgezeichnetes Frühstück mit kaltem Fasan und Weißwein, das er zur Verfügung stellte! Das Land sah bei Sonnenschein und Herbstfärbung angenehm aus. […] Landung triumphierend auf dem falschen Flugplatz einige Meilen von Moskau entfernt. Nicht sehr gut. Pug ist der Ansicht, dass diese Reise viele starke Argumente liefert, warum das Luftministerium die Zivilluftfahrt nicht kontrollieren sollte.

Eine halbe Stunde später landete glücklich dort, wo wir sollten. Übliche Zeremonien am Flughafen. Maisky und Vishinski brachten mich zur Botschaft, während PM zu seiner Datcha ging, von der keiner von uns wusste, dass sie 45 Meilen entfernt war.

Einige sprechen mit M & V, die sicherlich freundlich genug waren. Dann gesellte sich W rechtzeitig zum späten Mittagessen zu seiner Datscha. Einige Zeit der Pläne, dann ging ich zurück und hatte das erste Treffen mit Molotov. Dies war freundlich und einfach, ebenso wie unser erstes Treffen mit U.J. nach dem Abendessen. Er stimmte zu, dass Mick [Mikolajczyk] gerufen werden sollte und einen „neuen Versuch“ unternehmen sollte, die polnischen Angelegenheiten zu regeln.

Wir kamen zurück in die Botschaft, um etwas zu trinken und wir gingen beide viel fröhlich in unseren Schlaf.

Dienstag [.10.], 󞩈 … Moskau]: Ein ziemlich anstrengender Tag. Nach der Arbeit in der Botschaft ging es zum Mittagessen in ein Konferenzgebäude - eine schreckliche und endlose Zeremonie mit vielen Reden, die bis 16 Uhr dauerten. oder später. Keine Chance, etwas zu essen und in Verzweiflung zu trinken. Diese Dinge sind nur nachts erträglich!

Treffen mit Molotow um 18 Uhr. Es lief nicht gut. Ich fand die Schwierigkeiten in Bezug auf Bulgarien und die allgemeine Einstellung unnachgiebiger als letzte Nacht. Ich fühlte mich nicht gut gelaunt und beschwerte mich ziemlich heftig. Das ging bis 21 Uhr. als ich zu meinem Entsetzen feststellte, dass ich mit W in seiner Datscha und nicht in seinem Stadthaus aß, wie ich angenommen hatte. Daher lange Fahrt und spätes Abendessen.

Ich bin ziemlich verärgert über meinen Bericht. Ich glaube, er dachte, ich hätte die gute Atmosphäre, die er am Abend zuvor geschaffen hatte, zerstreut. Aber ich erklärte, dass dies der wahre Kampf sei und ich nicht nachgeben konnte und nicht nachgeben würde.

Mittwoch [.10.], 󞩈 … Moskau]: […]Molotow um 15 Uhr als alles so glatt war wie gestern und wir haben in fast allen Punkten das erreicht, was wir wollten. Alles in allem sollte ich 90% sagen. Insbesondere werden sie [deleted:] Griechen und Jugoslawische Bulgaren aus Griechenland und Jugoslawien heute Abend beschwören. Viel besser. Harriman gesellte sich zu uns, um über Ungarn zu diskutieren, und dann wieder in den Konferenzraum, um einen weitaus fröhlicheren Empfang zu haben.

Zurück zur Botschaft für eine kurze Rast vor dem Abendessen.

Unsere Gruppe kam um 21 Uhr an. und das Abendessen ging gut. Glücklicherweise konnten wir einen Teil davon durchstehen, bevor das Toasten begann. Ziemlich viel Gespräch mit U.J. thro' [ Dolmetscher ] Pavlov, der zwischen uns saß.

Er war ziemlich offen in Kritik an der Labour Party, wie sie derzeit geführt wird. Er behauptete auch, wie er es zuvor getan hat, dass, wenn W & Amp ich in der Regierung gewesen wäre. zu Münchener Zeit oder in c/38 events wäre das anders gewesen. Wir haben uns auch über Polen unterhalten, auf den üblichen Linien. Dann sprach er von Wein- und Weinläden, die von den Deutschen auf der Krim erbeutet wurden – ich nehme an, er meinte, russische Weinläden und boten mir zwei Flaschen an. Als ich Platz in Flugzeugen forderte, sagte er, dass es irgendwie zu schaffen wäre!

Später hatten wir lange Gespräche bis 4 Uhr morgens. In der ersten Phase diskutierten Molotov & I & Averell [Harriman] über Polen. Dann haben wir uns alle zusammengetan und U.J. redete, dachte ich, sehr wohlverstanden über Europa, außer der Schweiz. In [Unleserlich: Trimta?] stimme ich ihm häufiger zu als W, der in seiner Haltung zur Außenpolitik emotional ist. Zum Beispiel gab er heute Abend noch einmal zu, dass sich seine Einstellung zu Italien durch die Begrüßung durch die jubelnden Menschen verändert hatte. Er war nicht erfreut, als U.J. sagte, sie hätten Mussolini durchaus unterstützt.

Donnerstag, [. Oktober], 12., 󞩈 … Moskau]: Geschlafen bis fast mittags. Einige arbeiten dann mit W allein in seinem Stadthaus zum Mittagessen. Eine endlose Mahlzeit mit lauwarmem Fleisch und dem unvermeidlichen kalten Spanferkel, wobei die Suppe irgendwann gegen Ende ankommt. W redete über Könige, schimpfte gegen Papandreou, sagte, er würde sich nicht mehr für Griechenland interessieren, beschwerte sich, dass wir Zog in Albanien fallen ließen! usw. Ich argumentierte, dass es unmöglich sei, Könige in den meisten dieser Balkanländer als etwas anderes zu betrachten, als wie eine Labour-Regierung zu kommen und zu gehen. zu Hause. Weitere Diskussionen über Frankreich, die nicht vorankamen, sind von Bedeutung, -- der Tropfen Wasser auf einen Stein.

Abends langes Gespräch mit Polen. War verwirrt über ihre offensichtliche Zurückhaltung, die Regierung zu übernehmen. in Polen, bis das ganze Land befreit wurde.

Hinweis zur Website: Die obigen Angaben können Transkriptionsfehler enthalten. Wir werden diese bei Benachrichtigung korrigieren. [benachrichtigen].

