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Sam Cooke stirbt unter verdächtigen Umständen in LA

Sam Cooke stirbt unter verdächtigen Umständen in LA

Am 11. Dezember 1964 wurden als Reaktion auf eine gemeldete Schießerei Beamte der Polizei von Los Angeles in das Hacienda Motel entsandt, wo sie den Musiker Sam Cooke tot auf dem Büroboden fanden, der vom Manager des Motels dreimal in die Brust geschossen wurde. Bertha Franklin. Die Behörden erklärten Cookes Tod als gerechtfertigten Tötungsdelikt, basierend auf der Aussage von Frau Franklin, die behauptete, Cooke habe ihr Leben bedroht, nachdem sie versucht hatte, eine junge Frau zu vergewaltigen, bei der er zuvor eingecheckt hatte.

Noch als die grellen Details des Falls bekannt wurden, strömten rund 200.000 Fans in die Straßen von Los Angeles und Chicago, um Sam Cookes Tod zu betrauern, einen Mann, dessen Vermächtnis den Skandal um seinen Tod zu überwinden schien. Dieses Erbe wurde während einer kurzen, aber spektakulären Karriere als Sänger, Songwriter, Produzent und Musikverleger in den 1950er und frühen 1960er Jahren aufgebaut.

Cooke wurde 1931 als Sohn eines Baptistenpfarrers und seiner Frau geboren. Seine frühe musikalische Entwicklung fand in der Kirche statt. Wie andere frühe Persönlichkeiten in der Musik, die später als „Soul“ bezeichnet werden sollte, begann Cooke seine professionelle Karriere als Gospelsänger. Cooke, seit seinem 19. Lebensjahr Mitglied der legendären Soul Stirrers, erhielt 1956 von seinem Plattenlabel die Erlaubnis, weltliche Musik aufzunehmen.

„You Send Me“ (1957) war Sam Cookes erster Pop-Smash, gefolgt von Klassikern wie „Chain Gang“ (1960), „Cupid“ (1961), „Twistin' the Night Away“ (1962) und dem Dylan-inspirierte posthume Veröffentlichung, die zu einer Hymne der Bürgerrechtsbewegung wurde: „A Change Is Gonna Come“ (1964). Seine Stimme wurde als die wichtigste in der Geschichte der Soulmusik bezeichnet, aber genauso wichtig für Sam Cookes historisches Ansehen ist die Tatsache, dass er auch schrieb alle oben genannten Hits – eine bemerkenswerte Tatsache für jeden populären Sänger seiner Zeit.

In den Jahren seit seinem Tod wurden die Umstände von Cookes Erschießung von seiner Familie und anderen in Frage gestellt. Obwohl die Wahrheit dessen, was an diesem Tag im Jahr 1964 geschah, ungewiss bleiben mag, ist Sam Cookes Platz in der Geschichte der Popmusik alles andere als.


Einige der verdächtigsten Musikertoten aller Zeiten

Sean Kelly

Manche Musiker brennen aus, andere verblassen. Aber wenn ein berühmter Musiker jung stirbt, gibt es fast immer Fragen. Viele Mitglieder des "27 Club" starben an Überdosierungen oder Selbstmord. Zahlreiche Todesfälle von Musikern im Laufe der Geschichte sind unglaublich verdächtig. Von den immer noch ungelösten Mordfällen von Sam Cooke, Biggie und Tupac bis hin zum angeblichen Selbstmord von Elliott Smith sind einige der größten Mysterien der Musik legendär.

Während uns die verdächtigsten Todesfälle in der Musikgeschichte für immer verfolgen mögen, fragen sich Musikfans weiterhin, warum manche Dinge nicht zusammenpassen.

Foto: Paschtune Ismailiyya / Wikimedia Commons / Public Domain

Wer war Sam Cooke?

Sam Cooke begann seine musikalische Karriere als Gospelsänger. Schließlich war er der Sohn eines Baptistenpredigers.

Young Cooke sehnte sich nach Publikum. Sein Bruder L.C. erinnerte sich, dass Cooke Eis am Stiel aufstellte und zu ihm sagte: “Das ist mein Publikum, sehen Sie? Ich werde zu diesen Stöcken singen.”

Er war gerade sieben Jahre alt, als er seinen Lebensambitionen zum Ausdruck brachte: „Ich werde singen und ich werde viel Geld verdienen.“

Als Teenager trat Cooke einer Gospelgruppe namens Soul Stirrers bei und sie unterschrieben beim Label Specialty Records. Cooke machte mit diesem Label Eindruck und hatte sich mit Mitte 20 den Spitznamen King of Soul verdient.

RCA Victor Records/Wikimedia Commons Sam Cooke gilt weithin als König des Soul und R&B.

Zu seinen Hitparaden zählen “You Send Me” (1957), “Chain Gang” (1960) und “Cupid” (1961), die ihn alle zu einem Star machten. Aber Cooke war nicht nur ein Performer – er schrieb auch alle seine Hits.

Im Jahr 1964, dem Jahr, in dem Sam Cooke starb, hatte der Sänger sein eigenes Plattenlabel und einen eigenen Verlag gegründet. Und wie er es seinem Bruder versprochen hatte, war Cooke ein erfolgreicher, einflussreicher Musiker geworden.


16 Musikgrößen, die mysteriöse Todesfälle starben

Die berüchtigte B.I.G. wurde vor 20 Jahren am 9. März 1997 erschossen. Der Mord des Rappers wird für immer mit dem seines Kollegen Tupac Shakur verbunden sein, obwohl die beiden nur in einer langen Reihe von Musikern sind, die unter der sterblichen Spule abgeschlurft haben weniger klare Umstände. Auch wenn die Tinte auf den offiziellen Papieren getrocknet ist, gibt es immer noch Gerüchte über …

Sam Cooke (1964)

Möglicherweise der größte “pure”-Soul-Sänger in der amerikanischen Geschichte, war Cookes Karriere nach einer Reihe von Hits auf dem Vormarsch, als er in einem heruntergekommenen Motel in LA erschossen wurde, angeblich vom Hotelmanager in Notwehr . Es gibt jedoch eine große Anzahl alternativer Theorien, von denen die meisten um die Idee kreisen, dass Cooke ermordet worden sein könnte: Etta James zum Beispiel sah Cookes Leiche, bevor er begraben wurde, und behauptete, seine Verletzungen seien besser mit denen eines schlagen als eine Schießerei.

Bobby Fuller (1966)

Der Sänger von “I Fought the Law” wurde nur wenige Monate, nachdem der Song zum Hit wurde, tot in seinem Auto aufgefunden. Sein Körper war offenbar mit Benzin übergossen worden, und mehrere Personen wiesen auf das Vorhandensein von Prellungen an seinem Körper hin. Ursprünglich als Selbstmord betrachtet, wurde Fullers Tod schließlich als Unfall eingestuft, obwohl Gerüchte kursierten, dass er von der Mafia oder, in einer weiteren abwegigen Theorie, der Manson-Familie getötet worden war.

Brian Jones (1969)

Das exzentrische Genie hinter einigen der gewagtesten Sounds auf den frühen Rolling Stones-Platten —, einschließlich der Marimba auf “under My Thumb”—Jones’ wurde als versehentliches Ertrinken in seinem Pool (und als �th by Misadventure’) bezeichnet x201D vom Gerichtsmediziner als Anspielung auf seinen Alkohol- und Drogenmissbrauch), aber der britische Investigativjournalist Scott Jones hat Jones’ den Tod eines Baumeisters namens Frank Thorogood angeheftet, der letzten Person, die den Musiker lebend gesehen hat. Die Polizei von Sussex überprüfte den Fall 2009 auf der Grundlage seiner Beweise, entschied jedoch, dass keine der neuen Informationen ausreichte, um ihre ursprüngliche Entscheidung aufzuheben.

Don Drummond (1969)

Der Skatalites-Posaunist Drummond wurde 1965 wegen Mordes an seiner Freundin Anita Mahfood verurteilt. Er wurde in einer Irrenanstalt in Kingston, Jamaika, eingesperrt, wo er vier Jahre später starb. Sein Tod wurde auf natürliche Ursachen zurückgeführt, aber in der bekanntermaßen korrupten und wilden Kingston-Musikszene wurde praktisch jede der Theorien über seinen Tod aufgestellt — er wurde von Gangstern als Rache für Mahfoods Tod getötet, die Regierung stolperte politisierte Mitglieder der Musikcommunity auszuschalten — könnte möglich sein.

