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347. Jagdgruppe (USAAF)

347. Jagdgruppe (USAAF)

347. Jagdgruppe (USAAF)

Geschichte - Bücher - Flugzeuge - Zeitleiste - Kommandanten - Hauptbasen - Komponenteneinheiten - Zugewiesen an

Geschichte

Die 347th Fighter Group (USAAF) kämpfte auf Guadalcanal, den Salomonen, Neuguinea, Borneo, Niederländisch-Ostindien und den Philippinen.

Die Gruppe wurde am 29. September 1942 konstituiert und am 3. Oktober 1942 auf Neukaledonien aktiviert. Einheiten wurden schnell nach Guadalcanal geschickt, wo der Kampf um die Insel in vollem Gange war. Die Abteilung unterstützte die US-Truppen auf der Insel, griff die japanische Schifffahrt in nahe gelegenen Gewässern an und stellte die Luftverteidigung der amerikanischen Stellungen zur Verfügung.

Im Januar 1943, als sich die Japaner auf den Rückzug aus Guadalcanal vorbereiteten, wurde die Gruppe der 13. Luftwaffe zugeteilt.

1943 operierte die Abteilung weiterhin von Guadalcanal aus und nahm an der US-Kampagne zur Befreiung der restlichen Salomonen teil. Von dort aus griff es Ziele auf New Georgia, den Russell-Inseln und Bougainville an. Die Russell-Inseln wurden im Februar 1943 eingenommen, New Georgia im Sommer (Operation Toenails) und Bougainville wurde am 1. November 1943 überfallen (Operation Cherryblossom).

1943 blieb das Hauptquartier der Gruppe auf Neukaledonien. Erst im Dezember 1943 zog es offiziell nach Guadalcanal, und im folgenden Monat zog die Gruppe nach Westen nach Stirling Island in der Russell-Gruppe, um sie näher an das Schlachtfeld von Bougainville zu bringen.

Im August 1944 zog die Gruppe nach Neuguinea um, wo sie zur P-38 Lightning umgebaut wurde. Die Gruppe war eine der ersten, die einen neuen Stützpunkt in Sansapor bezogen, und ihre Männer mussten zunächst auf dem Festland zelten und für Operationen ein Boot zur Insel Sansapor nehmen. Von Neuguinea aus griff es Ziele in Borneo und Niederländisch-Ostindien an, manchmal eskortierte es Bomber, manchmal operierte es als Jagdbomber-Einheit und manchmal beschoss es Bodenziele.

Die Gruppe erhielt für eine Reihe von Angriffen auf Ziele in Niederländisch-Indien am 7., 20. und 22. November 1944 eine Distinguished Unit Citation Inseln.

Im Februar 1945 zog die Gruppe auf die Philippinen um. Im März 1945 unterstützte sie die Invasion von Mindanao. Im selben Monat zog die Gruppe nach Palawan, der westlichsten Provinz der Philippinen, nachdem sie zuvor an der Invasion der Insel teilgenommen hatte und im Februar Peutro Princesa traf. Von dort aus unterstützte es die australische Invasion Borneos und traf Ziele im Norden von Luzon. Es flog auch eine Reihe von Bomber-Eskort-Missionen über das asiatische Festland. Die Gruppe wurde für ihre Rolle bei der Befreiung der Philippinen mit einer philippinischen Presidential Unit Citation ausgezeichnet.

Im Dezember 1945 zog die Gruppe erstmals in die USA, wo sie am 1. Januar 1946 inaktiviert wurde.

Bücher

Ausstehend

Flugzeug

1942-Anfang 1943: Bell P-39 Airacobra und Bell P-400/ Airacobra I
Anfang 1943-August 1944: Lockheed P-38 Lightning und Bell P-39 Airacobra
August 1944-1945: Lockheed P-38 Lightning

Zeitleiste

29. September 1942Konstituiert als 347th Fighter Group
3. Oktober 1942Aktiviert in Neukaledonien
Januar 1943Eintritt in die Dreizehnte Luftwaffe
August 1944Nach Neuguinea
Februar 1945Auf die Philippinen
Dezember 1945In die Vereinigten Staaten
1. Januar 1946Inaktiviert

Kommandanten (mit Datum der Ernennung)

Oberstleutnant George M. McNeese: 3. Oktober 1942
Col Leo F. Dusard Jr.: Januar 1944
Oberstleutnant Leonard Shapiro: 25. Juni 1945-unkn.

Stellvertretender CO
-September 1944-: Oberstleutnant Robert Westbrook

Hauptbasen

Neukaledonien: 3. Oktober 1942
Guadalcanal: 29. Dezember 1943
Stirling, TreasuryIslands: 15. Januar 1944
Sansapor, Neu-Guinea: 15. August 1944
Middleburg, Neu-Guinea: 19. September 1944
San Jose, Mindoro: 22. Februar 1945
Puerto Princesa, Palawan: 6März-Dezember 1945
Camp Stoneman, Kalifornien: 30. Dezember 1945 - 1. Januar 1946.

Komponenteneinheiten

67.: 1942-1945
68.: 1942-1945
70.: 1942-1943
339.: 1942-1946

Zugewiesen an

Ab 1943: Dreizehnte Luftwaffe
1943-45: XIII Jagdkommando; Dreizehnte Luftwaffe

Anmerkungen
Hat am 18. April 1943 an dem Langstreckenangriff teilgenommen, um Yamamoto zu töten


347. Jagdgeschwader

Die 347. Jagdgeschwader ist eine inaktive Einheit der United States Air Force. Sein letzter Einsatz war bei der 350th Fighter Group, die in Seymour Johnson Field, North Carolina, stationiert war. Es wurde am 7. November 1945 inaktiviert.

Die Luftwaffe der Vereinigten Staaten (USAF) ist der Luft- und Weltraumkriegsdienst der US-Streitkräfte. Es ist einer der fünf Zweige der US-Streitkräfte und einer der sieben amerikanischen uniformierten Dienste. Ursprünglich am 1. August 1907 als Teil der US-Armee gegründet, wurde die USAF am 18. September 1947 mit der Verabschiedung des National Security Act von 1947 als separater Zweig der US-Streitkräfte gegründet US-Streitkräfte und die vierte in der Rangfolge. Die USAF ist die größte und technologisch fortschrittlichste Luftwaffe der Welt. Die Air Force formuliert ihre Kernaufgaben als Luft- und Weltraumüberlegenheit, globale integrierte Intelligenz, Überwachung und Aufklärung, schnelle globale Mobilität, globaler Angriff sowie Kommando und Kontrolle.

Die 350. Jägergruppe war eine Luftkampfeinheit der United States Army Air Force, die 1942 gebildet und 1945 inaktiviert wurde. Die Jagdgruppe bestand aus der 345., 346. und 347. Jagdstaffel. Die Gruppe wurde 1942 in England gegründet, flog Bell P-39 Airacobras und nahm an den Mittelmeer- und Nordafrika-Kampagnen des Zweiten Weltkriegs teil. Die 350th Fighter Group war von Januar bis Juli 1943 in Nordafrika, in Algerien und Marokko stationiert. Im November 1943 und Februar 1944 marschierte sie auf die Mittelmeerinseln Sardinien und Korsika und war von September 1944 bis Juli 1945 in Italien stationiert. Nachdem die Gruppe am 7. November 1945 auf der Seymour Johnson Air Force Base nach Kriegsende inaktiviert wurde. Es wurde umbenannt in 112. Jägergruppe und unter die Kontrolle der Pennsylvania Air National Guard im Jahr 1946 gestellt.

North Carolina ist ein Bundesstaat im Südosten der Vereinigten Staaten. Es grenzt im Süden an South Carolina und Georgia, im Westen an Tennessee, im Norden an Virginia und im Osten an den Atlantischen Ozean. North Carolina ist der 28.-größte und der 9.-bevölkerungsreichste der US-Bundesstaaten. Der Staat ist in 100 Landkreise unterteilt. Die Hauptstadt ist Raleigh, die neben Durham und Chapel Hill den größten Forschungspark der Vereinigten Staaten beheimatet. Die bevölkerungsreichste Gemeinde ist Charlotte, die nach New York City das zweitgrößte Bankenzentrum der USA ist.


Geschichte [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Aktiviert am 1. Oktober 1942 bei RAF Duxford, England durch Sonderbehörde der USAAF durch Eighth Air Force. Dem VIII Fighter Command zugewiesen, ausgestattet mit einer Mischung aus US-Personal, das aus der 31. Dezember 1941. Geschwader wurde zunächst mit einer Export-/Lend-Lease-Version der P-39D Aircobra ausgestattet, die von der RAF als Airacobra I bezeichnet wurde, mit zusätzlichen Flugzeugen, die an Frankreich verkauft und nach dem Fall Frankreichs von den Briten beschlagnahmt worden waren. Diese Flugzeuge wurden als P-400 umbenannt. In Französisch-Marokko eingesetzt und der Twelfth Air Force zugeteilt, wo die Einheit während der nordafrikanischen Kampagne im Kampf verwickelt war. Von Juni bis September 1943 kurzzeitig mit P-38 Lightnings ausgestattet, wurden jedem Geschwader zwei P-38 zugeteilt, um hochfliegende Aufklärungsflugzeuge der Luftwaffe abzufangen und zu zerstören, um die alliierte Invasionsflotte zu fotografieren, die sich entlang der nordafrikanischen Küste für die Invasion Siziliens sammelte. Umgerüstet mit P-47D Thunderbolts, Januar 1944 und im Kampf während der italienischen Kampagne. Bedeckte auch die Landung der Alliierten auf Elba im Juni 1944 und unterstützte die Invasion Südfrankreichs im August. Rückkehr nach Italien und Kampf in der Poebene 1944-1945 bis zum Ende des Europäischen Krieges im Mai 1945.

Demobilisiert und inaktiviert, 7. November 1945. Einheitsbezeichnung der Pennsylvania Air National Guard zugeteilt, umbenannt als 148. Fighter Squadron, 24. Mai 1946.


Inhalt

Bereitstellung der Luftverteidigung des japanischen Territoriums August 1948 - März 1950. Reaktiviert im Januar 1968 bei Yokota AB, führte bis Anfang Mai 1971 Luftverteidigungs- und Aufklärungsmissionen über Japan und Südkorea durch.

Reaktiviert im Mai 1971 auf der Mountain Home AFB, Idaho, und ersetzte die 67 TFW, die im Juli 1971 zur Bergstrom Air Force Base, Texas, verlegt wurde. Ausgestattet mit F-111F Aardvarks hatte die 347. einen kurzen Aufenthalt in Mountain Home und führte F-111F-Training bis Oktober 1972 durch, als die 366 TFW von Vietnam nach Mountain Home zog. Bei seiner Ankunft absorbierte die 366. das gesamte Personal und die gesamte Ausrüstung der 347.

Vietnamkrieg [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Am 30. Juli 1973 wurde das 347. Tactical Fighter Wing bei Takhli RTFB, Thailand reaktiviert und ersetzte das 474. TFW, das in die Vereinigten Staaten zurückkehrte. Der Flügel behielt zwei Staffeln F-111A des 474., und für einen kurzen Zeitraum von zwei Wochen flog der 347. Kampfeinsätze nach Kambodscha bis zum 15. Bewachen. Nach dem Waffenstillstand wurde der Flügel für mögliche Notfälle in einem kampfbereiten Zustand gehalten

Nach dem Ende der Kampfeinsätze in Indochina zog die 347. nach der Schließung von Taklhi 1974 nach Korat RTAFB, Thailand, und blieb bis Mai 1975 in Südostasien, um im Falle weiterer Notfalleinsätze Streikeinsätze durchzuführen. Er nahm an zahlreichen Übungen und Feuerkraftdemonstrationen teil und flog von Januar bis Mai 1975 Seeüberwachungsmissionen. Teilnahme an der Bergung des amerikanischen Handelsschiffs SS Mayaguez von den kambodschanischen Truppen im Mai 1975.

Post-Vietnam-Ära [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Det. ersetzt. 1, 363d Combat Support Group bei Moody AFB und ausgebildet, um F-4E-Flugzeuge zu beherrschen. Im Dezember 1975 übernahm er die Verantwortung für den Betrieb der Moody AFB. Danach führte er häufige Übungseinsätze in den USA und in Übersee durch, um die Fähigkeiten zu erhalten, die auf Luft-Boden-Angriffe mit präzisionsgelenkten Waffen spezialisiert waren. Übergang zu F-16A/B-Flugzeugen, 1988-1989, und orientierte Missionsplanung an NATO-Anforderungen durch Durchführung von Einsätzen in Geschwaderstärke nach Europa.

Begann im Januar 1990 mit der Aufrüstung auf F-16C/D und wurde im August 1990 die erste einsatzfähige TAC-Einheit, die das Allwetter-/Nacht-Navigations- und Bombensystem LANTIRN einsetzte. Entsendete im August 1990 Unterstützungspersonal nach Südwestasien und entsandte im Januar 1991 ein Jagdgeschwader, um Kampfeinsätze zu fliegen. Nach dem Waffenstillstand unterstützte er weiterhin friedenserhaltende Operationen mit regelmäßigen Flugzeugeinsätzen in Saudi-Arabien.