Das obige Material wurde von David Irving für den dritten Band seiner Churchill-Biographie "Churchill’s War", vol. iii: "Der gespaltene Traum."


10-29. Oktober

Ostfront, Ungarn

Um Drebrecan tobt eine massive Panzerschlacht zwischen zwei Panzerdivisionen der deutschen Heeresgruppe Südukraine unter dem Kommando von General Johannes Friessneer. Die deutschen Streitkräfte haben drei sowjetische Panzerkorps der 2. Ukrainischen Front von Marschall Rodion Malinovsky abgeschnitten. Die Sowjets verlieren viele Panzer bei den ersten deutschen Angriffen, aber neue sowjetische Einheiten geben den Ausschlag gegen die Deutschen, die nicht über die Kräfte verfügen, um Abnutzungskämpfe zu führen. Weiter südlich verlässt die deutsche Heeresgruppe E Griechenland.


9. Oktober 1944 - Geschichte

Umgeben von der Dunkelheit einer Nacht Mitte Oktober 1944 schlüpft die S.S. John A. Johnson auf ihrem Kurs von San Francisco nach Honolulu unter der Golden Gate Bridge hindurch. Das Frachtschiff ist von Bug bis Heck und von oben bis unten mit 7.000 Tonnen Militärgütern einschließlich Munition und Sprengstoff verstopft. Sogar ihre Decks sind überfüllt mit Lastwagen, die zum pazifischen Kriegsschauplatz fahren.

Das Schiff trägt eine Besatzung von 41 Handelsmarinen, 28 bewaffneten Wachen der Marine und einer Armee

Teil der Crew der Johnson an Bord eines Floßes
als es sich dem Rettungsschiff nähert Argus
Beauftragter für die Ladung. Sie bahnt sich ihren Weg allein durch die Meere – ohne Eskorte, ohne Konvoi – und fährt mit einer Durchschnittsgeschwindigkeit von 9 Knoten.

Die S.S. John A. Johnson ist kein besonders glamouröses Schiff. Sie ist ein Arbeitspferd, eines von Tausenden solcher Frachtschiffe, die für Amerikas Fähigkeit, den Krieg in Europa und im Pazifik fortzuführen, so wichtig sind. Um 21:10 Uhr In der Nacht zum 29. Oktober hat sie ein Drittel ihrer Reise hinter sich, läuft in völliger Dunkelheit und Funkstille, als der schlimmste Albtraum eines Seemanns Wirklichkeit wird. Aussichtspunkte entdecken eine verräterische Spur, die im Mondlicht glitzert und steuert auf das Schiff zu. "Torpedo nach Steuerbord!" Der Schrei durchdringt die Dunkelheit und dann eine Explosion, als die tödliche Rakete in den Schiffsrumpf einschlägt. Die Explosion reißt die Lastwagen an Deck aus ihren Verankerungen und schleudert sie wie Spielzeug hin und her. Ein paar Sekunden und eine weitere Explosion im Heck des Schiffes als ein zweiter Torpedo seinen Todesstoß versetzt.

"Schiff aufgeben!" Der Befehl ertönt, als die Crew zu ihren Rettungsbooten klettert oder über die Seite springt, um dem zum Scheitern verurteilten Schiff zu entkommen. Das Wasser ist mit dunklem, dickem, stechendem Öl bedeckt, was das Schwimmen erschwert. Aber der Albtraum wird schlimmer. Der Angreifer - ein japanisches U-Boot - taucht nun auf und bahnt sich seinen Weg zwischen den Rettungsbooten und besprüht die Besatzung mit Maschinengewehrfeuer. Nach vier Stunden hat der Angreifer genug von diesem Spiel und schlüpft in die Dunkelheit.

In gewisser Weise hat die Besatzung der S.S. John A. Johnson Glück. Ein Passagierflugzeug der Pan American Airways, das auf dem Weg über das Gebiet fliegt, sieht die Flammen des brennenden Schiffes und sendet San Francisco über Funk, um die Marine vor der Katastrophe zu warnen. Ein Rettungsschiff, die U.S.S. Gegen Mittag des nächsten Tages erreicht Argus die Crew. Von den siebzig an Bord der Johnson überleben sechzig die Tortur.

Harold L. Clark ist ein typisches Besatzungsmitglied der S.S. John A. Johnson. Er ist jung (viele Besatzungsmitglieder waren 17 oder 18) und bemannt eine der Kanonen, die das Schiff beschützen. Er gehört zu der Besatzung, die am Tag nach dem Untergang vom Kapitän der Argus verhört wird.

„Ich hatte Wache auf der Steuerbordnock der Brücke. Gegen 21:10 Uhr entdeckte ich Kielwasser im Wasser, etwa vierhundert bis vierhundertfünfzig Meter vom Schiff entfernt. Ich meldete Kielwasser an der Brücke darüber Vermisster Mann (Cloyd) telefonierte auf der Brücke.

Ein Torpedo traf das Schiff und schleuderte mich etwa fünf Meter weit weg, und Wasser und Öl strömten über mich. General Quarters wurde ertönt.

Ein Rettungsboot nähert sich dem Argus

Lieutenant Yates kam und sagte mir, ich solle die Nummer 6 der Waffe bemannen. Ich ging zur Kanone Nr. 6 und sah dort eine Explosion hinter dem Schiff. Es sah aus wie ein weiterer Torpedo. Das Schiff begann in zwei Teile zu zerbrechen. Auf der Pfeife ertönte das Signal zum Verlassen des Schiffes. Ich ging zum Bootsdeck, Backbord, wo ein Floß gestolpert war. Ich sprang hinüber und stieg auf das Floß.

Wir trieben um das Heck des Schiffes herum. Das Schiff befand sich jetzt in zwei getrennten Abschnitten. Wir paddelten vom Bug des Schiffes weg.

Wir sahen ein Objekt ungefähr dreihundert Fuß von uns entfernt. Wir signalisierten dem Objekt, dass es dachte, es sei ein weiteres Floß, und es gab das Signal zurück. Es kam an die Oberfläche und stellte sich als U-Boot heraus, und es kam auf uns zu.

Ungefähr hundertfünfzig Fuß von uns entfernt beschossen uns U-Boote mit Maschinengewehren. Ich konnte Tracer über unseren Köpfen sehen. Wir sind ins Wasser gesprungen. U-Boot passierte etwa hundertfünfzig Fuß. Wir schwammen zurück und stiegen auf das Floß. U-Boot kreiste und kam wieder auf uns zu.