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Darrell Banks (1970)

Banks, einer der stärksten Soulsänger der 60er Jahre, der nie wirklich legendären Status erlangte, wurde von einem außerdienstlichen Polizisten namens Aaron Bullock erschossen. Banks ’-Freundin, Marjorie Bozeman, versuchte, Banks zu verlassen, und die beiden begannen zu kämpfen. Bullock traf sich jedoch auch mit Bozeman und hatte darauf gewartet, dass Banks sie von der Arbeit absetzte. Berichten zufolge zog Banks zuerst eine Waffe, als Bullock in ihren Streit eingriff, aber es gibt keine Möglichkeit, es mit Sicherheit zu wissen. Bullock wurde nicht angeklagt.

Jim Morrison (1971)

Angesichts von Morrisons legendärem Hedonismus mag es angesichts seines Todes “mysterious” seltsam erscheinen. Aber der Frontmann von Doors wurde nie obduziert, und im Jahr 2014 fingerte Marianne Faithful den verstorbenen Drogendealer Jean de Breiteuil als den Mann hinter Morrisons Tod, der Morrison eine zu starke Dosis Heroin verabreichte.

Paul Williams von den Versuchungen (1973)

Williams wurde kurz nach einem Streit mit seiner Freundin tot in einer Gasse mit einer Waffe in der Nähe aufgefunden und hatte Berichten zufolge in den letzten Monaten mit Freunden von Selbstmord gesprochen. Der Bericht des Gerichtsmediziners besagt jedoch, dass Williams sich mit der rechten Hand in die linke Seite seines Kopfes geschossen hat — Denken Sie an die Logistik davon — und die Waffe, die bei der Schießerei verwendet wurde, hatte in dieser Nacht zwei Schüsse abgefeuert , von denen nur einer Williams tötete.

Donny Hathaway (1979)

Hathaway litt an paranoider Schizophrenie und war dafür bekannt, nicht besonders aufmerksam bei der Einhaltung seiner Medikationsroutine zu sein. Obwohl sich seine Karriere 1979 von einem Tiefpunkt erholte, verhielt er sich während einer Aufnahmesession im Januar unberechenbar, woraufhin er in sein Zimmer im 15. Stock des Essex House Hotels zurückkehrte und in den Tod sprang. Es halten sich Gerüchte, dass Hathaway zu dieser Zeit dem Mob Geld schuldete, obwohl es schwer gewesen wäre, seine Schwärmereien über die “weißen Männer, die hinter ihm her sind, von den Symptomen seiner psychischen Erkrankung zu trennen.

Gary Driscoll von Rainbow (1987)

Driscoll wurde in seinem Haus in Ithaca, New York, ohne erkennbares Motiv ermordet aufgefunden. Es ist schwierig, Tatsachen von Erfindungen zu trennen, aber es gibt Gerüchte, dass es mehr als einen Mörder gab, die Tötung war mit Drogen verbunden und vielleicht am beunruhigendsten, dass Driscoll entweder zerstückelt oder bei lebendigem Leib gehäutet wurde. Es ist bis heute ein ungelöster Fall.

Chet Baker (1988)

Baker stürzte 1988 vom Balkon eines Hotels in Amsterdam in den Tod. Als notorischer Junkie, der sich daher normalerweise in finanziellen Schwierigkeiten befand, war es leicht anzunehmen, dass Bakers Tod einen bösartigen Aspekt hatte. (Schließlich wurde er Ende der 1960er Jahre wegen Drogen so schlimm geschlagen, dass ihm die meisten Zähne ausgeschlagen wurden.) In seinem Körper wurden Drogen gefunden, und zu diesem Zeitpunkt wird allgemein angenommen, dass sein Tod ein Unfall war, aber Baker & #x2019s bleibende Legende, es wird wahrscheinlich ein Punkt der Gerüchtezirkulation bleiben.

Cornell Gunter der Untersetzer (1990)

Gunter wurde 1990 in Las Vegas in seinem Auto erschossen. Er wurde an einer Kreuzung durch die Windschutzscheibe geschossen, und Zeugen berichteten, dass Gunter kurz vor der Schießerei mit einem Mann aus seinem Auto stritt. Es wurden keine Festnahmen vorgenommen und der Mord bleibt unaufgeklärt.

Johnny Thunders von den New York Dolls (1991)

Wie Morrison war auch der Tod von Thunders’ keine Überraschung. Aber obwohl es offiziell als drogenbezogen eingestuft wurde, stellten toxikologische Berichte später fest, dass die Drogen in seinem System nicht tödlich waren. (Thunders litt zu dieser Zeit auch an fortgeschrittener Leukämie.) Der Raum war jedoch durchwühlt worden, und Dee Dee Ramone schrieb in seiner Autobiografie, dass “Johnny sich mit einigen Bastarden verwechselt hatte, die ihn übers Ohr gehauen hatten für seine Methadonversorgung. Sie hatten ihm LSD gegeben und ihn dann ermordet.”

Mia Zapata von den Gits (1993)

Zapata wurde 1993 auf den Straßen von Seattle, Washington, geschlagen, erwürgt und vergewaltigt. Obwohl Mitglieder der Seattle-Musik-Community — Nirvana, Pearl Jam und Soundgarden unter ihnen 70.000 US-Dollar sammelten, um einen Privatdetektiv einzustellen, der Zapata untersuchen sollte& #x2019s Mord dauerte es bis 2003 für eine Pause in dem Fall, als der Florida-Fischer Jesus Mezquia nach einem positiven DNA-Vergleich aus einem anderen Fall festgenommen wurde. Mezquia wurde 2004 verurteilt und sitzt seit 2003 im Gefängnis.

Richey Edwards von den Manic Street Preachers (1995)

Edwards hatte eine lange Geschichte von psychischen Problemen und wurde im Februar 1995 vermisst, kurz bevor seine Band für eine Werbetour in die USA fliegen sollte. Obwohl sein Auto in der Nähe einer Brücke, die in Großbritannien ein üblicher Selbstmordort war, verlassen aufgefunden wurde, wurde Edwards eine Zeit lang zu einer der berühmtesten Vermissten von Rock, mit Sichtungen auf tropischen Inseln und in Indien. Seine Schwester kritisierte die Behandlung des Falls durch die Polizei, und seine Familie hatte ihn bis 2008 nie für tot erklärt, als sein Status in “missing, mutmaßlich tot” . geändert wurde

Tupac-Shakur (1996)

Shakur’s Tod durch Schüsse verursachte eine eigene Flut von Verschwörungstheorien. Oft als Opfer eines Bandenstreits gemunkelt, haben einige sogar Hip-Hop-Megamogule gefingert, die Tat angeordnet zu haben. In seinem 2011 erschienenen Buch Mord-Rap, Der ehemalige LAPD-Detektiv Greg Kading behauptete, Beweise dafür zu haben, dass Sean “Puffy” Combs und Suge Knight für Shakurs Tod verantwortlich waren, und die Behörden von Los Angeles unterdrückten die Beweise. Combs bestritt jedoch die Vorwürfe in einer E-Mail von 2011 an L.A. wöchentlich, schreiben, 𠇍iese Geschichte ist reine Fiktion und völlig lächerlich.” Obwohl angeblich einer von Shakurs Liedern die versteckte Botschaft enthält: “Suge hat mich erschossen,” es gab nie schlüssige Beweise, die den Rap-Tycoon mit Shakur in Verbindung bringen& #x2019s Tod. Knight selbst hat bestritten, Shakur getötet zu haben, und behauptete 2014 sogar (vermutlich scherzhaft) gegenüber TMZ, dass der Rapper tatsächlich noch am Leben ist.

Am bizarrsten zeigten FBI-Akten, die 2011 veröffentlicht wurden, dass Shakur Morddrohungen von der Jewish Defense League erhalten hatte, einer Organisation, die als Terrorzelle bezeichnet wird. Auf jeden Fall bleibt Shakurs Mord ungeklärt.