Als Folge von Hurrikanschäden auf der Homestead AFB, FL, zogen im August 1992 zwei Jagdstaffeln von dort zur Moody AFB und wurden im November 1992 der 347th zugeteilt, was sie zum größten F-16-Geschwader der USAF macht. Entsendete regelmäßig Elemente nach Südwestasien, um die Operation Southern Watch und andere Eventualitäten zu unterstützen.

Neuzeit [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Wurde 1994 durch die Hinzufügung von Luftbrücke und Luftnahunterstützungselementen zu einem zusammengesetzten Flügel, und als Teil der Neuausrichtung der Luftwaffe nach dem Kalten Krieg baute HQ ACC den 347 1. Juli 1994, mit einer neuen Mission, die eine Kraftprojektion ist, Luft-Land-Kompositflügel.

Am 1. April 1997 fügte das 347. Geschwader eine Kampfsuch- und Rettungskomponente (CSAR) mit der 41. Rettungsstaffel (41 RQS) mit HH-60G-Hubschraubern und der 71. Rettungsstaffel (71 RQS) mit spezialisierten HC-130P-Flugzeugen hinzu. beide Einheiten übertragen von Patrick AFB, Florida. Um Platz für diese Staffeln zu schaffen, wurde die 52d Airlift Squadron inaktiviert und ihre C-130s an die 71 RQS übergeben.

Die F-16 des 347. Flügels begann mit der Verlegung, als das "Composite Wing"-Konzept bei Moody endete. Der 70 FS wurde am 30. Juni 2000, der 69 FS am 2. Februar 2001 und der 68 FS am 1. April inaktiviert. Die F-16s und A-10s/OA-10s wurden zu verschiedenen aktiven Dienst, Air Force Reserve Command und Air National Guard Staffeln sowohl in CONUS als auch in Übersee verlegt. Am 1. Mai 2001 trat der 347. Flügel als Verbundflügel ab und stand als der 347. Rettungsgeschwader (347 RQW) und wird zum einzigen aktiven Kampfsuch- und Rettungsgeschwader der Air Force.

Am 1. Oktober 2003 wurde Moody vom Air Combat Command zum Air Force Special Operations Command (AFSOC) versetzt. Mit dem Einsatzwechsel wurde das 347th Rescue Wing vom ACC zum AFSOC transferiert. Dies war ein kurzlebiges Experiment, bei dem alle Luftrettungseinrichtungen der USAF (Active, Air Force Reserve und Air National Guard) vorübergehend dem AFSOC unterstellt wurden. Am 1. Oktober 2005 kehrte die 347 RQW zum Air Combat Command zurück

Inaktiviert am 1. Oktober 2006, Personal und Ausrüstung werden dem 23. Flügel zugewiesen, der von Pope AFB, North Carolina, nach Moody verlegt wurde.


35. Jagdgeschwader [35. FS]"Panton"[Basiscode: WP]

Das 35th Fighter Squadron "Pantons" führt sowohl Luft-Boden- als auch Luft-Luft-Missionen zur Unterstützung zahlreicher Einsätze im gesamten Pazifik durch. Die Mission des Geschwaders machte einen großen Schritt vorwärts, als die ersten drei von mehr als 20 aufgerüsteten F-16 Fighting Falcons am 17. November 2000 landeten. - werden dem 35. Jagdgeschwader von Kunsan zugeteilt. Zuvor betrieben die 35. und 80. FS Block-30 F-16Cs und waren hauptsächlich auf den Tagflugbetrieb beschränkt. Die Hinzufügung dieser Ausgabe der F-16 gab Kunsans Wolfsrudel die Fähigkeit, Tag und Nacht bei jedem Wetter zu kämpfen. Kunsan erhielt 18 F-16C-Modelle und drei 'D'-Modelle.

Block-40s verbesserten die Kampffähigkeit des 8. Jagdgeschwaders erheblich, indem er ein Low Altitude Navigation Targeting Infrared Night-System hinzufügte, bei dem es sich um in der Aufnahme montierte Kapseln handelt, mit denen Piloten feindliche Ziele bei Tag und Nacht lokalisieren und markieren können. Block-40s geben Piloten auch die Möglichkeit, präzise zu zielen. Die 35. FS erhielt bis Februar 2001 insgesamt 21 Block-40 F-16 von der Moody Air Force Base, Georgia. Die der 35. FS zugewiesenen Block-30 F-16 wurden zu einer Reserveeinheit auf der Homestead Air Reserve Base verlegt. Florida und eine Wacheinheit in Great Falls, Mont. Darüber hinaus begannen die 35. und 80. FSs von Kunsan, Nachtsichtbrillen zu verwenden.

Die 35th Fighter Squadron wurde ursprünglich als 35th Aero Squadron am 12. Juni 1917 in Camp Kelly, TX, organisiert. Von November 1917 bis Januar 1919 war es dem Dritten Luftfahrt-Ausbildungszentrum zugeordnet und mit der Montage und Wartung von Flugzeugen sowie dem Bau von Anlagen in Frankreich beauftragt. Es wurde am 19. März 1919 in Garden City, NY, demobilisiert.

Die Einheit wurde rekonstituiert und am 24. März 1923 als 35th Pursuit Squadron umbenannt. Sie wurde am 25. Juni 1932 in Langley Field, VA, aktiviert und der 8. angegliedert an 8. Jagdbombergeschwader, 1. Februar-30. September 1957), in Betrieb P-12 (1932-1936) und einige P-6 (Zeitraum 1933-1936), später Übergang zur PB-2 (1936-1939), die P-36 (1939-40) und einige YP-37 und A-17 (1938-1940).

Das Geschwader wurde am 6. Dezember 1939 in 35. Verfolgungsgeschwader (Fighter) umbenannt Standorten in Australien, Neuguinea, Neubritannien, den Schouten-Inseln, Morotai, Leyte, Mindoro und Japan kämpfte das Geschwader vom 30. April 1942 bis zum 14. August 1945 im Südwest- und Westpazifik Weltkrieg, umfasste die P-40 (1940-1941, 1943-1944), die P-39 (1941-1943), die P-400 (1942-1943) und die P-38 (1944-1946).

Das Geschwader, während es in Japan stationiert war, wurde am 8. Januar 1946 in 35th Fighter Squadron, Single Engine, umbenannt und am 1. Januar 1950 in die P(späterF)-51 als 35th Fighter Squadron, Jet, und am Bomber Squadron am 20. Januar 1950. Die F-80 war von 1949-1950 und von 1950-1953 im Flugzeuginventar der Einheit.

Die 35. wurde dann nach Südkorea verlegt und nahm dort vom 27. Juni 1950 bis 27. Juli 1953 an Kampfhandlungen teil. Danach war das Geschwader bis 1971 mit der Luftverteidigung in Japan und Korea beauftragt. 1953 und bis 1957 begann das Geschwader zu fliegen die F-86. Das Geschwader kehrte am 20. Oktober 1954 bei Itazuke AB nach Japan zurück. Das Geschwader begann 1956 mit dem Übergang zur F-100. Es wurde am 1. Oktober 1957 dem 8. Jagdbomber (später 8. Tactical Fighter) Wing zugewiesen ( der 41st Air Division zugeordnet, 13. Mai bis 17. Juni 1964). Es wurde am 1. Juli 1958 als 35th Tactical Fighter Squadron umbenannt.

1963 wurde das Geschwader auf das Flugzeug F-105 umgestellt.

Umzug nach Yokota AB, Japan, am 13. Mai 1964 (obwohl bei Korat RTAFB, Thailand, 24. September – 20. November 1964 Takhli RTAFB, Thailand, 4. Mai – 25. Juni 1965 und 19. Oktober – 15. November 1965 Osan AB, Südkorea, 10. Juni - 16. Juli 1968, 22. August - 1. Oktober 1968, 23. November - 26. Dezember 1968, 21. März - 23. April 1969, 30. Juni - 6. August 1969, 17. Oktober - 29. November 1969, 30. Januar - 7. März 1970, 8. - 30. Mai 1970, 11. Juli - 8. August 1970, 2. - 30. Oktober 1970 und 26. Dezember 1970 - 23. Januar 1971), die 35. wurde am 18. Juni 1964 der 41 -20. November 1964).

Die 35. wurde dann der 6441st Tactical Fighter Wing, am 1. April 1965 (untergeordnet der 2d Air Division, 4. Mai-26. Juni 1965 und 19. Oktober-15. November 1965) der 41. Air Division, am 15. November 1966 der 347 Tactical Fighter Wing, am 15. Januar 1968 (angegliedert an Detachement 1, 347. Tactical Fighter Wing, 10. Juni - 16. Juli 1968, 22. August - 1. Oktober 1968, 22. November - 26. Dezember 1968, 21. März - 23. April 1969, 30. Juni - 6. August 1969, 17. Oktober - 29. November 1969, 30. Januar - 7. März 1970, 8. - 30. Mai 1970, 11. Juli - 8. August 1970, 2. - 30. Oktober 1970 und 26. Dezember 1970 - 23. Januar 1971). Das Geschwader wechselte 1967 zur F-4.

Die 35. wurde am 15. März 1971 nach Kunsan AB, Südkorea verlegt, nachdem sie dem 3rd Tactical Fighter Wing (angegliedert an das 366th Tactical Fighter Wing bei DaNang AB, Südvietnam (3. April bis 12. Juni 1972) Korat RTAFB, Thailand (12. Juni - ca. 12. Oktober 1972)).

Der 35. sah Kampf in Südostasien, vom 5. Oktober-c. 20. November 1964, 5. Mai bis 25. Juni 1965, 28. Oktober bis 7. November 1965 und c. 3. April - 10. Oktober 1972.

Es wurde am 16. September 1974 dem 8. Tactical Fighter Wing (später 8. Fighter) Wing zugeteilt. Das Geschwader wurde 1981 auf die F-16 umgestellt. Es wurde am 3. Februar 1992 erneut der Operations Group des 8. Fighter Wing zugeteilt, bei der Punkt wurde es als 35th Fighter Squadron umbenannt.

Die 35th Fighter Squadron schrieb die Geschichte der Pacific Air Force, als sie am 24. September 2002 während einer Trainingsmission die ersten Joint Direct Attack Munitions-Bomben abwarf.


68. Jagdgeschwader [68. FS]

Das 68. Jagdgeschwader "Lightning Lancers" begann am 1. Dezember 2000 mit der Deaktivierung und wurde am 30. April 2001 inaktiviert. Das Geschwader bereitete seine 18 Flugzeuge vor und lieferte sie an die AFB Hill, Aviano und Cannon. Die Schließung des 68. bedeutet ein Ende von 26 Jahren Kampfeinsatz auf der Moody AFB und eine Rückkehr der Basis zu ihrer ursprünglichen Pilotenausbildungsmission.

Die 68th Fighter Squadron, die seit dem Zweiten Weltkrieg traditionell mit dem 347th Fighter Wing verbunden ist, hat eine umfassende Rolle bei den Luftoperationen der US-Luftwaffe gespielt. Ursprünglich als 68th Pursuit Squadron bezeichnet, wurde die Einheit am 20. November 1940 am 15. Januar 1941 in Selfridge Field, Michigan, aktiviert. Die Einheit zog im Oktober 1941 zur Ausbildung nach Harding Field, Louisiana. Nach Abschluss der Ausbildung segelte die Einheit im Februar 1942 nach Australien und überführte von März bis Mai P-39- und P-40-Flugzeuge zu verschiedenen Feldern in Australien. Im Mai desselben Jahres wurde die Einheit in 68th Fighter Squadron umbenannt. Von Mai bis Oktober 1942 war die 68. aktiv an der Luftverteidigung von Tongatabu auf den Tonga-Inseln beteiligt, die das Flugzeug P-40 flog.

Die 68. war von November 1942 bis August 1945 an umfangreichen Kampfhandlungen und Luftverteidigung im gesamten Süd- und Südwestpazifik beteiligt. Während des größten Teils des Jahres 1943 operierte die 68. von Guadalcanal aus als Teil der 347. Jagdgruppe, die später zum 347. Taktischen Jagdgeschwader wurde .

Vom 2. November 1945 bis 1. Oktober 1946 war die 68. außer Betrieb und wurde nur dem Namen nach Teil der großen Besatzungstruppe, die in Japan stationiert war. Dann, im Oktober 1946, begann das Geschwader Such- und Patrouillenmissionen und nahm an Übungen und Manövern von verschiedenen Stützpunkten in Japan aus mit dem Flugzeug P-51 und später P-61 teil. Die 68th begann im September 1947 mit der Umrüstung auf die F-82.

1950 begann der 68. Kampfeinsatz in Korea. Die auf der Itazuke Air Base in Japan stationierte Einheit wurde an mehreren Standorten in Korea eingesetzt und flog die Flugzeuge F-82 und F-94. Die 68. hat die Ehre, dass einer ihrer Piloten, Lt William G. Hudson, den ersten Luftsieg der US Air Force im Korea-Konflikt erzielt. Am 27. Juni 1950 schoss Leutnant Hudson ein feindliches Flugzeug ab, nur wenige Minuten bevor Lt Charles B. Moran, ebenfalls vom 68., einen Sieg errang.

Von März 1952 bis Juni 1964 wurde das Geschwader in 68th Fighter Interceptor Squadron umbenannt und stellte die Luftverteidigung für Südjapan bereit, während es auf der Itazuke Air Base, Japan, stationiert war. Während dieser Zeit flog die Einheit die Flugzeuge F-86D und F-102.