Wir tauchten wieder ins Wasser. Diesmal traf ein U-Boot das Floß, und als es vorbeifuhr, feuerten sie erneut mit Maschinengewehren, Leuchtspuren trafen in meiner Nähe auf Wasser.

Das U-Boot war 300 bis 400 Fuß lang, mit einem erhöhten Kommandoturm und einem Klipper-Bug. Auf der Backbordseite des Bugs waren fünf amerikanische Flaggen aufgemalt. Männer auf dem U-Boot riefen „Bonzi“ und beschimpften uns.

U-Boot hatte zwei Kanonen, eine nach vorne und eine nach hinten. Der erste Schuss nach dem Rammen war ein einzelner Pistolenschuss. Ich sah ein Maschinengewehr hinter dem Turm auf der Brücke und sah einen Mann am Gewehr. Auf der Brücke befanden sich ungefähr fünfzehn Männer.

Das U-Boot fuhr vorbei und machte einen Kreis etwa eine halbe Meile von uns entfernt. Es kam wieder auf uns zu und passierte ungefähr zweihundert Fuß, aber es störte uns nicht.

Nachdem das U-Boot losgefahren war, sahen wir, wie ein Boot versuchte, dorthin zu gelangen, es aber nicht schaffte.

Rettungsboot Nr. 3, mit dem Floß im Schlepptau,
nähert sich dem Argus
Etwa eine halbe Stunde später beschoss U-Boot beide Teile des Schiffes. Beide Abschnitte fingen Feuer.

Zwei oder drei Stunden nachdem das Schiff Feuer gefangen hatte, explodierte der vordere Teil des Schiffes. Ungefähr fünfzehn Minuten vor der Explosion haben wir das erste Flugzeug gesichtet. Nach der Explosion gab es zwei Flugzeuge. Wir gaben einem der Flugzeuge ein Zeichen und das Flugzeug antwortete.

Flugzeuge kamen gelegentlich vorbei. Im Morgengrauen konnten wir noch das Glühen des brennenden Schiffes sehen.

Bei Tageslicht signalisierten wir das Boot Nr. 3, das längsseits kam und an unserem Floß festmachte."

Verweise:
Nachbesprechungsberichte, hinterlegt im Nationalarchiv - NRHS-181-12NDC-GENCORFC-1944-A16(3)QS1-JOHNSONSUM, NRHS-181-12NDC-GENCORFC-1944-A16(3)QS1-5456JOHNSONRPT, NRHS-181-12NDC- GENCORFC-1944-A16(3)QS1-JOHNSONSURV2


3. Oktober 1944 Engel aus einem Fuchsloch

Einmal konnte der kleine Hund in Minutenschnelle eine Aufgabe erledigen, die sonst eine ganze Landebahn für drei Tage außer Betrieb genommen hätte, und ein Baubataillon dem feindlichen Feuer aussetzen.

Der erste Hund hat sich möglicherweise einem Lagerfeuer genähert, lange bevor die Geschichte aufgezeichnet wurde. Vielleicht war er verletzt oder suchte nach einem Bissen. Seitdem sind Hunde an unserer Seite.

Im Laufe der Geschichte haben die einzigartigen Eigenschaften von Canis Familiaris oft in Kriegszeiten gedient. Altägyptische Kunstwerke zeigen Hunde bei der Arbeit in mehreren Funktionen. Die alten Griechen setzten in der Schlacht von Marathon Hunde gegen persische Invasoren ein.

Die europäischen Alliierten und das kaiserliche Deutschland hatten im Ersten Weltkrieg etwa 20.000 Hunde, die in verschiedenen Berufen arbeiteten. Obwohl die Vereinigten Staaten damals kein offizielles „War Dog“-Programm hatten, wurde ein Staffordshire-Terrier-Mix namens „Sgt. Stubby“ wurde „dort drüben“ mit einer Ausbildung der AEF-Einheit aus New Haven, Connecticut, geschmuggelt.

Stubby wird zugeschrieben, dass er eine unbekannte Anzahl von Leben gerettet hat, und sein scharfes Gehör warnt seine Gefährten frühzeitig vor eingehenden Artilleriegeschossen.

Einmal hat Stubby sogar einen deutschen Spion erwischt, der herumgeschlichen war und verbündete Schützengräben kartiert hatte. Es muss ein sehr schlechter Tag für diesen speziellen Bosch gewesen sein, als er entdeckt wurde, dass er sich im Kreis drehte, einen 50 Pfund schweren, muskulösen Terrier, der an seinem Arsch befestigt war.

Das US War Dogs-Programm wurde zwischen den Weltkriegen entwickelt und seitdem haben Hunde in jedem Konflikt gedient. Mein eigener Schwiegersohn Nate diente in Afghanistan mit “Zino”, einem fünfjährigen Deutschen Schäferhund und Tactical Explosives Detection Dog (TEDD), der darauf trainiert war, bis zu 64 Sprengstoffe aufzuspüren.

Der kleinste Kriegshund tauchte zum ersten Mal im Dschungel von Neuguinea auf, als ein amerikanischer Soldat einen „goldenen Kopf“ aus einem verlassenen Schützenloch lugte. Es war alles von 4 Pfund, einem sieben Zoll großen Yorkshire Terrier. Damals hatte niemand die leiseste Ahnung, wie der kleine Hund dorthin gekommen war. Der Soldat brachte sie zurück ins Lager und verkaufte sie für 2 australische Pfund, etwa 6,44 Dollar, an einen Kameraden. Er war Corporal William Wynne, der sie „Smoky“ nannte.

Smoky lebte die nächsten achtzehn Monate ein Soldatenleben, reiste in einem Rucksack herum und lernte, von Bäumen aus mit dem Fallschirm zu springen. Zuerst dachten Soldaten, sie könnte zur japanischen Seite gehören, aber sie brachten sie in ein Kriegsgefangenenlager und stellten schnell fest, dass sie weder japanische noch englische Befehle verstand.