Biggie Smalls (1997)

Eine ähnliche Gruppe von Gerüchten umgibt Smalls’ Tod. Während einige die unbegründete Theorie aufgestellt haben, dass Regierungsbeamte sowohl Smalls als auch Shakur getötet haben, um den wahrgenommenen Kampf um die �st Coast/West Coast” zu beenden, enthalten die FBI-Akten über den Tod des “Juicy”-Rappers einen Hinweis auf seltene Munition, die bei den Schießereien verwendet wurde und auch im Haus des LAPD-Polizisten David Mack gefunden wurde. Zum Zeitpunkt des Mordes arbeitete Mack als Leibwächter für Suge Knight und wurde im selben Jahr wegen Bankraubs verhaftet. Das FBI fand auch einen schwarzen Chevy Impala SS in Macks Besitz�s gleiche Fahrzeug, das die Agentur behauptet, wurde vom Mörder gefahren. Die Smalls’-Familie nannte Mack in einer Klage wegen unrechtmäßigen Todes von 2005, aber der Fall wurde vom Gericht abgewiesen. Der pensionierte LAPD-Detective Russell Poole war ein lautstarker Befürworter der Theorie, dass Knight unbekannten Attentätern befohlen habe, das Verbrechen vor seinem eigenen Tod im Jahr 2015 zu begehen. Bis heute wurde Mack nicht wegen eines Verbrechens im Zusammenhang mit dem Mord an Smalls strafrechtlich verfolgt , und er beteuert weiterhin seine Unschuld. Knight hat auch bestritten, jemandem befohlen zu haben, Smalls zu töten.

Elliott Smith (2003)

Smith starb an zwei scheinbar selbstverschuldeten Stichen ins Herz. Es gab jedoch Wunden an seinen Händen, die mit Verteidigungsspuren übereinstimmten, und der Bericht des Gerichtsmediziners erwähnte keine typischen “hesitationswunden”, die bei Selbstmorden durch Messerstiche beobachtet wurden. Die Ermittler kamen zu dem Schluss, dass sein Tod zu diesem Zeitpunkt „möglicherweise verdächtig“ war, obwohl aus einer weiteren Untersuchung nie etwas kam.


An diesem Tag in der Geschichte stirbt Sam Cooke am 11. Dezember 1964 unter verdächtigen Umständen in LA. Erfahren Sie mehr darüber, was heute in der Geschichte passiert ist…

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In Otis Redding: An Unfinished Life wird Jonathan Gould Reddings unvergleichlicher musikalischer Kunst endlich gerecht, indem er auf Basis umfassender Recherchen, der Mitarbeit der Familie Redding und bisher nicht zugänglichen Informationsquellen das erste umfassende Porträt des Sängerhintergrunds, seiner Erziehung, präsentiert , und seine berufliche Laufbahn.


Die mysteriöse Geschichte vom Tod von Sam Cooke

Sam Cooke war ein einflussreicher Musiker, der für seinen unverwechselbaren Gesang bekannt war. Als King of Soul bezeichnet, hatte er in den frühen 1960er Jahren eine Reihe von Hits. Aber am 11. Dezember 1964 wurde er im Alter von 33 Jahren von Bertha Franklin, der Managerin des Hacienda Motels in Los Angeles, Kalifornien, erschossen. Testergebnisse zeigten, dass er zum Zeitpunkt des Vorfalls betrunken war. Obwohl die Gerichte es als gerechtfertigten Mord eingestuft haben und Franklin nie angeklagt wurde, hat seine Familie die verdächtigen Umstände seines Todes in Frage gestellt.

Laut Franklin brach Cooke in ihr Büro ein und griff sie dann gewaltsam an, indem er nach einer Frau namens Elisa Boyer fragte, die er am frühen Abend kennengelernt hatte. Sie behauptete, er sei bis auf einen Schuh und eine Sportjacke nackt. Sie hielten sich fest und beide fielen zu Boden. Sie beeilte sich, ihre Waffe zu holen, und dann blieb ihr keine andere Wahl, als ihm in die Brust zu schießen und Selbstverteidigung für ihre Taten zu behaupten. Er sagte ihr: ‚Lady, du hast mich erschossen‘. Und in einem letzten Versuch stürmte er auf sie zu und sie schlug ihm mit einem Besenstiel auf den Kopf.

Besitzerin Everlyn Carr unterstützte Franklins Geschichte, weil sie anscheinend mit ihr telefonierte, als der Angriff geschah. Es war auch Carr, der die Polizei anrief, nachdem er die Schüsse gehört hatte. Sowohl Carr als auch Franklin haben ihre Lügendetektortests bestanden.

Cooke traf Boyer in Martonis Restaurant und der Musiker zwang sie angeblich, mit ihm ins Motel zu gehen. Danach versuchte er, sie zu vergewaltigen, und als er auf die Toilette ging, floh sie und brachte in ihrer Eile Cookes Kleidung mit. Sie klopfte an Franklins Tür, aber aus Angst, dass er sie einholen würde, eilte sie hinaus und rief die Polizei von der nächsten Telefonzelle aus.

Aber Zeugen des oben genannten Diners behaupteten, dass Boyer nicht gezwungen wurde und bereitwillig mit Cooke ging.

Es gab jedoch Behauptungen, dass sein Tod etwas mit seiner Unterstützung der Bürgerrechtsbewegung zu tun hatte. Seine Freunde und Familie kauften nie die Geschichte, dass alles ein Unfall war. Im Gegenteil, sie glaubten, es gebe eine Verschwörung, um ihn zu ermorden. Obwohl es keine Beweise dafür gibt, war einer von denen, die es verdächtig machten, seine Freundin und Musikerkollegin Etta James. Sie bemerkte, dass er schwer geschlagen wurde, was Fragen aufwarf, die er vielleicht nicht allein mit Franklin bekämpft hätte.

Nach Cookes Tod erhielten Franklin und Carr Morddrohungen. Boyer wurde 1979 festgenommen, nachdem ihr Freund nach einem Streit gestorben war. Sie wurde zu 25 Jahren zu lebenslanger Haft verurteilt, was die Verschwörungstheorien von Sam Cooke weiter entzündete.


Erinnerung an Sam Cooke – im tragischen Tod des Gospelsängers bei 33

In den frühen Morgenstunden des 11. Dezember 1964 verstarb der Gospel-Soul-Sänger Sam Cooke im Alter von 33 Jahren auf bizarrste, bis heute unverstandene Weise, nach Jahren als bahnbrechender Sänger.

Cooke war vor der Tragödie die ganze Nacht unterwegs gewesen und hatte angeblich Getränke in einer Bar in Los Angeles genossen. In dieser Bar lernte er eine Frau kennen, Elisa Boyer. Boyer und Cooke genossen die Gesellschaft des anderen und machten sich schließlich auf den Weg zum Hacienda Motel.

Sam Cooke fotografiert in Kalifornien, Los Angeles, circa. 1958. | Foto: Getty Images

Im Motel gerieten sie irgendwie in eine Auseinandersetzung im Zimmer. Boyer, die britischer und chinesischer Abstammung war, behauptete, sie habe nur eine Mitfahrgelegenheit von der Soulsängerin von der Bar angenommen. Dann zwang er sie ins Hotel.

Boyer erzählte der Polizei, dass es ihr gelungen sei, aus dem Zimmer zu fliehen, während Cooke im Badezimmer war und seine Kleidung mitnahm, als sie floh.

Die Motel-Managerin Bertha Lee Franklin, die damals 55 Jahre alt war, sagte, Cooke sei dann in ihre Wohnung gestürmt, nachdem sie ihre Tür eingetreten hatte. Er soll sie beschuldigt haben, Boyer zu beherbergen und sie zweimal mit der Faust geschlagen zu haben.

An diesem Tag im Jahr 1931 wurde Sam Cooke, Vater der Soulmusik, geboren. #EBONYArchives pic.twitter.com/xQSbmEgZEc

&mdash EBONY MAGAZIN (@EBONYMag) 22. Januar 2016

Von der Situation bedroht, feuerte Franklin dreimal mit ihrer Waffe auf die Sängerin. Ein Schuss traf Cooke in die Brust, und so fand er sein bitteres Ende.

Der Motel-Manager wurde von der Polizei nicht festgenommen und wertete den Fall als gerechtfertigten Mord. Boyer wurde später in einer Telefonzelle in der Nähe des Motels gefunden.