Die Einheit zog im Juni 1964 nach George AFB, Kalifornien, um und bereitete sich auf die Aufnahme des McDonnell Douglas F-4-Flugzeugs vor. Umbenannt in 68. Tactical Fighter Squadron, begann die Einheit im November 1964 mit dem Kampftraining und wurde später in Südostasien eingesetzt. Von August bis Dezember 1965 war die 68. bei Korat Royal Thai AFB und Ubon Royal Thai AFB, Thailand stationiert.

Die 68. kehrte zur George AFB zurück und wurde von Februar 1966 bis Oktober 1968 eine Ersatzausbildungseinheit für F-4-Flugbesatzungen. Die Einheit wurde für kurze Zeit außer Betrieb genommen, dann der Homestead AFB, Florida, zugeteilt und für den Einsatz ausgebildet. Die Einheit wurde in Kunsan AB, Korea, eingesetzt, wo sie von Juni bis Dezember 1969 taktische Bereitschaft aufrechterhielt.

Nach einer weiteren kurzen Pause zog die Einheit im Oktober 1970 nach England AFB, Louisiana, und trainierte in den F-100-Flugzeugen. Die 68. wurde im Juni 1971 inaktiviert und im September 1973 bei Clark AB, Philippinen reaktiviert. Im September 1975 zog die 68. nach Moody AFB, Georgia. Jetzt flog die F-4E und wurde wieder Teil des 347. Tactical Fighter Wing.

Von 1975 bis 2001 war die 68. aktiv daran beteiligt, sich weltweit auf den Kampf vorzubereiten. Die Einheit wurde 1980 für Proud Phantom nach Kairo West, Ägypten, als erste US-Militärpräsenz in dieser Region seit dem Zweiten Weltkrieg entsandt. Die 68. wurde im Februar 1985 auch im Ausland nach Panama entsandt, um an der Übung Kindle Liberty teilzunehmen. Es wird regelmäßig bei Nellis AFB, NV, für intensive Kampfübungen mit der Roten Flagge und der Grünen Flagge eingesetzt. Im Laufe der Jahre hat es an Trainingsoperationen rund um die kontinentalen Vereinigten Staaten teilgenommen, um sich auf Kriegsereignisse weltweit vorzubereiten.

Am 1. April 1987 begann das Geschwader mit dem Umbau zum F-16 Fighting Falcon und war damit das erste der drei Jagdgeschwader des 347. Tactical Fighter Wing, das auf den neuen Jäger umgestellt wurde. Das Geschwader wurde am 1. Januar 1988 vollständig einsatzfähig.

In den 1990er Jahren wurde das 68. Tactical Fighter Squadron zusammen mit seinen Schwestergeschwadern 69. und 70. von der F-16A/B auf die F-16C/D umgebaut, eine aktualisierte Version des Fighting Falcon mit Low Altitude Navigation Targeting Infrarot für die Nacht (LANTIRN) - ermöglicht es dem Flugzeug, nachts bei jedem Wetter niedrig und schnell mit größerer Waffenabgabepräzision zu fliegen.

Mit dem Ende des Golfkriegs im Februar 1991 begann ein neues Kapitel in der Geschichte der Einheit. Im Mai 1991 wurde die 68. neu organisiert, um die Flugzeugwartungsfunktion aufzunehmen. Die nun über 300 Offiziere und Mannschaften zählende Einheit wurde erneut in 68. Jagdgeschwader umbenannt. Es wurde 1991 auf zwei Rotationen in Südwestasien nach Saudi-Arabien, für Crested Cap '92 bei Aviano AB, Italien, und 1993 und 1994 erneut nach Südwestasien eingesetzt.

Im Sommer 1995 wurde die 68. in Saudi-Arabien eingesetzt und erreichte einen Rekord von 1.524 Einsätzen für 4.114 Flugstunden in einer einzigen Umdrehung. Im März 1996 reagierte das Geschwader schnell auf den Auftrag der National Command Authority, die Operation STANDBY IV ohne Ankündigung zu unterstützen. Kurz darauf wurde die 68. auf der Air Expeditionary Force (AEF) II nach Jordanien entsandt und stellte das AEF-Konzept erfolgreich unter Beweis. Kurz darauf wurde das Geschwader nach Saudi-Arabien verlegt, wo es die Operation SOUTHERN WATCH (OSW), 23. Diese Zeit der Rotationen in Südwestasien (SWA) gipfelte in der Teilnahme der Lancers als führende Kampfeinheit am ersten echten Einsatz der Rapid Air Expeditionary Force der USAF in SWA, als Reaktion auf die Nichteinhaltung der UN-Sanktionen durch den Irak. Das Geschwader setzte 12 Flugzeuge, 60 Tonnen Ausrüstung und 135 Personal innerhalb von 96 Stunden bei SWA ein. Innerhalb von 2 Stunden nach der Ankunft war das Geschwader kampfbereit.

1999 führte die 68. zur Unterstützung der Operation SOUTHERN WATCH zwei Einsätze auf der Al Jaber Air Base Kuwait durch. Während der beiden Einsätze flogen die Lancers 460 Kampfeinsätze und warfen ihre ersten Bomben im Kampf seit dem Vietnamkrieg. Der 68. wurde die Zerstörung zahlreicher 57- und 100-MM-AAA-Geschütze, Radar- / Kabelrelaisstationen, Munitionslager und Boden-Luft-Raketenstandorte zugeschrieben. Besonders hervorzuheben ist, dass die 68. während des ersten Einsatzes 14 GBU-12 und 6 GBU-10 lasergelenkte Bomben (LGBs) auf irakische Ziele mit einer perfekten 100-Prozent-Trefferrate für die gesamte Rotation lieferte, ein US-Luftwaffenrekord. Angesichts der hervorragenden Leistung des Geschwaders sowohl im Kampf als auch zu Hause wurden die Lancers 1999 als herausragendes Geschwader der 347th Operations Group anerkannt.


  • 38. Rettungsgeschwader
    Die 38th Rescue Squadron trainiert, rüstet und setzt kampfbereites Rettungs- und Hilfspersonal weltweit zur Unterstützung der nationalen Sicherheitsinteressen der USA und der NASA ein. Dieses Geschwader bietet Überlebendenkontakt, -behandlung und -extraktion während Kampfrettungsoperationen und verwendet verschiedene feststehende / drehbare Flügeleinsetz- / -extraktionsmittel und setzt alle verfügbaren Mittel ein, um Kampf- und humanitäre Such-, Rettungs- und medizinische Hilfe in allen Umgebungen bereitzustellen.
  • 41. Rettungsgeschwader
    Das 41st Rescue Squadron behält seinen kampfbereiten Status als HH-60G Combat Search and Rescue (CSAR) und Personnel Recovery (PR) Squadron bei. Dieses Geschwader ist auf die Kampfrettung von abgestürzten Flugbesatzungen mit Nachtsichtgeräten (NVG), Low-Level-Formation, zukunftsgerichteten Infrarotkameras, Luftbetankung und Überlebendenbergung spezialisiert. Mitglieder, die diesem Geschwader zugeteilt sind, mobilisieren schnell, setzen sie ein und setzen sie ein, um Kampf- und Such- und Rettungseinsätze in Friedenszeiten zur Unterstützung der nationalen Sicherheitsinteressen der USA und des NASASpace Shuttle bereitzustellen. Das 41. Rettungsgeschwader verfügt über Allwetter- und Umgebungsfähigkeiten. [1]
  • 71. Rettungsgeschwader
    Das 71st Rescue Squadron behält seinen kampfbereiten Status mit 11 Flugzeugen als einziges aktives HC-130P, Combat Search and Rescue (CSAR) Geschwader. Dieses Geschwader mobilisiert, stationiert und führt weltweit CSAR-Operationen zur Unterstützung der nationalen Sicherheitsinteressen durch. Diese Mission erfordert, dass das Geschwader Operationen auf niedriger Ebene und Luftbetankung mit Nachtsichtbrillen (NVGs) und Fallschirmspringerpersonal zur Unterstützung der Bergung des Kampfpersonals durchführt.
  • 347th Operations Support Squadron
    Die 347th Operations Support Squadron unterstützt alle Kriegshandlungen im Zusammenhang mit dem Host Rescue Wing und laufenden Einsätzen zur Unterstützung der nationalen Interessen der USA, während sie Führungskräfte und produktive Mitglieder entwickelt, betreut und ausbildet, um einen spektakulären Erfolg der Air Force zu gewährleisten.

Abstammung

  • Gegründet als 347 Jägergruppe am 29.09.1942
  • Umbenannt 347 Jägergruppe (All Weather) am 19. Dezember 1946
  • Umbenannt: 347 Taktische Jägergruppe am 31. Juli 1985 (Blieben inaktiv)
  • Umbenannt: 347 Betriebsgruppe am 1. Mai 1991

Zuordnungen

  • Kommandant Südpazifik, 3. Oktober 1942
  • I Island Air Command, 17. Oktober 1942, 13. Januar 1943 - 1. Januar 1946
    , 20.02.1947 , 25.09.1947
    , 18. August 1948-24. Juni 1950 , 1. Mai 1991 , 1. Oktober 2006-heute

Komponenten

  • 4 Fighter Squadron (später 4 Fighter-All Weather): 20. Feb. 1947-24. Juni 1950 (gesamte Periode abgelöst)
  • 38 Rettung: 1. Mai 2001-heute
  • 41 Rettung: 1. April 1997-heute
  • 52 Luftbrücke: 1. Mai 1994-16. September 1997
  • 67 Jäger: 3. Oktober 1942-1. November 1945
  • 68 Fighter (später 68 Fighter-All Weather 68 Tactical Fighter 68 Fighter): 3. Oktober 1942-1. November 1945 20. Februar 1947-24. Juni 1950 (abgelöst 1. März-24. Juni 1950) 1. Mai 1991-30. April 2001
  • 69 Tactical Fighter (später 69 Fighter): 1. Mai 1991-2. Februar 2001
  • 70 Fighter (später 70 Tactical Fighter 70 Fighter): 3. Oktober 1942-30. März 1943 1. November-26. Dezember 1945 1. Mai 1991-30. Juni 2000
  • 71 Rettung: 1. April 1997-heute
  • 339 Fighter (später, 339 Fighter-All Weather): 3. Oktober 1942-1. Januar 1946 20. Februar 1947-24. Juni 1950 (abgelöst 1. Juli 1949-24. Juni 1950)
  • 307 Jäger: 20. November 1992-31. August 1995
  • 308 Jäger: 20. November 1992 - 1. April 1994
  • 431 Jäger: befestigt 15. Nov. 1947-28. Aug. 1948
  • 433 Jäger: befestigt 18. November 1947-28. August 1948.

Stationen

    , Neukaledonien, Melanesien, 3. Oktober 1942
    , , Niederländische Ostindien, c. 13. Februar 1945 (nur Flugstaffel)
    , San Jose, Mindoro, Philippinen, 22.02.1945 (nur auf Grundebene) , Palawan, Philippinen, 6.03.-11.12.1945 (nur auf Grundebene bis 25.03.)
  • Camp Stoneman, Kalifornien, 30. Dezember 1945-1. Januar 1946, Japan, 20. Februar 1947, Japan, 25. September 1947
  • Bofu Air Base, Japan, 25. September 1947, Japan, 25. September 1947, Japan, 1. April-24. Juni 1950, Georgien, 1. Mai 1991 – heute

Großes Flugzeug zugewiesen

Betriebshistorie

Zweiter Weltkrieg

Konstituiert als 347. Jägergruppe am 29. September 1942. Aktiviert in Neukaledonien am 3. Oktober 1942. Abteilungen der Gruppe, die im Januar 1943 der Dreizehnten Luftwaffe zugeteilt wurde, wurden nach Guadalcanal geschickt, wo sie die Flugzeuge Bell P-39 und P-400 Airacobra einsetzten um Schutzpatrouillen zu fliegen, Bodentruppen zu unterstützen und japanische Schiffe anzugreifen.

Einsatzgeschwader des 347. FG waren die 67., 68., 70. und 339. Jagdgeschwader.

Als im Februar 1943 die alliierte Kampagne zur Bergung der zentralen und nördlichen Salomonen begann, eskortierten die Abteilungen, die immer noch von Guadalcanal aus operierten und Lockheed P-38 Lightnings und P-39 Airacobras einsetzten, Bomber und griffen feindliche Stützpunkte auf New Georgia, den Russell Islands, an und Bougainville.

Es waren P-38Gs der 339th Fighter Squadron, die am 18. April 1943 die Mission flog, die zum Tod des japanischen Admirals Isoroku Yamamoto führte. Nur ihre Flugzeuge besaßen die Reichweite, um sie abzufangen und anzugreifen. Die Piloten wurden informiert, dass sie einen „wichtigen hohen Offizier“ abfangen würden, obwohl sie nicht wussten, wer ihr eigentliches Ziel war.

Am Morgen des 18. April verließen Yamamotos Flugzeuge Rabaul wie geplant, obwohl lokale Kommandeure die Reise aus Angst vor einem Hinterhalt absagen sollten. Kurz darauf hoben achtzehn speziell ausgerüstete P-38 von Guadalcanal ab. Sie sprangen den größten Teil der 430 Meilen bis zum Rendezvous-Punkt und hielten die ganze Zeit Funkstille aufrecht. Um 09:34 Uhr Tokioter Zeit trafen sich die beiden Flüge und es kam zu einem Luftkampf zwischen den P-38 und den sechs Zeroes, die Yamamoto eskortierten.