Der kleine Hund flog 12 Luft-/Seerettungs- und Fotoaufklärungsmissionen, gesichert in Wynnes Rucksack. Sie überlebte 150 Luftangriffe und einen Taifun und warnte Soldaten oft frühzeitig vor eingehendem Feuer. Wynne schreibt Smoky zu, dass er einmal sein Leben auf einem LST-Transportschiff gerettet hat. Es war um den 3. Oktober 1944 vor Morotai, als das japanische U-Boot RO-41 die amerikanische Zerstörereskorte USS Shelton versenkte. Die Decks um sie herum erbebten von Flugabwehr- und Maschinengewehrfeuer, als Smoky Wynne in dem Moment anleitete, sich zu ducken, als eine einschlagende Granate einschlug und 8 Männer tötete, die neben ihnen standen. Sie war sein „Engel aus einem Schützenloch“.

Einmal konnte der kleine Hund in Minutenschnelle eine Aufgabe erledigen, die sonst eine Landebahn für drei Tage außer Betrieb genommen hätte, und ein Baubataillon dem feindlichen Feuer aussetzen. Der Flugplatz am Golf von Lingayen, Luzon, war von entscheidender Bedeutung für die Kriegsanstrengungen der Alliierten. Das Signalkorps musste ein Fernschreibkabel über das Feld führen. Das hätte auf herkömmliche Weise Tage gedauert und den Flugplatz außer Betrieb gesetzt. Außer, es gab eine mögliche Problemumgehung.

Ein 70-Fuß, 8-Zoll-Abflussrohr, halb gefüllt mit Schmutz, bereits unter dem Luftstreifen gekreuzt

Wynne schreibt dem Hund zu, dass er es ermöglicht hat, den Flugplatz offen zu halten und 40 Flugzeuge und 250 Bodenpersonal vor japanischem Feuer zu retten. Lass ihn die Geschichte erzählen:

„Ich band eine Schnur an Smokys Kragen und rannte zum anderen Ende des Dükers. . . (Smoky) machte ein paar Schritte hinein und rannte dann zurück. »Komm, Smoky«, sagte ich scharf, und sie fing wieder an. Als sie ungefähr 3 Meter tief war, holte sich die Schnur ein und sie schaute über ihre Schulter, um zu sagen: „Was hält uns da oben?“ Die Schnur löste sich aus dem Haken und sie kam wieder. Inzwischen stieg der Staub von ihren Pfoten auf, als sie durch den Schmutz und den Schimmel kroch, und ich konnte sie nicht mehr sehen. Ich rief an und flehte, ohne sicher zu wissen, ob sie kommen würde oder nicht. Endlich, ungefähr 20 Fuß entfernt, sah ich zwei kleine bernsteinfarbene Augen und hörte ein leises Wimmern. . . in 15 Fuß Entfernung brach sie in einen Lauf aus. Wir waren so glücklich über den Erfolg von Smoky, dass wir sie volle fünf Minuten lang tätschelten und lobten.“

Smoky tourte nach dem Krieg durch die ganze Welt, trat in über 42 Fernsehsendungen auf, leckte Gesichter und führte Tricks für Tausende in Veteranenkrankenhäusern vor. Im Juni 1945 besichtigte Smoky das 120. Allgemeine Krankenhaus in Manila und besuchte verwundete GIs aus der Schlacht von Luzon. Sie wurde als “ der erste veröffentlichte posttraumatische Stress-Hund” bezeichnet und ihr wachsendes Interesse an einer bis dahin unbekannten Rasse zugeschrieben.

Die Littlest Wardog starb im Februar 1957 im Alter von vierzehn Jahren im Schlaf und wurde in einer Munitionskiste des Kalibers .30 begraben. Jahre später wurde eine lebensgroße Bronzeskulptur von Smoky, die in einem GI-Helm sitzt, über ihrer letzten Ruhestätte in Rocky River Ohio auf einem zwei Tonnen schweren blauen Granitsockel installiert.

Bill Wynne war 2012 90 Jahre alt, als er „verblüfft“ war, von australischen Behörden angesprochen zu werden. Sie erklärten, dass eine australische Armeekrankenschwester den Hund in einer Zoohandlung in der Queen Street gekauft hatte und im Dschungel von Neuguinea getrennt wurde. 68 Jahre später war die australische Delegation gekommen, um seinem Hund eine Medaille zu verleihen.

Am 12. Dezember desselben Jahres wurde am Australian War Memorial auf dem Queensland Wacol Animal Care Campus in Brisbane eine Gedenkstatue enthüllt.

Am 11. Dezember 2015 verlieh die australische Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals (RSPCA) Smoky das Purple Cross. Laut der Pressemitteilung wurde die Auszeichnung “ ins Leben gerufen, um die Taten von Tieren zu würdigen, die sich um den Menschen verdient gemacht haben, insbesondere wenn sie außergewöhnlichen Mut bewiesen haben, indem sie ihre eigene Sicherheit oder ihr Leben riskierten, um eine Person vor Verletzungen zu retten oder Tod. Seit seiner Einführung wurden nur neun Tiere mit der prestigeträchtigen Auszeichnung ” ausgezeichnet.

“Yorkie Doodle Dandy” von Bill Wynne, erzählt die Geschichte des Hundes, den Animal Planet genannt hat, der erste Therapiehund. Das Buch wurde ursprünglich 1996 von Wynnesome Press veröffentlicht und befindet sich derzeit in der 5. Auflage von Top Dog Enterprises, LLC.

Als persönliche Nebenbemerkung wurden Nate und Zino nach ihrer Tour in Afghanistan getrennt. Sie wurden 2014 wieder vereint, als der Hund bei Nate und unserer Tochter Carolyn in ihr Haus in Savannah einzog. Letzten Herbst reisten Sheryl und ich mit einer Freundin nach Houston, um unser Jubiläum im „Redneck Country Club“ zu feiern. 2.000 Meilen von zu Hause entfernt und völlig zufällig, wen treffen wir außer dem Trainer, der Zino überhaupt beigebracht hat, ein TEDD zu sein. Kleine Welt.


Die stille Tapferkeit einer zum Scheitern verurteilten Revolte

„Woran denken Sie, wenn ich ‚Archiv‘ sage?“ fragte Rachel Lithgow, die geschäftsführende Direktorin der American Jewish Historical Society. Ein einsamer Ort der Forschung vielleicht, mit „großen alten Aktenschränken mit verstaubtem Papier und einer Person mit Oma-Brille?“ Sie schlug vor. Sicherlich nicht der Ort einer neuen Kommission, die sich auf die am wenigsten sesshafte, physisch lebendigste aller Kunstformen konzentriert: den Tanz.