Cooke war ursprünglich Gospelsänger, bevor er zum Rock 'n Roll wechselte.

Heute vor 55 Jahren wird Sam Cooke unter mysteriösen Umständen in Los Angeles, Kalifornien, getötet.
Kurz darauf erscheint mit "A Change Is Gonna Come" ein Song, der von vielen als sein bester Song angesehen wird. pic.twitter.com/JrpcdzWleg

&mdash Eric Alper (@ThatEricAlper) 11. Dezember 2019

Cooke war zu dieser Zeit mit seiner zweiten Frau Barbara Campbell verheiratet. Sie hatten zwei kleine Kinder, mit denen Campell zu Hause war, als die Polizei kam, um sie über die Tragödie von Cookes Tod zu informieren.

Cookes Beerdigung war ein hochkarätiges Ereignis, bei dem Tausende kamen, um die verstorbene Ikone und legendäre Sängerin zu betrauern. Ray Charles und Lou Rawls gaben ihm zu Ehren Auftritte. Das kurze Vermächtnis, das er hinter sich hatte, stellte die dunklen Umstände seines Todes in den Schatten.

Cooke, der manchmal als Vater der Soulmusik bezeichnet wird, wurde bekannt, als er 1957 mit seinem ersten Pop-Hit "You Send Me" zum ersten Mal die Charts anführte.


Lesen Sie das vollständige Transkript

Judy Waldmeister:

Und jetzt: Eine historische Klausurtagung führt zu einer Neuinterpretation der Großleinwand.

Die renommierte Schauspielerin Regina King, die bei ihrem ersten Spielfilm Regie führte, zeigt die Bedeutung dieses Moments, der mit diesem Moment jetzt mitschwingt.

Jeffrey Brown wirft einen Blick auf "One Night in Miami", das derzeit auf Amazon gestreamt wird, als Teil unserer fortlaufenden Kunst- und Kulturserie Canvas

Ja, Cassius Marcellus Clay, der neue Weltmeister im Schwergewicht, Jungs.

Jeffrey Brown:

25. Februar 1964, der 22-jährige Cassius Clay, der bald als Muhammad Ali bekannt wird, hat gerade Sonny Liston besiegt, um Weltmeister im Schwergewicht zu werden.

Jeffrey Brown:

Nach der Action im Ring treffen sich Clay und drei berühmte Freunde in einem Motelzimmer für die eigentliche Action, zutiefst persönliche Debatten über ihre Arbeit und Verantwortung als Schwarze.

Kingsley Ben-Adir:

Deshalb, Bruder Sam, diese Bewegung, in der wir uns befinden, wird Kampf genannt, weil wir um unser Leben kämpfen.

Regina König:

Ich habe sofort gespürt, dass der Dialog der Star ist.

Jeffrey Brown:

Für Regina King war "One Night in Miami" unwiderstehlich, die Worte, Themen und Emotionen damals und heute lebendig.

Regina König:

Es ist eine Darstellung von Männern, die ich kenne und liebe, und die Art von Gesprächen, die sie führen und die keine Gelegenheit bekommen, sich selbst im Kino zu sehen, das oft so aussieht und sich anfühlt, wie sie sich im wirklichen Leben fühlen.

Jeffrey Brown:

Die Versammlung von 1964 fand tatsächlich statt. Und was für eine Gruppe. Ali, einer der größten Boxer aller Zeiten, gespielt von Eli Goree. Jim Brown, der legendäre Runningback der NFL Hall of Fame, gespielt von Aldis Hodge.

Sam Cooke, ein außergewöhnlicher Singer-Songwriter-Produzent, gespielt von Leslie Odom Jr. aus „Hamilton“, und Malcolm X, ein charismatischer schwarzer nationalistischer Führer und Minister der Nation of Islam, gespielt von Kingsley Ben-Adir.

Ein Foto existiert von Malcolm und Ali in dieser Nacht. Es wurde für eine Szene im Film verwendet. Was in dieser Nacht tatsächlich passierte, stellte sich der Schriftsteller Kemp Powers jedoch zunächst in seinem Stück "One Night in Miami" aus dem Jahr 2013 vor, jetzt als Drehbuchautor des Films.

Kemp-Befugnisse:

Sie waren damals bedeutsam. Sie sind jetzt bedeutend. Und man kann nicht anders, als sich zu fragen, was eine solche Gruppe diskutieren könnte, wenn sie in einem Raum versammelt ist. Ich meine, wer möchte nicht eine Fliege an der Wand sein?

Jeffrey Brown:

Alle waren persönliche oder berufliche Scheidewege, die ungeahnte Höhen erreicht hatten, aber mit Zweifeln über den weiteren Weg konfrontiert waren.

Kemp-Befugnisse:

Als das Stück zum ersten Mal produziert wurde, war ich mit 40 tatsächlich älter als alle Männer in diesem Raum. Und das hat mich wirklich beeindruckt, weil wir an diese Männer denken, die erstaunliche, transformierende Dinge mit dem Vorteil ihres Alters und ihrer Weisheit tun.

Aber die Realität ist, dass sie jung waren und in vielen Fällen nicht wussten, was sie taten. Und sie machten oft Glaubenssprünge und glaubten an sich selbst.

Jeffrey Brown:

Auch gegenseitig herausfordern. Bringt wirtschaftlicher Erfolg persönliche Freiheit? Zu welchem ​​Preis? In dieser Szene tritt Malcolm X gegen Sam Cooke an, um das weiße Publikum zu unterstützen.

Kingsley Ben-Adir:

Du sagst sauer, Bruder Sam? Wissen Sie, was um uns herum passiert, sollte alle wütend machen. Ihr bürgerlichen Neger, ihr seid zu glücklich mit euren Fetzen, um wirklich zu verstehen, worum es hier geht.

Was, denkst du, dass Cas als Weltmeister ihn vor den Teufeln beschützen wird, die ihn vom ersten Tag an belästigt haben, an dem er hier ist?

Jeffrey Brown:

Regina King selbst ist bekannt für kraftvolle Auftritte, darunter eine Oscar-prämierte Rolle in "If Beale Street Could Talk".

Regina König:

Wir trinken auf neues Leben.

Jeffrey Brown:

Und dafür, dass sie sich dafür ausgesprochen haben, Frauen mehr Machtpositionen in Hollywood zu geben.

Regina König:

Alles, was ich produziere, das sind 50 Prozent Frauen.

Viele Künstler werden ein solches Gespräch führen und sogar nur ein inneres Gespräch.

Jeffrey Brown:

Hatte das für Sie einen persönlichen Bezug?

Regina König:

Absolut. Und für mich, als ich dieses Skript zum ersten Mal gelesen habe, war es einfach eine großartige Bestätigung dafür, dass Sie sich gerade überlegen, wie Sie Ihre Plattform nutzen werden, und es gibt keinen bestimmten Weg.

Jeffrey Brown:

Für den Autor Kemp Powers, der auch den neuen Pixar-Film "Soul" mitgeschrieben und inszeniert hat, war dies auch persönlich.

Kemp-Befugnisse:

Die Debatte, die sie führen, ist eine Debatte, die ich und meine Freunde führen würden. Ich rekonstruiere es nur in den Mund der Männer, die diese Denkweise inspiriert haben.

Jeffrey Brown:

Aber diese Dinge sieht man normalerweise nicht im Theater oder im Kino, oder?

Kemp-Befugnisse:

Nun, sie sind im Theater zu sehen, nur nicht so oft mit schwarzen Charakteren.

Es trifft einen Nerv, denn noch einmal, wie viele Stücke habe ich gesehen, in denen weiße Männer mittleren Alters sich in einem Raum durch ihre Midlife-Crisis kämpfen? Aber niemand hat jemals in Frage gestellt, ob wir zu viele dieser Geschichten hatten.

Kemp-Befugnisse:

Das ist also die Frage an die Industrie.

Jeffrey Brown:

Innerhalb eines Jahres nach dieser Nacht in Miami waren zwei der Protagonisten tot, Malcolm X wurde im Alter von 39 Jahren nach seiner bitteren Trennung von der Nation of Islam ermordet. Sam Cooke wurde in einem Motel in Los Angeles unter verdächtigen Umständen erschossen. Er war 33.