1st Lt. Rex T. Barber engagierte den ersten der beiden japanischen Bomber, der sich als Yamamotos Flugzeug herausstellte. Er besprühte das Flugzeug mit Schüssen, bis es anfing, Rauch aus seinem linken Triebwerk zu spucken. Barber wandte sich ab, um den anderen Bomber anzugreifen, als Yamamotos Flugzeug in den Dschungel stürzte. Danach behauptete ein anderer Pilot, Captain Thomas George Lanphier, Jr., er habe den Bleibomber abgeschossen, was zu einer jahrzehntelangen Kontroverse führte, bis ein Team die Absturzstelle untersuchte, um die Richtung der Kugeleinschläge zu bestimmen. Die meisten Historiker schreiben Barber die Behauptung zu.

Ein US-Pilot – 1st Lt. Raymond K. Hine – wurde im Kampf getötet.

Ende 1943 zog das Hauptquartier von Neukaledonien auf und im folgenden Monat zog die Gruppe von Guadalcanal nach Stirling Island, um Bodentruppen auf Bougainville zu unterstützen, bei der Neutralisierung feindlicher Stützpunkte in Rabaul zu helfen und Patrouillen- und Suchmissionen in den nördlichen Salomonen zu fliegen.

Die 347. wurde im August 1944 nach Neuguinea verlegt und komplett mit P-38G ausgestattet. Eskortierte Bomber zu Ölraffinerien auf Borneo, bombardierte und beschoss Flugplätze und Anlagen auf Ceram, Amboina, Boeroe, Celebes und Halmahera. Erhielt eine Distinguished Unit Citation für eine Reihe von Langstreckenbomben- und Luftangriffen, die durch intensive Flak- und Jägerabwehr auf dem Flugplatz und der Schifffahrt in Makassar, Celebes, im November 1944 durchgeführt wurden.

Im Februar 1945 auf die Philippinen verlegt. Unterstützte Landungen auf Mindanao im März 1945: Bombardierte und beschossene feindliche Einrichtungen und unterstützte australische Streitkräfte auf Borneo, griff japanische Stellungen im Norden von Luzon an und flog Begleitmissionen zum asiatischen Festland.

Die 347th Fighter Group wurde im Dezember 1945 in die Vereinigten Staaten zurückversetzt und am 1. Januar 1946 inaktiviert.

Kalter Krieg

Besetztes Japan

Die Einheit wurde umbenannt als 347. Jagdgeschwader (All Weather) und in Japan am 20. Februar 1947 als Teil des 315. Composite Wing der Far East Air Forces reaktiviert, um Luftverteidigungsaufgaben zu erfüllen. Der Flügel wurde aus drei ehemaligen Northrop F-61B Black Widow Nachtjägergeschwadern, der 6., 418. und 421., zusammengebaut. Die Staffeln wurden in die 339., 4. und 68. Staffel umbenannt. Im August 1948 wurden ihre Bezeichnungen in Fighter (All Weather) Squadron geändert, um ihre Mission genauer zu identifizieren.

Die 4th Fighter (All Weather) Squadron wurde eingesetzt und der 51. Fighter Group auf der Kadena Air Base, Okinawa, zugeordnet.

Die Nutzungsdauer der F-61 wurde aufgrund der Probleme der Air Force beim Einsatz eines strahlgetriebenen Nacht-/Allwetterjägers verlängert. Die Curtiss XP-87/XF-87 Blackhawk war der geplante Ersatz, jedoch führten Probleme in der Entwicklung dazu, dass die Black Widow durch ein anderes Propeller-Jagdflugzeug, die North American F-82F/G Twin Mustang, ersetzt wurde.

Die Twin Mustangs begannen Mitte 1949 und 1950 anzukommen. Die 347. war die letzte aktive Einheit der USAF, die die Black Widow flog, die 339. FS, die ihre letzte F-61 im Mai 1950 ausmusterte und den Koreakrieg nur um einen Monat verfehlte.

Koreanischer Krieg

Als der Krieg in Korea begann, wurde am 24. Juni 1950 das 347th Fighter Wing inaktiviert und die Twin Mustang Staffeln der 347th Fighter Group nach Südkorea verlegt. Sie waren die einzigen verfügbaren Kampfflugzeuge mit der Reichweite, um die gesamte koreanische Halbinsel abzudecken.

Das 339. Geschwader wurde dem 8. Jagdgeschwader auf dem Kimpo-Flugplatz in der Nähe von Seoul, Südkorea, angeschlossen, um den nordkoreanischen Vormarsch einzudämmen. Die 68th Fighter (AW) Squadron war in Itazuke, Japan stationiert. Das 4. (AW) Geschwader wurde der provisorischen 6302d Air Base Group zugeteilt und sorgte für die Luftverteidigung von Japan und den Ryukyu-Inseln.

Die 347th Fighter Group stellte Jagdschutz für die C-54- und C-47-Transporter zur Verfügung, die in und aus dem Kimpo Airfield flogen. Am 27. Juni 1950 flog eine F-82G (46-383) der 68th Fighter (AW) Squadron von Lieut. William (Skeeter) Hudson (Pilot) und Lieut. Carl Fraser (Radarbetreiber) schoss eine nordkoreanische Yak-7U (möglicherweise eine falsch identifizierte Yak-11) ab. Dies war der erste Luft-Luft-Kill des Koreakrieges und übrigens der erste Luftsieg der neu gegründeten United States Air Force.

Es wird angenommen, dass Lt. Hudson an diesem historischen Tag eine F-82G mit dem Namen "Bucket of Bolts" (46-601) anstelle seines üblichen Flugzeugs flog. Später am selben Tag schoss eine F-82G (46-392) von Major James Little von der 339th Fighter (AW) Squadron der 347th Fighter Group eine nordkoreanische Yak-9 ab. Die Aufzeichnungen sind unzuverlässig, und einige Experten behaupten, dass Major Little tatsächlich der erste war, der getötet wurde.

Die 339th und 68th Fighter (AW) Squadrons dienten bis Dezember 1950 in Südkorea und waren dem 8. FBW, dem 35. FIW und dem 51. FIW zugeordnet. Als mehr Jets, insbesondere der Allwetter-Starfighter F-94, verfügbar wurden, wurden die F-82 für Bodenangriffsmissionen delegiert, bevor sie schließlich aus dem Korean Theatre abgezogen, modifiziert und auf Bomber-Eskortaufgaben bei Ladd AFB, Alaska, zugewiesen wurden. Mit der Neuzuweisung ihrer F-82 nach Alaska wurde die 347th Fighter Group inaktiviert und trat zurück.

Japan

Die 347. Taktisches Jagdgeschwader wurde im Dezember 1967 auf der Yokota Air Base, Japan, als Teil der Fifth Air Force reaktiviert. In Japan führte der Flügel taktische Jagdübungen, Luftaufklärung und Notfalloperationen durch. Seine Einsatzstaffeln waren die folgenden:

    : (Eingesetzt Juni 1968 – März 1971) : 10. Juni 1968 – 15. März 1971 (TC: GG, Rote Flossenkappen) : 15. Januar 1968 – 15. Mai 1971. (TC: GL, Blaue Flossenkappen)
  • 80. Tactical Fighter: 15. Januar 1968 – 15. Februar 1971 (TC: GR, Gelbe Flossenkappen)
  • 556. Taktische Aufklärung: 1. Juli 1968 – 15. Mai 1971 Martin EB/RB-57E Canberra, Lockheed C-130B-II, Sun Valley) (B-57 Tail Code: GT, C-130Bs uncoded)

Die 35., 36. und 80. TFS waren mit den McDonnell-Douglas F-4C Phantom IIs ausgestattet und flog taktische Kampfflugzeug-Trainingsmissionen. Die 556. flog verschiedene Einsätze der elektronischen Kriegsführung und Spezialoperationen geheimer Natur. Das 34. TFS befand sich im Einsatzstatus beim 388. TFW, Korat RTAFB, Thailand. 347. F-4C-Flugbesatzungen würden TDY zum und vom 34. TFS drehen. Geschwader im März 1971 dauerhaft an die 388. TFW übertragen.

1971 vereinbarten die USA und Japan, dass alle in Yokota stationierten Kampfgeschwader neu zugewiesen werden sollten und Yokota eine nicht fliegende Station wurde, die vom 475. Air Base Wing gehostet wurde. 35. TFS-Flugzeuge wurden auf die 67. TFS/18. TFW, Kadena Air Base Okinawa, verlegt. Das 36. und 80. TFS-Flugzeug wurden an 3d TFW, Kusan AB, Südkorea, übergeben.Die B-57 der 554th TRS wurden dem 363d TRW auf der Shaw AFB, South Carolina, zugeteilt. Die C-130 wurden in Yokota zurückbehalten und dem ankommenden 475. Air Base Wing zugeteilt.

Die 347. TFW wurde im Mai 1971 vor ihrer Überführung in die Vereinigten Staaten inaktiviert.

Bergheim AFB

Die 347. wurde reaktiviert und mit fabrikfrischen General Dynamics F-111F Aardvarks umgerüstet, die im Mai 1971 den 67. Tactical Reconnaissance Wing als Host Unit auf der Mountain Home AFB, Idaho, ersetzten.

    (Juli 1971 – Oktober 1972) (Tail Code: MO)
  • 4589th Tactical Fighter (Juli 1971 – Oktober 1971) (Tail Code: MP)
    389th Tactical Fighter (Oktober 1971 – Oktober 1972) (Tail Code: MP/MO)
  • 4590th Tactical Fighter (Juli 1971 – Juni 1972) (Tail Code: MQ)
    390. taktischer Jäger (Juni – Oktober 1972) (Tail Code: MO)

Die 4589./4590. TFS waren provisorische Einheiten bis zur Übergabe der 389. und 390. TFS von der 12. und 366. TFW in Südostasien. Alle drei Staffeln übernahmen die MO Heckcode nach dem Common Wing Concept im Juni 1972.

Die 347. hatte einen kurzen Aufenthalt in Mountain Home und führte bis Oktober 1972 F-111F-Training durch, als sie durch die 366. TFW ersetzt wurde, die von Takhli RTAFB, Thailand, nach Mountain Home zog. Bei seiner Ankunft absorbierte die 366. alle Personen und Ausrüstungen der 347.

Takhli RTAFB

Am 30. Juli 1973 wurde das 347. Tactical Fighter Wing auf der Takhli Royal Thai Air Force Base, Thailand, reaktiviert und erbte zwei Staffeln F-111As vom 474. Tactical Fighter Wing, das seinen Einsatz in Takhli von Nellis AFB, Nevada, beendete. Diese waren:

Für einen kurzen Zeitraum von zwei Wochen flog die 347. Kampfeinsätze in Kambodscha bis zum 15. August, als die letzte Kriegsmission der Vietnam-Ära zur letzten Mission der Constant Guard geflogen wurde. Nach dem Waffenstillstand wurde der Flügel für mögliche Notfallmaßnahmen in einem kampfbereiten Zustand gehalten.

Im Januar 1974 kündigte der Verteidigungsminister eine Neuausrichtung der thailändischen Ressourcen an, mit dem endgültigen Abzug der Luftressourcen bis Ende 1976. Im Juni 1974 flogen zwei F-111 der 347. TFW von Takhli zum Luftwaffenstützpunkt Osan in Südkorea und führten Live-Waffen-Demonstrationen für Vertreter der Republik Korea und der USA in der Nightmare Range.

Takhli RTAFB wurde im Juli 1974 mit der 347. Deaktivierung an die Royal Thai Air Force zurückgegeben.

Korat RTAFB

Mit der Rückkehr von Takhli zur Royal Thai Air Force wurden die beiden F-111-Staffeln (428., 429. TFS) der 347. auf die Royal Thai Air Force Base Korat verlegt. Die 347. TFW wurde am 12. Juli 1974 vor Ort aktiviert.

In Korat führte die 347. Missionen zur Vorbereitung der Ausbildung durch. Es beteiligte sich an der Bergung der SS Mayaguez, einem amerikanischen Handelsschiff, von den Khmer Rouge Kambodschaner vom 13. bis 14. Mai 1975.

Am 30. Juni 1975 wurden die beiden F-111A-Staffeln deaktiviert. Das Flugzeug wurde an das 422d Fighter Weapon Squadron auf der Nellis Air Force Base in Nevada geschickt. Die 347. TFW wurde der Moody AFB, Georgia, zugeteilt.

Stimmungsvolle AFB

Am 1. Dezember 1975 wurde der 347. Taktisches Jagdgeschwader wurde bei Moody AFB, Georgia als taktischer Jagdgeschwader unter Tactical Air Command reaktiviert. Einsatzfähige Jagdgeschwader bei Moody waren:

    (Heckcode: MY, Roter Schwanzstreifen) (Heckcode: MY, Silberner Schwanzstreifen) (Heckcode: MY, Blau/weiß karierter Schwanzstreifen)

Die 347. flog bis 1988 die McDonnell-Douglas F-4E und wurde dann zur Block 15 General Dynamics F-16A/B aufgerüstet. 1990 wurde der Flügel erneut zum Block 40 F-16C/D aufgerüstet. Moody gewann 1991 den Installation Excellence Award des Commander-in-Chief und 1994 den Verne Orr Award, der von der Air Force Association an die Einheit verliehen wird, die die Humanressourcen am effektivsten zur Erfüllung ihrer Mission einsetzt. Im Juni 1997 wurde die 347. TFW zum achten Mal in ihrer glanzvollen Geschichte mit dem Air Force Outstanding Unit Award ausgezeichnet.