Doch bis zum 30. Dezember können Besucher des Center for Jewish History in Manhattan (wo die Gesellschaft untergebracht ist) genau das in „7. Oktober 1944“ sehen, einer Ausstellung des Choreografen Jonah Bokaer, die Tanz, Film, Musik und Visuelle Kunst. Noch weniger wahrscheinlich ist das Thema von Herrn Bokaer: eine Häftlingsrebellion in Auschwitz, die durch die heimlichen Bemühungen von vier jungen Polinnen ermöglicht wurde.

Herr Bokaer sagte, er habe zunächst Vorbehalte gegenüber dem Projekt. „Viele Fragen an mich selbst zum Thema: Haben Tanz und Choreografie die Kriterien, um diese Ereignisse darzustellen?“ sagte er kürzlich beim Mittagessen in Hudson, N.Y., wo er seine Tänzer probte.

Im Jahr 2012 sah Frau Lithgow in Philadelphia eine Tanz-auf-Film-Arbeit von Herrn Bokaer, „Study for Occupant“, die sie dazu veranlasste, ihn zu kontaktieren. „Jonah ist in vielerlei Hinsicht Avantgarde“, sagte sie. „Aber ich war wirklich gezwungen, auf die Leinwand zu starren, auf diese vier Frauen“ im Film. Andere Kollegen fragten Herrn Bokaer, ob das Stück ein Hinweis auf die europäische Frauengeschichte oder den Zweiten Weltkrieg sein solle, aber sein Ziel sei es einfach, „ein kraftvolles Werk für vier Darstellerinnen zu machen“, sagte er.

Herr Bokaer, 33, begann ein Gespräch mit Frau Lithgow. Sie beschrieb die Kette von Ereignissen, die im Frühjahr 1943 begann, als drei polnische Juden, die in einer Munitionsfabrik außerhalb des Vernichtungslagers Auschwitz arbeiten mussten – Estera Wajcblum, Regina Szafirsztajn und Ala Gertner – von Roza Robota rekrutiert wurden, die im Lager des Lagers arbeitete Kleiderdepot, um Schießpulver an Angehörige des Sonderkommandos zu schmuggeln (Häftlinge mit der Aufgabe, Leichen in den Krematorien zu transportieren). Das Pulver, das unter den Fingernägeln der Frauen, in den Taschen und sogar auf Leichen getragen wurde, zerstörte ein Krematorium und entfachte schließlich am 7. Oktober 1944 einen von Mitgliedern des Sonderkommandos geführten Aufstand. Drei SS-Wachleute ermordeten die Frauen nach monatelanger Folter (während deren Namen sie nicht preisgeben wollten), wurden im Januar 1945, drei Wochen vor dem Eintreffen der sowjetischen Truppen, vor den Augen der Häftlinge gehängt.

„Wenn Sie ein Gelehrter des Holocaust sind, wissen Sie, wer diese vier Frauen sind“, sagte Frau Lithgow. "Aber sonst tut es keiner."

Sie bot Herrn Bokaer eine Provision an. Obwohl er sich noch nie so direkt mit historischem Material beschäftigt hatte, akzeptierte er, zum großen Teil, weil er von der stillen Tapferkeit der Frauenakte beeindruckt war. Er hoffte auch, dazu beitragen zu können, den historischen Rekord richtig zu stellen. „Es gibt viele sehr bekannte männliche Schriftsteller, die über den Widerstand im Zweiten Weltkrieg geschrieben haben“, sagte er. "Aber fast systematisch erwähnen sie die Frauen nicht."

Sowohl Herr Bokaer als auch Frau Lithgow stellten fest, dass die Schaffung von vom Holocaust inspirierter Kunst enorme Herausforderungen darstellt. „Es gibt nur sehr wenige künstlerische Darstellungen des Holocaust, die gut sind“, sagte Frau Lithgow.

Trivialisierung sei eine Gefahr, fügte Herr Bokaer hinzu. „Deswegen habe ich von Anfang an ganz klar gesagt: Es wird kein Live-Element in dieser Kommission geben“, sagte er. „Ich hatte das Gefühl, dass Film und Dokumentarfilm diesbezüglich eine viel weiter entwickelte Geschichte haben.“

Frau Lithgow verband Herrn Bokaer mit Beamten der Gedenkstätte und des Landesmuseums Auschwitz-Birkenau, die ihn ausführlich vorführten. „Ein Choreograf, der die Geschichte von Auschwitz recherchiert, ist für uns eine seltene Situation“, sagte Pawel Sawicki, Sprecher der Gedenkstätte, in einer E-Mail. Er nannte die Geschichte der vier Frauen „eine der wichtigsten“ in der dunklen Geschichte des Lagers und lobte Herrn Bokaers „Sensibilität und Bewusstsein“.

Bild

In August, Mr. Bokaer was given access to the State Museum’s archives and to curators like Igor Bartosik, a Sonderkommando specialist who reconstructed the events of Oct. 6 and 7, 1944. To create a visual “architecture” for his work, Mr. Bokaer took a series of video shots of the grounds and the ruins of the factory where the women worked.

“The strange thing is — and this is in one of the films — there were three young Polish girls there, kind of being rebellious and smoking,” he recalled of his exploration of the factory. “They saw me, and there was a moment of the sort of feeling me out — friend or foe — and then they left. It was a haunting thing to see.”

Back in New York, Mr. Bokaer and Ms. Lithgow chose eight archival pieces to show in “October 7, 1944”: four from the society, and four from YIVO, the Holocaust archive, based in New York. They were able to uncover two needles in the historical haystack, both now part of the exhibition: an account of life at the camp by Szafirsztajn’s sister, and her father’s name in an Auschwitz logbook.

Mr. Bokaer’s show has four main elements: the “Study for Occupant” film from 2012 a new dance on film featuring the same four female dancers, called “Four Women,” and focused on the performers’ gestural hand movements the videos from his trip to Auschwitz and the eight archival documents, displayed “inside a musical envelope.”

Each document is shown with part of a violin (deconstructed eight times, from the full instrument down to one string) and a segment of sheet music, handwritten by Mr. Bokaer, of the Bach Chaconne for solo violin. A recording of the Chaconne — played by Henryk Szeryng, the Polish Jewish violinist who was a member of the Polish government in exile in World War II — plays on a loop. Mr. Bokaer said he was attracted to the piece’s “almost diabolical virtuosity.”