Muhammad Ali wurde sein Titel entzogen, weil er sich geweigert hatte, im Vietnamkrieg zu dienen, gewann ihn zurück und erlangte ein in der Sportgeschichte seltenes Maß an weltweiter Bewunderung. Er starb 2016 im Alter von 74 Jahren. Nur Jim Brown, der eine Filmkarriere einschlug, bleibt am Leben.

Regina King beendete ihren Film, obwohl die Kultur erneut von Protesten gegen rassistische Ungerechtigkeit erschüttert wurde.

Regina König:

So sehr wir es lieben, Amerikaner zu sein und Amerika zu lieben, auch was jetzt passiert, und ich glaube, ich habe den designierten Präsidenten Biden sagen hören: Amerika, das sind nicht wir.

Es ist uns. Es ist ein Teil von uns. Die Frage ist, wie werden wir das ändern, was wir in der Zukunft schreiben?

Jeffrey Brown:

King sagt, dass sie die verschiedenen Rhythmen von Schauspiel und Regie genießt und weiterhin zwischen ihnen wechseln wird.


Sam Cooke – War der Tod des Sängers wirklich ein gerechtfertigter Mord? "Es war zu schwer zu leben'/aber ich habe Angst zu sterben/'Weil ich nicht weiß, was da oben ist/Jenseits des Himmels/Es ist lange her/ Lange Zeit gekommen', aber ich weiß/ Eine Veränderung wird kommen/Oh, ja, das wird es"

Der Musikjournalist Peter Guralnick, der eine Biografie über Sam Cooke verfasste, stellte fest, dass Sams Tod „einen solchen Nachhall in der schwarzen Gemeinschaft auslöste… Innerhalb der Gemeinde gibt es keine einzige Person, die glaubt, dass Sam Cooke gestorben ist, wie er angeblich gestorben ist, getötet von einem Motelbesitzer in einem billigen Motel in Los Angeles namens Hacienda, zu dem er mit einer Prostituierten namens Elisa . gegangen war Boyer.“ Sam wurde von der Managerin des Hacienda Motels, Bertha Franklin, mit einer einzigen 22-Kaliber-Kugel durch das Herz erschossen, nachdem er am 11. Dezember 1964 um 3 Uhr morgens in Los Angeles, Kalifornien, in ihre Wohnung eingebrochen war. Laut der Polizei von Los Angeles kam Sam in seinem roten 1964er Ferrari in Begleitung von Elisa Boyer im Hotel an und mietete ein Zimmer im Hotel für den Abend. Elisa wurde später von der Polizei als "echte Babypuppe" und "chinesisch-englischer Abstammung" beschrieben “. Das Motel war "ein Tauchgang für 3 Dollar pro Nacht" in der South Figueroa Street und "die Art von Ort, an dem der Angestellte an der Rezeption eine Pistole bereithielt". Bertha wies darauf hin, dass sie sich nach den Richtlinien des Motels als Ehemann und Ehefrau registrieren mussten, also meldete er sich als "Mr. und Frau Sam Cooke."

Im Zimmer angekommen, schloss Sam die Tür ab und zwang Elisa zum Bett und zog sie aus, woraufhin sie befürchtete, er würde sie vergewaltigen. Elisa sagte, Sam erlaubte ihr, ins Badezimmer zu gehen und sie versuchte aus einem Fenster zu entkommen, aber es war geschlossen, sie kam aus dem Badezimmer und Sam betastete sie weiter. Sam ging irgendwann ins Badezimmer und als er das tat, schnappte sie sich versehentlich ihre Kleider und einige von seinen und rannte aus dem Zimmer. Sie rannte zuerst zum Büro des Managers und klopfte hilfesuchend an die Tür. Als der Manager jedoch zu lange brauchte, um zu antworten, floh sie aus dem Motel, bevor der Manager jemals die Tür öffnete. Sie entkam in Unterwäsche und blieb in einem Treppenhaus stehen, um sich anzuziehen, und warf auch seine Kleidung unter dasselbe Treppenhaus. Dann ging sie zu einer Telefonzelle und rief die Polizei an, um ihre Entführung zu melden. Elisa sagte der Polizei, sie habe Sam früher in der Nacht in Martonis italienischem Restaurant getroffen, und er bot an, sie nach Hause zu fahren, brachte sie jedoch widerwillig zur Hacienda, anstatt „schnell und rücksichtslos wie ein Betrunkener“ zu fahren. Evelyn Carr, die Besitzerin des Motels, hörte die Schießerei, als Bertha mit ihr telefonierte, bevor Sam an ihre Tür kam. Sie hörte zu, wie Bertha den Hörer auflegte und zur Tür ging, um sich um einen betrunkenen Sam zu kümmern. Nachdem sie die Schüsse gehört hatte, legte Evelyn auf und rief gegen 3:15 Uhr die Polizei an und sagte: "Ich glaube, sie hat ihn erschossen." Sieben Minuten zuvor hatte die Polizei den Anruf von Elisa erhalten.

Die Polizei sagte, Sam, der nur einen kleinen Sakko trug und als er sah, dass Elisa nicht im Zimmer war, ging in die Wohnung der Hotelmanagerin Bertha Franklin und verlangte, eingelassen zu werden, weil er glaubte, Elisa sei in der Wohnung. Bertha, 55 Jahre alt, sagte der Polizei, dass sie Sam gesagt habe, dass sie niemanden außer der Polizei in die Wohnung zulassen würde. Sam rannte dann durch ihre Wohnung auf der Suche nach Elisa und als er sie nicht fand, schnappte er sich Bertha. Inmitten eines kurzen Kampfes fielen beide zu Boden und als Bertha aufstand, schnappte sie sich „eine geladene 22-Kaliber-Pistole von der Oberseite des nahegelegenen Fernsehers und feuerte drei Schüsse ab“, einer traf Sam in die Brust. Bertha sagte, nachdem sie Sam erschossen hatte, taumelte er zurück und sagte: "Lady, Sie haben mich erschossen." Als er „immer noch herumstolperte“, nahm sie einen 2,5 cm langen Besenstiel und „knüppelte ihn, bis er auf den Boden fiel“. Die Polizei rannte zum Motel und fand Sam tot zusammen mit seinem Ferrari, der immer noch vor dem Büro saß, die Fahrertür geöffnet und der Motor lief. Der Tod wurde von einer siebenköpfigen Jury des Gerichtsmediziners als "gerechtfertigter Mord" eingestuft, nachdem sie 15 Minuten überlegt hatte, in der sie fanden, dass Bertha Sam wegen "Schutzes von Leib, Leben und Eigentum" erschossen hatte. Sowohl Bertha als auch Elisa sagten bei der Anhörung des Gerichtsmediziners aus, und die Polizei erklärte, die von den Frauen erzählten Geschichten seien „durch Lügendetektortests untermauert“.

33 years old at the time of this death, Sam's “pioneering contributions to soul music contributed to the rise of Aretha Franklin, Al Green, Curtis Mayfield, Stevie Wonder, Marvin Gaye and popularized the likes of Otis Redding and James Brown .” During his short-lived music career, he had a string of hit songs including "You Send Me", "A Change Is Gonna Come", "Cupid", "Wonderful World", "Chain Gang", "Twistin' the Night Away", and "Bring It On Home to Me". In 1960, he became the first major black artist to sign with RCA Records. However, as Sam was not happy with the contract he signed, he eventually started KAGS Music, his own publishing company and SAR/Derby, his own record company (SAR/Derby) to keep control of his money. When Sam was set to perform in Memphis in the Ellis Auditorium, in front of a crowd where black people and white people were segregated, he refused to play until the spectators could mix. In October 1963, Sam arrived at a Louisiana hotel where he had made a reservation by telephone. Upon seeing him, however, the receptionist denied him access he yelled, “No, we’re not going to leave and no one can kill me, I’m Sam Cooke!” Arrested and thrown in jail after refusing to be turned away from a the Shreveport, Louisiana hotel which had initially accepted his reservation, he wrote "A Change Is Gonna Come" in December 1963 the song eventually became “his swan song of protest.” In the mid-1960s, Sam became friends with Malcolm X and Cassius Clay – the future Muhammed Ali. When Muhammad Ali became world heavyweight champion, his first words in the ring were for Sam who he invited to join him in front of the cameras.