Am 1. Oktober 1991 wurde die 347. TFW umbenannt in die 347. Jagdgeschwader. Am 1. Juni 1992 wurde die 347. FW dem neu aktivierten Luftkampfkommando zugeteilt.

Als Folge der Zerstörung der Homestead AFB Florida im August 1992 durch den Hurrikan Andrew wurden die 307. und 308. Jagdgeschwader des 31. Fighter Wing zunächst zur Moody AFB evakuiert, bevor der Hurrikan auf Land traf. Da Homstead nach dem Hurrikan für längere Zeit unbrauchbar war, wurden die Staffeln am 20. November der 347. TFW dauerhaft zugeteilt. Am 1. April 1994 wurde die 308. FS ohne Personal oder Ausrüstung zum 56. Jagdgeschwader bei Luke AFB, Arizona, verlegt und ersetzte die 311. FS. Die Staffeln Block 40 F-16s wurden an die USAFE geschickt.

Am 1. Juli 1994 benannte die Air Force das 347. Jagdgeschwader in das 347. Flügel, eine Kraftprojektion, Luft/Land-Verbundflügel. Staffeln des 347. Flügels waren:

  • 52d Airlift Squadron (C-130E) (grüner Heckstreifen - ROOS)
    Vom deaktivierten 63d MAW, Norton AFB, Kalifornien, 1. Mai 1994 überführt. War ein C-141B-Geschwader bei Norton. (F-16C/D) (roter Schweifstreifen - LANCERS) (F-16C/D) (schwarzer Schweifstreifen - WEREWOLVES) (A/OA - 10A) (blau/weisser Schweifstreifen - WHITE KNIGHTS) (F-16C/ D) (schwarzer Schwanzstreifen - STINGERS)

Die 307. FS wurde am 31. August 1995 inaktiviert, als die F-16-Operationen bei Moody verkleinert wurden.

Am 1. April 1997 fügte das 347. Geschwader eine Such- und Rettungskomponente hinzu mit der 41. Rettungsstaffel mit HH-60G-Hubschraubern und der 71. Rettungsstaffel mit spezialisierten HC-130P-Flugzeugen von Patrick AFB, Florida. Um Platz für diese Staffeln zu schaffen, wurde die 52d Airlift Squadron deaktiviert und ihre C-130s in die 71. RQS verlegt.

Die F-16 der 347. begannen mit der Verlegung, als das "Composite Wing"-Konzept bei Moody endete. Die 70. FS wurde am 30. Juni 2000 deaktiviert. Die 69. FS wurde am 2. Februar 2001 deaktiviert und die 68. FS wurde am 1. April deaktiviert sowohl im CONUS als auch in Übersee.

Am 1. Mai 2001 trat der 347. Flügel als Verbundflügel ab und stand als der 347. Rettungsgeschwader, das einzige aktive Kampfsuch- und Rettungsgeschwader der Air Force. Das 347. RQW wurde am 1. Oktober 2003 vom ACC an das Air Force Special Operations Command übergeben.


347th Fighter Group (USAAF) - Geschichte

Geschichte des 7. Jägerkommandos

geschrieben von Major James B. Tapp

Das 7th Fighter Command hatte seinen Anfang auf Wheeler Field auf der Insel Oahu in Hawaii. Am 7. Dezember 1941 wurden neun Staffeln in Wheeler Field stationiert. Sie wurden zwischen der 15. und 18. Verfolgungsgruppe des 14. Verfolgungsflügels aufgeteilt. Der Wing, der von Brigadegeneral Howard C. Davidson kommandiert wurde, war das Kampfelement der Hawaiian Air Force (HAF), einer Haupteinheit des Hawaiian Department der United States Army. Die HAF umfasste auch das 18. Bombengeschwader, das auf Hickam Field stationiert ist, und das 86. Beobachtungsgeschwader, das auf dem Bellows Field stationiert ist. Neunundneunzig (99) P-40 und 39 P-36 wurden dem 14. Geschwader zugeteilt. Dem 18. Wing waren 33 B-18 und 12 B-17D zugeteilt. Das 86. Beobachtungsgeschwader war mit O-47B-Flugzeugen ausgestattet. Am 7. Dezember hatten zwei der Jagdgeschwader ihre Flugzeuge in Haleiwa an der Nordküste und in Bellows Field, wo sie eine Kanonenausbildung absolvierten. Am 17. November wurde die Fähigkeit zum Aufspüren und Abfangen angreifender Flugzeuge demonstriert. Das Schicksal würde jedoch in einer Reihe von Entscheidungen, Ereignissen und Persönlichkeiten eingreifen, um den Einsatz dieser Fähigkeit zu verhindern. Infolgedessen führte der beklagenswerte, unfertige Zustand an diesem schicksalhaften Sonntagmorgen im Dezember zum entscheidenden, wenn auch nur von kurzer Dauer, einseitigen Sieg für die Japaner. Es war aus ihrer Sicht so entscheidend wie jede Luftschlacht, die in den nächsten vier Jahren ausgetragen werden würde.

Kurz nachdem die Vereinigten Staaten der Achse den Krieg erklärt hatten, wurden die überseeischen Lufteinheiten in bestimmten Gebieten als nummerierte Armeeluftstreitkräfte bezeichnet. Dies folgte den vier (1.-4.), die zuvor im Land etabliert waren. Die Lufteinheiten unter General MacArthur im Southwest Pacific Theatre wurden zur 5. Air Force, Panama zur 6., Central Pacific zur 7., England zur 8. usw. Der 14. Pursuit Wing bildete die Grundlage für das 7. Fighter Command, das am 23. Januar 1942 mit der Aufstellung der 7. Luftwaffe. General Davidson war der erste Kommandant, gefolgt von Brigadegeneral Bob Douglas. Am 15. April 1944 übernahm Brigadegeneral Earnest M. ("Mickey") Moore, der seit August 1939 im Pazifik Dienst verrichtet hatte.

Von den neun Jagdgeschwadern in Wheeler am 7. Dezember wurden acht schließlich zur Unterstützung der 20. Luftwaffe des Zweiten Weltkriegs eingesetzt. Drei davon waren die 6., 19. und 73. Staffel, die zusammen mit der 333. Staffel am Marianenfeldzug teilnahmen und von Saipan aus operierten. Die 19th, 73rd und 333rd waren Teil der 318th Fighter Group, die im Oktober 1942 gebildet wurde. Sie wurden durch Katapulte von "Jeep"-Trägern gestartet und boten Bodenunterstützung für die Marine- und Armeeeinheiten, die in den Schlachten um Saipan und Tinian tätig waren. Nachdem Guam, Saipan und Tinian gesichert waren, stellten diese Staffeln zusammen mit dem nun unabhängigen 6. Nachtjägergeschwader und ihren P-61 die Inselluftverteidigung zur Verfügung. Darüber hinaus flogen die Flugzeuge der 318th Fighter Group mit ihren P-47 Verbotsmissionen nach Pagan, Iwo Jima, Truk usw. und erwarben später P-38. Mit der Einnahme von Iwo Jima bestand für die Gruppe in den Marianen kein Bedarf mehr. Nachdem sie mit P-47Ns mit großer Reichweite ausgestattet worden waren, zogen sie nach Ie Shima und nahmen an der Okinawa-Kampagne teil.

Fünf der neun Staffeln vom 7. Dezember schlossen sich der 20. Air Force auf Iwo Jima an. (Eine Abteilung des 6. Geschwaders sorgte für die anfängliche Nachtluftverteidigung der Insel). Dies waren die 45., 47. und 78. Staffel der 15. Jagdgruppe und die 46. und 72. Staffel der 21. Jagdgruppe. Das 21. Gruppenhauptquartier wurde im Mai 1944 gegründet. Das 531. Geschwader wurde von einem Angriffsgeschwader (A-24) in ein Jagdgeschwader umgewandelt und trat dann der Gruppe bei. Eine weitere Wheeler-Staffel, die 44., wurde zusammen mit dem Hauptquartier der 18. Gruppe zu Beginn des Spiels in das South Pacific Theatre verlegt. Sie schlossen sich der 12. Staffel an, die seit August 1942 auf Christmas Island unter der 7. Staffel stand. Der Gruppe schloss sich die 70. Staffel an und sie gingen im April 1943 nach Guadalcanal und zur 13. Air Force. Die 78. und 6. Staffel der Gruppe wurden nach verlegt die 15. Gruppe und das 19. Geschwader zur 318. Gruppe, als die 18. das 7. Jagdkommando verließ.

In der Zeit zwischen dem 7. Dezember 1941 und dem Marianenfeldzug stellte das 7th Fighter Command einen Luftschutzschild im Zentralpazifik bereit, der sich von Midway bis Christmas and Canton Islands erstreckte. Ende 1943 und Anfang 1944 nahmen das 45., 46. und 72. Jagdgeschwader zusammen mit dem 531. Angriffsgeschwader an der Gilbert-Inseln-Kampagne teil. Diese Einheiten, die von Makin Island aus operierten, machten Überfälle gegen die nahe gelegenen Marshallinseln Mille und Jaluit und sorgten für die Luftverteidigung von Makin. Mit dem Abschluss der Gilbert- und Marshalls-Kampagne sowie der stark verbesserten Kontrolle der Meere durch die USN wurde allen klar, dass die Notwendigkeit einer massiven Luftverteidigung im Zentralpazifik schnell nachließ. Im Juni 1944 verließ die 318. Gruppe das Bellows Field für die Marianen. Die 15. Gruppe folgte ihnen bei Bellows und schloss den Prozess der Umstellung von P-40B, Es, Ks und N auf P-47D23 ab. Die Gruppe wurde Mitte März zunächst mit P-47D20 und 21 ausgestattet. Mitglieder der Gruppe hatten den Ehrgeiz, auch irgendwo an eine Kampffront zu ziehen. Es ließ nicht lange auf sich warten. Am 30. August 1944 erfuhren sie, dass die Gruppe nach Yap Island fahren würde. Dieser Plan ging bis zur Einschiffung der Bodenstaffel. Die Fliegerstaffel stand bereit, um an Bord der Flugzeugträger zu verladen. Die Leute oben hatten einen grandioseren Plan. Umgehen Sie Yap und kehren Sie auf die Philippinen zurück. Die 15. Jagdgruppe wurde für diese Operation aufgrund der Verfügbarkeit der Jäger der 5. und 13. Luftwaffe nicht benötigt. Die unteren Ränge kehrten nach Bellows zurück und alle in der Gruppe nahmen eine sehr niedergeschlagene Stimmung an.

Die Verzweiflung hielt nicht an, als bald bekannt wurde, dass die 15. Gruppe und die 21. Gruppe vorankommen würden. Die 15. würde nach einem sehr schnellen Übergang zu P-51D-Flugzeugen zuerst gehen. Obwohl nur wenige Leute darüber informiert wurden, dass das Ziel Iwo Jima war, herrschte neue Aufregung. Die P-40 und P-47 hatten einen sehr eingeschränkten Aktionsradius. Die Nachricht, dass die Gruppe einen weitreichenden Allround-Performer wie den P-51 erhielt, sendete das Signal aus, dass etwas Großes im Gange war. Im November kamen die ersten P-51 an. Der Gruppe wurden 10 dieser neuen Flugzeuge zur Verfügung gestellt, die in einem intensiven Trainingsprogramm eingesetzt wurden, um alle Piloten durchzuchecken und Erfahrungen im Formationsflug, Geschütz und Bombenangriff zu sammeln. Ein mit Flugzeugen der Gruppe beladener Flugzeugträger sollte vorbeischauen, die Flugstaffel abholen und in den vorderen Bereich fahren. Dies war eine unmögliche Aufgabe, da die Geschwader zu diesem Zeitpunkt aufgrund der Erhöhung der zugelassenen Flugzeuge von 24 auf 37 Flugzeuge etwa 50 Piloten an Bord hatten. Glücklicherweise konnten einige Schulungen aufgrund von Verzögerungen im Gesamtplan durchgeführt werden, sodass die Gruppe mit fast allen Flugzeugen ausgestattet werden konnte, bevor sie am 2. Februar auf den Flugzeugträger Sitkoh Bay verladen wurde. Aufgrund schlechter Kommunikation war es dem Träger nicht möglich, das Flugzeug an Bord zu laden, ohne das Katapult zu beschmutzen, und die 79 Flugzeuge mussten am 14. Februar in Guam an Land leichter gemacht werden. Die Gruppe flog sofort nach East Field auf Saipan und bettete sich mit Col Lew Sanders' 318th Fighter Group ein, während sie darauf wartete, dass die Marines auf Iwo Jima das South Field sichern.