Mr. Bokaer envisions the exhibition as a lens through which to contemplate and honor the women’s actions. “This is not women throwing grenades at the crematorium,” he said. “It’s not melodrama. The women didn’t revolt. The women are the reason the revolt was possible, and the women were punished. The tragedy, for me, is that this happened only 21 days before liberation.”


‘For our freedom and yours’: Discovering the transnational dimension of the Warsaw Uprising (August-October 1944)

A Polish souvenir designed as a copy of the famous monument ‘Mały Powstaniec’ (‘The Little Insurgent’) (1983) that commemorates the child resisters who died during the Warsaw Uprising.
Photo by the author (May 2016).

In the third week of August 1944, at about the time the insurrection in Paris was beginning, an unexpected dispatch in Morse code reached the London headquarters of the Special Operations Executive (SOE), the British organization that conducted espionage, sabotage and reconnaissance in Nazi-occupied Europe. Having been sent in English through previously unknown Warsaw underground radio transmitter, it described the heavy fighting and horror that had reigned over the Polish capital. The SOE realized very quickly that the man behind the dispatch was none other than John Ward, the RAF sergeant and former prisoner of war who successfully escaped the German captivity in 1941 and had been acting ever since as a Polish resistance member. By the end of the month, Ward’s reports were being widely distributed in the British and the Western press. It was only then that the western public developed an awareness of Warsaw’s terrible fate.

A ‘Transnational Gorilla’ in the Uprising’s ‘Historiography Room’

The Warsaw Uprising against the German occupation lasted 63 days, from August 1 until October 2, 1944, resulting in the complete defeat of the resisters and the deaths of 200,000 civilians, has been traditionally almost completely ignored by the Western historiography of WWII. Therefore, the highly controversial The Warsaw Rising of 1944 (1974) by Jan Ciechanowski¹ – the former Polish resister who became after WWII a British historian and the main Uprising’s criticizer – was for three long decades the only comprehensive Western academic publication on this subject and the main source for quotations.

Since the beginning of the 21st century, this historiographical gap has at least been partly filled by a series of Western and translated Polish scholarships, such as Der Warschauer Aufstand 1944 (2001) by Włodzimierz Borodziej,² Rising 󈧰 (2004) by Norman Davies,³ Eagle Unbowed (2013) by Halik Kochanski, 4 and Hitler’s Europe Ablaze (2014) by Philip Cooke and Ben Shepherd. 5 Having been based on newly opened relevant Polish and Western archival collections and numerous personal testimonies of the resisters, they deal broadly with the Polish anti-Nazi resistance, as well as with the Warsaw Uprising an sich.

Yet, what remained an almost complete enigma, not only in the West but also in Poland itself, is the Uprising’s transnational dimension. The active participation of hundreds of foreigners (to be described soon), who desperately attempted to liberate the Polish capital from the Nazis, has never been the subject of a separate academic monograph, Polish or Western alike, 6 and was acknowledged and very briefly described by the permanent exhibition and the official website of the state Warsaw Uprising Museum (www.1944.pl) only during the last decade. 7 Alas, the official narrative of the Uprising that serves the Polish educational system is still lacking any mention of any foreign involvement. 8

The matter that seems to be elaborated somewhat better is the SOE’s assistance to the Polish national underground since 1941 and during the Warsaw Uprising in particular. Nonetheless, in this case, too, the above mentioned Western and Polish authors and their colleagues, being satisfied by mostly anecdotal descriptions of the SOE activity, failed to provide a detailed picture and scrupulous scientific analysis based on the primary British and Polish sources. 9

The Red-White International

One of the numerous cites in Warsaw commemorating the AK struggle.
Photo by the author (May 2016).

The exact number of the foreigners, ‘obcokrajowcy’ in Polish, who fought for Poland’s independence, is difficult to determine, taking into consideration the chaotic character of the Uprising that caused very irregular registration of the resisters. By now, it is estimated that they numbered several hundred and represented at least 15 countries – Slovakia, Hungary, Great Britain, Australia, France, Belgium, the Netherlands, Greece, Italy, the United States of America, the Soviet Union, South Africa, Rumania and even Germany and Nigeria. 10

These people – emigrants who had settled in Warsaw before the war, escapees from numerous POW, concentration and labor camps, and deserters from the German auxiliary forces – were absorbed in different fighting and supportive formations of the Polish underground called ‘Armija Krajova’ (‘The Home Army’) or AK. They wore the underground’s red-white armband (the colors of the Polish national flag) and adopted the Polish traditional independence fighters’ slogan ‘Za naszą i waszą wolność’ (‘For our freedom and yours’), that dates back to the 1831 anti-Russian uprising and has been widely used by the International Brigades in Spain. Some of the ‘obcokrajowcy’ showed outstanding bravery in fighting the enemy and were awarded the highest decorations of the AK and the Polish government in exile.

Neighbors-in-arms

The current Polish historiography of the Uprising claims that its most numerous foreign participants came from two neighboring Eastern European countries, Slovakia and Hungary. The Slovakian residents of Warsaw, mostly political emigrants, had initiated their first contacts with the AK at the very beginning of the German occupation. In late 1942, they had established the underground Slovakian National Committee (SNK) and its military arm, the ‘Slovakian platoon No. 535’, which was subordinated to the Warsaw’s AK command. Among its 57 fighters only 28 were Slovaks. The rest consisted of other Slavic nationalities (Czechs, Poles and Ukrainians), as well as of Caucasians (Georgians, Armenians and Azerbaijanis). The most numerous were the Georgians who either came to the Polish capital from Russia, following the Bolshevik revolution, or escaped the German camps after being captured as the Red Army soldiers. Eventually, a separate Georgian sub-unit was established under the command of a Soviet POW nicknamed ‘Russjanschvili’ (‘The son of Russia’ in Georgian). 11

The commander of the SNK and the ‘Slovakian platoon’, lieutenant Mirosław Iringh (‘Stanko’) – son of a Slovakian father, a political emigrant from Hungary, and a Polish mother – dedicated his pre-war life to journalism and participated actively in defense of Warsaw, in September 1939. Later on, he acted as a distributer of the Polish and Slovak underground press. During the Uprising, Iringh and his men had taken part in the fiercest street battles. In addition, the young lieutenant meticulously photographed combat scenes as well as the everyday life of the resisters and civilian population. He managed to survive the Uprising’s suppression.