At the time, Sam’s manager, Allen Klein, asked for the press to stop publishing “hearsay information” stating “Sam’s death as reported is impossible” as Sam carried large amounts of money with him at all times and “it is evident that someone is trying to cover up the true reasons for this tragedy.” Sam’s father, the Rev. Charles Cooke, called a family meeting “to suggest that the singer's loved ones would have to learn to let go of anxiety about the circumstances of his demise” as “people are going to believe what they're going to believe.” In the more than 40 years after his death, “one biographer after another portrayed the soul singer as a wanton womanizer whose final hot-sheets romp on Dec. 11, 1964, at the Hacienda Motel led directly to his death.” Sam was “beset by paternity lawsuits” until his death and his marriage to his wife Barbara was rocky. She was alleged to be having an affair with a local bartender who supposedly wore Sam’s ring and watch to Sam's funeral. In 2006, Sam’s great-nephew, Erik Greene, published Our Uncle Sam as he felt it was "necessary to add his family's perspective to the singer's life story” and questioned the official account of his death.

Erik suggests that Elisa went willingly to the motel with Sam, then slipped out of the room with his clothing to rob him rather than to escape an attempted rape. He also posits that the question of Elisa’s “character and occupation was quickly suppressed by the coroner in the inquest, and the fact that she was indeed a prostitute didn't come out until she was arrested in a LAPD sting operation a month later.” When an attorney hired by the Sam’s family tried to inquire about what Elisa did for a living, “a prosecutor snapped we are not concerned with the occupation of the girl." He highlights that had the question been allowed, “it would've made inquiring minds ask, "Why would a well-known entertainer with a pocket full of money attempt to rape a prostitute?" The family also dismissed the facts as presented because “they knew certain things about his nature: Sam would never have to force himself on a woman—any woman…while he was known to have his trysts, he would routinely turn down dozens of propositions from women who threw themselves at him.”

In his book, Erik also questioned whether Elisa was really in duress as she claimed “that she was held against her will yet Sam allegedly left her in the car alone as he checked into the motel.” During questioning, Elisa testified she asked Sam if she could go to the bathroom Erik finds it hard to believe that “as he was ripping off her clothes, he stopped assaulting her so she could take a bathroom break… when she was done, he left her alone again and used the bathroom himself.” He also points out other inconsistencies such as Bertha claiming Sam twisted her arm and pinned her down on the floor, demanding to know more information, “yet she managed to escape the hold—an interesting scenario that was never questioned.” During “their tussle, she grabbed her gun from atop the television and shot Sam. Why hadn't Franklin remembered her gun when he was trying to break down the door? Why didn't she go for the gun while Sam was searching the apartment?” Furthermore, he cites singer Etta James who revealed in her book "Rage To Survive," that when she viewed his body at the funeral, Sam was so badly beaten that his head was decapitated from his shoulders, his hands were broken and crushed, his nose was smashed and he had a two inch bump on his head-these injuries were never explained.

Sam was found wearing a wristwatch and a jacket with a money clip containing $108, some loose change in the pocket, and a single shoe. The pile of clothes Elisa said she stashed under a stairwell were never found nor was Sam’s wallet containing a driver’s license and credit cards. Sam is believed to have retrieved $5,000 in cash from a safe deposit box earlier in the day. Employees at Martoni’s and Sam’s friends noted that he was flashing a large amount of money at the restaurant. It has never been determined where that money went. Sam drove “some 17 miles south from Hollywood that night” which some consider to “be a peculiar move for a man and woman looking for a bed” as “they could have stopped at any of a dozen different hotels in Hollywood or the countless motels they passed as he drove along the Harbor Freeway.” Erik also discusses how evidence showed the gun had been fired three times, yet only the fatal bullet and a ricochet were found inside Franklin's apartment.

Details in Sam's death are strikingly similar to that of singer Bobby "I Fought the Law" Fuller both had at one time been artists signed to record labels owned by Bob Keane and “died in absurd manners whose evidence was largely ignored-Fuller's death was ruled a suicide even though his autopsy revealed gasoline was poured down his throat nach he died.” According to Erik, “what's of more significance” is that within six months of his death, Sam's manager, Allen Klein, became the president of Tracey Records Limited which is the parent company of Sam's enterprises named after his daughter. The week before he died, Sam he was planning to confront his manager over some paperwork “rejected the routine way that black artists were cheated out of royalties – described by one contributor as like sharecropping– and instead started his own publishing and recording company” and his willingness to “stand up to powerful vested interests” could have been a factor in his murder. The week before he died, he was planning to confront Allen over some paperwork. There have also been suggestions, though no proof has ever been provided in evidence, that he was “targeted by music-industry moguls with links to the mob after emerging as a totem for black musicians’ rights.”

Barbara married Bobby Womack, Sam’s guitarist, less than 3 months after Sam’s death Bobby later stated he married Barbara out of sympathy fearing she was suicidal. Sam’s daughter later married Bobby’s brother and started singing as a soul duo that had moderate success. A month after Sam’s death, Elisa was arrested for prostitution at a Hollywood motel after agreeing by phone to have sex with an undercover cop for $40 the charges were dismissed after it was determined to be a case of entrapment. Elisa was once again arrested in 1979 and found guilty of the second-degree murder of her boyfriend and sentenced to 25 years to life imprisonment. Her conviction reignited interest in the Sam’s case and “gave fuel to conspiracy theorists about the 1964 death.”

Bertha was alleged in some reports to be an “ex-madam with a criminal record” with some suggesting that based on both of their backgrounds, “it seems likely they were in it together.” She filed a $200,000 lawsuit against Sam’s estate “citing physical injuries and mental anguish suffered as a result of Sam’s attack” a jury awarded her $30,000. She later quit her job at the motel and moved to Michigan where she died in 1969. The Hacienda Motel located at Figueroa Street still exists in Los Angeles and is today known as Star Motel. It is rumored that Dennis Wilson from the Beach Boys, a huge fan of Sam’s, later bought Sam’s red Ferrari 250 GTL Lusso. In 2007, the car sold to a Japanese collector for an undisclosed, but reportedly, world record sum.

Peter Guralnick, a biographer, noted that the “central tenet of every one of those theories is that this was a case of another proud black man brought down by the white establishment who simply didn't want to see him grow any bigger.” Peter states that he looked into the investigation very carefully as he had access to the investigator’s report and “no evidence has ever been adduced to show--to prove any of these theories.” He muses that “it's the love that people felt for Sam Cooke….is far more significant than the circumstances of his death.”

Erik's assertions about Elisa's lifestyle and occupation leads to some disconcerting comments about her incapability of being raped. However, robbery does appear to be a compelling motive. What can we make of some of the theories suggested?

“In a story that has come to symbolize the ways in which American popular music intersected with and helped sustain the civil-rights movement,” Sam was motivated to write “A Change Is Gonna Come” Bob Dylan’s “Blowin’ in the Wind.” When he first heard that song, he “was so carried away with the message, and the fact that a white boy had written it, that . . . he was almost ashamed not to have written something like that himself.” His desire to make a political statement, was manifested in one of “Change’s” most striking lines: “I go to the movies and I go downtown/But somebody keeps telling me, don’t hang around” the potentially controversial line was cut when “Change” was issued posthumously as a single in late 1964. In 2007, the song was selected for preservation in the Library of Congress, with the National Recording Registry deeming the song "culturally, historically, or aesthetically important." In 2019, then-Shreveport mayor Adrian Perkins apologized to Sam’s family and posthumously awarded Sam the key to the city. After winning the 2008 United States presidential election, Barack Obama referred to the song, stating to his supporters in Chicago, "It's been a long time coming, but tonight, change has come to America."

On June 9, 2020 at 3:00 pm EST, community radio stations nationwide will play “A Change is Gonna Come” in commemoration of the life of George Floyd the nationwide remembrance was organized by the National Federation of Community Broadcasters (NFCB). Ernesto Aguilar, program director for NFCB, stated "as our country deals with the hurt and outrage of what happened to George Floyd, these stations are in their communities, feeling this sorrow too… together will play a song to speak as a unified voice for change, justice and love.”


The short life and mysterious death of Bobby Fuller, rock'n'roll king of Texas

I magine that the British Invasion of the US never happened, that the Beatles’ three-night stand on The Ed Sullivan Show never aired, and that American popular music in the 1960s developed on its own, without the introduction of a viral strain from across the Atlantic. What might it have sounded like?