Iwo Jima, das etwa auf halbem Weg zum japanischen Festland von Saipan und etwa 750 Meilen von Tokio entfernt liegt, wurde am Morgen des 19. Februar von 60.000 Marinesoldaten überfallen. Beteiligt waren die 3., 4. und 5. Marinedivisionen. Die 22.000 japanischen Bodentruppen, die sich auf Iwo eingruben, erwiesen sich als zäher als erwartet und der Flugplatz wurde erst um D + 15 statt etwa D + 5 oder so wie geplant verfügbar. Ein vorgeschobener Trupp der 15. Ground Echelon landete auf D + 5. Am 6. März 1945 führte Brigadegeneral "Mickey" Moore, der Kommandant des 7. Fighter Command, das 47. Fighter Squadron nach Iwo. Am folgenden Tag, dem 7. März, führte Colonel Jim Beck mit dem 15. Fighter Group CO die 45. und 78. Jagdgeschwader auf die Insel. Ungefähr zur gleichen Zeit nutzten ein paar B-29, die von Missionen über Japan zurückkehrten und in Not waren, die neu erworbene, aber sehr grobe Landebahn als letztes Mittel. Dies war der erste von vielen solchen "Saves". Das 548. Nachtjägergeschwader mit einer Abteilung des 6. Nachtjägergeschwaders kam mit der 15. Gruppe, um die nächtliche Luftverteidigungsunterstützung zu leisten.

Iwo als das 7. Fighter Command fand, dass es das "Höllenloch der Schöpfung" war. Die monatelangen Beschuss- und Bombardements durch die Marine, 7. und 20. Luftwaffe hatten alle Vegetation und Strukturen verwüstet. Überall waren Granat- und Bombenkrater, darunter auch Blindgänger aller Art. Hulks von Landungsbooten und Schiffen verunreinigten die Strände. An verschiedenen Stellen gab es Fumarolen aus kochendem Schwefel mit den dazugehörigen Gerüchen. An manchen Stellen strömte übel riechender Dampf aus dem Boden. Japanische Leichen waren überall, seit der Registrierung der Marine-Gräber hatten es die Leute schwer, mit ihren eigenen Toten zurechtzukommen. Eine Folge davon waren die millionenfachen Fliegen. C-47 hat DDT gesprüht, um sie zu kontrollieren. Anfangs flogen überall Mörser-, Artillerie- und Raketengeschosse. Die Kettenfahrzeuge und die vielen anderen Störungen ließen eine riesige kontinuierliche Staubwolke aufsteigen. Die 2 mal 4 Meilen große Insel in Form eines Schweinekoteletts schien eine Basis aus grobem schwarzem Sand zu haben, die von einer dicken Bimssteinschicht gekrönt wurde. Der schwarze Sand erstreckte sich ein Stück landeinwärts. Der Versuch, ein Fuchsloch zu graben, war wie der Versuch, eines im Wasser zu graben. Die oberste Schicht aus verdichtetem Bimsstein ähnelte Sandstein. Die Japaner hatten in dieser Schicht ausgedehnte mehrstöckige Höhlen gegraben, die sie gegen Bomben und Beschuss ziemlich unverwundbar machten. Sie hatten auch Kappsägen verwendet, um das Material in Blöcke zu schneiden, die sie beim Bau verwendeten. Da es eine so feine Körnung hatte, brauchte es nicht viel, um Staub zu machen. Wasser wurde streng rationiert, gerade genug zum Trinken, und das war alles. Durch Zufall wurde herausgefunden, dass man einen Graben etwa 100 Meter tief am Weststrand planieren und auf kochend heißes, nach Schwefel riechendes Brackwasser treffen konnte. Sie pumpten es in Tankwagen und brachten es zu den verschiedenen Einheiten und füllten ihre Duschtanks, die die Leute aufgebaut hatten. Zumindest war es besser als nichts. Das Essen war schrecklich. Das 7th Fighter Command erhielt die australischen C-Rationen. Eine Auswahl aus einer Dose Fleisch und Bohnen, Fleisch- und Gemüseeintopf oder Fleisch- und Gemüsehasch. Die Marines bekamen das moderne US-Zeug, also gingen die Leute an die Front und schnüffelten die Marine-Rationen. "Schnaps" war die einzige lohnende Währung. Es wurde verwendet, um benötigte Gegenstände wie Lebensmittel und Bauunterstützung zu kaufen.

Die P-51 und P-61 begannen sofort eine intensive Luftverteidigung, die schwere Luftangriffe der Japaner vorwegnahm. Das Verbot von Chichi Jima begann auch, die Japaner daran zu hindern, ihren Flugplatz für Angriffe auf Iwo Jima 265 Meilen südwestlich zu nutzen. Die Notwendigkeit, die Marines am Boden zu unterstützen, war nicht geplant, da erwartet wurde, dass die Bodenschlacht mit dem Eintreffen des 7. Jägerkommandos im Wesentlichen vorbei sein würde. Diese Unterstützung wurde von den Trägerkräften vor der Küste geleistet. Sofort baten die Marines das 7th Fighter Command um Hilfe und die Bodenunterstützung begann. Das Kommando hatte die Verwendung der Napalmlieferung durch Jäger entwickelt, wurde jedoch angewiesen, diese Fähigkeit zurückzulassen, da die Insel bis zum Eintreffen des 7. Die Bodenunterstützung war auf den Einsatz von sechs 50-Kaliber-Maschinengewehren und zwei 500-Pfund-Bomben pro Flugzeug beschränkt. Am 23. März, nachdem der mittlere Flugplatz eingenommen und ausreichend repariert worden war, zog die 21. Jagdgruppe von Col. Kenny Powell ein, die Pearl Harbor an Bord des "Jeep"-Trägers Hollandia verließ zur Dämmerung Combat Air Patrols (CAP), die sich aufgrund der völlig fehlenden Tageslichtaktivität der japanischen Luftwaffe als sehr langweilig erwiesen. Die P-61 des 549. Nachtjägergeschwaders kamen ungefähr zur gleichen Zeit wie die 21. Gruppe. Leichte Nachtangriffe wurden erlebt und die P-61 hat einige davon. Einer dieser Angriffe vor Mitternacht des 25 neu eingetroffene Flugzeuge. Um 04:00 Uhr brach die Hölle los und bevor sie vorbei war, erlitt die 21. Gruppe 15 Tote (neun Piloten) und 50 Verwundete, während die 549. Gruppe sechs ihrer Mannschaften verlor. Einer der Verwundeten war der Gruppenkommandant Col Kenny Powell. Anfänglich wurde die Schlacht von den Piloten der 21. Gruppe verwickelt, die plötzlich zur Infanterie wurden und brillante Leistungen zeigten. Sie wurden schließlich von ein paar Marines und Männern des 137. Armeeregiments unterstützt, die auf die Insel zogen, um die Marines zu übernehmen.Eine feindliche Streitmacht von über dreihundert Japanern wurde getötet und nur eine Handvoll gefangen genommen, bevor die Schlacht um 9.30 Uhr endete. Sie waren die einzige Luftfahrteinheit des Zweiten Weltkriegs, die so engagiert war. Major Harry C. Crim, Lt. Henry Koke und Lt. Joe Koons wurden vom General der Air Force "Hap" Arnold für ihre außergewöhnlichen Leistungen und ihren Mut im Einsatz mit Silver Stars ausgezeichnet.

Das Tempo des Wandels hat sich durch diese Aktivitäten nicht verlangsamt. Es wurden Vorbereitungen für die erste B-29-Geleitmission nach Japan getroffen, die für den 7. April geplant war. Eine Übungsfahrt nach Saipan und zurück am 30. März war etwas entmutigend. Mehrere Flugzeuge mussten in Saipan landen und konnten die Rückreise nicht nonstop durchführen. Die Reisen nach Japan würden sich einen solchen Luxus nicht leisten. Die Pläne wurden entsprechend angepasst. Jedes Geschwader würde 16 Flugzeuge fliegen. Bestimmte Geschwader würden Ersatzteile bereitstellen, die mit der Hauptstreitmacht der P-51 und ihren B-29 Navigatoren bis kurz vor dem Punkt ohne Rückkehr der P-61 einhergehen würden. Die P-61 würden die P-51, die nach Iwo Jima zurückkehrten, bei der Navigation unterstützen. Jeder, der Probleme hatte, sollte abbrechen und die Ersatzteile auffüllen. Außerdem sollten 8 Flugzeuge das Rettungs-U-Boot und die Flugzeuge sowie die B-29 Navigatoren am Sammelpunkt vor Japan decken. Am frühen Morgen des 7. April standen die 15. und 21. Gruppe bereit für das Startsignal. Die Briefings des Vortages und des Morgens hatten alle begierig darauf gemacht, die Operation in Gang zu bringen. Da viele Flugzeuge in möglichst kurzer Zeit aussteigen mussten, konnte kein Herumtollen sein. Gegen 07:00 Uhr kam das Signal. Alle Flugzeuge gingen umgehend in die Luft und fuhren zum Sammelpunkt bei Kita Iwo Jima, nördlich der Hauptinsel, wo die Navigations-Eskorte B-29 warteten. Das Rendezvous verlief reibungslos und das 7th Fighter Command war 750 Meilen von einer Gelegenheit entfernt, eine alte Rechnung zu begleichen. Verschiedene Flugzeuge hatten Probleme und die Ersatzteile wurden wie geplant aufgefüllt. Das P-51-Handbuch forderte eine Reisegeschwindigkeit von 207 Meilen pro Stunde, die eine Luftgeschwindigkeit von 10.000 Fuß anzeigte, um die maximale Reichweite zu erreichen. Dies wurde bei 210 MPH kompromittiert, um nicht nur die Zahl abzurunden, sondern in erster Linie zu berücksichtigen, dass die B-29 etwas schneller fahren müssen, um die Motorkühlung zu gewährleisten. Als die lange Reise begann, lockerte sich die grundlegende Vierschiffs-Jägerformation, um das Fliegen weniger mühsam zu machen und Treibstoff zu sparen. Als sich die Formation Japan näherte, gab es verstreute, geschwollene Wolken in 10.000 Fuß Höhe. Es wurde auch ein Steigflug eingeleitet, um auf Eskorthöhe zu gelangen und sich mit dem 73. Bomb Wing zu verbinden, den der 7. über ihr Ziel im Raum Tokio eskortieren sollte. Es stellte sich bald heraus, dass eine dieser Wolken der schneebedeckte Fujiyama war. Dies half, das Adrenalin zum Fließen zu bringen. Das Timing des Rendezvous war geradezu perfekt und die 15. Gruppe rutschte in Position über und rechts von der Bomberformation, während die 21. Gruppe auf der linken Seite dasselbe tat. Die Bomberformation sollte auf das Zielgebiet zusteuern und das Land aufgrund des starken Rückenwinds weiter nach Westen fallen lassen als dies der Fall war. Dies führte dazu, dass der Bodenweg über Yokusuka und den Yokohama führte, was viel Flak anzog. Die Jagdflieger waren froh, dort zu sein, wo sie waren, anstatt wie die B-29 durch die Flakexplosionen über eine Asphaltstraße zu fliegen, die am Himmel wie eine Asphaltstraße aussah. Entgegen der Art und Weise, wie später eskortierte Bomberverbände geflogen wurden, bildete die 73. alle zusammen eine zusammenhängende Formation. Sie schienen etwa 16.000 bis 18.000 Fuß zu sein. Die eskortierenden Jäger hatten sich in ihre gegenseitige Unterstützungsformation ausgebreitet und erkannten, dass es ein arbeitsreicher Tag werden könnte, da der Himmel vor ihnen voller Kondensstreifen war, die von den wartenden japanischen Jägern gebildet wurden, die offensichtlich erwarteten, dass die B-29 viel höher sein würden Höhe. Die beiden Kampfgruppen flogen mit ihren erfahrensten Piloten und fühlten sich die Gelegenheit verdient, an der ersten Mission teilzunehmen. Diese Erfahrung gab ihnen jedoch ein Gefühl der Besorgnis, da sie erwarteten, dass die Japaner so reagieren würden, wie sie es wollten. Wahrscheinlich taten sie es nicht, weil sie nicht glaubten, dass die B-29 wegen der großen Entfernung eine Eskorte haben könnten. Als sich die Bomber den möglichen Zielgebieten entlang ihrer Strecke näherten, begannen die japanischen Jäger mit ihren Angriffen und wurden von Major Jim Tapp der P-51, der die zweite Sektion der 78 sehr schnell ging es mit Vollgas hinterher. Es stellte sich heraus, dass der Nick viel langsamer fuhr als erwartet und Tapp sehr schnell schloss. Er feuerte in das rechte Triebwerk und den Rumpf der Nick, bevor er sie überfuhr. Da er sich sicher war, dass der Nick nie wieder eine B-29 gefährden würde, und der Film der Geschützkamera dies bestätigte, fuhr er wieder in die Eskortenposition und sah sofort einen Inline-Motor Tony auf dem Weg dorthin. Diesmal gab er nicht Vollgas und schloss sich gemächlicher auf den Feind. Als er sich in Reichweite (ungefähr 1.000 Fuß) befand, begann er zu schießen und der Tony ging sofort in Flammen auf. Als er links an der Tony vorbeiflog, konnte er den Piloten im brennenden Cockpit sehen. Ein Elementführer, der hinter Tapp folgte, beobachtete, wie der Pilot ausstieg und sein Fallschirm in Flammen aufging. Der Elementleader hat dies auf Film festgehalten. Als nächstes beobachtete Tapp eine zweimotorige Dinah, die zwar kein Jäger war, aber dafür bekannt war, Raketen abzufeuern oder Phosphorbomben auf die Bomberformationen abzuwerfen. Tapp versuchte, sich ihm zu nähern, aber der Rolls-Royce Merlin der P-51 schaltete seinen Kompressor aufgrund des Staulufteffekts der Geschwindigkeit und der geringeren Höhe, auf die er gesunken war, automatisch auf niedriges Gebläse. Dies reduzierte die Kraft, so dass er dem Jap nicht näher kommen konnte, obwohl er Brandschläge aus großer Entfernung erhielt, aber keine Tötungswirkung bemerkte. Da das Ziel ebenfalls aus großer Entfernung war und aus einer vollen Auslenkung (90 Grad) feuerte, wurde das Ziel aufgrund des erforderlichen großen Vorlaufwinkels von der Nase der P-51 ausgeblendet. Als er von diesem Angriff abhob, entdeckte er einen Armee-Oscar, der darauf vorbereitet war, eine B-29 zu überholen, die die Formation mit seinem brennenden Motor Nummer zwei in Richtung Küste verließ. Er begann seinen Pass auf den Oscar direkt querab der linken Seite und setzte seinen Angriffsmuster der führenden Verfolgung bis direkt hinter den Oscar fort. Obwohl er den ganzen Pass über getroffen hatte, entzündete sich der Oscar nicht. Es wurde jedoch stark aufgerissen. Als er nach Hause zurückkehrte, fand er Kratzer an der rechten und linken Motorhaube und der Haube sowie ein Stück der kugelsicheren Windschutzscheibe des Oscar, das in seiner rechten Flügelwurzel steckte. Es wurde beobachtet, wie sich der Oscar zu Boden drehte. Als er sich vom Oscar zurückzog, beobachtete er, wie die Tragfläche der B-29 abbrannte, sah aber auch sechs japanische Jäger, die auf seiner rechten Seite eintrafen. Er drehte seinen Flug in die sechs Japs um und flog direkt mit einem weiter, der wie ein George aussah. Er bemerkte Blitze, die von weit draußen auf dem linken Flügel des Feindes kamen und dachte zuerst, dass Blitze von der 20-mm-Kanone des Feindes kamen. Im Bruchteil einer Sekunde gingen die Kämpfer aneinander vorbei und die Japaner wandten sich zum Kampf um. Als sie das Flugzeug machten, verlor er einen Teil seines linken Flügels und geriet außer Kontrolle, drehte sich schnell nach links. Es wurde gefolgert, dass die Blitze panzerbrechende Brandschläge waren, die den Flügel schwächten, was dazu führte, dass er versagte, als der japanische Pilot in der Kurve "Gs" zog. Die Taktik der US-Jäger forderte im Allgemeinen, nicht zu versuchen, mit den japanischen Jägern zu kämpfen oder sich zu wenden, also führte Tapp seine P-51 in eine Hochgeschwindigkeits-Kletterkurve, um für einen weiteren Angriff in Position zu kommen. Bevor dies jedoch geschehen konnte, hat Flügelmann angerufen und gesagt, dass sein Rumpftank trocken gelaufen sei. Dies war die geplante Bedingung, um zum Rally Point zu fahren, um nach Hause zurückzukehren. Als er Kurs auf den Sammelpunkt nahm, schloss sich die 78. Staffel mit allen 16 erfassten Flugzeugen wieder zusammen. Das Geschwader hatte sich für die Aktion in Flüge aufgeteilt, war aber offensichtlich im gleichen allgemeinen Luftraum geblieben. Bis auf eines kamen alle Flugzeuge ungefähr zur gleichen Zeit am Sammelpunkt an. Das vermisste Flugzeug wurde von Lt. Robert Anderson von der 531st Squadron, 21st Group geflogen, der kurz nach dem Ablassen seiner externen Treibstofftanks brennend unterging. Kapitän Frank Ayers, ein Pilot der 47. Staffel, P-51 saugte Treibstoff ab und musste in der Nähe des Zerstörers, der nördlich von Iwo Wache stand, aussteigen und wurde geborgen. Zeugen und Kamerafilme bestätigten, dass die P-51 21 japanische Jäger zerstörte, wahrscheinlich 6 zerstörte und 6 beschädigte. Dem Kommando wurde mitgeteilt, dass 2 B-29 durch Flugabwehrfeuer verloren gingen und eine von einem Ta-Dan-Bomber abgeschossen wurde.