Alas, the Polish new Communist authorities did not prize his contribution as a brave combatant and reporter. Because of his rank within the AK hierarchy, he was constantly denied any significant job and supported his family by working as unofficial street photographer. His health deteriorated and he died of lung cancer in 1985. It was only after the downfall of Communism in Eastern Europe that Mirosław Iringh became an official hero in Poland and Slovakia and had one of Warsaw’s squares named after him. 12

The commemoration wall for Iringh and his comrades.
Source: The official website of the Warsaw Uprising Museum, Poland.
http://www.1944.pl/

The Hungarians who joined the Polish resisters, and whose exact number is still unknown, were the deserters from the Hungarian military units that had participated in the German crackdown effort. Their comrades who did not desert were mostly sympathetic to the Polish cause and thus tried to preserve neutrality. They deliberately avoided combat with the AK units and frequently helped the insurgents by supplying ordnance and provision. 13

Western Assistance – Intentional and Accidental

The only combat support that Great Britain intentionally provided to fighting Warsaw was a group of up to 100 Polish soldiers who came to the country from France, following its defeat in June 1940, and who were eventually recruited and trained by the SOE as special operations paratroopers. Officially, they had been part of a larger military formation called in Polish ‘Cichociemni’ (‘Silent and unseen’). This was established in 1941, supervised by the Polish General Staff in exile, and performed guerrilla, sabotage and reconnaissance missions in Nazi-occupied Poland.

The ‘Cichociemni’ fighters at the SOE training camp in Scotland.
Source: https://commons.wikimedia.org/wiki/File%3AKrasinski_Adam.jpg

Serving as either field commanders or rank and file fighters during the Warsaw Uprising, the ‘Cichociemni’ fighters made successful use of the knowledge and operational skills they gained from the SOE and taught their fellow combatants. Yet they had paid a heavy personal price for being the vanguard of the resistance: at least 18 of them were killed, and many more were wounded, reported as missing in action or captured by the Germans, and imprisoned and executed. 14

The survivors suffered from the Communists’ persecution, and only a handful of them managed to return to England. Their bravery has been obscured for many years in Poland and England alike, and was finally ‘discovered’ and prized in a few Polish and English books and documentary films in the past three decades. 15 Nevertheless, their story has not yet been adopted by the SOE ‘mainstream narrative’, and, therefore, the most updated biography of the organization’s chief, Major-General Colin Gubbins – SOE’s Mastermind (2016) by Brian Lett – did not mention the Warsaw Uprising and claimed only that the Polish Home Army was quite effective, but the Britons had no real possibility of supporting it. 16

Besides the Poles, who willingly returned from the West in order to restore their motherland’s independence, there were also other uncounted Westerners – mostly escapees form the German POW camps – who found themselves more or less intentionally in the eye of the Uprising’s storm. Probably, the most famous is the story of John Ward, the young RAF sergeant from Birmingham. In May 1940, aged only 21, he was shot down and captured by the Germans in France, sent to a labor camp in Poland, almost immediately escaped, was recaptured, escaped again, and finally found his way to the AK underground. By the outbreak of the Uprising, in August 1944, he had already spent about two long years in the Polish capital, training Polish radio operators, transcribing BBC broadcasts for the underground press, producing his own illegal newspaper and serving simultaneously as a liaison between the AK and the British authorities and a field reporter for the Londoner Zeiten.

Lt. John Ward.
Source: http://polishgreatness.blogspot.co.uk/2011/09/warsaw-uprising-1944-september-12-lt.html

During the 63 days of the Uprising, Ward transmitted to the SOE and the British press numerous reports on the combat and humanitarian situation in the Polish capital. Simultaneously, he served as an English-speaking announcer for the underground radio station ‘Błyskawica’ (‘Lightening’). It was to a substantial degree thanks to him that the Western public and the policymakers became aware of the Uprising and its terrible outcome. When the resistance was over, he was captured while posing as a Pole, escaped to the Polish partisans, arrested as a ‘spy’ by the Soviet secret service NKVD, rescued by an American representative and finally left for England via the Soviet Union among a group of former American and British POWs. In the early 1990s, the AK English radio announcer was still alive to witness the downfall of Communism in his beloved Poland. The new Polish government awarded him two high military decorations as recognition of his bravery and contribution to the struggle against the Nazis. 17

Another amazing destiny was that of Walter E. Smith, a signalman of the Australian Expeditionary Force who had been taken prisoner on Crete, in May 1941, sent like John Ward to a POW camp in Poland and managed to escape – at his seventh attempt (!) – using false documents supplied by the local underground. Despite not being involved in active fighting, he nonetheless contributed to the AK propaganda effort by broadcasting their interview with him, which was reported by the Australian press and re-distributed worldwide. Smith too was able to return to his homeland following the German retreat from Poland. 18

There are also several testimonies of the Uprising’s veterans concerning the presence of at least five French comrades among the resisters. Only one of them, Jean Gasparoux, is known by name. Aged about 26, he allegedly spent all the occupation years in Warsaw and, following the Uprising’s breakout, joined the AK ‘Bałtyk’ platoon as a sniper. He was subsequently captured by the Germans and acknowledged by his comrades at a POW prison, but his later fate is unknown. 19

The Russian ‘Ghosts’

The current official Polish Uprising’s historiography has its ‘black hole’ that relates to the contribution of the Soviet prisoners of war. Although their exact number has yet to be established, different estimations speak of up to 60 persons. Among them, 20 Soviet officers, allegedly from the NKVD border guard, who had been released by the AK from one of the German prisons, volunteered to join the resisters and consequently died in heavy street fighting. No names are known, except that of lieutenant Viktor Bashmakov (‘Engineer’), aged 28, who served as a commander of the separate Russian AK platoon and was killed, along with his soldiers on 30 September 1944. 20

Lt. Viktor Bashmakov (the sixth from the left, in the center).
Source: Russian historical website ‘Petr i mazepA’.
http://petrimazepa.com/warsaw.html

In addition, there were a few Russian escapees from the Warsaw concentration camp, as well as deserters from the Wehrmacht’s collaborationist forces (Russians and Caucasians alike) that consisted of former Soviet prisoners of war, who had been assigned to anti-partisan missions in the Polish capital. These people randomly joined different AK units, and most of them died in battles in complete anonymity. 21