Maybe the answer lies in the music of Bobby Fuller, self-styled “Rock’n’Roll King of the Southwest”, who died on 18 July 1966, aged 23, in mysterious circumstances. Throughout the early 60s – working variously as a songwriter, performer, producer, label-owner and impresario – Fuller carved out a unique sound, blending southern styles and drawing heavily on the stripped-down, raw, heart-on-sleeve rock’n’roll of Buddy Holly, Ritchie Valens and Eddie Cochran. To those elements he added vocal harmonies styled on the Everly Brothers and searing blasts of surf guitar and garage rock fuzz bass. It was a purely American music – one that didn’t acknowledge the Beatles or other British bands then making an impact in America.

“Contrary to popular belief, American music was alive and well before the British Invasion,” says Miriam Linna. Her book I Fought the Law: the Life and Strange Death of Bobby Fuller, titled after its subject’s biggest hit, makes a compelling case for a re-evaluation of Fuller as a pivotal figure in American pop music. “My brother was ahead of his time,” says Randy Fuller, Bobby’s younger sibling and bass player for the Bobby Fuller Four, who co-wrote the book with Linna.

Randy recalls that his brother liked to say the Beatles would “never be able to do Buddy Holly like Buddy Holly because they’re not from Texas”. In other words, they didn’t have the cadence or the swing unable to tap into a rich vein of regional music that included southern blues and R&B, western swing and Tejano, from south of the border, they couldn’t rock’n’roll like boys from the south. That propulsive rhythm is what drives I Fought the Law, a top 10 hit in March 1966 for the Bobby Fuller Four, who gamely performed it on TV shows such as Hullabaloo and Shivaree, in jailhouse sets or backed by hot-stepping cowgirl go-go dancers brandishing six-shooters. With their distinctive Jay Sebring haircuts, Beatle boots and tailored suits, the Bobby Fuller Four looked curiously out-of-step with their shaggier and more outre peers on the Los Angeles music scene.

I Fought the Law has become the archetypal outlaw rock’n’roll anthem, and has been covered more than 50 times, by the likes of Bruce Springsteen, Tom Petty and, most famously, the Clash. Although the song was written by Buddy Holly’s friend Sonny Curtis and originally performed by the Crickets in 1960, it was Fuller’s version, with its intense, frenetic energy, that popularised the song and drew generations of punks and rockers to it. The song’s success served to overshadow Fuller’s own formidable talents as a writer and arranger of pounding, anthemic odes to teenage heartbreak, such as Let Her Dance and Never to Be Forgotten. Bob Dylan was apparently so enamoured with Fuller’s slow-burning ballad A New Shade of Blue that he applied new lyrics to the melody to make Soon After Midnight on his 2012 album, Tempest – claiming the songwriting credits for himself.

Fuller was a hometown hero in El Paso long before he hit the national charts. In 1961, aged 19, he built his own studio in the den of his parents’ three-bedroom, two-bathroom home there, recording initially on a Viking reel-to-reel tape deck, before gradually acquiring more and better equipment. “If it was the tape recorder that Bob Keane used to do La Bamba with, he got it,” Randy says. “And he would talk my mom and dad into buying it for him.” The brothers built their own control booth and echo chamber, and Fuller started two labels, Eastwood and Exeter, to release his music. In 1964, inspired by what he saw and heard at surf music pioneer Dick Dale’s Rendezvous Ballroom on a trip to California, Fuller opened his own teen club in El Paso (also called the Rendezvous). His group, then known as the Fanatics, were the house band. “It was a sight to behold,” says Randy, “playing surf music in El Paso at our teen club.”

Teenage desert rats flocked to the club dressed as surfers and beach bums. Bobby became a local sensation. “England has the Beatles but El Paso has Bobby,” the El Paso Herald Post crowed in September 1964. The group experienced Beatles-style teen adulation on a local level. An appearance at a local shopping center drew “6,000 screaming and cheering boys and girls”, the paper noted. “It was like something was about to happen and you knew it,” Randy says.

By the close of 1964, they had outgrown El Paso and upped sticks to California, where they looked up Bob Keane, owner of Del-Fi Records, who had discovered and produced Valens and had expressed a prior interest in the band. Keane duly signed them, becoming their manager, booker, producer, label boss and publisher. Years of playing across the southwest had honed the newly christened Bobby Fuller Four into a formidable live group who wowed the Hollywood music scene. The top 10 success of I Fought the Law in the spring of 1966 turned them into teen idols almost overnight.

Things quickly soured, though. Keane’s attempts to mould Fuller into a Valens-style star alienated the rest of the band, and Fuller himself became dissatisfied with the direction in which Keane was pushing the group and with a punishing tour schedule that kept them out of the studio. Although known to eschew gimmicks and overdubs in favour of producing recordings that could be recreated on stage, it was gimmicks that would ultimately stifle Fuller’s career. Keane came up with a succession of dumb marketing ideas for the group: a single released as the Shindigs to secure a slot on the music TV show Shindig! a drag racing-themed debut long-player, branded with the name of the Los Angeles radio station KRLA a cameo in The Ghost in the Invisible Bikini – a goofy beach party movie starring Boris Karloff – lip-synching to songs behind Nancy Sinatra. And, it may have been gimmicks that killed Bobby Fuller, too.

On the afternoon of 18 July 1966, Fuller was found dead by his mother in her blue Oldsmobile. Initial reports pointed to suicide: “Musician Robert Fuller, 23, was found dead on the parking lot at his Hollywood apartment house with a plastic hose in his hands leading to a gasoline can,” the LA Times reported. That’s how the police saw it, too, closing the case without even brushing for fingerprints or interviewing anyone. The details told a different story. The car had not been in the lot 30 minutes before his mother found it, yet Fuller’s body was in an advanced state of rigor mortis, suggesting he had died elsewhere.

Various theories have been advanced about Fuller’s death, most wildly implausible: an accident following a bad reaction to LSD knocked off by the Manson family retribution for a dalliance with the girlfriend of a mob-connected Los Angeles nightclub owner. One theory even implicated Keane, noting that Fuller was the third artist under his charge, after Valens and Sam Cooke, to die in disputed circumstances.

While Linna’s book doesn’t solve the mystery, it does offer up the name of somebody whose entry into Fuller’s life was a bad omen: Morris Levy, owner of Roulette Records, a notorious figure once described as the “Godfather of the American music business”. Levy’s business partners and associates read like a roll call of the east-coast mafia, and included members of the Gambino, Genovese and DeCavalcante crime families. The book catalogues the grim history of beatings, threats and deaths of those associated with Levy.

Shortly before Fuller’s death, Keane’s label had signed an exclusive distribution deal with Roulette, and the Bobby Fuller Four’s last single, The Magic Touch, a Motown-style soul number picked by Keane to piggyback another musical fad, was penned by a songwriter associated with Roulette. Randy believes it is likely that his brother’s death was connected to a business deal he wanted to back out of. He recalled seeing his brother and Keane in the company of a third man during the Bobby Fuller Four’s spring 1966 stay in New York, although he could not remember who it was. When shown a photo of Levy by Linna, Randy identified him without knowing his name.

Randy believes that, had he lived, Bobby might have returned to El Paso, opened a new teen club and continued his experiments in the studio, free from interference and commercial pressures. If so, he would almost certainly be thought of now as a seminal and visionary figure, along the lines of Brian Wilson, Phil Spector or Joe Meek. Linna, too, is convinced Fuller was destined for more than cult success, pointing to the fact that a UK tour had been booked for the Bobby Fuller Four. “If that had happened, I honestly believe today’s music scene would be vastly different,” she says. “[Fuller] would have represented the second coming of Buddy Holly, who eight years earlier had toured Britain, inspiring everyone from the fledgling Beatles to those guys who ended up being in a band called the Rolling Stones.”

And maybe, just maybe, the Bobby Fuller Four would have spearheaded an American Invasion of Britain.

I Fought The Law: The Life and Strange Death of Bobby Fuller is available from Kicks Books.


Individuality Vs Personality, Pt. 1

Today is Tuesday, December 11, 2012. At least one person caught that I put Sonntag yesterday, instead of Monday. It’s 23 degrees out there this morning.