In der Erwartung, dass die Piloten von dem langen Flug nach Japan müde werden könnten, wurden ihnen Aufputschmittel ausgegeben. Diejenigen, die sie mitnahmen, fanden, dass die Enttäuschung nach dem Entspannen für den Heimflug zu tief war und die meisten verwendeten sie nie wieder. Außerdem hat Mutter Natur zu diesem Zweck ihre eigene Chemikalie eingebaut. Sie sorgte auch dafür, dass die Realität zurückkehrte. Plötzlich wurde der Sitz der Überlebensausrüstung härter und klumpiger als je zuvor, Hunger und Durst stellten sich ein und der Wunsch, das Entlastungsrohr zu verwenden, wurde stark. Um die angezeigte Luftgeschwindigkeit bei 210 MPH zu kontrollieren, wurde die Drosselklappe weit geöffnet und die Drehzahl mit der Propellersteuerung reduziert oder erhöht. Da das Flugzeug leichter wurde und vor allem auf dem Heimweg, musste der Pilot im Bereich von 1.600 bis 1.800 jede Tieferlegungsdrehzahl anfahren. Dies führte natürlich dazu, dass die Motoren sehr kühl liefen. Das Kommando hatte damit begonnen, bleihaltiges Benzin mit 115/145 Oktan zu verwenden. Dadurch bildeten sich an den Zündkerzen "Blei"-Kügelchen, die diese kurzschließen. Der Verlust von nur einem von 24 Steckern machte den Motor sehr unruhig. Dies war für die Piloten sehr beunruhigend. Es wurde festgestellt, dass durch periodisches Laufenlassen des Motors bei voller Drehzahl und Krümmerdruck während des Reiseflugabschnitts der Mission das Auftreten von Fouling stark verhindert werden konnte. Es war eine lange genug Heimfahrt ohne all die Probleme. Diese erste Mission und die folgenden dauerten im Durchschnitt etwa siebeneinhalb Stunden.

Die nächste Mission war am 12. April. Es war auch eine Begleitmission. Es trat nur sehr wenig Lufteinwirkung auf. Major Jim Tapp hat einen weiteren Tony entflammt, um das 7. Fighter Command und damit das erste Jagd-Ass der 20. Air Force zu werden. Es wurde festgestellt, dass viele der überflogenen Flugplätze viele Flugzeuge hatten. Die Jagdflieger wollten die Freiheit haben, ihnen nachzugehen, wenn es keine Luftangriffe gab. Dies wurde natürlich nicht als Politik übernommen, sondern ein Kampfflugplatzangriff geplant. Die erste davon war am 16. April gegen den Flugplatz Atsugi. Die 21. Gruppe sollte den Flugplatz beschießen, während die 15. Gruppe ihnen obere Deckung gab. Diese Mission war ziemlich erfolgreich. 21 Flugzeuge wurden in der Luft abgeschossen. 26 wurden zerstört oder wahrscheinlich am Boden zerstört. 35 wurden in der Luft und am Boden beschädigt. Von da an kam es recht häufig zu den Kämpferschlägen. Eskortenmissionen wurden ebenfalls fortgesetzt.

Im Mai wurden die 78th Squadron-Flugzeuge modifiziert, um die 140 Pfund schweren 5-Zoll-Hochgeschwindigkeits-Flugzeugraketen (HVARs) zu transportieren. Dies fügte der Leistungsfähigkeit des P-51 eine neue Dimension hinzu. Beim ersten Einsatz der Raketen gegen den Flugplatz Matsudo nordöstlich von Tokio setzten Major Jim Tapp und sein Flügelmann Captain Phil Maher die gesamte Hangarlinie in Brand. Der HVAR trug ein modifiziertes 5-Zoll-Marinegeschützgeschoss. Die Kampfflugzeuge waren für die Japaner so verheerend, dass sie begannen, ihre Flugzeuge aus dem südlichen Honshu zu evakuieren, als sie eine Warnung erhielten. Sie schleppten sie auch in einiger Entfernung von den Flugplätzen in den "Wald". Die Absicht war vermutlich, sie für die erwartete Invasion Japans zu retten. Diese Aktion entlastete natürlich die B-29 erheblich. Im Mai wurde das nördlichste Feld auf Iwo fertiggestellt und Col. Bryan B. Harper flog mit seiner 506th Fighter Group und ihren 85 P-51 ein, um sich dem Kampf anzuschließen. Die 457., 458. und 462. Staffel bildeten die Gruppe. Nach einigen Missionen in Chichi Jima unternahmen sie am 28. Mai ihren ersten VLR-Angriff gegen den Flugplatz Kusumigaura. Sie haben auch eine gute Leistung gezeigt. Ihnen wurde die Zerstörung oder Beschädigung von 50 Flugzeugen am Boden und die Zerstörung eines in der Luft zugeschrieben. Sie verloren zwei Flugzeuge und einen Piloten. Die Jagdangriffe richteten sich fast immer auf Flugzeuge am Boden. Sekundäre Ziele dieser Missionen waren normalerweise Transportmittel. Nachdem sie die Prügel gesehen hatten, nahmen die Marines es mit Iwo auf, viele Piloten hassten es, Munition mit nach Hause zu nehmen. In der Folge wurden kleine Schiffe, Boote und der Eisenbahnwagen geschlagen. Streiks gegen Flugplätze waren nicht jedermanns Lieblingsbeschäftigung. Im Gegenteil, keine andere Aktion der Kampfpiloten war gefährlicher. Trotzdem waren die P-51 bis zum Schluss auf Bodenziele unterwegs. Col. Jim Beckwith ging nach der zweiten Mission mit sehr langer Reichweite (VLR) nach Hause. Er wurde durch Oberstleutnant Jack Thomas ersetzt. Jack war vor dem Krieg beim 7th Fighter Command gewesen. Er führte das 45. Geschwader in der Gilberts-Kampagne und kehrte in die Staaten zurück, als es vorbei war. Begierig darauf, wieder in den Kampf zu gehen, kehrte er ins Theater zurück. Am 19. Juli zerfiel sein Flugzeug bei einem Hochgeschwindigkeitsangriff auf den Flugplatz Kagamigahara und er wurde getötet. Er wurde von seinem Vizekommandanten Lt. Col. John W. Mitchell ersetzt. John war für den Job sehr gut qualifiziert, da er mit der 347th Fighter Group im South Pacific Theatre eine Tournee absolviert hatte. Am 18. April 1943 führte der damalige Major Mitchell sein Geschwader zu einem wundersam erfolgreichen Abfang von Admiral Yamamotos Betty-Bomber, der ihn von Rabaul an der Ostspitze der Insel New Britain nach Bougainville brachte. Er führte sein Geschwader von 16 P-38 von der Landebahn von Fighter Two auf Guadalcanal auf einem über zweistündigen Koppelnavigationsflug in geringer Höhe an, um Bougainville genau zu der Zeit zu erreichen, als Admiral Yamamotos Flug eintraf. Es war der längste erfolgreiche Abfang, der jemals von Amerikanern geflogen wurde. Es eliminierte einen mächtigen Anführer, der den Angriff auf Pearl Harbor geplant hatte. Es war ein schwerer Schlag für die Japaner und ein Moralschub für die Amerikaner. Für diese Leistung wurde John das Navy Cross verliehen. Colonel Mitchell hatte auf seiner ersten Tour mit der 13th Air Force 8 Kills und 3 mit dem 7th Fighter Command. John wurden während des Koreakrieges 4 MiGs zugeschrieben.

Das Fighter Command wurde Ende Juli weiter verstärkt, als Col. Henry Thorne die 414th Fighter Group nach Field #2 brachte. Die 414. war mit den neuen P-47N mit großer Reichweite ausgestattet. Die 413., 437. und 456. Staffel bildeten die Gruppe. Die Gruppe hatte Saipan durchquert und einige Missionen nach Truk geflogen, um Erfahrungen zu sammeln. Die Japaner auf Truk hatten viel Erfahrung mit Flugabwehr-Artillerie und zerstörten eine P-47N, die den Piloten tötete und zwei andere beschädigte. Am 1. August flogen sie ihre erste VLR-Mission von Iwo aus. Am 4. August gab es ein etwas ironisches Ereignis. Nach all den CAP-Flügen bei Tageslicht ohne Aktion seit der Ankunft des 7th Fighter Command auf Iwo Jima tauchte eine Jap Dinah auf. Als "Johnny come latelys" war ein CAP-Flug des 414. 456. Geschwaders im Einsatz. Die vier Piloten im CAP-Flug jedes 1/4 Flugzeug pro Stück für den einzigen Abschuss des 414.

