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Friedrich Dollmann, 1876-1944

Friedrich Dollmann, 1876-1944

Friedrich Dollmann, 1876-1944

General Friedrich Dollman (1876-1944) war zum Zeitpunkt der Landung am D-Day Kommandant der 7. deutschen Armee und direkt für die Verteidigung der Küste der Normandie verantwortlich. Er hatte im September 1939 das Kommando über die 7. Armee übernommen, nachdem er als Korpskommandant in Polen gedient hatte. Während der Schlacht um Frankreich 1940 nahm er am Angriff auf die Maginot-Linie teil, und am 15. Juni gelang es ihm, die französischen Verteidigungsanlagen um Colmar zu durchbrechen. Dollman und die 7. Armee erhielten dann die Aufgabe, die Normandie und die Bretagne zu besetzen, und blieben dort die nächsten vier Jahre in einer komfortablen Umgebung. Als 1944 immer mehr Ostfrontveteranen nach Westen verlegt wurden, um die Verteidigung Frankreichs zu verstärken, glaubten viele, Dollman sei durch die vier Jahre Garnisonsdienst aufgeweicht worden.

Wie viele hochrangige deutsche Kommandeure war Dollman zu Beginn des D-Day von seinem Kommandoposten abwesend. In der Nacht vom 5. zum 6. Juni war er in Rennes und führte eine Übung durch, die eine Landung der Alliierten in der Bretagne simulieren sollte, und es dauerte einige Zeit, bis er in sein Hauptquartier zurückkehrte. Auch als er nach Le Mans zurückgekehrt war, konnte Dollman nicht auf die Landung der Alliierten reagieren – Rommel war die meiste Zeit des Tages abwesend und Hitler weigerte sich, die Panzer zu spät freizugeben. Dollman war auch durch die alliierten Luftaktivitäten und die allgemeine Verwirrung hinter den deutschen Linien am D-Day teilweise geblendet, so dass er erst am späten Nachmittag erfuhr, dass amerikanische Truppen am Utah Beach gelandet waren. Infolgedessen schaffte er es nicht, die wenigen ihm zur Verfügung stehenden Reserven am 6. Juni von der Bretagne auf die Halbinsel Cotentin zu verlegen, und befahl ihnen nur, am D-Day um 23 Uhr zu ziehen, was sie am 7. Juni bei Tageslicht zwang, umzuziehen.

Das gleiche Schicksal ereilte die Panzer-Lehr-Division, die ihm am späten D-Day schließlich übergeben wurde. Trotz der Proteste ihres Kommandanten, General Bayerlein, befahl Dollman der Division, am 7. Waffen. Als die Division am 8. Juni in ihren Sammelplatz eindrang, war sie für einen Gegenangriff zu desorganisiert und musste stattdessen in die deutsche Linie eingespeist werden.

Dollman wurde bald von Problemen an beiden Enden seiner Linien überwältigt – am Cotentin, wo die Amerikaner langsam über die Halbinsel vorrückten – und bei Caen, wo die Briten und Kanadier die deutschen Panzer festhielten. Die erste Krise ereignete sich am Cotentin, wo Dollman am 15. Juni berichtete, dass seine Linien „einem Bogen am Bruchpunkt“ ähnelten. Am folgenden Tag durchbrachen die Amerikaner die letzte Naturbarriere zwischen ihnen und der Westküste und am 18. Juni wurde die Halbinsel durchtrennt. Dollman stand unter ständigem Druck von Hitler, der Cherbourg um jeden Preis halten wollte, aber auch den Truppen auf dem Cotentin den Rückzug in den Hafen verweigerte. Diese Einmischung von Berlin führte unweigerlich dazu, dass Cherbourg schneller fiel, als es sonst möglich gewesen wäre, und Dollman sah sich mit der Aussicht einer kriegerischen Untersuchung des Untergangs der Stadt konfrontiert.

Eine ebenso ernste Krise begann sich um Caen zu entwickeln, wo Ende Juni die Briten und Kanadier um die Westflanken der Stadt vorrückten und sich südlich von Cheux (genau westlich von Caen) befanden. Mit dem 2. SS-Panzerkorps von General Hausser, das am 12. Juni Polen verlassen hatte, war inzwischen Verstärkung unterwegs. Haussers Männer erreichten Lothringen am 16. Juni, doch die letzte Reise durch Frankreich dauerte noch zehn Tage. Rommel hatte Hausser befohlen, sich südlich von Bayeux zu versammeln, um an einem Gegenangriff gegen das Zentrum des alliierten Brückenkopfes teilzunehmen, aber als sich die Panzer der Normandie näherten, reisten Rommel und von Runstedt nach Berchtesgaden, um sich mit Hitler zu treffen, und ließ Dollman das Kommando in der Normandie zurück.

Dieser zusätzliche Stress war für Dollman zu viel. Am 26. Juni, als sich die Lage um Caen verschlechterte, befahl Dollman Hausser zweimal, den Kurs zu ändern und bei der Verteidigung der Stadt zu helfen, bevor er beide Male den Befehl aufhob. Am Morgen des 28. Juni änderte Dollman mit alliierten Truppen südlich von Cheux (Operation Epsom) erneut seine Meinung und befahl Hausser, einen sofortigen Gegenangriff zu starten. Diesmal konnte Dollman seine Meinung nicht ändern, denn an diesem Morgen starb er entweder an einem durch Stress verursachten Herzinfarkt oder nachdem er Gift genommen hatte. Haussers Konter war ein Totalausfall. Alliierte Luft- und Artilleriebeschuss führte dazu, dass es erst spät am 29. Juni und dann in halber geplanter Stärke stattfand. Trotz des Scheiterns dieses Angriffs wurde Hausser ernannt, um Dollman zu ersetzen.


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