From Crematorium to Burning Streets

On 5 August 1944, during the initial phase of the Warsaw Uprising, a battalion of the AK ‘Radosław’ group attacked the ‘Gęsiówka’ concentration camp – a facility in the city center, equipped with a crematorium and populated by slave laborers, mostly Jews form the liquidated Warsaw Ghetto and different European countries. At least 50 of the 348 released Jewish prisoners, males and females, including citizens of Germany, Holland, Greece and Hungary, joined their liberators, mostly as supportive manpower that transported injured fighters, produced arms and munition, fought fires, etc. Most of these people died during the heavy fighting on Warsaw streets or were captured and executed by the Nazis. 22

Jewish women liberated from ‘Gęsiówka’ posing with the AK fighters, 5 August 1944.
Source: The official website of the United States Holocaust Memorial Museum, courtesy of Juliusz Bogdan Deczkowski. https://www.ushmm.org/search/results/?q=98679

Nigeria-on-Vistula

During the 1990s, while sharing with historians and journalists their memories about the Warsaw Uprising, some of the still living former Polish resisters recalled that there had been among them an African comrade who had fought bravely. Initially, this claim was dismissed as nonsense, but subsequently discovered archival information and additional testimonies proved its reliability.

His name was August Agbala O’Brown (sometimes referred to as Browne). He was born in Lagos, the largest city of modern-day Nigeria, in 1895. Since there is no information whatsoever about his early life and career, his curriculum vitae starts in 1922, when after stowing away on a sea ship he travelled to Poland via England and the ‘free town’ Danzig (later Polish Gdansk). A short period of hard physical work in the polish docks came to an end when he started to perform as a jazz drummer in the leading Warsaw night clubs and shortly afterwards became a celebrity of the local musical scene. His first album, recorded in 1928, made history, for he was the first West-African jazzman to achieve this. The process of integration into Polish society culminated in O’Brown’s marriage to a Polish girl, who gave birth to two boys. His friends and neighbors at the time remembered him as a very intelligent, courteous person, and a polyglot (he spoke six languages!).

August Agbala O’Brown as a jazz player in 1920s.
Source: http://staraprasa.blox.pl/2012/08/Czarny-powstaniec-August-Browne.html

O’Brown’s wedding ceremony, in the late 1920s.
Source: http://staraprasa.blox.pl/2012/08/Czarny-powstaniec-August-Browne.html

Yet O’Brown’s life was to change drastically in the autumn of 1939. In the face of the Wehrmacht’s rapid advance toward Warsaw, the majority of the tiny local African community – mostly musicians from different Western countries – flew abroad, but the Nigerian jazzman decided to stay with his new Polish family and friends. In the weeks that followed, he participated in the defense of the Polish capital, and after its surrender went underground adopting the alias ‘Ali’. Despite the danger of being caught, because of his obviously ‘non-Aryan’ appearance, he was, on a number of occasions, seen around Warsaw, distributing the AK news-sheet.

O’Brown as a resistance fighter during the Warsaw Uprising.
Source: The official website of the Warsaw Uprising Museum, Poland.
http://www.1944.pl/historia/powstancze-biogramy/August_OBrown

Amazingly, O’Brown succeeded in surviving the next five years of German occupation and actively participated in the Warsaw Uprising, as a common fighter of the AK battalion ‘Iwo’. He had not been injured and had successfully escaped possible German captivity. He soon witnessed the Soviet conquest of the country and the imposing of the Communist regime. The new rulers showed patience by awarding ‘the African comrade’ for his struggle against the Nazis, allowing him to play jazz at Warsaw restaurants and even hiring him as a ‘cultural officer’ for a governmental institution.

O’Brown after WWII.
Source: The official website of the Warsaw Uprising Museum, Poland.
http://www.1944.pl/historia/powstancze-biogramy/August_OBrown

In the mid-1950s, the pioneer of West African jazz and the only African fighter of the Polish underground, August Agbala O’Brown, might still be seen playing music at various Warsaw’s stages. However, by the end of the decade, already aged over 60, he became completely frustrated with the ‘Communist heaven’ and got special permission from the authorities to take his family to England. There he lived anonymously for almost two additional decades and passed away in 1976. 23

Schlussfolgerungen

Although several hundred foreign fighters made up barely one percent of the total number of Warsaw resisters, their presence converted the Uprising into a unique event in comparison with other, more ‘nationally homogenous’, anti-Nazi and anti-Soviet rebellions in Poland itself and in other countries, except perhaps the almost simultaneous Paris Uprising. Interestingly, it was a continuation of a phenomenon that characterized two Polish anti-Russian mutinies in the 19th century. The latter, which broke out in 1863, attracted up to 1,000 foreign volunteers. 24

There is already sufficient existing knowledge concerning the personal backgrounds of the foreigners who joined the Warsaw Uprising, to allow us to present five different types of routes that brought them to the fighting Polish capital:
• Western and Soviet POWs (sometimes captured at very distant theaters of war, like the Mediterranean) who escaped prior to or had been released during the Uprising
• Deserters from the German auxiliary forces (former Soviet POWs and Hungarians)
• Inmates of the Warsaw concentration camp (mostly foreign Jews)
• Paratroopers sent by the British SOE from England (Poles who had escaped their homeland in Autumn 1939)
• Emigrants (either political or economic) who were living in Poland and its capital before WWII (Slovaks, Georgians, and a Nigerian).

In contrast, our knowledge about the ‘transnationalizing processes’ in the virtual space that embraces the local Polish resisters and their foreign comrades still suffers from many gaps. It is known that there had been a transfer of martial and technical knowledge and skills from the trained and experienced strangers to their hosts, as well as mutual operational activity, but the specific patterns and mechanisms of this amalgamation have yet to be discovered and thoroughly investigated. Unfortunately, the existing Western and Polish secondary sources are of almost no value for this mission, since they have not been resolute in highlighting the transnational dimension of the Warsaw Uprising and contain only sporadic anecdotal descriptions of its expressions. Thus, forthcoming research should concentrate on scrupulous work with relevant primary archival sources and recorded veterans’ testimonies.


9 October 1944 - History

Documents on Germany, 1944-1959 : background documents on Germany, 1944-1959, and a chronology of political developments affecting Berlin, 1945-1956
(1959)

Letter from the American High Commissioner (McCloy) to the chairman of the Soviet Control Commission (Chuikov), on free elections, October 10, 1950, pp. 70-71 PDF (829.0 KB)

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