Das 7th Fighter Command, wie auch andere Einheiten der 20. Air Force, flog zwischen und nach den beiden Atombomben Eskort- und Bodenangriffsmissionen. Nach einer Verzögerung von zwei Stunden, die auf die Nachricht über die Kapitulation wartete, starteten am 14. August 200 P-51 und P-47N verschiedene Zielgebiete in Japan. Das Wort "Utah" sollte übertragen werden, sollte das Kapitulationswort aus dem Japanischen kommen. Als er dies hörte, musste der Befehl abbrechen. Die Zahl der in der Luft und am Boden sichtbaren Flugzeuge war sehr spärlich. Der 15. Gruppe, mit dem Top-Ass der 20. mit 12 in der Luft zerstörten Flugzeugen, Major Robert W. Moore an der Spitze, wurden Flugplätze in der Gegend von Nagoya zugewiesen, aber die Flugplätze waren leer. Ein Haufen Dampflokomotiven in einem Rangierbahnhof im Norden von Nagoya wurde zusammengeschlagen, ebenso wie anderes Rollmaterial zwischen dort und der Küste. Lt. Philip Schlamberg vom 78. Geschwader wurde abgeschossen und getötet. Major Eddie Markham, der CO der 47. Staffel, musste über das Offshore-U-Boot aussteigen und Lt. Elmer Owens musste 100 Meilen nördlich von Iwo aussteigen.

Die 21. und 506. Gruppe eskortierten den 73. Bombenflügel über Osaka. Es war ein Milchrennen für sie, da es keine Kämpfer in der Luft gab und der Flack leicht war. Niemand hat Verluste erlitten. Oberstleutnant Bob Rogers, Asst Ops Officer, 7th Fighter Command, der am 7. Dezember 1941 gegen die Japaner geflogen war, führte die Eskorte und war der einzige Mann in der AAF, der am ersten und letzten Tag des Krieges Kampfeinsätze flog . Der 414. Gruppe wurden auch Ziele im Gebiet von Nagoya zugewiesen. Sie beschossen drei Flugplätze und sahen nur Wracks. Zwei dieser Flugzeuge wurden von Flugabwehrfeuer getroffen. Auf dem Heimweg sprang Lt. Harold Regan über einen Navy-Zerstörer aus seiner P-47 und wurde geborgen, starb aber an Verletzungen.

Dreißig Minuten südlich von Honshu wurde das Signal "Utah" ausgestrahlt. Das Ende war gekommen.

20th Air Force Fighter Aces

Major Robert W. Moore 45. & 78. Sqdns 15. Gruppe 12
Oberstleutnant John W. Mitchell 15., 21. und 347. Gruppe 11
Major James B. Tapp 78. Sqdn 15. Gruppe 8
Major Harry L. Crim, Jr. 531. Geschwader 21. Gruppe 7
Kapitän Willis B. Mathews 531. Sqdn. 21. Gruppe 5.5
Kapitän Abner M. Aust, Jr. 457. Sqdn. 506. Gruppe 5

Major Moore hatte einen Kill auf den Marshallinseln.
Col. Mitchell hatte acht Kills mit dem 13. AAF.
Captain Mathews hatte 3,5 Kills im Mittelmeer-Theater.

Verweise:
Lambert, "Die lange Kampagne"
Lambert, "Die Ananas-Luftwaffe"
Historisches Amt der pazifischen Luftwaffe. „7. Dezember 1941 – Die Geschichte der Luftwaffe“.
Shershun, Luftfahrthistoriker, VolXIV NO. 4, Winter 1967, "Der teuerste Flugplatz der Welt".
Glines, American Fighter Aces and Friends, "Angriff von Yamamoto"
Prange, „At Dawn We Slept – The Untold Story of Pearl Harbor“.


RAF Rivenhall war auch als USAAF Station AAF-168 (Station Code RL) bekannt und wurde zuerst von der USAAF 363rd Fighter Group der US 9th Air Force bewohnt.

Am 5. August 1944 zog die USAAF vollständig aus und der Flugplatz wurde der RAF übergeben. Die in Rivenhall stationierte RAF beteiligte sich an der Operation Varsity, einem Luftangriff auf den Rhein in Deutschland.

Nach dem Auszug der RAF am 14. Januar 1946 wurden die Gebäude von polnischen Bürgern wiederbewohnt, die vor dem Krieg geflohen waren und wegen möglicher Verfolgung nicht in ihre Heimat zurückkehren konnten. Die polnische Gemeinde lebte dort bis Mitte der 1950er Jahre, da die meisten aufgrund eines von der Regierung unterstützten Integrationsprozesses in ihre Heimat zurückgekehrt waren. Inzwischen war die ehemalige Bahnhofszentrale vom Gemeinderat in das "Wayfarers Hostel" für reisende Leute umgewandelt worden, obwohl dieses geschlossen wurde.

1956 pachtete die GEC-Marconi Company Limited einen Teil des Flugplatzes für Radartests. Sie nutzten viele der Gebäude und Hangars, um ihre neue Ausrüstung zu testen. Allerdings verließ die Marconi Mitte der 1980er Jahre und der ehemalige Flugplatz ist seitdem aufgegeben.

Der Flugplatz verfällt aufgrund mangelnder Wartung stark. Viele Gebäude wurden wegen eines lokalen Steinbruchs abgerissen. Es kann jedoch immer noch stehen und unsere Gruppe hat sich zum Ziel gesetzt, diese ikonischen Stücke der britischen Geschichte zu bewahren und wiederzubeleben.


Kriegsdienst von P-39 mit USAAF

Die ersten P-39D Airacobras wurden im Februar 1941 bei der USAAC in Dienst gestellt, zunächst bei der 31. Pursuit Group (39., 40. und 41. Pursuit Squadrons) mit Sitz in Selfridge Field, Michigan.

Zur Zeit von Pearl Harbor hatte die USAAAF fünf Verfolgungsgruppen, die die P-39 Airacobra flogen. Dies waren die 8. Pursuit Group mit Sitz in Mitchell Field in der Nähe von New York City, die 31. und 52. Pursuit Group in Selfridge Field, Michigan, die 36. Pursuit Group mit Sitz in Puerto Rico und die 53. mit Sitz in MacDill Field in Florida. Ich habe auch eine Referenz, die die 16. Pursuit Group mit Sitz in der Canal Zone und die 31. Pursuit Group mit Sitz in Baer Field, Indiana, auflistet. Das 47. Verfolgungsgeschwader der 15th Pursuit Group wurde am 21. Dezember 1941 in Wheeler Field auf Hawaii aktiv.

Zur Zeit von Pearl Harbor war die P-39 (zusammen mit der P-40 und einigen P-38) praktisch das einzige moderne Jagdflugzeug, das der USAAC zur Verfügung stand. Diese P-39s, die bereits zur Zeit von Pearl Harbor bei der USAAF im Einsatz waren, wurden auf Heimatstützpunkten stationiert, aber schnell auf Überseestützpunkte in Australien, Alaska, Hawaii, Panama und Neuguinea verlegt, um den japanischen Vormarsch einzudämmen.

Am 30. April 1942 flogen dreizehn P-39 des 35. und 36. Verfolgungsgeschwaders ihren ersten Kampfeinsatz unter Oberstleutnant Boyd D. Wagner. Für die nächsten 18 Monate waren die P-39 und die P-40 die wichtigste Frontausrüstung der USAAF-Jagdeinheiten im Pazifik. Sie trugen einen Großteil der Last bei den anfänglichen Bemühungen der Alliierten, den schnellen japanischen Vormarsch einzudämmen. Vielen alliierten Piloten fehlte eine angemessene Ausbildung, Ausrüstung und Wartung waren unterdurchschnittlich. Die im Südwestpazifik operierenden Airacobras wurden manchmal als Abfangjäger herangezogen, für die sie völlig ungeeignet waren. Sie erwiesen sich im Luft-Luft-Kampf als kein Gegner für die japanische Zero. Tatsächlich konnte die Airacobra aufgrund von Schwierigkeiten mit der Sauerstoffversorgung nicht einmal die Mitsubishi G4M (Codename *Betty*) Bomber erreichen, die aus Höhen über 25.000 Fuß angriffen. In den lakonischen Worten der offiziellen AAF-Geschichte: "Die Airacobra konnte, selbst in einem guten Zustand, den japanischen Jägern nicht auf Augenhöhe begegnen." Erfahrene japanische Piloten wie Saburo Sakai betrachteten die Airacobra als relativ leichte "Tötung". Die P-39 waren nicht so wendig wie die leichteren und wendigeren japanischen Jäger, und feindliche Jäger konnten den Kampf mit den P-39 oft vermeiden, indem sie sie überstiegen. Trotzdem war die Airacobra ziemlich zäh und konnte viel Kampfschaden absorbieren und trotzdem weiterfliegen, und ihre Bewaffnung war in der Lage, so manchem leicht gepanzerten Zero tödliche Schläge zu versetzen.

In dieser Zeit wurden einige interessante Hybriden produziert. Die 67th Fighter Squadron war für den Einbau eines P-39D-Flügels an eine P-400 verantwortlich, und wenig später produzierte die 68th Fighter Squadron einen P-400-Rumpf mit einem P-39D-Flügel, einem P-39K-Flügel und einer Allison V -1710-63.

Die 31. Jagdgruppe wurde im August 1942 in Südengland mit Airacobras versorgt. Zwischen August und Oktober 1942 nahm die Gruppe an Einsätzen gegen feindliche Ziele in Frankreich teil. Die Gruppe erlitt schwere Verluste im Luft-Luft-Gefecht gegen die Luftwaffe, und der 31. FG wurde mit Spitfire Mk Vs umgerüstet.

Mit der Aufstellung der US Twelfth Air Force im Nahen Osten im Herbst 1942 wurde Airacobras mit der 81. und 350. Jagdgruppe und zwei Staffeln der 68. Beobachtungsgruppe im Mittelmeerraum eingesetzt. Diese Flugzeuge wurden von einer sowjetischen Lieferung umgeleitet und waren eine Mischung aus P-400 und P-39D-1. Im Nahen Osten wurden die Airacobras hauptsächlich für Tiefflug-Missionen eingesetzt, die von Warhawks oder Spitfires eskortiert wurden. Sie nahmen an den Landungen der Alliierten in Tunesien, bei Anzio, auf Sizilien teil und waren während des gesamten Italienfeldzuges im Einsatz. Trotz der offensichtlichen Mängel der Airacobra erzielten Einheiten, die die P-39 verwenden, die niedrigste Verlustrate pro Einsatz von allen USAAF-Jägern, die auf dem europäischen Kriegsschauplatz eingesetzt werden.

Airacobras mit Sitz in Alaska nahmen an den Kämpfen für die Aleuten teil. Am 14. September 1942 nahmen Airacobras der 54th Fighter Group an den ersten Gegenschlagaktionen gegen japanische Truppen in der Umgebung teil. Airacobras wurden auch in der Kanalzone eingesetzt, um den Panamakanal zu verteidigen, aber dort wurde nie etwas unternommen.

Die Airacobra erreichte ihren Höhepunkt in der USAAF Anfang 1944 mit über 2100 im Einsatz. Allerdings war der Drawdown danach ziemlich schnell, da sie schnell durch P-38s, P-47s und P-51s ersetzt wurden. Bis April 1944 hatten die letzten P-39-Staffeln in Neuguinea (die 82. und 110. Tactical Reconnaissance Squadrons) ihre Airacobras für andere Flugzeuge abgegeben. Die 347th Fighter Group war die letzte, die im August 1944 die Airacobra im Südwestpazifik flog, bevor sie mit P-38 umgerüstet wurde. Danach wurden P-39Qs bis Kriegsende auf Trainingsbasen in den USA geflogen.

Die folgenden Jagdverbände operierten die P-39 zwischen 1941 und 1945, jedoch teilweise nur relativ kurz:

  • 8. Jagdgruppe (35., 36. und 80. Staffel)
  • 15. Jägergruppe (12. 15. und 36. Schwadron)
  • 18. Jagdgruppe (78. und 333. Staffel)
  • 20. Jägergruppe (55., 77. und 79. Staffel)
  • 21. Jagdgruppe (531. Schwadron)
  • 31. Jägergruppe (39., 40. und 41. Staffel)
  • 33. Jägergruppe (58., 59. und 60. Staffel)
  • 52. Jägergruppe (2. und 4. Staffel)
  • 53. Jägergruppe (13., 14. und 15. Schwadron)
  • 54. Jägergruppe (42., 56. und 57. Staffel)
  • 56. Jägergruppe (61., 62. und 63. Staffel)
  • 58. Jägergruppe (67., 68. und 69. Staffel)
  • 318. Jägergruppe (72. Staffel)
  • 332. Jägergruppe (99., 100., 301. und 302. Staffel)
  • 338. Jägergruppe (305., 306. und 312. Staffel)
  • 343. Jägergruppe (18. Staffel)
  • 347. Jägergruppe (67., 68. und 70. Staffel)
  • 350. Jägergruppe (345., 346. und 347. Staffel)
  • 354. Jägergruppe (353., 355. und 356. Staffel)
  • 357. Jägergruppe (362., 363. und 364. Staffel)
  • 367. Jägergruppe (392., 393. und 394. Staffel)
  • 372. Jägergruppe (407., 408. und 409. Staffel)
  • 473. Jagdgruppe (451. und 452. Staffel)

P-39s wurden auch von der 342. Verbundgruppe (33. Staffel) und der 59. Beobachtungsgruppe (488., 489. und 490. Staffel) eingesetzt. Die P-39 wurde auch von der 48., 84., 85., 339., 494., 405., 496. und 478. Bombardierungsgruppe in der Ausbildungsrolle eingesetzt.

    Kriegsflugzeuge des Zweiten Weltkriegs, Jäger, Band vier, William Green, Doubleday, 1964.


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