Today is, apparently, “National Noodle Ring Day.” Feel free to comment if you know what the heck das is. Apparently, it involves eggs, noodles, ketchup, Worcestershire sauce, cheese, and a ring mold.

On this date in 1816, Indiana became the 19th state.
UNICEF was established on this date in 1946. That’s the “United Nations International Children’s Emergency Fund.”
On this date in 1964, musician Sam Cooke died in LA under “suspicious circumstances.”
On this date in 1968, The Rolling Stones put on a massive concert which became known as “The Rolling Stones Rock and Roll Circus.” It featured The Who, Taj Mahal, Marianne Faithful, Jethro Tull, John Lennon and Yoko Ono, and Eric Clapton. There’s apparently a movie about this.
On this date in 1972, Apollo 17 landed on the moon.
Bernie Madoff was arrested on this date in 2008.
On this date in 2009, Tiger Woods took a leave of absence from golf.

Today’s birthdays include Hector Berlioz (composer), 1803

Aleksandr Solzhenitsyn (Russian author), 1918, Rita Moreno (actress), 1931, David Gates (Bread), 1940, John Kerry, 1943, Brenda Lee (singer), 1944, Teri Garr (actress), 1944, Bess Armstrong (actress), 1953, Jermaine Jackson (Jackson 5), 1954, Nikki Sixx (Motley Crue), 1958, Mos Def (actor/rapper), 1973, Rider Strong (Boy Meets World), 1979.

Yesterday turned out to be fairly stressful at work, as I suspected. I suppose it could have been worse, and, judging from a preview of the morning’s emails, it’s going to continue into today. Oh, well. Stuff happens, right? And, as they say, this, too, shall pass.

We all made it to the gym last night, for a pretty good workout. I got in 45 minutes on the elliptical, and, according to the little display (which I view with a few grains of salt), I burned 621 calories. That’s about average for the time for me, on that machine. Also, Christi’s feet are hurting this morning, too. But her MRI is scheduled for today, so we will find out what the recommended treatment will be, soon.

Arise, O LORD! Confront him, subdue him! Deliver my soul from the wicked by your sword, from men by your hand, O LORD, from men of the world whose portion is in this life. You fill their womb with treasure they are satisfied with children, and they leave their abundance to their infants. As for me, I shall behold your face in righteousness when I awake, I shall be satisfied with your likeness. (Psalm 17:13-15)
“Keep me, Lord, as the apple of your eye and carry me under the shadow of your wings.”
Father, I pray you show me a vision of yourself this morning, as I look into your words for my daily sustenance.

Today, I’m reading Isaiah 8:11-22.
11 For the LORD spoke thus to me with his strong hand upon me, and warned me not to walk in the way of this people, saying:
12 “Do not call conspiracy all that this people calls conspiracy, and do not fear what they fear, nor be in dread.
13 But the LORD of hosts, him you shall honor as holy. Let him be your fear, and let him be your dread.
14 And he will become a sanctuary and a stone of offense and a rock of stumbling to both houses of Israel, a trap and a snare to the inhabitants of Jerusalem.
15 And many shall stumble on it. They shall fall and be broken they shall be snared and taken.”
16 Bind up the testimony seal the teaching among my disciples.
17 I will wait for the LORD, who is hiding his face from the house of Jacob, and I will hope in him.
18 Behold, I and the children whom the LORD has given me are signs and portents in Israel from the LORD of hosts, who dwells on Mount Zion.
19 And when they say to you, “Inquire of the mediums and the necromancers who chirp and mutter,” should not a people inquire of their God? Should they inquire of the dead on behalf of the living?
20 To the teaching and to the testimony! If they will not speak according to this word, it is because they have no dawn.
21 They will pass through the land, greatly distressed and hungry. And when they are hungry, they will be enraged and will speak contemptuously against their king and their God, and turn their faces upward.
22 And they will look to the earth, but behold, distress and darkness, the gloom of anguish. And they will be thrust into thick darkness.

I like this passage. At the beginning, the Lord tells Isaiah to not fall into the trap of fearing everything that the people fear and dread, but to only honor and fear the Lord. As a result, the Lord will be both a sanctuary (to Isaiah?) and “a stone of offense and a rock of stumbling” to Israel. While I realize that these words apply to Old Testament Israel, I find some truth for the modern church. So many of my Christian brothers and sisters fear the political system. I have never seen more people so afraid of a president. Do they not realize that we need fear only the Lord? We have nothing to fear from a world system. I find it shameful, the way so many of my friends are acting. Their faith, apparently, is in something other than God Almighty. I choose to heed the words of Isaiah: “Do not call conspiracy all that this people calls conspiracy, and do not fear what they fear, nor be in dread.”
Isaiah, himself, speaks in the remainder of the chapter, saying that he will wait for the Lord, and that he and his children will be signs from “the LORD of hosts.” He cautions people against seeking answers from the dead (apparently this was a custom in his day, as well as ours). People who will not follow the testimony of the Lord are said to have “no dawn,” which I assume is a reference to the “Light.” Because, as he continues, he speaks of the people falling into a great “distress and darkness, the gloom of anguish.” The chapter ends in “thick darkness,” but the Light is coming!

Today’s reading in My Utmost For His Highest is called “Individuality.” (I bet I can guess where he’s going with this.) The scripture reference is Matthew 16:24. Then Jesus told his disciples, “If anyone would come after me, let him deny himself and take up his cross and follow me.”

“Individuality is the husk of the personal life. Individuality is all elbows, it separates and isolates.” It is a characteristic of childhood, which is not a bad thing. But if we make it our personal life, we will be isolated. While individuality does, for a time, protect the personal life, at some point it must be done away with in order to “be brought into fellowship with God. Individuality counterfeits personality as lust counterfeits love.” (By the way, tomorrow’s reading is called “Personality.”) That’s a heavy statement. I need to look at that again.

“Individuality counterfeits personality as lust counterfeits love.”

Our human nature was designed by God for God. Individuality (that’s a really hard word to type) “debases human nature for itself.”

“The characteristics of individuality are independence and self-assertiveness.” Of course, there are a lot of people in this world who think that those are good things. But these things hinder the spiritual life. If I say, “I cannot believe,” it is because individuality is in the way it never believes. Personality, on the other hand, according to Chambers, cannot help but believe. When the Spirit is at work, he pushes me to the limits of my individuality, to a place where I must make a choice at this point, I must surrender and “break the husk of individuality and let the personal life emerge.” Chambers points to Matthew 5:23-24 as an example. So if you are offering your gift at the altar and there remember that your brother has something against you, leave your gift there before the altar and go. First be reconciled to your brother, and then come and offer your gift. It is our individuality that will not allow us to be reconciled. God wants to bring me into union with himself, but if I am not willing to give up my right to myself, he cannot do so. If I would follow Jesus, I must deny myself. I must deny myself my right to myself.

Father, I thank you for your words of life. I thank you that you have shed your Light into my life, for I would have nothing if it were not for Jesus in my life. I thank you that you have led me down a path that resists the fear of the crowd. I confess that I indulged in conspiracies for a while in my life, but you are my only hope and my only fear. I pray that you keep me on that path. I also pray that you help me continue to put away my “individuality” as I travel on this journey with you. During the course of this year, you have taught me the importance of “community,” and the importance of the relationships within the Church. We are dependent on each other! This “family” that we exist with, especially our family at The Exchange, is so very important, and it is likewise important that we dispense with any sense of individual importance, independence and self-assertiveness. ich bin nicht independent! None of us is independent, and if we think we are, we are deceived! My “self” must be mortified, as part of the flesh that is crucified. I must allow your Spirit to reign in me, bringing me closer to both you and to the Church, your Bride. I pray that you help us all to understand the value of the Community that is the Church, and to understand that life with you is pretty much impossible without being part of the Covenant Community.

I pray for this day. I pray that issues that are still unwinding at work will work themselves out and the day will eventually roll smoothly. I pray that Christi’s day will go smoothly and that her MRI this afternoon will produce some conclusive results. I also pray that you would relieve her pain today. I pray for a good day for Stephanie, as well, and that you would draw her heart closer to yours. Teach her your path and give her some purpose for her life. I pray that nothing would happen today to produce anxiety in her.


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